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TEMA III ESCURRIMIENTO FLUVIAL

Escurrimiento fluvial. Caracterizacin fisiogrfica. Aforos. Medicin de caudales. Presentacin de los datos de aforos. Hidrogramas. Relacin del escurrimiento fluvial con la pluviometra y el agua subterrnea.

Escurrimiento Fluvial
El escurrimiento es la parte del ciclo hidrolgico, en la cual el agua precipitada circula sobre la superficie del continente iniciando el retorno, ya sea hacia el mar, hacia la zona de recarga de algn recipiente subterrneo, o para llegar a algn reservorio superficial desde donde se evapora. El escurrimiento es un fenmeno estrictamente superficial del agua. Su valor est en funcin de la cantidad, distribucin e intensidad de las precipitaciones y de factores relacionados con: topografa, vegetacin, y propiedades fsicas de los sedimentos superficiales.

Caracterizacin Fisiogrfica
Los factores fisiogrficos que afectan el drenaje superficial son, entre otros, el uso y tipo de suelo, pendiente topogrfica, superficie de la cuenca hidrogrfica, etc. El uso del suelo es importante ya que un suelo plantado y con vegetacin abundante, retiene ms el agua de lluvia y produce mayor evapotranspiracin, dando lugar a una componente menor de escurrimiento fluvial, que el mismo tipo de suelo sin vegetacin. En zonas urbanizadas, se produce un incremento de la componente de escurrimiento y un marcado decrecimiento de la infiltracin. El tipo de suelo (forma, estructura, textura, etc.), influye notablemente en la capacidad de infiltracin, de esta forma un suelo permeable, poco evolucionado, suele tener mayor capacidad de absorcin de agua y por lo tanto disminuye la componente de escurrimiento, a diferencia de un suelo estructurado y texturalmente fino, que tiende a dar lugar una mayor componente de escorrenta. La pendiente topogrfica juega un papel preponderante al momento que ocurre una lluvia en una cuenca cualquiera; de esta forma y bajo las mismas condiciones de textura de los suelos, permeabilidad, vegetacin y uso del suelo, la componente de escurrimiento fluvial es mayor a medida que se incrementa la pendiente topogrfica. La pendiente media de la cuenca es un factor decisivo en la determinacin del tiempo de concentracin de una creciente y del comportamiento del escurrimiento. La pendiente media de una cuenca se puede determinar con la frmula:

i=

el A

Siendo i la pendiente media, e la equidistancia entre curvas de nivel, l la suma de la longitud de todas las curvas de nivel (ligeramente suavizadas) y A, la superficie de la cuenca. Para cuencas llanas se puede emplear equidistancia de 5 metros; mientras que para cuencas de pendiente fuerte, se suelen obtener buenos resultados con curvas de nivel cada 20 metros.

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Un factor importante en la componente de escurrimiento fluvial es el rea de la cuenca hidrogrfica. Generalmente, una cuenca de gran extensin, entrega caudales ms regulares al colector principal, ya que reciben aportaciones de varias regiones climticas y los factores que producen variaciones no alcanzan a afectar nunca por igual a toda el rea. El relieve de la cuenca viene definido por la curva hipsomtrica, que representa en ordenadas la altitud y en abscisas el porcentaje de rea de la cuenca situada por encima de dicha altitud.
C u r v a s Hi p s o m t r i c a s d e l a C u e n c a d e l R o Mo jo t o r o 100. 000 90. 000 80. 000 70. 000
Ni ev es

60. 000 50. 000 40. 000 30. 000 20. 000 10. 000 0. 000 500 1000 1500 2000 2500 3000 3500 4000 4500 5000 5500

Sant a Ruf i na Y ac ones V aquer os Cal der a A l ej o

Alt ura m.s.n.m.

Figura 1: Curva hipsomtrica cuenca ro Mojotoro

La forma de una cuenca afecta al escurrimiento fluvial. Normalmente, para el anlisis de forma se emplean el ndice de Gravelius y el coeficiente de Compacidad. El ndice de Gravelius determina si una cuenca es alargada o achatada en la direccin del eje principal de escorrenta y viene definido por la relacin:

IG =

A (La )2

Donde A es el rea y La, la longitud axil. Cuando la cuenca es alargada este coeficiente es menor que 0,5 y mayor cuando la cuenca es ms ancha que larga. Otro coeficiente que da el ndice de forma es el Coeficiente de Compacidad, que relaciona el permetro (ms o menos suavizado) de la cuenca, con el de un crculo que tenga la misma rea. Es decir:

K= 2

P A

= 0,28

P A

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Las caractersticas litolgicas y estructurales (la geologa) de una cuenca hidrogrfica determina entre otros, la densidad de drenaje y el tipo de red hdrica. As, se puede tener cuencas de textura fina, media y gruesa (Way, 1978); clasificacin basada en la densidad de corriente, textura y forma. Todos estos factores son deducibles por fotointerpretacin a escala usualmente 1: 20.000. Las cuencas de textura fina son aquellas en las que el espaciamiento entre tributarios y corrientes de primer orden es menor de 0,60 cm en la fotografa area. Este tipo de cuencas, generalmente reflejan elevados niveles de escorrenta superficial, roca madre impermeable y suelos de baja permeabilidad. Las cuencas de textura media son aquellas en que el espaciamiento medio entre corrientes de primer orden oscila entre 0,60 y 5 cm. La escorrenta es media y la textura y permeabilidad tambin. Las cuencas de textura gruesa se caracterizan por que los cursos de primer orden estn espaciados en distancias mayor a 5 cm. El escurrimiento es menor, la roca es ms resistente, con suelos ms permeables. La conjuncin de factores geolgicos (litologa, permeabilidad, estructura, etc.), climticos y fisiogrficos determinar si una cuenca presenta un patrn dendrtico, pinnadas, rectangulares, paralelas, enrejado, anulares, centrpetas, radiales, etc.

Aforos
De acuerdo a la frmula de balance global, R representa el escurrimiento fluvial que es la cantidad total de agua que abandona una cuenca a travs de sus cursos. Para su clculo es necesario realizar mediciones de caudal o Gasto = Q, o sea el volumen de agua que pasa por una seccin de un ro en un tiempo determinado. Estas mediciones se denominan aforos. En nuestro pas los organismos encargados de las mediciones, registros y publicacin de los mismos son, en el orden nacional, Agua y Energa Elctrica de la Nacin y el Servicio Meteorolgico Nacional. En el orden provincial la Administracin General de Aguas de Salta que edita los anuarios Hidrolgicos con los datos hidrometeorolgicos de las estaciones de aforo que operan en la provincia de Salta. Lamentablemente, la mayora de las estaciones se encuentran fuera de servicio, de las veinte que existan en el ao 1972, slo operaban ocho en el ao 1983, tres en 1988 y ninguna en el ao 1993 lo que implica una irreparable prdida de informacin. La informacin de caudales en el NOA es muy escasa y los datos existentes se refieren en general a grandes ros. Por ello al intentar establecer el balance hdrico de una cuenca se tropieza a menudo con la ausencia de datos estadsticos, por lo que es necesario efectuar aforos con el fin de cuantificar el recurso. Existen numerosos mtodos para realizar aforos, en funcin de las caractersticas de los cursos de agua y del nivel de exactitud requerido en las mediciones. Por el tipo de magnitudes medidas se pueden clasificar en mtodos directos e indirectos. Mtodos Directos o volumtricos Se aplica solo a cursos de pequeo caudal, manantiales o canales de riego, donde es posible la instalacin de una canaleta o dispositivo similar para desviar la totalidad del flujo hacia un recipiente de volumen conocido. Para el clculo del caudal se mide el tiempo necesario para completar el volumen del recipiente.
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Mtodos Indirectos Se clasifican, en funcin de los parmetros de medicin como: 9 de velocidad de flujo 9 qumicos 9 de nivel Mtodo de Velocidad de Flujo Se basan en la ecuacin que expresa que el caudal que pasa a travs de una seccin dada es igual a la velocidad del flujo hdrico multiplicada por el rea, Q = V A
8

Distancia desde margen derecha (m)

Al aplicar estos mtodos se debe tener en cuenta que la velocidad de flujo de una corriente de agua varia en una misma seccin tanto lateral como verticalmente. As se tiene que la distribucin de las velocidades en planta adquiere su mayor magnitud hacia el centro del canal donde el efecto de rozamiento del agua con los bordes del canal se hace ms pequeo.

0 0.00 0.20 0.40 0.60

Figura 2: Distribucin lateral de la velocidad en un curso fluvial


Velocidad media (m/seg)

Anlogamente la distribucin de las velocidades en la vertical es mxima cerca de la superficie y va disminuyendo hacia en fondo del lecho. En este caso se descarta la posible influencia del viento o de ros con alta turbulencia. Por experiencia se dice que la velocidad media para una misma vertical se localiza a 0,4 de la profundidad, medido desde el fondo del lecho.

0.00

-0.05

Profundidad (m)

-0.10

-0.15

-0.20

-0.25

Figura 3: Distribucin vertical de la velocidad en un curso fluvial

0.44

0.48

0.52

0.56

0.60

0.64

Velocidad (m/seg)

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Para la medicin de la velocidad de flujo se utilizan principalmente dos mtodos: Flotadores y Molinete. 9 Flotadores Es el mtodo ms rudimentario para hallar la velocidad media de una corriente, pero tambin el ms rpido y que precisa de menos elementos y preparativos. Consiste en medir la velocidad del flujo a travs de un flotador que puede ser un envase de plstico vaco a parcialmente lleno, elementos naturales tales como troncos o plantas acuticas etc. El tramo donde se efectan las mediciones debe ser recto y se recomienda una distancia entre las dos secciones de cronometraje, mayor a 3 veces el ancho del ro. Los flotadores deben lanzarse a suficiente distancia aguas arriba de la seccin transversal superior, para que pueda alcanzar una velocidad constante antes de llegar a ella. Se medir entonces el tiempo (t) que demora el flotador en recorrer el espacio (e) entre la seccin superior e inferior. La velocidad de flujo (v) ser: v = e

Las mediciones de la velocidad se deben realizar repetidamente a distintas distancias desde las mrgenes del ro, obteniendo de esta forma una velocidad superficial media (vsm) del flujo hdrico, esto compensa el error producto de la distribucin irregular de velocidad en planta. Para contrarrestar el error debido a que la velocidad medida es superficial se toma como velocidad media (vm) para la seccin a 0,8 0,95 de la velocidad media superficial. vm = C vsm , donde C es un coeficiente que vara entre 0,8 y 0,95 utilizando los valores de C ms pequeos para corrientes de poca velocidad y poca pendiente y los valores mas altos para corrientes turbulentas de fuerte pendiente. Conocida la velocidad media de la seccin (vm) se calcula el rea (A) de la seccin transversal drenante del curso, midiendo las profundidades a intervalos que estarn adecuados a la irregularidad del fondo. El Caudal o Gasto (Q) ser igual a Q = vm A

9 Molinetes Hidromtricos El aparato de medicin consiste en una hlice, cuyo nmero de revoluciones es proporcional a la velocidad del agua. Cada instrumento tiene un factor de conversin (f) que, multiplicado por el nmero de vueltas (n) en una unidad de tiempo (t) convierte la lectura en velocidad de flujo.

v = f n t
Con este mtodo es posible medir la velocidad de flujo a distintas profundidades y distancia desde los mrgenes, por lo que no es necesario realizar correcciones para el clculo de la velocidad media de la seccin. Las mediciones realizadas con molinete se resuelven matemtica o grficamente. Debido a que las mediciones se realizan en distintos puntos y profundidades de la seccin seleccionada al terminar el trabajo se conoce la superficie y de esta manera mediante la formula Q = vm A se calcula el caudal. Existen molinetes de distintos tamaos; los ms chicos son operados en forma manual por un hombre y se utilizan para ros pequeos. Los ms grandes se operan a travs de instalaciones ms complejas como aparejos y funcionan en forma automtica en estaciones de aforo fijas.
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Foto 1: Molinete Manual

Foto 2: Molinete Suspendido

Mtodos Qumicos Estos aforos se basan en la variacin de concentracin que experimenta una disolucin al ser vertida sobre el cauce de un ro en el cual circula un caudal Q que es el que se trata de determinar. El empleo de este mtodo se recomienda en los lugares en que no puede recurrirse a los mtodos convencionales, debido a la poca profundidad de la corriente, a su excesiva velocidad o a la magnitud de la turbulencia. Puede utilizarse como solucin traza cualquier sustancia a condicin que: 9 Se disuelva rpidamente en un ro a temperatura normal 9 No se encuentre en el agua del ro normalmente o est presente en cantidades nfimas. 9 No se descomponga en el agua del ro ni sea retenida o absorbida por sedimentos, plantas u organismos. 9 Su concentracin pueda ser detectada por mtodos sencillos 9 Sea inofensiva para el hombre y para los animales. 9 Sea econmica. La solucin mas utilizada es el dicromato de sodio donde la medida de las concentraciones se realiza a travs de mtodos colorimtricos mediante el reactivo de difenil de carbicida, que produce la mxima escala de matices medible con espectrofotmetros. Otras sustancias utilizadas son la uranina y rodamina. Hay dos grupos fundamentales de aforos qumicos: de inyeccin constante y de inyeccin instantnea. Aforo qumico de inyeccin constante: Se vierte a caudal constante una solucin de concentracin conocida y se toman muestras aguas abajo hasta que se estabilice su concentracin. En este momento puede aplicarse la siguiente ecuacin:

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Figura 4: Aforo qumico de inyeccin constante.

Q1 C0 + q C1 = Q2 C2
donde Q1 = caudal del ro en el lugar de inyeccin C0 = concentracin natural en el ro de la sustancia usada q = caudal inyectado de sustancia C1 = concentracin de la sustancia usada Q2 = Caudal del ro en el lugar de muestreo = Q1+q C2= concentracin cuando se estabiliza

Despejando:

Q1 = q

(C1 C2 ) (C2 C0 )
C1 C2
. Para lograr una inyeccin constante

Normalmente sucede que C0 es despreciable y que C2 tiene poca importancia frente a C1 y se obtiene la formula simplificada donde: Q1 = q normalmente se utiliza un frasco de Mariotte.
Inyeccin a Caudal Constante
1.1 1 0.9 0.8 Concentracin (mg/l) 0.7 0.6 0.5 0.4 0.3 0.2 0.1 0 0 50 100 Tiempo (seg) 150 200 250

Figura 5: Representacin grfica de un aforo qumico a inyeccin Constante

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Aforo qumico de inyeccin instantnea: Se vierte un volumen (V) determinado de una solucin de concentracin (C) conocida y se toman muestras a intervalos regulares (t) donde se mide la concentracin (c) de cada una de ellas.

Figura 6:Representacin grfica de un aforo qumico a inyeccin Constante

La relacin entre las concentraciones de la solucin y de las muestras es funcin del tiempo (t) en que se toman las muestras y del caudal del ro. Por ello se mide no solo la concentracin de las muestras sino tambin el tiempo en que se toman. El clculo del caudal se efecta con la siguiente formula que nace de una simplificacin de la ecuacin de continuidad:

C V = Q C dt
0

La integral ha de comprender todo el tiempo T desde el principio hasta el final del paso de la nube. En caso de considerar finitos de tiempo, la frmula se transforma en:

Q=
donde:

C V c t

Q = caudal del ro C = concentracin de la sustancia usada V = volumen de sustancia usada c = concentracin de la muestra t = intervalo constante entre cada extraccin muestra

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Inyeccin a Caudal Variable


20

15 Concentracin (mg/l)

10

0 0 50 100 Tiempo (seg) 150 200 250

Figura 7: Representacin grfica de un aforo qumico a inyeccin Variable

Mtodos de Nivel Son los usados comnmente en las estaciones de aforos, y se basan en la relacin entre la altura del nivel de agua en una seccin del ro y el caudal erogado en ese momento. La relacin altura / caudal se determina experimentalmente, midiendo simultneamente ambas magnitudes y representando la funcin en un grfico de coordenadas: en abscisas el caudal y en ordenadas el nivel correspondiente. Es necesario efectuar numerosas mediciones para determinar las condiciones existentes en una nueva estacin. Despus es necesario realizar mediciones peridicas para seguir las variaciones de la relacin altura / caudal. Estas ltimas se realizan generalmente mediante molinete hidromtrico. El lugar donde se mide el nivel debe elegirse cuidadosamente para garantizar una relacin estable entre el nivel y el caudal. Las condiciones ptimas para una estacin de aforo son: 9 Alejado de la confluencia de corrientes tributarias, con el fin de evitar el efecto de reflujo del agua de dichas corrientes. 9 Donde el lecho de la corriente sea estable e uniforme. 9 Donde la corriente no inunde las mrgenes. 9 Ausencia de plantas acuticas. 9 Donde los niveles no estn afectados por el funcionamiento de estaciones hidroelctricas. 9 Aguas arriba de un obstculo o cascadas naturales, o de una estructura artificial de control. Los registros de los niveles se obtienen mediante observaciones sistemticas con una escala o limnmetro o por medio de registradores automticos como: limngrafo de flotador o limngrafo de burbujas o limngrafo snico. Otra forma de aforar es realizar mediciones de nivel con alguno de los mtodos descriptos en una seccin del ro donde se ha instalado un vertedero de forma y rea conocida. En este caso existe una relacin directa entre la altura del agua en el tramo superior al vertedero y el caudal que atraviesa la seccin. La configuracin de los vertederos es variable siendo los mas conocidos los triangulares utilizados para caudales pequeos y el rectangular utilizado para caudales mayores.
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Curva de Caudal
12 11 10 9

Caudal (m3/seg)

8 7 6 5 4 3 2 1 0 0 100 200 300 400 500 600 700 800 900 1000

Altura h (m)

Figura 8: Representacin grfica de un aforo con el mtodo de nivel

Vertedero triangular Q = 1,32 tg


3

( 2 ) h

2 , 47

Q = m /seg = ngulo del vertedero h = altura en metros sobre el vrtice del tringulo medida en una regla a 2-3 metros aguas arriba del vertedero. Vertedero Rectangular Q = 1,83(L 0,2h ) h
3 2

Q = m3/seg L = ancho del vertedero

Foto 3: Vertedero de Garganta, Parshall y Trapezoidal

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Foto 4: Vertedero Triangular

Presentacin de Datos de Aforos y Tratamiento Estadstico


Estos datos pueden presentarse como: 9 Caudales (m /seg, litros/seg) Caudales diarios: Corresponden a la lectura diaria de una escala limnimtrica o a la ordenada media del grfico diario de un limngrafo. Caudales mensuales y mensuales medios: Es la media de todos los das del mes considerado de un ao en particular; cuando se trata de una serie de aos, se refiere a la media de todos los meses considerados, como por ejemplo a todos los meses Octubre, Enero, etc., de la serie estudiada. Caudal anual y caudal anual medio (mdulo): Para un ao especfico, es la media de todos los das de ese ao, para una serie de aos se refiere a la media de todos los aos de la serie considerada. 9 Aportacin Es el volumen de agua aportado por el cauce en el punto considerado durante un ao o un mes, expresado en unidades volumtricas, generalmente en Hm3. As, si el valor se refiere a un mes ser a la aportacin mensual, o si se refiere a un ao, ser la aportacin anual. 9 Caudal especfico Representa el caudal aportado por cada Km2 de cuenca. Se calcula dividiendo el caudal (normalmente el caudal medio anual) por la superficie de la cuenca considerada. Las unidades de 2 3 2 expresin son: litros/seg.Km m /seg.Km . El empleo de este concepto permite comparar el caudal de diferentes cuencas, siendo sus superficies distintas. 9 Lmina de agua equivalente
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Es el espesor de la lmina de agua que se obtendra distribuyendo sobre toda la cuenca el volumen de la aportacin anual. Se obtiene dividiendo la aportacin anual por la superficie de la cuenca. Es un dato til especialmente cuando se quiere comparar el escurrimiento con las precipitaciones. Las unidades en que se expresa normalmente son en milmetros o metros. Si se supone que de una regin cualquiera se disponen de n datos de caudales, siendo frecuente disponer de series histricas correspondientes a 30 40 aos, se puede realizar el tratamiento estadstico a fin de evaluar la probabilidad de que en el futuro se presente un caudal, por ejemplo mayor o menor que un determinado valor, o bien (la operacin inversa) evaluar qu caudal se superar un determinado porcentaje de los aos, para tener presente la probabilidad de que se produzcan crecidas o estiajes de efectos no deseados. Por ejemplo, qu probabilidad hay de 3 que la aportacin anual de un curso fluvial cualquiera supere los 900 Hm , qu aportacin se superar el 10% de los aos, qu caudal medio mensual se superar el 75% de los meses de Octubre. Para realizar este anlisis, hay que ordenar los datos disponibles (en este caso 42 aportaciones anuales, 36 caudales mensuales de 36 meses de Octubre, etc.) de menor a mayor, olvidando su orden cronolgico y calcular para cada uno de ellos la probabilidad de que el caudal o aportacin alcance ese valor (Snchez San Ramn, 2001). As, si se tiene 42 datos, la probabilidad de que se alcance el mayor ser de 1/42; la probabilidad de que se alcance o supere el 2 ser de 2/42, y as sucesivamente. Si se representa en un grfico en un eje, los datos de menor a mayor, y en el otro las probabilidades as calculadas se obtendr una curva que permitir inferir grficamente las cuestiones planteadas. Este trabajo es slo aproximado, ya que para tener una mayor exactitud hay que realizar el mismo proceso pero ajustando los datos a una ley estadstica. Los datos anuales suelen ajustarse a la ley normal de Gauss, mientras que los datos extremos (caudales mximos o mnimos de una serie de datos) suelen ajustarse a la ley de Gumbel. Realizando un ajuste de este tipo para los datos de Octubre, los de Noviembre, etc., y calculando qu caudales pueden ser superados el 10%, 25%, ... de los aos se puede representar en un grfico. En cualquier caso, la probabilidad de que se alcance un determinado valor es el inverso de su periodo de retorno. Por ejemplo, si la probabilidad de que se alcance o supere un determinado caudal es del 5%, quiere decir que el 5% de los aos el caudal ser igual o mayor, el perodo de retorno de dicho caudal ser de 20 aos. Es decir, que si el caudal supera ese valor 5 aos de cada 100, eso es igual que uno de cada 20 (1/20 = 5/100).

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Hidrogramas
Una vez establecida una red de aforos y recibidos los datos que las estaciones entregan en forma peridica, se los debe ordenar en forma estadstica de manera tal de obtener curvas de caudales clasificados, distribucin de frecuencia, caudales mensuales, caudales medios anuales, etc. Otra forma de obtener valiosos datos que provienen de las estaciones de aforos es a travs de hidrogramas. El hidrograma es un grfico que relaciona alguna propiedad del flujo de agua de un cauce, tal como su caudal, velocidad, etc., con el tiempo. El hidrograma debe ser considerado como una expresin integral de las caractersticas fsicas y climticas que gobiernan las relaciones entre precipitacin y escorrenta en una cuenca determinada. Para comprender la forma de un hidrograma y cmo esta forma es el reflejo de las precipitaciones que han generado esa escorrenta directa. Si se supone un experimento de laboratorio en el que se simula una precipitacin constante sobre un canal rectangular y se afora el caudal de salida del canal; se obtendr un yetograma o pluviograma que responder a una banda homognea, puesto que se trata de una precipitacin artificial de intensidad constante. El hidrograma comenzar a subir desde un instante t0 en que comienza la precipitacin y el caudal ir aumentando hasta t1, momento en que llega al punto de salida la primera gota que cay en el punto ms alejado del canal. A partir de ese momento, el caudal se mantendr constante (e igual a la intensidad de precipitacin que est cayendo sobre el canal), y as seguir mientras dura la precipitacin constante. Si en el instante t2 la precipitacin cesa bruscamente, el caudal ir disminuyendo mientras la lmina de agua que ocupaba el canal va llegando a la salida. En el instante en que la ltima gota que cay en el punto ms alejado llega a la salida (t3) el caudal se anula.

Figura 9: Hidrograma terico debido a una precipitacin artificial de intensidad constante.

El intervalo de t0 a t1 es igual al intervalo de t2 a t3: ambos son el tiempo en que tarda en llegar a la salida una gota cada en el punto ms alejado de sta. En una cuenca real, este tiempo se denomina tiempo de concentracin y es un parmetro fundamental en el estudio del comportamiento hidrolgico de una cuenca. En la Figura 10, se aprecia que:
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t base = tp + tc t base = tiempo base del hidrograma tp = duracin de la precipitacin tc = tiempo de concentracin Si se repite la experiencia con un recipiente en forma similar a la de una cuenca real, el hidrograma que se obtendr ofrecer una configuracin similar a la que se aprecia en la Figura 10.

Figura 10: Hidrograma de una cuenca real.

Las lneas de trazos que se observan en la figura 10 representan las zonas de igual tiempo de llegada a la salida de la cuenca, es decir: tras el comienzo de la precipitacin, en el 1 t llegara el agua cada en la primer banda, el 2 t llegara el agua cada en las bandas 1 y 2, etc. En el 9 t y sucesivos llegara el agua cada en toda la cuenca. Al cesar la precipitacin, en el primer t ya faltara el agua que no haba cado en la 1 banda, y si se aforaran las cadas en la banda 2 y siguientes en los t anteriores. En el 2 t faltaran la de la 1 y la 2, ... y al final del hidrograma se aforara solamente el agua cada en la 9 banda 9 t antes del fin de la precipitacin. En ambos casos, (Figuras 9 y 10), el hidrograma tiene una meseta horizontal debido a que el tiempo de precipitacin es mayor que el tiempo de concentracin de la cuenca. Si no es as, es decir, que la duracin de las precipitaciones es menor que el tiempo de concentracin, no se llega a alcanzar la meseta de caudal constante, comenzando a bajar antes de alcanzar ese caudal constante (Figura 11).

Figura 11: Hidrograma real

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En una cuenca real, cuando se producen precipitaciones, si se trata de una gran cuenca, es normal que el caudal previo a las lluvias no sea nulo, aunque va agotndose lentamente. Un hidrograma de crecida tendra, esquemticamente, la forma que se representa en la Figura 12. En el pluviograma, se puede distinguir las precipitaciones que se infiltran de las que producen escorrenta directa, que se denomina precipitacin neta o efectiva. La separacin entre ambas vara con el tiempo. El punto Xm de la Figura 12 representa el momento en que toda la escorrenta directa provocada por esas precipitaciones ya ha pasado. El agua aforada desde ese momento corresponde a la escorrenta bsica, que si se trata de una cuenca sin almacenamiento superficial, corresponde a la escorrenta subterrnea. Es importante notar que la curva de agotamiento comienza ms alto en el punto Im, en que se encontraba el agotamiento antes de la crecida. Eso es debido a que parte de la precipitacin que se infiltr est ahora alimentando al cauce.

Figura 12:Hidrograma de crecida debido a una precipitacin neta o efectiva.

El estudio y anlisis de un hidrograma es toda una especialidad y no es el propsito de este curso. Solamente se mencionar las partes en que est compuesto un hidrograma, que a su vez es funcin de un yetograma o pluviograma de una lluvia especfica.
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Figura 13: Representacin grfica de un hidrograma unitario

La Figura 13 representa un hidrograma que responde a un curso con caudales en bajada; a tal punto que como consecuencia de una lluvia determinada, empiezan a crecer hasta un mximo caudal, llamado caudal de punta segn una curva de concentracin. La curva de concentracin es debida a la creciente acumulacin de escurrimiento, fundamentalmente de escurrimiento superficial. Pasada la punta comienza una curva de descenso debido a la disminucin de la escorrenta superficial, hasta que llega un momento en que sta cesa por completo. Cuando todo el caudal es debido a la escorrenta subterrnea, se llama curva de agotamiento. Se llama tiempo de crecida al tiempo transcurrido desde el comienzo del ascenso hasta la punta. El tiempo de respuesta o Lag es el tiempo transcurrido desde el centro de gravedad del yetograma hasta la punta y representa el retraso de la escorrenta. El volumen mayor de agua de una punta procede de la escorrenta superficial. Se llama tiempo base del hidrograma al que transcurre entre el comienzo de la crecida y el final de la escorrenta directa y tiempo de concentracin al que va desde el final de la lluvia neta y el final de la escorrenta directa; en realidad, representa el tiempo que tarda en llegar a la estacin de aforo la ltima gota de lluvia neta cada en el extremo ms alejado de la cuenca y que circula por escorrenta directa.

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Relacin del Escurrimiento Fluvial con la Pluviometra y el Agua Subterrnea


Como se ha visto, la curva de agotamiento es la parte de un hidrograma en el que el caudal que est siendo representado en el mismo, procede solamente del escurrimiento bsico. Si se asume que el escurrimiento bsico procede exclusivamente del escurrimiento subterrneo se puede hacer algunas simplificaciones y establecer ciertas normas de procedimiento y clculo. Si se supone un recipiente lleno de arena y saturado de agua (Figura 14a) y luego se procede a abrir un grifo, inicialmente saldr un caudal Q0, que ir disminuyendo con el paso del tiempo hasta agotarse. Si se representa el hidrograma correspondiente a esta situacin, se obtendra una curva similar a la representada en la Figura 14b. En condiciones naturales se puede encontrar muchos casos similares, como el depsito de ladera que representa la Figura 14c, cuyo caudal se midiera en el manantial que aparece en la base. A mayor escala presentara el mismo funcionamiento el conjunto de acuferos de la cuenca de un ro cualquiera.

Figura 14: Curva de agotamiento de un hidrograma.

La ecuacin que expresa la disminucin del caudal con el tiempo en todos estos casos es:

Qt = Q0 e t

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Donde Q0 = Caudal en el instante inicial t0 Qt = Caudal en el instante t t = Tiempo que ha transcurrido desde t0 e = Nmero e (2,718...) = constante que depende del cuerpo de material poroso. Como se ha visto, el rea comprendida bajo un hidrograma es el volumen de agua que ha pasado por el punto de aforo en el intervalo de tiempo considerado. Por ejemplo, si se integra el rea bajo la curva de la Figura 14b, el valor obtenido corresponder al volumen total de agua almacenado en el recipiente de arena en el instante inicial, el volumen almacenado en el coluvio de la Figura 14a, o el volumen almacenado en los acuferos que alimentan al curso fluvial durante la poca de estiaje. Ese volumen ser, por lo tanto:
V = Q0 e t dt =
0

Q0

Por otra parte, se toma logaritmos a la ecuacin original ser:

log Qt = log Q0 t log e


Un hidrograma es la expresin de Qt en funcin de t (tiempo). Si en vez de esa expresin se dibuja el logaritmo de Qt en funcin de t la curva de agotamiento aparecer como una recta. En efecto, la ecuacin anterior es la expresin de una recta, siendo -log e, la pendiente y log Q0 la ordenada al origen. Por lo tanto si se representa el log Q en funcin del tiempo y se calcula la pendiente de la curva de agotamiento (que ahora ser una recta) se podr calcular el volumen almacenado por el embalse subterrneo, de la cuenca en el instante t0.

Figura 15: Pendiente de la Curva de Agotamiento.

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Para tener una idea aproximada de la respuesta de una cuenca a una precipitaciones se puede utilizar algunas frmulas empricas que estn basadas, principalmente, en las caractersticas fsicas de la cuenca (superficie, pendiente media, longitud del cauce, etc.) proporcionan una idea del hidrograma resultante. En primer lugar se debe simplificar la forma del hidrograma y para ello se lo asemeja a un tringulo que proporciona los parmetros fundamentales del hidrograma que son el caudal de punta, el tiempo base y el tiempo en el que se produce la punta.

Figura 16: Hidrograma triangular simplificado

Entre las numerosas expresiones, se puede emplear:


L0,77 tc = 3,97 S 0,385 tc = tiempo de concentracin (minutos) L = longitud del cauce (km) S = pendiente media (m/m) t p = 0,5 D + 0,6 tc

tp = tiempo de punta (horas) D = duracin de la precipitacin efectiva (horas)


tb = 2,67 t p

tb = tiempo base (horas)


Qp =
3 Qp = caudal de punta (m /seg) P = precipitacin efectiva (mm) 2 A = superficie de la cuenca (km )

0,208 P A tp

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Como se conoce, la materia prima para que ocurra escurrimiento fluvial es la presencia de precipitaciones en cualquiera de sus formas (nieve, granizo, lluvias, roco). La respuesta de un curso fluvial a las precipitaciones est en funcin de numerosos aspectos tales como intensidad y distribucin de las lluvias, ambiente climtico imperante, dimensiones de la cuenca hidrogrfica, tipo de suelos y rocas, vegetacin, etc. De acuerdo a la regin climtica considerada, un curso fluvial puede comportarse como influente o efluente, respecto al agua subterrnea. Se dice que un curso es influente cuando aporta agua al reservorio subterrneo y, es efluente cuando recibe aportes desde los acuferos. Un curso fluvial, en un mismo ao (segn la poca considerada) puede ser influente o efluente; tambin, a lo largo de su extensin, un curso de agua puede ser influente y en otro efluente, o viceversa.

Figura 17: Ro Influente (El ro aporta agua al acufero)

Figura 18: Ro Efluente (El ro recibe agua del acufero)

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Bibliografa
Custodio, E y M.R Llamas, 1996. Hidrologa Subterrnea. Tomo I. Segunda Edicin. Editorial Omega. Espaa. Fetter, C.W. 1988. Applied Hydrogeology. Second Edition. MacMillan. Fuertes, A; 1979. Guas Tericas de Hidrogeologa, primera parte. Universidad Nacional de Salta, Facultad de Ciencias Naturales. Indito. Garca, R.F. 1990. Guas de Trabajos Prcticos de la Ctedra de Hidrogeologa. Escuela de Geologa. Facultad de Ciencias Naturales. Indito. Heras, R; 1976. Hidrologa y Recursos Hidrulicos tomos I y II. Direccin General de Obras Hidrulicas, Centro de Estudios Hidrogrficos. Espaa. Maidment, D.R,1993. Handbook of Hydrology. Mc Graw Hill. Snchez San Romn, F.J, 2001. Apuntes de Hidrogeologa. Hidrologa Superficial III. Relacin Precipitacin Escorrenta. Dpto. Geologa. Universidad de Salamanca. Espaa.

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