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Guantes de ltex

Los guantes de de elastmeros.

ltex, goma o caucho son

un

tipo

de guante fabricado

Tienen su principal uso en los trabajos relacionados con elementos qumicos y/o que requieren limpieza. Se pueden llevar puestos al lavar platos para proteger las manos del detergente y del agua caliente. Para su mantenimiento, se recomienda lavarlos con agua y un poco de amoniaco diluido y secarlos siempre del revs. Despus de cada uso se recomienda espolvorear una porcin de polvos de talco en su interior y exterior. El uso de los guantes de ltex para auxiliar un accidentado es cada vez ms comn para evitar el contagio de enfermedades. En la mayora de los cursos de primeros auxilios y socorrismo, se ensean tcnicas para ponerse y sacarse los guantes evitando que la sangre o fluido sobre el guante entre en contacto con la piel o la ropa del socorrista. Algunas de las reglas bsicas que se ensean son: revisar los guantes para estar seguros que no estn rotos, no dejar que ninguna persona entre en contacto con material contaminado, tirar los guantes en una bolsa marcada para no confundirlo con basura comn; lavarse las manos luego de sacarse los guantes; etc. Una vez puestos los guantes y contaminados con sangre o algn fluido de la vctima no debe acomodarse los lentes, secarse el sudor tocarse la cara pues puede facilitar el contagio. El uso inadecuado de los guantes, bajo una falsa imagen de higiene (2), adems de dar lugar a un problema de contaminacin cruzada de los alimentos, puede, segn est demostrado cientficamente, originar otro problema aadido debido al material de fabricacin de los mismos. Se ha constatado la transferencia de protenas de ltex de los guantes fabricados a base de este material a los alimentos que han sido manipulados con stos y tambin que estas protenas pueden causar reacciones anafilcticas en personas sensibilizadas al ltex que lo ingieran, an despus de que el alimento haya sido

cocinado (3, 4, 5). La manipulacin de los alimentos con guantes de ltex supone la presencia de un alrgeno alimentario oculto (es difcil determinar si se han usado guantes en algn punto del circuito alimentario). El marco legal vigente, ya sea a nivel europeo o a nivel nacional, no menciona el uso de guantes, y menos del material con que deben estar fabricados, para preservar la higiene de los alimentos. La normativa europea que determina los materiales aptos para contactar con los alimentos tampoco toma en consideracin la posible toxicidad de las partculas que migran del guante al alimento (1). Sin embargo, el uso de guantes y principalmente de ltex- es una prctica frecuente en todo el circuito alimentario; en algunos casos, ello responde a una necesidad real de proteccin de la piel del trabajador y, en otros, se utilizan errneamente para una mejora de la higiene en la manipulacin de los alimentos. 2. RECOMENDACIN EN ARAS DE EVITAR O AL MENOS MINIMIZAR SITUACIONES DE RIESGO PARA EL CONSUMIDOR SENSIBLE AL LATEX Partiendo de los principios bsicos para el uso correcto de guantes en la empresa alimentaria: 1. Usar guantes slo cuando las caractersticas del trabajo o del trabajador as lo requieran. Lo ms adecuado es no usar guantes en la manipulacin de alimentos y lavar las manos tantas veces como sea necesario. 2. En cualquier caso, los guantes deben tener colores que no puedan confundirse con ningn alimento y permitan distinguir cualquier fragmento que se haya desprendido durante su manipulacin. 3. Antes de usar un guante hay que proceder al lavado y secado de manos, tambin deben retirarse anillos, relojes, etc., que pueden romperlo y que fijan a la piel partculas que se desprenden del guante. 4. Deben cambiarse los guantes para prcticas distintas. 5. Despus del uso de guantes no desechables se limpiarn stos por las dos caras y se dejarn secar al revs. Sera adecuado seguir la siguiente recomendacin: El guante de ltex no es adecuado para la prctica alimentaria por el riesgo de originar reacciones alrgicas en los consumidores GUUAANNTTEESS DDEE LLTTEEXX Barrera efectiva frente a agentes patgenos sanguneos y otros agentes infecciosos. Buena resistencia a la rotura y a los pinchazos accidentales. Pueden ser con polvo o sin polvo, y estriles o no estriles: Estriles: Para uso quirrgico (riesgo biolgico alto) y tcnicas aspticas de enfermera/curas (riesgo biolgico medio). No estriles: de examen para tareas de enfermera que no requieran condiciones estriles (riesgo biolgico medio):

- Extracciones sanguneas, retirada vas perifricas, manejo de muestras y anlisis clnicos, limpieza de aparataje y material, manejo de secreciones, fluidos, orinas,... - Administracin y eliminacin de residuos cito txicos (doble guante o gruesos, y sin polvo). - Otras prcticas sin protocolo de esterilidad y que requieran proteccin. Frecuencia de cambio: Estril quirrgico: 1-3 horas; Estril de curas: 15-30 minutos; No estril: 15-30 minutos. Cambindolos siempre entre paciente y paciente, y en cada actividad que se vaya a realizar. GUANTES DE VINILO Para tareas de corta duracin, con riesgo mnimo o nulo de exposicin a sangre u otros (fluidos corporales,...). Mayor permeabilidad y menor resistencia que el ltex y el nitrilo. Menor adaptabilidad a la mano que el guante de ltex. Son guantes no estriles, con polvo o sin polvo. Indicados para tareas de bajo riesgo: - Cuidado de pacientes que requieran un uso mnimo del guante o que supongan una exposicin mnima o nula a sangre o fluidos corporales. - Curas no estriles de corta duracin y poco exudativas, inyecciones IM, SC e ID, retirada vas vasculares perifricas, cuidados de ileostoma y traqueotoma, exploraciones cortas con superficies intactas, manejo de anlisis clnico y cultivos en hospitalizacin, cateterizacion y cuidado de vas perifricas,... Frecuencia de cambio: 15 minutos. GUANTES DE NITRILO Ofrecen alta resistencia a productos qumicos y a agentes biolgicos; as como a la rotura y a los pinchazos accidentales. No contienen protenas naturales susceptibles de provocar alergias. Pueden ser estriles (citostticos, quirrgicos,) o no estriles: Indicado para tareas con alto riesgo biolgico o qumico: - Manipulacin de productos qumicos muy txicos, cancergenos, teratgenos y/o muta gnicos: bromuro de etidio, xido de etileno, aura mina, En Anatoma Patolgica (formol). - Manipulacin de agentes biolgicos de medio/alto riesgo (Mico bacterias, en laboratorios de investigacin, urgencias, recogida de muestras, Farmacologa Clnica,). - Limpieza y saneamiento de elementos posiblemente contaminados cuando se requiera gran destreza tctil y manual, y alta resistencia del guante. Frecuencia de cambio: 15-30 minutos. Limitar el uso de guantes en la manipulacin de alimentos Aunque puede resultar un signo de higiene y limpieza, el uso de guantes en la manipulacin de alimentos no es adecuado en la mayora de los casos

Para muchos manipuladores y responsables de empresas del sector alimentario, utilizar guantes es necesario para asegurar un buen nivel de higiene en los alimentos. Sin embargo, los especialistas en seguridad alimentaria no comparten esta idea y animan a limitar su uso. Aunque no estn prohibidos, los expertos los desaconsejan. Una falsa sensacin de seguridad que puede llevar a cometer errores, junto con la presencia de materiales desencadenantes de alergias, son las causas principales de sus restricciones. Al margen de las alergias, el uso de guantes puede ser problemtico por otras razones. La Agencia Espaola de Seguridad Alimentaria y Nutricin (AESAN), junto con el Ministerio de Sanidad y Poltica Social, hizo pblico un comunicado en el que estableca que la utilizacin inadecuada de los guantes puede provocar problemas de contaminacin cruzada en la manipulacin de los alimentos, es decir, la transmisin de microorganismos de un alimento contaminado a otro que no lo est, en su mayora, entre uno crudo y otro cocinado. Esta contaminacin es una de las causas ms frecuentes de toxiinfecciones alimentarias en las cocinas y puede originarse por contacto directo entre los dos alimentos o bien de manera indirecta: a travs de las manos del manipulador, con o sin guantes, o mediante material de cocina, como utensilios, trapos o superficies. Con guantes, menos higiene Con el uso de los guantes, el manipulador tiene una sensacin de falsa asepsia, de ah que tienda a manipular distintos alimentos sin tener en cuenta que puede transmitir, incluso con guantes, la contaminacin de uno a otro. En estos casos, se descuida el necesario lavado de manos, que debe realizarse incluso con guantes. Al usar guantes, a menudo se descuida el necesario lavado de manos Las recomendaciones para evitar o minimizar situaciones de riesgo se basan en el uso racional de los guantes en el sector alimentario. Es preferible usarlos slo cuando las caractersticas del trabajo o del trabajador as lo requieran. Lo ms adecuado es no utilizarlos en la manipulacin de alimentos y lavarse las manos tantas veces como sea necesario. En cualquier caso, los guantes deben tener colores que no puedan confundirse con ningn alimento y permitan distinguir cualquier fragmento que se haya desprendido durante su manipulacin. Antes de usar un guante hay que lavar y secar las manos, pero tambin hay que retirarse anillos o relojes para evitar romperlos y porque fijan a la piel partculas que se desprenden del guante. Adems, estos deben cambiarse cuando se realizan prcticas distintas. Si se utilizan guantes no desechables, deben limpiarse por las dos caras y dejarlos secar al revs. Es fundamental cumplir con los procedimientos de lavado de

manos y ajuste, cambio y desechado o lavado para garantizar una mxima eficacia de los mismos y preservar la seguridad en toda la cadena alimentaria. Las limitaciones del ltex El uso de guantes puede originar otro problema aadido debido al material de fabricacin de los mismos. Se ha demostrado la transferencia de protenas de ltex de los fabricados con este material a los alimentos que se han manipulado y tambin que estas protenas pueden causar reacciones alrgicas en personas sensibilizadas al ltex que lo ingieran, incluso despus de que el alimento se haya cocinado. La manipulacin de los alimentos con guantes de ltex supone la presencia de un alrgeno alimentario oculto. Las normativas vigentes, tanto nacionales como europeas, no mencionan el uso de guantes como herramienta para preservar la higiene de los alimentos ni el material con que deben estar fabricados. La normativa europea s regula los materiales aptos para contactar con los alimentos, aunque tampoco toma en consideracin la posible toxicidad de las partculas que migran desde el guante al alimento. Elegir los ms adecuados A pesar de lo expuesto, el uso de guantes, a menudo de ltex, es una prctica frecuente en todo el circuito alimentario que, aunque en ocasiones puede responder a una necesidad real de proteccin de la piel del trabajador, en otros muchos casos se utilizan de forma errnea para una supuesta mejora de la higiene. Los expertos precisan que los guantes de ltex no son adecuados para la prctica alimentaria por el riesgo de originar reacciones alrgicas en los consumidores, por lo que, en caso de que sea necesario utilizarlos, es preferible que estn elaborados con otros materiales no alergnicos. Cuando sea necesario utilizar guantes, se deben seleccionar slo los fabricados y comercializados de acuerdo a las directivas europeas en materia de seguridad, o a partir de unas Buenas Prcticas de Fabricacin, y elegir los ms adecuados para cada tarea de contacto con alimentos, de manera que se logre una mxima seguridad. Deben evitarse los de PVC o de vinilo cuando se manipulen alimentos grasos, debido al riesgo de filtracin de plastificantes ftalatos potencialmente peligrosos que absorbe la piel del trabajador y contaminan los productos alimenticios. Los principales plastificantes ftalatos, que pueden migrar a los alimentos desde los guantes de PVC o de vinilo, estn prohibidos para su uso en contacto con alimentos grasos. El nitrilo es un material idneo para guantes que estarn en contacto con alimentos que contengan grasas o aceites, incluso en pequeas concentraciones. En la industria no se deben utilizar guantes de ltex en contacto con alimentos debido a las sustancias potencialmente alergnicos que pueden transmitir.

ALERGIA AL LTEX

-La alergia al ltex es una respuesta exagerada del organismo cuando contacta con las protenas presentes en el ltex del caucho natural, un lquido lechoso que circula por los vasos del rbol del caucho y que se obtiene por una maniobra denominada sangrado, que se realiza por incisiones. Esta savia vegetal se procesa para elaborar mltiples productos de uso comn y sanitario por sus propiedades elsticas. El ltex natural, tambin conocido como caucho o goma natural, es una sustancia muy comn en el entorno. Se calcula que alrededor de unos 40.000 productos lo contienen. En la mayora de los casos, los objetos duros de caucho liberan menor cantidad de alrgenos que los blandos y elsticos como los guantes. El mbito hospitalario es uno de los entornos de mayor riesgo para estas alergias debido al gran nmero de productos elaborados con este material. No slo son los objetos, sino que algunas circunstancias, como los saludos de una persona que ha tenido puestos unos guantes de ltex o el consumo de alimentos manipulados por esa persona, son susceptibles de desencadenar una alergia. Tambin beber agua de una manguera o los tarros de cierre hermtico mediante goma de ltex pueden provocarla. El ltex se considera como un alrgeno vehiculado por los alimentos. Cualquier persona que tenga picor, lagrimeo, irritacin nasal, enrojecimiento o hinchazn en las manos, tos seca, dificultad de respiracin, opresin en el pecho, palpitaciones o mareo despus de haber tenido contacto con cualquier objeto a base de ltex, es sospechosa de padecer alergia. La alergia al ltex es siempre adquirida, es decir, se desarrolla a cualquier edad por el continuo contacto con este material. El nico tratamiento eficaz es evitarla, as como prevenir el contacto indirecto a travs de objetos, alimentos e, incluso, personas que han contactado con l. Los manipuladores de alimentos son un grupo de riesgo, ya que estn en contacto con ltex.

BIBLIOGRAFA Reglamento (CE) n 852/2004 del Parlamento Europeo y del Consejo de 29 de abril de 2004 relativo a la higiene de los productos alimenticios; Real Decreto 202/2000, de 11 de febrero, por el que se establecen las normas relativas a los manipuladores de alimentos; y Directiva 89/109/CEE del Consejo de 21 de diciembre de 1988 relativa a la aproximacin de las legislaciones de los Estados Miembros sobre los materiales y objetos destinados a entrar en contacto con productos alimenticios. Pareja M, de la Iglesia A. La vigilancia de la salud en usuarios de guantes de proteccin individual. Centro Nacional de Medios de Proteccin. Instituto Nacional de Seguridad e Higiene en el Trabajo. Revista del INSHT. Artculo de Fondo nmero 26. Beezhold D, Reschke J, Kostyal D. Latex Protein: a hidden food allergen? Allergy and Asthma Proc 2000 (21):301-306. Bernardini R, Novembre E, Lombardi E, Pucci N, Vierucci A. Anaphylaxis to latex after ingestion of a cream-filled dougnhut contaminated with latex. The Journal of Allergy and Clinical Immunology. September 2002. Vol 110.nm3. Howard I Malback M.D. Protective Gloves for Occupational Use. Dermatology: Clinical & Basic Sciences Series. CRC Press 2005.