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NAPOLEON BONAPARTE
(1769-1821)

Introduccin Histrica: El trono de Francia, vacante por la muerte de Lus XIV, rey que se caracteriz por su firmeza de carcter y absolutismo ("El Estado Soy Yo"), fue ocupado por su bisnieto, Lus XV, nio de 5 aos. El reinado de este soberano dur 59 aos, desde 1715 hasta 1774. Durante su minora de edad, gobern su to, el duque de Orlens, prncipe de costumbres deshonestas, que termin por arruinar las finanzas pblicas. Cuando Lus XV lleg a la mayora de edad, continu el gobierno con la misma poltica de su to. Fue una poca de corrupcin y despilfarro. En varias guerras Francia, perdi territorios, colonias y ejrcitos. Luego de su desastroso reinado, en 1774, asume a la corona, su nieto: Lus XVI, que hereda un pas arruinado y tambaleante, que no poda arreglar ni con sus mejores intensiones. Para comenzar la organizacin llam a hombres competentes, pero fue en vano, porque la nobleza no deseaba hacer ningn tipo de sacrificio por el bien pblico. Entonces Lus XVI convoca a Estados Generales, compuesta por representantes del clero, la nobleza y el pueblo que eran las tres clases sociales existentes en aquel momento. Las medidas adoptadas en ella, fueron anuladas por el rey, medida muy imprudente, que unida al estado alterado de un pueblo cansado de injusticias, produjo un estallido revolucionario. El 14 de Julio de 1789, el pueblo dirigido por oradores y agitadores, asalta y destruye la Bastilla, fortaleza medieval, que haba sido usada como prisin del estado. De esta forma cae la monarqua y comienza un nuevo estado republicano, regido por una Constitucin. Lus XVI, el 21 de Enero de 1793, fue procesado y condenado a muerte por la guillotina. Ms tarde, su mujer Mara Antonieta, tambin es ejecutada. En 1769, naca en Crcega, un nio llamado Napolen Bonaparte, hombre que durante esta nueva etapa de Francia, presta importantes servicios, y el Directorio lo nombra general en jefe del ejrcito, que deba operar en el norte de Italia, cuando sta estaba sometida por el dominio austriaco. Este hombre lleg a tener en sus manos el destino de Europa. Un ao y medio dur su campaa en Italia, dominando a italianos y austriacos. Fue la revelacin de un genial estratega. Como Inglaterra era inaccesible por su potente escuadra naval, Napolen decide atacar Egipto (en poder de los turcos), para luego conquistar la India. Napolen en la batalla de Pirmides, vence a los turcos, pero Inglaterra destruye mas tarde sus flotas, y Napolen debe retirarse a su pas.

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Al llegar a Francia, a pesar de su derrota, es recibido con todos los honores y con un entusiasmo delirante. Vlido de su prestigio, Napolen trata de reformar la Constitucin, como el Directorio se opone, Napolen lo clausura mediante un golpe militar, creando el Consulado, siendo l, el Primer Cnsul. A partir de esta usurpacin, Napolen se dedica a reorganizar su pas con inteligencia y previsin en todas las reas de la administracin. Inmediatamente vence a Austria, dos aos ms tarde Inglaterra firma la paz. Por el prestigio militar, que dieron sus victorias militares, el pueblo de Francia, acepta el cambio de gobierno, y el Papa Pi VII, le corona con el ttulo de Emperador de los franceses, con el nombre de Napolen I. Inmediatamente vence a Austria, dos aos ms tarde Inglaterra firma la paz. Por el prestigio militar, que dieron sus victorias militares, el pueblo de Francia, acepta el cambio de gobierno, y el Papa Pi VII, le corona con el ttulo de Emperador de los franceses, con el nombre de Napolen I. Las naciones europeas sintieron recelos e intranquilidad frente a esta poltica expansionistas de Napolen. Inglaterra, Austria y Rusia aliadas fueron sucesivamente vencidas por los franceses. Luego fueron vencidos los prusianos. Ms tarde se apodera de Espaa, colocando a su hermano Jos Bonaparte a cargo del trono, soberano que nunca tuvo adhesin popular. El dominio de Francia se extenda por toda Europa, pero faltaba la conquista de Rusia. Con un formidable ejrcito de 500.000 hombres, lleg a Mosc. Los rusos se opusieron inicialmente, pero siempre retrocedan, y Napolen los persegua sin cansancio. Cuando quiso retirarse, un invierno espantoso lo tena aprisionado. Carente de abrigos y alimentos y rodeado de desiertos helados, el formidable ejrcito quedo reducido a 18.000 hombres. La fortuna se alejaba del emperador. Esta vez Europa unida, se enfrentaba a Napolen, el cual es vencido finalmente en la Batalla de Leipzig, en 1813. El trono de Francia es ocupado ahora por Lus XVIII, hermano de Lus XVI. Napolen no se dio por vencido, y con un escaso ejrcito invade Francia, y ocupa nuevamente el trono francs. Cien das le dur este imperio, Europa estaba cansada de l, y mand en contra sus ejrcitos, derrotndolo en la Batalla de Waterloo, el 18 de Junio de 1815. Prisionero de los ingleses, lo confinaron

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en un islote en Santa Elena, donde falleci 6 aos despus. Napolen tena 52 aos. El trono de Francia fue recuperado por Lus XVIII. Sus restos fueron trasladados a Pars en 1840 a peticin del rey Lus Felipe I de Orlens y se enterraron con grandes honores en los Invlidos, donde permanecen actualmente El Arco del Triunfo (Pars) Napolen Bonaparte, emperador de Francia, encarg en 1806 la construccin del Arco del Triunfo para conmemorar sus victorias. Este monumento, que tiene 50 metros de alto y 45 de ancho, est situado en el extremo occidental de los Campos Elseos de Pars. En sus muros interiores se hayan inscritos los nombres de numerosos generales y victorias de Napolen. Biografa: El genio y la ambicin de este militar y estadista francs le llevaron a dominar gran parte de Europa. Sus tropas extendieron los ideales de Revolucin Francesa por todo el continente, contribuyendo a cambiar la historia incluso despus de su derrota Napolen Bonaparte naci el 15 de agosto de 1769, en Ajaccio, Crcega, en el seno de una familia de escaso patrimonio que pretenda descender de la nobleza italiana. En 1784 ingres en la escuela militar de Pars. Un ao despus, a los diecisis aos, ya era teniente de artillera. Ese ao muri su padre y tuvo que ocuparse del mantenimiento de su numerosa familia. Durante tres aos de servicio estudi las obras de Rousseau, Voltaire o Mirabeau, aunque le interesaban especialmente la geografa y las artes militares. Escribi entonces muchos de sus trabajos sobre balstica, novelas como La mscara del profeta o Dilogos sobre el amor y algunos poemas en los que ya se vislumbra su deseo de gloria. Cuando estall la Revolucin (1789) estaba en Auxone y en 1792, en Pars, fue consciente de la importancia mundial del acontecimiento. De permiso en Crcega, se produjo un motn antfrancs y, tras tomar el mando de los guardias nacionales, aniquil a tos insurgentes. Regres a Pars para justificar sus actos y presentarse como defensor de las ideas revolucionarias, recibiendo el apoyo de la Asamblea Legislativa, que le nombr capitn. Fruto de esta accin, el consejo local corso oblig a abandonar la isla a la familia Bonaparte. Se trasladaron a Vallete (Toln) y despus a Marsella. En 1793 Napolen fue nombrado jefe de los artilleros encargados de la reconquista de Toln, que haba sido entregada a los britnicos por los realistas franceses enemigos de la Revolucin. Toln se rindi y, como recompensa, la Convencin le ascendi a general de brigada. En 1794, el hermano de Robespierre le propuso para ocupar el mando de la artillera en el ejrcito que se estaba organizando contra el Piamonte. Sin embargo, despus del golpe de Estado de termidor (27 de julio 1794) Robespierre fue ejecutado y se acus a Napolen de conspiracin, por lo que se le arrest y degrad. Tras ascender un nuevo Directorio, Barras, miembro de la comisin encargada frenar la contrarrevolucin, le nombr comandante en jefe del ejrcito del interior (octubre de 1795) y, junto con Murat, atac a los amotinados realistas presentndose as como salvador de la Convencin y convirtindose en el hombre ms polar de Francia. En 1796 se cas con la viuda Josefina de Beauharnas, antigua amante de Barras. En ese mismo ao recibi el mando del ejrcito francs en Italia. Fund la Repblica Cisalpina y Liguriana, e impuso la paz a Austria con el trato de

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Campo Formio (octubre de 1797). Esta fulgurante y victoriosa campaa hizo que se le recibiera en Pars como un hroe. Receloso el Directorio ante su poder, decidi alejarle de Francia y le encomend la conquista de Egipto para interceptar las lneas comerciales britnicas. Pronto obtuvo victorias en Alejandra y airo (julio de 1798). Mientras, el almirante britnico Nelson destruy en Abukir la flota francesa (agosto de 1798). Napolen decidi volver a Francia, donde recibi las noticias de la prdida de Italia y del avance por el Rhin del enemigo. El peligro exterior propici la vuelta al poder de los jacobinos, al tiempo que desde el flor mismo del Directorio se preparaba el golpe de Estado con la participacin de Sieys, Talleyrand y Fouch!, quienes consiguieron nombrar a Bonaparte comandante militar de Pars. El 18 de brumario (9 de noviembre de 1799), Napolen entr la Asamblea con sus tropas. El consulado Napolen fue designado primer cnsul por diez aos y dict la Constitucin del ao VIII. En 1800 sufri un atentado que utiliz como excusa para depurar a los sospecho-jacobinos. Pronto se descubri que los verdaderos responsables eran los chuanes (realistas), a los que tambin elimin. Se reconcili con la Iglesia y con el papa Po VII, firmando el concordato de julio de 1801. En el exterior, atac a Austria, que ocupaba el norte de Italia. Tras la victoria de Marengo (junio de 1800) y la de Hohenlinden (diciembre de ese mismo ao), Austria reconoci la frontera del Rhin y entreg parte de los territorios italianos. Gran Bretaa, viendo afectado su comercio, firm la paz de Amiens (marzo de 1802), por la que se comprometa a devolver las colonias francesas.

En 1802, Napolen dict la Constitucin del ao X que le nombraba cnsul vitalicio, controlando desde entonces todos los poderes. Fue nombrado presidente de la Repblica Italiana (enero de 1802), mediador de la Confederacin Helvtica, reorganizador de Alemania, y anexion a Francia la isla de Elba y el Piamonte, pero la guerra con Inglaterra se reanud al negarse sta a abandonar Malta (mayo de 1803). Mientras, los realistas intentaron un nuevo atentado que sirvi de excusa a Napolen para endurecer la polica y reforzar la dictadura. El Imperio El 18 de mayo de 1804 se proclam emperador con el nombre de Napolen I y fue consagrado en Notre-Dame por Po VII. Organiz una fastuosa corte imperial recuperando las viejas instituciones borbnicas abolidas en la Revolucin. Como contrapunto, dot a la sociedad de un Cdigo Civil, que afirmaba las concepciones burguesas de propiedad y fue imitado en muchos pases. Adems, cre institutos y universidades, estimul las actividades financieras gracias a la creacin del Banco de Francia y se convirti en mecenas y modelo de artistas como David.

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Napolen pretenda unificar el continente bajo el dominio de Francia y aislar a Gran Bretaa, por lo que ocup toda Europa expandiendo tambin, junto a sus soldados, las ideas modernas nacidas de la Revolucin. La guerra continu con Gran Bretaa como principal e invencible enemigo. En 1805, Austria, Rusia, Suecia y Npoles se unieron a Gran Bretaa contra Francia, Espaa y los Estados meridionales de Alemania. Napolen organiz la Grande Arme con la que pretenda invadir Inglaterra, pero fue derrotado en Trafalgar por Nelson (1805). Victorioso en UIm y Austerlitz, conquist Viena y firm la paz de Presburgo, lo que le permiti reorganizar Alemania y construir un gran imperio que rodeaba a Francia de Estados soberanos. El reino de Holanda fue entregado a su hermano Lus y el de Npoles, a Jos. Sin embargo, Napolen no logr concluir las negociaciones entabladas con Gran Bretaa, que, en 1806, organiz la cuarta coalicin con Prusia y Rusia contra Francia. Bonaparte venci de nuevo y firm la paz de Tilsit (julio de 1807), por la que el reino de Westfalia pas a manos de su hermano Jernimo. A pesar de tantas victorias, era incapaz de derrotar a su principal enemigo, por lo que decidi presionarle econmicamente mediante un bloqueo. Para ello organiz un cinturn de Estados vasallos, anexionando Etruria, ocupando los Estados Pontificios y conquistando Portugal. En Espaa hizo abdicar a Carlos IV y Fernando VII y coloc en el trono a su hermano Jos, quien se encontr con una fuerte resistencia del pueblo espaol (2 y 3 de mayo de 1808). Austria aprovech las dificultades en Espaa y le declar la guerra. Napolen fue derrotado en Aspern pero triunf en Wagram y firm la paz de Viena (1809), dando a Francia nuevos territorios. Aprovechando la victoria y ante el deseo de tener un heredero, concert su matrimonio con la archiduquesa Mara Luisa de Austria con la que, tras divorciarse de Josefina, se cas en Pars en 1810. Excepto Espaa, toda Europa pareca sumisa, por lo que, confiando en las alianzas firmadas con Prusia y Austria y desconociendo los acuerdos secretos de estas potencias con el zar Alejandro I, decidi invadir Rusia (1812). Pero sus tropas fueron derrotadas por el clima y la oposicin de la poblacin rusa. En la retirada hacia Alemania, el resto del ejrcito fue aniquilado por las guerrillas nacionales. Wellington entr en Madrid, obligando a Jos a huir tras la derrota francesa en Vitoria. En agosto, Prusia, Rusia, Gran Bretaa, Austria y Suecia organizaron una sexta coalicin contra Napolen, que fue derrotado en Leipzing (octubre de 1813). El 31 de marzo de 1814, los aliados entraron en Pars. El pueblo francs estaba cansado de las guerras, la grave situacin econmica y el desprecio de Napolen hacia los principios revolucionarios, por lo que no opuso resistencia. Los aliados formaron un gobierno presidido por Talleyrand. Napolen abdic en Fontainebleau el 11 abril de 1814 y fue confinado a la isla de Elba, si bien conservaba el ttulo de emperador y se le otorg el gobierno de la isla. El 30 de mayo de 1814 se firm el primer tratado de Pars, por el que Francia volva a sus fronteras de 1792. Lus XVIII regres para ocupar el trono, lo que provoc el descontento de la poblacin, fiel a los principios de la Revolucin. Descontento popular que anim a Napolen a regresar y recuperar su imperio. Los Cien das y el ltimo exilio

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Napolen lleg a Pars, donde fue recibido con entusiasmo por el pueblo, redact la Constitucin del ao XII y reorganiz rpidamente el ejrcito, lanzndose contra los ingleses dirigidos por Wellington. Estos, apoyados por los prusianos, le derrotaron en Waterloo, su ltima batalla (18 de junio de 181 5). Napolen abdic por segunda vez en su hijo y embarc hacia Estados Unidos, pero fue interceptado por los ingleses, que ordenaron su deportacin a Santa Elena, donde escribi Memorial de Sainte-Hlne y donde muri el 5 de mayo de 1821.
Fuente Consultada: Gran Enciclopedia Universal Tomo 27 Escrito por Frank Beltrn H.