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IRRIGACIONES EN EL MUNDO

1.- IRRIGACIONES: CONCEPTO Denominamos irrigación. En el sentido más amplio de término. Al conjunto de acciones y obras encaminadas a lograr el desarrollo socioeconómico de una región árida o semiárida, a partir del aprovechamiento racional y armónico de los recursos hidráulicos. Es pues una actividad esencialmente multisectorial. Desde el punto de vista del desarrollo las irrigaciones constituyen esfuerzos gigantescos por modificar la naturaleza, o corregirla en beneficio nuestro.

Irrigación significa la lucha por la supervivencia en un medio ambiente en el que el agua es escasa. Generalmente se considera que irrigaciones tiene un carácter vinculado esencialmente al sector agrario. En realidad las irrigaciones son proyectos de desarrollo integral que abarca casi todos los sectores de la actividad económica. Como hemos visto anteriormente la escorrentía anual de agua dulce existente en la tierras es de 36 000 km3. De este total se considera utilizable casi un 40% (14 000 km3). La cantidad utilizada a nivel mundial es de 3 000 km3. De esa cantidad no menos del 80 % se dedica al riego, es decir, 2 400 km3 por año es pues muy grande la cantidad de agua utilizada en el riego; de acá la necesidad de discutir adecuadamente este importante tema dentro de los recursos Hidráulicos. Irrigación es también el conjunto de obras de ingeniería para llevar agua a tierras que nunca han recibido riego. Se amplia así la denominada frontera agrícola. Es ese otro aspecto de las irrigaciones. Hay un crecimiento horizontal; hay más hectáreas bajo riego. Cuando se trata de incorporar tierras nuevas hay una labor de colonización por realizar. Entonces el proyecto de irrigación adquiere

C. En la India se construyen un conjunto de reservorios para irrigar áreas secas.) En este periodo la cultura china desarrolla un vasto proyecto agrícola en los ríos Azul y Amarillo para alimentar por lo menos a 400 millones de habitantes.C.C. de ocupación territorial.).-332 A. de seguridad y prosperidad del hombre. Etsibio: inventa la bomba impelente.). Para resumir la gigantesca obra realizada en este periodo nos referiremos a algunos científicos y sus descubrimientos: Arquímedes: desarrolla el principio que lleva su nombre e inventa el tornillo hidráulico. Cabe mencionar también los Túneles usados por los reyes Aqueménides en Persia (600 amos A. .C. de transformación de la naturaleza en provecho del hombre. La ingeniería y la agricultura desde la antigüedad hasta nuestros días se han desarrollado conjuntamente tal como lo veremos a continuación: a) Periodo Antigua (2000 A. Igualmente los asirios y los persas en la Mesopotamia derivan los ríos Éufrates y Tigris mediante canales con fines agrícolas. b) Periodo Alejandrino (332 A. Herón de Alejandría: inventa la turbina de reacción. .C..toda su magnitud y razón de ser como proyecto de desarrollo.ANTECEDENTES.642 D. Toda la historia de la humanidad puede ligarse de alguna manera a la Agricultura y considerar las técnicas de irrigación como un factor de desarrollo. 2.

España e Inglaterra se fabrican mas de 5000 molinos de viento. túneles. A nivel mundial las zonas secas y semisecas con . se construyen numerosos sistemas de canales para riego. En el año 634 de nuestra era . los molinos de viento y los elevadores de agua. Francia y España son importantes. basta mencionar la gigantesca rueda construida por Augusto en la ciudad de Fayun en Egipto para proveerle agua. – 1000 D. La necesidad de riego surge a partir del incremento de la insuficiencia alimentaria dado por el crecimiento de la población y la dificultada del cultivo en áreas semiáridas o secas. en su desarrollo asimilaron las ciencias y técnicas antiguas mediante la traducción de los clásicos griegos. La decadencia árabe da origen a la era de la civilización occidental que genera un acelerado desarrollo de las técnicas agrícolas e hidráulicas.Vitrubio: desarrolla la rueda hidráulica de cucharas. desarrollaron nuevas fuentes de energía. y esclusas para la navegación. En Francia.C. los árabes capturaron a Alejandro e iniciaron la era islámica . c) Periodo Islámico (642 D. En este periodo los ingenieros helenos construyeron acueductos. como se ejecutan obras para la generación hidráulica. consiguiendo una gran técnica agrícola en sus proyectos.).LA IMPORTANCIA DE LA IRRIGACIÓN. inventando la rueda Hidráulica. Los romanos llegaron a emplear bombas de de bronce para elevación del agua.C. Se inventan las ruedas Pelton y Francis.. d) Civilización Tecnológica. Los restos arqueológicos dejados por ellos en Egipto. canales y diques. 3. que los romanos asimilaron para construir importantes proyectos de riego mediante extensos canales y acueductos.

precipitaciones menores de 500 mm ocupan cerca del 60% de la superficie de la tierra firme. África (50%). De está en los países en vías de desarrollo. Se cultiva por acción directa de la lluvia (al secano).. 3. y América del norte y del sur (28% y 21%). unos 230 millones de hectáreas. el año 2000 se . De esta cantidad alrededor del 15%.25.LA IRRIGACIONES EN EL MUNDO Según estimaciones del FAO (Food Agricultural Organization) la superficie mundial cultivada es de 1500 millones de hectáreas. 1978). (Lobova y Jabarov. que una hectárea debe de alimentar a cuatro personas. El resto. Se calcula que para alcance la cifra mundial de 350 millones de hectáreas bajo riego. O sea. la superficie mundial bajo riego. 1 270 millones de hectáreas. esta bajo riego: es decir. Entre las zonas mas secas se encuentran Australia (82% de la superficie). Resulta así que el promedio mundial de hectáreas cultivada por habitante es de 0. Asia (45%). casi 70% es decir unos 160 millones de hectáreas. se cultiva mediante obras de irrigación.

Esto. El aumento mundial de las Irrigaciones en los dos últimos siglos ha sido impresionante.Es importante remarcar que casi las dos terceras partes de la población mundial viven en países que tienen alrededor de la mitad de las tierras cultivadas del mundo y. En el Cuadro 3. al empezar el siglo XX había 48 millones de hectáreas. A principios del siglo XIX había solo 8 millones de hectáreas bajo riego. cifra ésta que en la actualidad casi se ha quintuplic . que a veces se mira como un galardón es en realidad una gran desventaja económica. para países desarrollo y en vías de desarrollo. El Perú tiene un altísimo porcentaje (33%) de tierras que producen bajo riego.1 se muestra el numero de hectárea cultivadas en toda la tierra y su descomposición en riego y secano.2 se presenta para diversos países el porcentaje de sus áreas de cultivo que producen bajo riego con respecto al total cultivado. tienen las tres cuartas partes de las tierras bajo riego del mundo. En el Cuadro 3. sin embargo.

CUADRO 4. CUADRO 4.1 Superficies Mundiales Cultivadas Superficie Países Desarrollados Países Subdesarrollados Total cultivada 698 802 1 500 Superficie regada 65 165 230 Superficie Al secano 633 637 1 270 *en millones de hectáreas. Es las siguientes: . Pakistán Indonesia India Sri Lanka Vietnam Bangladesh Tailandia Filipinas Laos Birmania Malasia 77 33 26 26 26 22 19 18 13 11 8 Perú Guayana Cuba Ecuador México Costa Rica Rep.2 Porcentaje de Áreas Bajo Riego con Respecto al total cultivado en Varios Países. Dominicana Jamaica Venezuela Colombia Bolivia Honduras Brasil 33 26 26 21 20 18 13 13 9 8 5 5 3 Somalia Zimbahue Mozambique Kenia Tanzania Congo Etiopia Zambia Camerún Zaire Uganda 17 6 3 2 2 1 1 1 0 0 0 Resulta interesante conocer la distribución de las áreas bajo riego por continentes.

Asia Centro y Norte de América CEI Europa (sin CEI) África Sudamérica Oceanía Total Millones de ha 145 25 21 16 11 9 2 230 % 63 11 9 7 5 4 1 100% Los 8 países que tienen mayor número de hectáreas bajo riego son: País China India CEI USA Pakistán Indonesia Irán México Millones de ha 45 42 21 18 16 7 6 5 .

El mencionado instituto es un órgano internacional de investigación.Estos 8 países reúnen el 70% de las áreas mundiales bajo riego El Perú cultiva 2 800 000 hectáreas. Los resultados de la reunión de expertos fueron presentados en un volumen titulado El manejo de Irrigación en América latina. Con el objeto de examina las situación del manejo de Irrigación en América latina. la tercera parte de ellas bajo riego. Varios países en vías de desarrollo con un potencial de irrigación han destinado alrededor de tres cuartas partes de su presupuesto orientado a ala agricultura. Área regada La tabla siguiente muestra un resumen de las áreas regadas en el mundo en 2003 En la tabla se mencionan solo los países con más de 10 millones de ha bajo riego. En 1990 se celebró en Sri Lanka una reunión de expertos. capacitaciones y divulgación de los problemas vinculados al mejoramiento de la eficiencia de los sistemas de riego en los países en vías de desarrollo. . promovida por el instituto internacional del manejo de la Irrigación (IIMI). A la realización de proyectos de irrigación”. En él se señala lo siguiente: “no es sorprendente que los países en vías de desarrollo hayan realizado grandes inversiones en la creación de nuevas zonas de riego y en la rehabilitación de las ya existentes.

Los 16 países con un área regada de entre 2 y 5 millón ha son: Bangladesh (4.6). y Tailandia (5.0).6).1).7). Rusia (4. Turquía (5.8).4).5). China and Pakistán Hay 4 países con un área regada de entre 5 y 10 millón ha: Irán (7.1) . Japón (2. Egipto (3. México (6. Indonesia (4.País India China Pakistán Asia* EUA Otras regiones Mundo Millones de ha 57 54 19 188 22 67 277 (*) Incluyendo India. Iraq (3.5).3). y Kazajistán (2. Uzbekistán (4.0).3). Brasil (3. Australia (2.3).5).5).0).8).7). Vietnam (3. España (3.6). Ukraine (2. Italia (2. Francia (2. Rumanía (3.

Área por método de aplicación Riego por surcos Riego en pozas para el cultivo de Arroz .

. que se emplea en las partes bajas de los ríos donde se extienden las mareas permitiendo que el agua del rió entre en las zanjas excavadas durante la marea alta y de donde el agua se infiltra en el subsuelo En los otros casos muy raros se usan métodos de trabajo intensivo como el riego por cubo o balde. El 94% de los métodos de aplicación del agua de riego a nivel de parcela o nivel de campo cae dentro de la categoría riego superficial o riego por gravedad. En áreas relativamente pequeñas se aplica la sub-irrigación o regadío subterráneo. la mayoría esta regada por métodos requiriendo energía. Sin embargo le explotación de acuíferos se deja combinar con el riego por gravedad también. y el riego por macetas porosas enterradas de donde el agua entra al suelo por succión capilar.Riego en terrazas arrozales en la provincia de Yunnan. técnicas costosas de sistemas de tubería como en el riego por aspersión y el riego por goteo. La mayor parte del área regada por estos métodos modernos se ubica en los EUA. Del 6% restante. El fuente de agua en estos casos es a menudo el agua subterránea de los acuíferos. China. Esta categoría incluye el riego por mareas. que se refiere a la distribución del agua sobre la superficie del campo por gravedad.

Los molapos en el cono aluvial de Okavango proveen un ejemplo. Se construyen canales y diquecitos de tierra para guiar el agua sobre el terreno.Los métodos de riego superficial de campo por gravedad se pueden clasificar basado en la manera de distribución del agua sobre el suelo después de ser admitido por la entrada como sigue: • riego por avenida (Inglés: spate irrigation). que ocurre en regiones montañosas en zonas áridas y semiáridas donde arroyos producen avenidas torrenciales. El agua. • Riego por surcos (Inglés: furrow irrigation). en que el agua mueve sobre un faja nivelada a una inclinación suave en su longitud y horizontal en su ancho transversal. infiltra en el suelo y también entra en los diquecitos entre los surcos lateralmente por succión capilar. Para evitar la erosión en terrenos con declives fuertes. los surcos son nivelados a un gradiente suave. El número de parcelas regadas a cada evento de avenida depende de la duración y intensidad de ella. Durante el avance el agua infiltra en el suelo. las plantas se siembran entre los surcos. en que el agua mueve sobre el terreno en surcos. que ocurre en zonas (semiáridas en las llanuras grandes de los ríos donde el río lleva descargas grandes solo durante una estación corta. • Riego por fajas (Inglés: border strip irrigation). . Se construyen diquecitos a lo largo de las fajas evitando que el agua se despliegue lateralmente. El sistema sailaba de Beluchistán provee un ejemplo. Se construyen canales para guiar el agua y diques o diquecitos para retener el agua de inundación y los campos se siembran cuando el agua recede ( cultivación a recesión de la inundación). • riego de llanuras inundables (Inglés: flood recession cropping). mientras que avanza. es decir a un cierto ángulo con las curvas de nivel.

inclusive el arroz transplantado. El arroz cultivado en pozas inundadas se riega a menudo continuamente mientras que el agua fluye de la una poza a la otra asegurando que las plantas permanezcan hundidas. Las pozas se dejan utilizar para cualquier cultivo. el maíz. un trabajo duro. y la caña de azúcar. Después se deja pasar algún tiempo para que el agua infiltra. Las terrazas espectaculares en la foto fueron hechos a mano. Para evitar perdidas de escurrimiento. Los sistemas de pozas planas en combinación con surcos sin pendiente se emplean para cultivos de plantas relativamente grandes como el algodón. Las pozas están rodeados por diquecitos para retener el agua. en que se inunda rápidamente la poza nivelada en todas direcciones. En huertos el sistema de riego puede consistir de pozas alrededor de los árboles frutales.• Riego por pozas (Inglés: level-basin irrigation). El riego por surcos y fajas con pendiente se llama conjuntamente riego por flujo (Inglés: flow irrigation) porque el agua no se para por sí. . y parte de la herencia cultural de la humanidad. el flujo de agua entrante debe cortarse antes de que el frente de agua llegue al final de la parcela. En el segundo caso se hacen terrazas o bancales. Anotaciones El método de riego por pozas se puede emplear en áreas planas y en terrenos con pendiente. pero el arroz necesita ser de una variedad que tolera el exceso de agua. La mayor razón de la submergencia es el control de las malezas.

De 1970 a 1982 la tasa de crecimiento era alrededor de 2% por año. distinguiendo los países desarrollados económicamente y los países en vías de desarrollo económico 1955 1983 Incremento 106 ha % de TM 106 ha % de TM 106 ha % 1955 de Países desarrollados 28 23 61 29 33 118 Países en vías de desarrollo 93 77 152 71 59 63 Total mundial (TM) 121 100 213 100 92 76 India+Pakistán 33 27 55 26 22 67 China 31 26 45 21 14 45 . La velocidad de incremento esta reduciéndose. La siguiente tabla muestra el desarrollo del riego en el mundo entre 1955 hasta 1983. y de 1983 a 1994 más o menos 1.Crecimiento del área Desde 1955 hasta 1975 el crecimiento anual del área regada era casi 3%.3%.

especialmente en la India (39 millones de ha). 8 El uso total consuntivo del agua subterránea en el riego se estima en 545 km 3/año. La . la China (19 millones de ha) y los Estados Unidos de América (17 millones de ha). Del área total regado en el mundo 38% está equipado para el riego con agua subterránea.Los países desarrollados económicamente han experimentado un aumento relativamente mayor que las naciones en vías de desarrollo económico.

Esta incertidumbre tiene. de un año a otro. Significado económico El área mundial regada asciende a alrededor de 16% del área agrícola total. pero la producción es más o menos 40% de la producción agraria total. Lo hicieron nuestros antepasados y tenemos que seguir haciéndolo nosotros. pues se depende grandemente de un recurso aleatorio (precipitación).extracción del agua subterránea en algunos lugares es excesiva conduciendo a la agotación del acuífero.6 veces mayor que de las tierras no regadas. de ellas unos 11 millones de hectáreas bajo riego. . Donde las condiciones naturales no permiten el desarrollo de una agricultura rentable al secano. Bajo el riego se cultivan plantas cuyos productos tienen precios más elevados. lo que significa una gran variación de aéreas cultivadas y en los rendimientos. Se cultiva al secano. Así. La ingeniería tiene una gran labor ante si. como lo hemos visto. Calidad y oportunidad adecuadas es el eje del desarrollo. grandes consecuencias en la producción. No sólo la ingeniería: los políticos y los planificadores tiene necesariamente que empezar por tomar conciencia y pasar a la acción: el abastecimiento de agua en cantidad. el 8% el resto 129 millones de hectáreas. la productividad del área regada es 3. En latino América hay 140 millones de hectáreas cultivadas. tiene que hacerse riego. es decir. lo que representa el 9% del total mundial. En los lugares en los que las condiciones naturales son difíciles desde el punto de vista de la existencia de recursos hidráulicos.6 veces las de cultivos sin regar. El valor monetario anual de las cosechas de cultivos regados importa unos 6.

en comparación con los países del Centro y Oeste Europeo (mayores lluvias y por lo tanto menor dependencia de los sistemas de regadío). Grecia y Portugal con un 85% del total de zonas de regadío de la UE. 236 pp. en España la agricultura de regadío supone el 56% de la producción agrícola y ocupa del orden de un 18% de la superficie total agrícola. Colección del Ingeniero Civil libro 16. V. Por ejemplo. (1. (1993).htm#ixzz0tiXBiANk . Lima Perú. A. el agua utilizada para fines agrícolas representa un 30% de los recursos extraídos. Por ejemplo. Magisterio Español. Colegio de Ingeniero del Perú. http://www. Italia. (1993). De hecho la mayor parte del agua de regadío en Europa corresponde a los países del Sur de Europa.989): ATLAS DE HISORIA UNIVERSAL Y DE ESPAÑA. A. el tipo de cultivo y las técnicas o métodos agrícolas. Esto por supuesto varía según el clima.UNION EUROPEA En la Unión Europea (UE). BIBLIOGRAFÍA ROSELL CALDERON Cesar Arturo: Recursos Hidráulicos. Colegio de Ingeniero del Perú. el papel de los sistemas de regadío es esencial en países del Sur que dependen del regadío para el mantenimiento de la producción agrícola. Colección del Ingeniero Civil libro14. como España. Ed. Madrid. Francia. ROCHA FELICES Arturo: Recursos Hidráulicos. V.es/aplicaciones/riego/calidad/irrigacion-calidad agua. Lima Perú.lenntech.