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¿Qué es la Erosión?

Podemos definir la erosión el proceso de sustracción o desgaste de la roca del suelo intacto (roca madre), por acción de procesos geológicos exógenos como las corrientes superficiales de agua o hielo glaciar, el viento o la acción de los seres vivos. La erosión se refiere al transporte de granos y no a la disgregación de las rocas, por tanto, es distinta a la meteorización ( que se refiere a la desintegración y descomposición de una roca en la superficie terrestre o próxima a ella como consecuencia de su exposición a los agentes atmosféricos, con la participación de agentes biológicos) El material erosionado puede estar conformado por:

Fragmentos de rocas creados por abrasión mecánica por la propia acción del viento, aguas superficiales, glaciares y expansión-contracción térmica por variaciones estacionales o diurnas. Suelos, los cuales son creados por la descomposición química de las rocas mediante la acción combinada de ácidos débiles disueltos en agua superficial y meteórica, hidrólisis, ácidos orgánicos, bacterias, acción de plantas, etc. La erosión es uno de los principales actores del ciclo geográfico, el cual consiste en todos los cambios sufridos por el relieve de una región desde que se eleva sobre el nivel del mar hasta que su relieve queda reducido al nivel del mar por la acción de los agentes del modelado terrestre. Tipos de erosión Existen distintos tipo de erosión que afectan a los suelos, entre los cuales podemos mencionar :

Erosión Pluvial: Es la provocada por la lluvia tanto por su caída como por el desplazamiento debido al agua, provocando el humedecimiento de la tierra y por ende que esta se deslave, ya sea por pendiente a cuesta o pendiente en vertical. En la figura podemos observar claramente la erosión provocada por las gotas de lluvia producida en este suelo.

• Erosión Glaciar Se da en las montañas principalmente. En la imagen. grava.• Erosión Marina Es la producida por las olas. Es muy visible en las laderas de montañas y lugares donde hubo glaciaciones. si se encuentra en un valle cuando el glaciar pase dejará un suelo liso y un valle con forma de U perfecta. se puede apreciar como el romper de las olas erosionaron con el paso del tiempo este acantilado. Estas al sedimentarse forman Barras y Bancos de arena. por ende. y entre éstos se lleva arena. arcos y rocas aisladas de la costa. Las olas suelen dar forma a acantilados. De cierta forma ocurre que la corriente dominante de la zona se lleva los sedimentos de la playa. piedras e incluso rocas. corrientes y mareas . la razón por la cual nuestras costas se encuentran erosionadas. Su erosión depende de en donde se encuentre. y es. moldeándolas y dándoles forma. expresadas en valles y llanuras .

Lo que conlleva un tiempo más largo. en este continente la gruesa capa de hielo provoca que se hunda el continente por el centro (expresándose en rompimiento de montañas) y que se formen valles y llanuras en la costa del continente esto por que se resbala por los veranos. debido al tiempo que tarda en erosionar.perfectas. que han sido erosionados por los fuertes vientos. . En la figura se puede observar la perfecta forma en U que dejó un glacial al pasar . Se suelen encontrar en los desiertos en formas de dunas y montañas rectangulares o también en zonas relativamente secas. Un ejemplo muy claro de erosión de hielo es la Antártida. Si levantáramos la capa de hielo de la Antártida se vería la erosión y el hundimiento existente en el continente. • Erosión Eólica Se presenta cuando el viento transporta partículas diminutas que chocan contra alguna roca y se dividen en más partículas que van chocando con otras cosas. En la figura tenemos los alrededores del Puno en Perú.

formando terrazas. Éstas fluyen. o de corrientes subterráneas. en gran parte. principalmente una zona árida. en definitiva. conos de deyección y. termina adquiriendo las características de éstos. semiárida o subhúmeda seca. Esto sucede como resultado de la . desgastando los materiales que hay por donde pasan y arrastrando los restos o sedimentos en dirección hacia las partes más bajas del relieve. dejándolos depositados en diversos lugares.• Erosión fluvial Las aguas fluviales constituyen un agente erosivo de primera magnitud. Consecuencias de la Erosión : Desertificación de los suelos Una de las mayores consecuencias de la erosión es el fenómeno de la desertificacióno aridización el cual se refiere a el proceso por el cual un territorio que no posee las condiciones climáticas de los desiertos. Estados Unidos. en forma de ríos que discurren sobre la superficie. Como ejemplo de esto tenemos el Gran cañón en Utah. modelando el paisaje.

ríos. Causado principalmente por variaciones climáticas Y actividades humanas tales como el cultivo y el pastoreo excesivo. Naciones que durante siglos habían sostenido sociedades prósperas. se halla muy afectada por este fenómeno en su parte central y en menor medida en su parte costera. Dentro de las zonas afectadas por este proceso. lagos. Sólo un 11% está representado por tierra fértil en la que crecen bosques. en 15 regiones ecológicas conocidas como biomas: • • . España: Es el país de la Unión Europea con máximo índice de desertización.destrucción de subcubierta vegetal. lagunas). El resto está integrado por suelo erosionado.Si a este proceso natural le sumamos la acción del hombre. Según datos del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PENEUMA).1 Dentro de estos territorios sobreviven millones de personas en condiciones de persistente sequía y escasez de alimentos. semiáridas y zonas subhúmedas secas. el 35% de la superficie de los continentes puede considerarse como áreas desérticas. frágil y de muy baja productividad. la deforestación y la falta de riego. mala utilización de recursos hídricos. Argentina: Patagonia Argentina. hablamos de desertificación: La desertificación es la degradación de las tierras áridas. es necesario que analicemos nuestra superficie terrestre en toda su extensión. y de la falta de agua. El 93% del bosque tropical y el 66% de suselva lluviosa han sido talados.[cita requerida] África: En países muy poblados y con pocos recursos. Un 13% puede llegar a ser tierra cultivable si se destinan para ello grandes esfuerzos y recursos. se observa un incremento de las zonas desérticas. lacustres y la explotación petrolera sin ningún control estatal. debido al sobre pastoreo ovino. 11% a los desiertos helados y el 10% a la tundra. mientras que el 30% restante corresponde a terreno sólido: el suelo. región sur de su vasto territorio. sin embargo hoy debemos agregar que la actividad humana hace su parte y muchos sitios se modifican por ella. El mundo vivo se divide. la mitad corresponde a los desiertos. La Erosión en el mundo. según varios autores. incrementando este proceso como consecuencia de sus actividades. selvas y matorrales. Antes de centrarnos en la erosión como problema geoecológico y su situación actual en el mundo. El 70% aproximadamente de ésta corresponde a la hidrosfera (mares. tenemos : • • Madagascar: Es el país más erosionado del mundo. como los de la franja subsahariana. De ese 30%. océanos. El agua y el aire han esculpido la tierra desde que se formó la corteza y los grandes procesos geomórficos han modificado la superficie terrestre a lo largo de millones de años. la mala agricultura. se encuentran ahora en el límite de la subsistencia.

. y que es especialmente dañina en terrenos secos y sin vegetación alguna. se pierden alrededor de 26. Cada año. ríos y lagos La erosión (pérdida) de suelo es un problema medioambiental que afecta a muchas regiones a nivel mundial. unas 5.000 millones de toneladas métricas de suelo fértil debido a la erosión. podemos decir que la erosión se provoca por diversos factores los cuales ya vimos anteriormente. la cual se produce por diferentes causas Industrialización Uso Agrícola Sobreexplotación Uso ganadero Deforestación En general. y en casos extremos puede caer en el fenómeno ya antes analizado de la desertificación de extensas zonas del planeta. Así en los últimos 40 años (1955-1995). un 80% del suelo agrícola de nuestro planeta tiene actualmente unas tasas de erosión medias o altas.• • • • • • • • • • • • • • Tundra y desierto ártico Bosque de coníferas Bosques templados caducifolios Pastizales Desiertos y semidesiertos (fríos) Desiertos y semidesiertos (templados) Bosques de hoja perenne Pastizal y sabana tropical Bosques tropicales (selvas) Bosques subtropicales Bosque húmedo tropical Sistemas montañosos Sistemas de islas Sistemas de mares. La erosión del suelo provoca daños a grande escala. Más aún. dañando la fertilidad de los suelos a casa de la gran pérdida de minerales y materia orgánica.4 veces la superficie total de Chile) han dejado de ser aptas para usos agrícolas. una tercera parte de las tierras agrícolas del mundo (400 millones de hectáreas.

han afectado permanentemente al suelo. lagos y lagunas. La erosión del suelo también afecta a otros ecosistemas como la colmatación de ríos. así como. la deforestación por incendios forestales. . así como otras actividades del hombre. América Latina cuenta con enormes extensiones sometidas a la acción del viento y del agua de forma constante. . como la construcción de carreteras y edificios que eliminan comunidades vegetales autóctonas. y la pérdida de la calidad del agua.La erosión en América Latina Debido a la característica de superficie montañosa que ocupa gran parte del área geográfica de nuestra región. que han acelerado el proceso de erosión del suelo. alterando el hábitat de la flora y fauna que viven ahí. Las prácticas agrícolas inadecuadas.

El fenómeno de la erosión. como lo expresado por Vicente Pérez Rosales. inclusive hace siglos. por muy largo tiempo. que a su vez constituyen la base o cimiento del desarrollo sustentable. -Antes del Siglo XX. sino que ha sido un largo proceso que se ha ido incrementando con el paso del tiempo. escribe un artículo donde destaca “todos los bosques chilenos son talados a ritmo febril ”. . preferentemente en latitudes. constituye un fenómeno dramático puesto que se trata de la pérdida masiva de un recurso natural. Esta pérdida irrecuperable. publicó un artículo “Destrucción y Desaparición de los Bosques”. en su libro “Recuerdos del Pasado”. debido a claros factores históricos. y después de visitar las áreas más afectadas. Estos y muchos otros testimonios históricos dan cuenta de lo avanzado y grave que era ya. en que Claudio Gay. que en términos prácticos no es renovable. económicos. Los primeros testimonios históricos de la pérdida de suelo fértil en Chile. donde señala que “ cientos de miles de hectáreas forestales quemadas por indios y colonos”. se remontan al año 1833. condiciona en gran medida a casi todos los demás aspectos y expresiones del medio ambiente. Historia de la erosión en Chile En fenómeno de la erosión en los suelos nacionales no es un hecho aislado y actual de afección masiva. Federico Albert. Su trabajo dejó insospechadas consecuencias para la VIII Región. como resultado de la deforestación ocurrida por siglos en el país. el proceso de la erosión en el Siglo XIX.La Erosión en Chile.con el objeto evaluar el daño ambiental y sugerir medidas para controlar la erosión.Siglo XX • Primer Testimonio histórico. el cual identificó que las zonas más erosionadas del país. Llega a Chile en 1888. correspondientes al territorio comprendido entre las regiones quinta y undécima. la Cordillera de la Costa y parte del valle interior de la VII. a fines del siglo XIX el Gobierno de Chile contrata a un especialista alemán. Por su parte. VIII y IX regiones y la región de Aysén. debido a la erosión. el historiador Benjamín Vicuña Mackenna. ha tenido lugar. Los testimonios de la época revelaban las causas de la desaparición de los bosques. se encuentran en la costa de la V Región. con la pérdida de más del 25% del suelo útil . Gracias a diversos estudios realizados se pudo generar un Mapa de la Erosión en Chile. donde manifiesta su preocupación por la eliminación de los bosques con objeto de utilizar el suelo para la agricultura y obtención de leña. en 1855. La pérdida del suelo en Chile. Conciente del desastre ecológico. y/o climáticos. Albert propone un .

con la asistencia de Fondo Especial Naciones Unidas F. el Instituto de Recursos Naturales y el Ministerio de Agricultura. entre las cuales destacó el Pino de Monterrey.2 3. ÁREA CUBIERTA por DUNAS Costa PROVINCIAS Con DUNAS IV .2 3.ambicioso programa de forestación. publicaron el catastro: Suelos cubiertos por Dunas (IV-IX regiones).Coquimbo V . en los hechos prácticos. el historiador R. este árbol juega un importante rol en la conservación. Además señala. En el estudio determinó la superficie de bosque nativo y de cultivos forestales existentes en el país. En 1964 fue desarrollado el Catastro de Bosque Nativo. Durante la década del 50`.A. Lure señala en su libro que el área afectada por la erosión. de rápido crecimiento en Chile. que lo que fueran las regiones más cubiertas por bosques. porque ha crecido en cerros y cárcavas.1966.6 4. debería ser forestado con urgencia. un proyecto del Gobierno de Chile.Valparaíso 4. de las cuales 4 millones de hectáreas del suelo más dañado. En 1966.6 (%) (M ha) 0 0 (%) 4. es ahora la más erosionada ” En este relato destaca “la Cordillera de la Costa está hoy prácticamente toda ella descubierta de vegetación. luego de probar 454 especies para controlar la erosión del suelo y recomienda en 1906 al gobierno chileno la utilización de 27 especies forestales. segú expone la siguiente tabla: Áreas cubiertas por dunas entre la IV y X regiones . Mc Lure. protegiendo el suelo de la erosión”. • Segundo Testimonio histórico. • Tercer Testimonio histórico. no pueden ya producir nada. una gran proporción de los suelos de Maule.4 Interior Área total (M ha) (%) 3. conocido actualmente como Pino radiata (Pinus radiata D. cubiertas por dunas .O. estimando que en la zona existen 130. realizado por el Instituto Forestal. del país. … “No obstante que el Pino Monterrey. Concepción y Malleco. Don). “resulta muy significativo. Mc.9 millones de ha. relata que “desde 1939. Esta información permitiría luego establecer la base para estimar los niveles de sustitución de bosques nativo para otros usos del suelo. en su clásico “La Sobrevivencia de Chile”. alcanzaba los 18.4 (M ha) 5.6 .E.9 millones de hectáreas.2 2. porque están muertos debido a la erosión”. ha sido plantado principalmente para usos industriales.

1 56. Sin embargo.Maule VIII . comenzó al menos 400 años atrás. Luego. Es errónea afirmación que los cultivos forestales han sustituido el bosque nativo.1 3. tal y como se muestra en la imagen: Un estudio de cruzamiento de fotografías aéreas entre los cultivos forestales existentes a Julio del 2003 y el Catastro de Bosque Nativo (1964).Los Lagos TOTAL 4.2 2.0 3. probablemente la peor calamidad ambiental de Chile. estabilizada con vegetación para impedir el paso de arena hacia el interior.3 0.7 5. las áreas más afectadas estaban en la provincia de Arauco (31. puesto que tanto indígenas como los españoles.9 millones de hectáreas de cultivos forestales se han establecido sobre suelo descubierto y erosionado del país. Sin embargo.4 4.5 2.0 17. De esta cifra.Metropolitana IV . fueros depredadores de la vegetación nativa.0 74.5% del total de dunas litorales en Chile Central.4 2.2 0 0 99.9 91. mediante la construcción de una duna costera artificial con empalizadas y ramas.0 47. la erosión de suelo. Todavía quedan millones de hectáreas de suelo descubierto.8 millones de hectáreas. en Ranquilco y Paicaví. se plantan especies leguminosas que dan un desarrollo incipiente del suelo.7 70. .1 3.7 4. por ejemplo.1 56. muchos de estas zonas han sido centros de atención y se han tomado medidas para su mejora. permitieron estimar que tan solo el 8. Concepción (29.5 0.6% del total de las cultivos forestales existentes. efectuado por el Gobierno de Chile.9 2. Estas enormes extensiones de superficie cubiertas por dunas.3 100 130.5 13.Araucanía X . en la provincia de Arauco.5% de la superficie regional.9 100 Ante el análisis de la tabla podeos observar que la VIII región presenta la mayor concentración de superficie con dunas.0 100 0.Bío Bío IX .700há). alcanzando las 113.2 4.2 3. son testimonios ostensibles del proceso de erosión.600 há). Estos suelos descubiertos necesitaban ser cubierto urgentemente por una masa vegetal de rápido crecimiento y buena cobertura. con lo cual podemos inferir las siguientes conclusiones: • • • • Que cerca de 1.6 0.4 1.4 5.O'Higgins VII .7 24.1 <0. Esto ha sucedido.5 4. lo que representa el 70 % del total de la zona de estudio y un 2. Cabe destacar que los campos de dunas de la Provincia de Arauco representan el 41.500 há) y Bío-Bío (22.9 35. como el Pinoradiata.0 17. hace 40 años estaban cubierto de bosque nativo. sobre el cual ya pueden plantarse árboles de rápido crecimiento.

Como ejemplo que corrobora este testimonio tenemos los registros del español Jerónimo Vivar. mala calidad del agua de riego. expansión urbana. para lo cual según la regionalización existente en el país en ese año. avnque no mucho.industrial. y con las guerras se han acabado . quién destaca la capacidad depredadora que caracterizaba a los conquistadores españoles en Chile. alta contaminación por concentración de sustancias solubles y suelos son limo. En menor medida existen problemas de drenaje. espeçialmente en conquistas son como las langostas en los panes”. Región: I Tarapacá En esta zona predominan los problemas de salinización sobre todo de los bofedales y la erosión hídrica en la Precordillera Andina y Valles Interiores. reconocieron los principales problemas erosivos región por región. II Antofagasta: Predominan los problemas de salinización y como menos relevantes se mencionaron la sodificación. Entonces quemaron. y eso fue incluso con ayuda del gobierno” . cuando para criar vacunos y sembrar trigo. porque donde entran españoles. Tal vez unos 400 años atrás. quién señaló que “el desastre ecológico se realizó hace muchos años atrás. en el año 199 la CONAMA ( comisión nacional del medio ambiente) realizó una serie de Talleres de Diagnóstico y Propuestas para la Conservación y Recuperación de Suelos en las diferentes regiones del país.Este testimonio también es compartido por el presidente Unión de Ornitólogos de Chile (UNORCH).sodificación y contaminación por aguas servidas.por lo qual no ay agora ninguno. degradación química. III Copiapó La mayor importancia radica en los problemas asociados a salinización. contaminación con microelementos. Jürgen Rottmann. erosión y sobrepastoreo. señalando " Quando entramos en esta tierra los españoles avia ganado [llamas]. [a-sino] qual o qual. erosión eólica. Situación Actual de la Erosión en el País Con el fin de conocer de mejor forma el problema de la erosión en Chile. expansión urbana. En menor medida el avance urbano y la contaminación química IV Coquimbo: . se quemaron 20 millones de hectáreas en la zona central y 6 millones en el extremo sur. quemaron y quemaron. en 1555. contaminación por Comisión Nacional del Medio Ambiente 1 actividades minero .

escasez e irregularidad de las precipitaciones. la contaminación por pesticidas y el monocultivo forestal. VII Maule El principal problema es la erosión hídrica seguida por la degradación biológica. degradación biológica y avance urbano. VIII Bío-Bío Los principales problemas es esta Región son la erosión. la salinización. degradación y pérdida de material biológico. la deforestación. VI O'Higgins Los principales problemas de conservación de suelos están asociados a la presencia de erosión hídrica. En menor medida la compactación de los suelos. la mala calidad de las aguas. seguido de la deforestación y la reducción de la fertilidad (degradación química). la degradación química y la erosión eólica. desertificación y deforestación. la deforestación. sobrepastoreo y salinización. Como problemas secundarios están el mal uso de la capacidad de uso de los suelos. la compactación del suelo. la degradación química y la contaminación química. tenencia de la tierra. Como problemas secundarios se menciona el mal uso de la capacidad de uso de los suelos. degradación de cuencas. En esta Región hubo muy poca priorización de los problemas asociados a la conservación del suelo. IX Araucanía . Además se señalaron otros problemas que en menor medida están presentes tales como: degradación química. Como problemas secundarios fueron considerados la degradación biológica. expansión urbana.predominan los problemas asociados a deforestación (pérdida de cobertura vegetal) y erosión. V Valparaíso: predomina como principal problema la erosión hídrica.

químicas del suelo. el drenaje y el sobrepastoreo. los recursos naturales se encuentran en un `equilibrio lábil'. lo cual significa que existe una estrecha interrelación entre los diferentes factores (climáticos. un mal uso de la capacidad del uso del mismo. seguidos de la pérdida de fertilidad. X Los Lagos La erosión y la deforestación fueron los problemas prioritarios. Como resultado de esta dinámica compleja.El problema prioritario es la erosión hídrica. es en sí. XI Aysén La Región priorizó cinco problemas principales. el avance urbano y la contaminación (sin especificar de que tipo). la disminución de la cobertura vegetal y la baja productividad de la estepa. un problema geoecológico. los cual implica que después de una intervención humana EROSION CON PERDIDA DE MAS DE UN 25 % DEL SUELO UTIL . pérdida de fertilidad. desertificación. Como problemas de menor gravedad (o de menor intensidad) son considerados la degradación biológica (asociado a quemas). de las propiedades físico . XII Magallanes El principal problema es la erosión y el sobrepastoreo. En segundo lugar se consideraron como problemas el aumento de la maleza Hieracium pilosella. subdivisión predial y expansión urbana. En segundo lugar se consideró como Comisión Nacional del Medio Ambiente 2 problema la acidificación. etc) presentes en la región y procesos de erosión. botánicos. La reducción de la fertilidad de los suelos y la presencia de dunas. Región Del Bio-Bio : La más afectada La degradación del paisaje es un problema que ha afectado fuertemente a la Octava región de nuestro país. seguido por la reducción de la fertilidad y el mal uso de la capacidad de uso de los suelos. a los cuales les dio el siguiente orden: erosión. la pérdida de la cobertura vegetal (deforestación) y la extracción de áridos.

ARENAS PTO. MONTT ANCUD PTA.CORFO .IREN .EROSION CON PERDIDA ENTRE 10% Y 25% DEL SUELO UTIL POCA EROSION SIN EROSION IQUIQUE ANTOFAGASTA SALAR DE ATACAMA COPIAPO LA SERENA VALPARAISO SANTIAGO RANCAGUA TALCA LINARES ÑUBLE LOS ANGELES CONCEPCION LEBU ZONA DE MAYOR EROSION TEMUCO VALDIVIA OSORNO PTO.UNIV. CHILE . AYSEN FUENTE: .

I.G.P..H .