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El Salvador: Historia política (1872-1931)1
Carlos Gregorio López Bernal cglopezb@yahoo.com Introducción Este trabajo aborda un periodo muy significativo de la historia salvadoreña, tanto por la magnitud de los cambios ocurridos, como por el significado que posteriormente se atribuyó al periodo. Mucho de lo que el país llegó a ser en el transcurso del siglo XX, se perfiló en aquellos que se ha dado en llamar el periodo liberal. Hacer una valoración justa del periodo es todavía arriesgado. Las interpretaciones van desde la apologías más entusiastas hechas por los historiadores liberales hasta las radicales críticas

de los intelectuales de izquierda de las décadas de 1970 y 1980, que vieron en el periodo liberal el origen de los agudos problemas sociales que desembocaron en la pasada guerra civil. Los historiadores liberales magnificaron las rupturas y los cambios, presentando el periodo anterior a su ascenso al poder como una época de oscurantismo y atraso. Francisco Dueñas, enemigo acérrimo de Gerardo Barrios, fue visto como refractario al progreso. En la historiografía liberal, El Salvador solo entra a la senda de la modernidad a partir de 1871 con el triunfo de la revolución liberal, encabezada por Santiago González; todas las reformas impulsadas por los sucesivos gobiernos estarían a favorecer el progreso del país.2 En el otro extremo, los intelectuales de izquierda consideraron que esas reformas únicamente buscaron favorecer a las clases altas en detrimento de los sectores subalternos. La reformas al uso y tenencia de la tierra llevadas a cabo en la década de 1880 fueron vistas como el más claro ejemplo de ello.3 Afortunadamente, las investigaciones históricas de las últimas décadas permiten tener una mejor comprensión del periodo. Es posible distanciarse de las interpretaciones extremas, para percibir que el

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Investigación hecha en 2001 por el historiador Carlos Gregorio López, para la Dirección Nacional de Patrimonio Cultural del Consejo Nacional para la Cultura y el Arte (CONCULTURA), ahora Secretaría de Cultura de la Presidencia. 2 Las primeras historias nacionales fueron escritas en las dos últimas décadas del siglo XIX y sus autores eran liberales. Obviamente no simpatizaban con políticos tildados de "conservadores", como Rafael Carrera o Francisco Dueñas, pero sí eran admiradores de personajes como Francisco Morazán, Mariano Gálvez, José Francisco Barrundia y Gerardo Barrios que fueron presentados como los paladines del liberalismo. Lógicamente, estas obras tienden a minimizar los logros de los primeros y a magnificar los de los segundos. Ejemplo de este tipo de historiografía son las obras siguientes: Santiago Ignacio Barberena. Descripción geográfica y estadística de la República de El Salvador. (San Salvador, Imprenta Nacional, 1ª edición,1892); José Antonio Cevallos. Recuerdos salvadoreños. (San Salvador, Editorial del Ministerio de Educación, 2ª edición, 1961); Darío González. Estudio histórico de la República de El Salvador. (Se, sf.); Rafael Reyes. Apuntamientos estadísticos sobre la República de El Salvador. (San Salvador, Imprenta Nacional, 1ª edición, 1888.); Idem. Lecciones de historia de El Salvador. (se, 1892); Idem. Nociones de historia de El Salvador. (San Salvador, Imprenta Rafael Reyes, 3ª edición, 1920). 3 Véase Roque Dalton. Monografía de El Salvador, (UCA Editores, 1992); Las historias prohibidas del Pulgarcito. [1974] (San Salvador, UCA Editores, 3ª edición, 1992); Rafael Menjívar. Acumulación originaria y desarrollo del capitalismo en El Salvador. (San José, EDUCA, 2ª edición, 1995); Formación y lucha del proletariado salvadoreño. (San José, EDUCA, 2ª edición, 1982).

2 periodo liberal fue más complejo e interesante de lo que se creía. En primer lugar, hay que estar prevenido para no dejarse deslumbrar por los discursos liberales que insisten en hablar de revolución y ruptura. En realidad hubo más continuidades que cambios. Es más, buena parte de las reformas que los liberales se atribuyeron, especialmente en la economía y la agricultura, habían comenzado antes de que ellos tomaran el poder.4 Ciertamente hubo cambios significativos, pero nunca revoluciones. Si se tratara de resumir la agenda liberal podría decirse que el objetivo central era alcanzar el progreso y la modernidad, entendidos como una efectiva vinculación al mercado internacional por medio de la agroexportación, la consolidación del Estado nacional, la secularización de la sociedad y la institucionalización de la política en el marco de un orden constitucional republicano. Hacia finales del siglo XIX parecía que esos objetivos se habían alcanzado; de allí en adelante simplemente se trató de consolidar el sistema. Para entonces, el café se había convertido en el principal producto de exportación, condición que mantuvo hasta finales del siglo XX. En lo referente al sistema político, la mayor diferencia entre el último tercio del siglo XIX y el primero del siglo XX fue, el formal respeto al orden constitucional; de hecho la constitución de 1886 estuvo vigente hasta 1939. En 1898, el general Tomás Regalado, depuso por la vía de las armas al presidente Rafael Gutiérrez. No volvería a darse un golpe de estado hasta 1931, cuando un grupo de militares derrocó al Ing. Arturo Araujo e instaló en la presidencia al general Maximiliano Hernández Martínez. Es decir, durante 33 años, los gobernantes de El Salvador llegaron a la presidencia por la vía constitucional. Esto no significa que el país fuera un modelo de virtudes cívicas, en muchas ocasiones los preceptos constitucionales fueron letra muerta para los dirigentes políticos, pero ajustaron sus acciones a la formalidad de la ley.

La "revolución liberal" y las reformas políticas La caída de Francisco Dueñas fue producto de múltiples contradicciones que involucraban intereses internos y externos. Para esos años, la política en Centro América seguía determinada por confusas alianzas entre facciones políticas. Era muy raro que se diera un cambio de gobierno de manera pacífica y de acuerdo con los postulados constitucionales. A Dueñas se le acusaba de corrupción en el manejo de los fondos del Estado, excesiva intervención en la Asamblea Legislativa, restricciones a la libertad de imprenta y manipulación de los procesos electorales. Además, tenía serias diferencias con el gobierno de José María Medina en la vecina Honduras. Aprovechando esta situación, los generales Santiago González, antes aliado de Dueñas; José María Rivas, caudillo con mucho prestigio entre los indígenas y otros militares más, emigraron a Honduras, donde se juntaron con otros enemigos de Dueñas y
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Véase Héctor Lindo-Fuentes. Economía y Sociedad (1810-1870). En Historia General de Centro América. (Madrid, Editorial Siruela, 1993) Tomo III; capítulo 3.

3 en marzo de 1871 organizaron una invasión a El Salvador. Ante esa amenaza Dueñas pidió ayuda a sus aliados en Guatemala, pero allí también se enfrentaba una revuelta; los generales Miguel García Granados y Justo Rufino Barrios desafiaban al gobierno. Así las cosas, Dueñas solo contaba con sus propias fuerzas, las que concentró en San Salvador y San Miguel. Santiago González se movió al occidente desde Ilobasco y ocupó la ciudad de Santa Ana con lo cual evitaba que Dueñas pudiera recibir cualquier apoyo desde Guatemala. Desde Santa Ana los rebeldes se aseguraron el control del occidente del país y lograron la incorporación de nuevas fuerzas, lo cual dado el descontento existente contra el gobierno era relativamente fácil. Dueñas movió su ejército a Coatepeque que era un punto estratégico para controlar el avance hacia San Salvador, pero fue derrotado por González. La capital todavía estaba en manos de efectivos leales al gobierno, pero el 8 de abril tropas hondureñas y salvadoreñas atacaron San Miguel y la tomaron, dejando a Dueñas completamente aislado. Santiago González entró a la capital el 15 de abril de 1871. Dueñas fue sometido a juicio, pero salió bien librado de él y marchó al exilio. Comenzaba así un prolongado periodo de dominio liberal en la política salvadoreña; aunque las "revoluciones" y golpes de estado no desaparecieron, ningún gobierno intentó dar marcha atrás a los cambios; más bien todos se declararon herederos y continuadores del ideario liberal. Una vez que el nuevo gobierno tomó el control de la situación decretó la libertad de imprenta y nombró el nuevo gabinete. Desde un primer momento quedó claro que el cambio de gobierno no favorecería a la Iglesia. Esta había mantenido muy buenas relaciones con el derrocado Francisco Dueñas — quien una vez vistió los hábitos, aunque no llegó a hacer sus votos —, las prédicas de los sacerdotes le ayudaron a mantener el orden público. Era lógico entonces esperar que las relaciones del nuevo régimen con el clero no serían muy armoniosas. En un primer momento la iglesia asumió una fingida posición de neutralidad, pero cuando se comenzó a discutir la nueva constitución se vio claramente que esta no sería favorable a la Iglesia. En la asamblea constituyente de 1871 hubo cinco clérigos como diputados y estos tomaron a su cargo la defensa de la institución religiosa, pero no pudieron hacer mucho. La situación empeoró cuando el nuevo gobierno liberal de Guatemala expulsó a los jesuitas y pidió al gobierno salvadoreño que no les concediera asilo. Ya para septiembre de 1871, con ocasión de la celebración del aniversario de la independencia era posible palpar la creciente tensión. Aunque el clero participó en los festejos, el discurso del obispo Cárcamo dejó en claro que la Iglesia no estaba conforme con las acciones del gobierno. El nuevo proyecto de constitución hizo evidente la posición anticlerical de los liberales. Al final se aceptó que la religión católica fuera la religión del Estado, pero tolerando el culto público de las sectas cristianas en lo que no ofendiera la moral y el orden público. El clero rechazó tenazmente el artículo que inhabilitaba a los

4 eclesiásticos para los puestos de elección popular. pero González al frente de mil hombres la recuperó. pág. Una vez que la oposición "conservadora" —que no fue tan fuerte como los liberales quisieron creer— fue superada. acusado de ser el principal promotor de la revuelta. No obstante. La ciudad estuvo en manos de los rebeldes tres días.5 El año de 1872 fue muy difícil para la iglesia católica salvadoreña. tanto en Guatemala como en Honduras había gobiernos ideológicamente afines. lo que estaba en discusión era la potestad para dirigir la sociedad. (San Salvador. 6 Idem. las campanas de catedral doblaban a muerto. Obviamente que la intromisión de los clérigos en la política doméstica fue causa de conflictos. una atribución que tradicionalmente había pertenecido al clero y que ahora le disputaban los ideólogos liberales. El gobierno estrechaba sus relaciones con el régimen liberal guatemalteco. UCA editores. . las autoridades eclesiásticas se negaron a participar en la bienvenida. esta vez la violencia fue mayor. Rodolfo Cardenal resume así la posición del Estado: "Según la tesis liberal más general la religión dejaba de ser considerada factor de unificación política del pueblo. pero se le conmutó 5 Para mayores detalles sobre el conflicto entre liberales y clero en la década de 1870. San Salvador fue destruida por un terremoto en 1873. Cuando la comitiva entró a San Salvador. El Obispo Cárcamo y otros altos funcionarios de la iglesia fueron expulsados. véase Rodolfo Cardenal. esa explicación no satisfizo a los liberales. pero en todo momento el clero mostró su desacuerdo con ella. Al final la constitución fue aprobada. proseguir y profundizar los cambios fue visto por los gobernantes como algo lógico. La unidad política se fundaba ahora en la unidad de intereses políticos. El poder eclesiástico en El Salvador (1871-1931). El 15 de enero llegó a El Salvador el general Miguel García Granados. argumentando que mermaba sus derechos ciudadanos. El conflicto fundamental era de carácter ideológico. capítulo 2. en esas revueltas estuvieron involucrados miembros del clero. fue condenado a muerte. 67. pero esa práctica no era nueva ni tampoco iba a cesar con las reformas constitucionales. pero tuvo a su favor un contexto político regional favorable. En 1872 los indígenas de Cojutepeque causaron serios disturbios. Los visitantes tomaron ese hecho como una muestra de hostilidad y aunque las autoridades eclesiásticas adujeron que los repiques eran por un funeral."6 El Estado liberal se consideró heredero de un principio de autoridad emanado de la voluntad soberana del pueblo. 1980). Ciertamente que el gobierno de Santiago González tuvo que hacer la parte más difícil: iniciar los cambios. La represión fue muy fuerte y alcanzó al mismo clero. como ya había sucedido en otras ocasiones algunos pensaron que debía trasladarse la capital a un lugar más seguro. sin embargo el gobierno decidió mantenerla en el mismo lugar. El 20 de junio de 1874 se produjo una rebelión en San Miguel. la administración de González también debió enfrentar varios problemas. cuya política hacia el clero se había vuelto abiertamente hostil. Este fue el fundamento de la constitución de 1872. A finales del mes los gobiernos de Guatemala y El Salvador firmaron un tratado en el que se acordaba no permitir la existencia de jesuitas en sus territorios. El cura Palacios. 2ª edición.

Esta sería la última intervención exitosa de Guatemala en la política salvadoreña. La constitución de 1872 alargó el periodo presidencial a cuatro años. Guatemala y El Salvador. En septiembre de 1877 llegó a El Salvador una espada de honor que debía ser entregada a Barrios como muestra del agradecimiento de "los pueblos de El Salvador" por su desinteresada ayuda. González tenía fuerzas acuarteladas en Santa Ana y Ahuachapán. Estas negociaciones dieron lugar al Acuerdo de Chalchuapa. Una serie de incidentes que se dieron entre Honduras. Rafael Zaldívar. Tomo I. El difícil camino a la institucionalización de la política Hacia 1875 González enfrentaba una fuerte oposición. las fuerzas salvadoreñas truncaron en Chalchuapa el intento de Justo Rufino Barrios de forzar a la reunificación centroamericana bajo el liderazgo de Guatemala. complicaron la situación de Valle y González. Recopilación de documentos históricos relativos a su administración. (01-05-1876) María Leinstenscheneider Doctor Rafael Zaldívar. La gestión de Zaldívar fue muy favorable a los intereses de los cafetaleros. Rafael Zaldívar fue el escogido y tomó posesión como Presidente provisional 30 de abril de 1876 con el compromiso de convocar a elecciones. En las elecciones presidenciales de diciembre de 1875. quedándose él con la vicepresidencia y la Comandancia del ejército. Presidente de la República. pág."7 El 8 de mayo de 1876 se firmó una alianza con Barrios. pero el avance de las tropas de Barrios lo obligó a negociar. Zaldívar redujo un tanto 7 Manifiesto del Dr. . el 3 de junio se estableció la nueva Asamblea Legislativa y el 19 del mismo mes Zaldívar asumió la Presidencia constitucional. El Decreto que autorizaba la entrega fue publicado en el Diario Oficial. sus disposiciones solo fueron la continuación lógica del proceso de cambios iniciados en 1871 que en su primera etapa se orientó principalmente a cuestiones políticas. Nº 10. Estos rehusaron apoyar los planes de Justo Rufino Barrios para invadir Honduras. A pesar de la fuertes discrepancias del gobierno con el clero. El Dr. impuso a Andrés Valle como presidente. principalmente porque en ella se dieron las reformas al uso y tenencia de la tierra.5 la pena. 153. En 1885. pág. En realidad. el 15 de febrero de 1877. por lo que en abril de 1876 Guatemala declaró la guerra a El Salvador. Necesitado de un ambiente político favorable. Se acordó la renuncia de Andrés Valle y la separación de González del mando del ejército. así González pudo permanecer en el poder hasta 1876. Las tropas del General Barrios ocuparon las ciudades de Santa Ana y San Miguel para garantizar que una junta de personas notables se reuniera en Santa Ana con el fin de elegir. de acuerdo con Barrios. originada en buena medida por sus evidentes deseos de mantenerse en la presidencia. se pidió el regreso al país del obispo Cárcamo. Colección Antropología e Historia. hacia 1876 y ante la amenaza de un conflicto con Guatemala. 35. y que él quería que todos los propietarios y los hombres del orden eligieran libremente a la persona que debe gobernar la República. Zaldívar intentó "aclarar" cuáles habían sido las razones por las que Barrios había intervenido en esos eventos: "No era su propósito imponer ningún Presidente al Salvador (sic). al ciudadano que debería sustituir al señor Valle.

" De ese modo.” Aducía además.8 En realidad. la propuesta fue aprobada. 233. Pero el hecho de que los liberales pudieran someter al clero hacía ver al resto de la población. Las reformas al sistema de tenencia de la tierra seguirían su propia lógica y hasta finales de la década de 1870. pág. 177. La decisión estatal de imponerse sobre la Iglesia fue más bien política que económica. agregándose otras en el campo de la Instrucción Pública y el ejército. Iniciar por lo político era solo una cuestión de pragmatismo. Más tarde se estableció el Registro Civil y la secularización de los cementerios. 8 9 Diario Oficial. 206. la salvadoreña era más bien pobre. Se devolvió a las parroquias el control de los cementerios e incluso se acordó dar tres mil pesos al Obispo Cárcamo para que viajara a Roma en septiembre de 1876. pues la iglesia no daba el mantenimiento adecuado a los cementerios. alegando que: "El matrimonio religioso es un acto de pura conciencia que ningún peso tiene para afianzar los derechos de la familia. todavía no existían las condiciones políticas para hacerlas ni la demanda de tierras era tanta. sin embargo. 2 de marzo de 1877. el Estado se iba apropiando de espacios que anteriormente estuvieron reservados al poder eclesiástico. La nueva constitución fue sancionada el 18 de febrero de 1880 y aunque su principal objetivo era la reelección de Zaldívar también se retomaron temas que apuntaban hacia la consolidación del proyecto liberal. Uno de ellos la secularización de la sociedad. lo cual no presentó mayores obstáculos.9 También se estableció el matrimonio civil. Las reformas de las décadas de 1870 y 1880. ." Esa iniciativa no funcionó por lo que en enero de 1879 se retomó el tema de las "deficiencias" de la Constitución. El 24 de enero de 1877 el Presidente Zaldívar decretó que era "necesaria la revisión y reforma de la constitución emitida en 9 de noviembre de 1872. de nuevo hubo fricciones con la Iglesia. Comparada con la Iglesia guatemalteca o mexicana. deben ser vistas como un proceso gradual en el que aquellos que detentaban el poder fueron minando antiguas estructuras de poder con el fin de forzar a la modernización y secularización de la sociedad. razones de salubridad pública. El Diario Oficial expresaba sobre el último punto: “Establecida la libertad de cultos no hay razón para que una religión intervenga esclusivamente (sic) en la administración del lugar en donde se depositan los restos de personas de distintas creencias. especialmente a los indígenas. lo que el presidente buscaba era obtener la reelección. la fuerza que el Estado poseía. Una de las disposiciones que más incomodó al clero fue la prohibición de que se enseñara el catecismo en las escuelas públicas. lo cual ayudó a mejorar las relaciones entre Iglesia y Estado.6 las fricciones con el clero. pág. y 7 de febrero de 1879. la Asamblea autorizó al Ejecutivo para que convocara a una Asamblea Constituyente que reformara la constitución. pág. que protestó más por formalidad que porque creyera que podría parar los proyectos liberales. Diario Oficial. 8 de marzo de 1881.

A pesar de la importancia que los dirigentes estatales daban a las constituciones. mejor dicho los gobernantes no ajustaban sus acciones políticas a sus prédicas de liberalismo y republicanismo. Podría decirse que. lo cierto es que la política abusiva y represiva del régimen de Zaldívar le había creado una creciente oposición. a esa reunión asistió también el presidente de Honduras. El fracasado intento revolucionario de 1883. se secularizó la enseñanza y los cementerios. el país aún no era capaz de regirse por ellas. sin embargo era obvio que un rechazo a las pretensiones de Barrios tendría funestas consecuencias. reformando la constitución a su conveniencia. utilizando hábilmente sus redes de poder en el interior del país y. Barrios a la inauguración del ferrocarril del sur. La distancia entre la normativa establecida en la constitución y la práctica política cotidiana era abismal y la forma en que se violaban los preceptos constitucionales y las maniobras políticas con las que pretendían disimular tales abusos rayaban en el cinismo. no solo entre los sectores sociales subalternos. Rafael Zaldívar se mantuvo en el poder desde 1876 a 1885. la sociedad salvadoreña se había secularizado. la Iglesia conservó su capacidad de influencia ideológica en el pueblo. se quitó cualquier valor a los actos religiosos para establecer el estado civil de las personas y se estableció el divorcio. dejó entrever la magnitud del rechazo a Zaldívar. regresó al país en agosto del mismo año. llegado el caso. Zaldívar no estaba en condiciones de negarse a apoyarlo. A pesar de su aparente fortaleza. y viajó a Europa con el objeto de recibir tratamiento médico. Hacia finales del siglo XIX Iglesia y Estado mantenían armoniosas relaciones. cuando la oposición compró armas en los Estados Unidos que fueron traídas a El Salvador a bordo del barco Ounalaska. sino entre la misma elite. reprimiendo abierta y drásticamente a sus opositores. pero este en lugar de transigir intensificó la represión. dado el arraigo de la religión. El Ministro de Guerra y Fomento. Justo cuando Zaldívar viajaba a Guatemala y recibía la problemática propuesta de Barrios hubo un levantamiento de los indios de Nahuizalco. En esa oportunidad Barrios le hizo saber sus planes para reunificar Centroamérica. pero la unión de Centroamérica no entraba en sus planes personales. También la iglesia cambió de actitud y poco a poco se acomodó a la nueva situación. El 4 de abril de 1884 Zaldívar depositó la presidencia en el primer designado señor Angel Guirola. aproximadamente doscientos hombres asaltaron el pueblo y asesinaron al comandante local y a otros de los "vecinos más caracterizados" así como a sus familiares. Pero. general Adán Mora viajó al occidente para garantizar la tranquilidad pública. Importantes cafetaleros .7 Para finales de la década de 1880 se había proclamado la libertad de cultos. Para entonces. Además. la oposición contra Zaldívar había aumentado considerablemente y muchos de los opositores a su régimen estaban en Guatemala esperando un momento oportuno para atacarlo. En la primera semana de octubre viajó a Guatemala invitado por el general Justo R. Esta fue una razón para que los gobernantes liberales no prolongaran innecesariamente el enfrentamiento con una institución que en cualquier eventualidad podía ser un importante aliado. por lo menos formalmente.

ese ideal solo era válido si quien lo impulsaba era él mismo. Y aunque Nicaragua envió una columna de mil hombres en apoyo del acosado presidente. 4 de abril de 1885. Barrios invadió El Salvador. el general Francisco Menéndez y don Marcial Esteves estuvieron involucrados en el complot. se vino abajo. Justo Rufino Barrios se apresuraba a llevar a cabo sus proyectos. los indios de Nahuizalco que tenían cuentas pendientes con Zaldívar también se incorporaron a la revolución conducidos por el general Gutiérrez. y Zaldívar no era muy diferente al resto. 2. con lo que el proyecto unionista. y 20 de abril de 1885. en esa ocasión hizo votos por la unión de Centroamérica. El proyecto liberal de nación en El Salvador 1876-1932. en uso de la licencia que me ha concedido la Asamblea Legislativa". que contaba con el apoyo de indígenas de Occidente y Cojutepeque. pág. el presidente salvadoreño sometió a discusión de la Asamblea el decreto de Barrios.8 como el Dr. Hubo levantamientos en la región de Zacatecoluca y Nonualco. 1998).10 El 30 de marzo de 1885. así como de artesanos de Santa Tecla y San Salvador. que junto con un considerable numero de salvadoreños había invadido el país en apoyo de las fuerzas de Barrios —supuestamente siguiendo el ideal morazánico de la reunificación— decidió continuar la guerra. Aunque Figueroa intentó controlar la revolución no tuvo éxito. 493. Además. Cuando se supo la muerte de Barrios. lo apoyaron y fueron determinantes para su triunfo. argumentando que tenía que ausentarse "del territorio de la Nación. Debe señalarse que para cualquier caudillo del siglo XIX. cap. pág. Universidad de Costa Rica. Una unión bajo la tutela de Guatemala resultaba inadmisible. pero esta vez la suerte no le acompañó y fue muerto el dos de abril en los alrededores de Chalchuapa. que al parecer no tenía mucho apoyo en Guatemala. (Tesis de maestría en historia. El 28 de febrero de 1885 emitió un decreto que forzaba a la reunificación de Centroamérica bajo el liderazgo guatemalteco. las tropas de Rivas la derrotaron. . 11 Diario Oficial. esta lo rechazó y autorizó al ejecutivo para organizar la resistencia armada. esta vez para deponer a Zaldívar. En Guatemala. Manuel Gallardo. El 19 de junio se firmó un convenio para poner fin al conflicto. Los indígenas de Cojutepeque. 445. Menéndez contó con apoyo en Guatemala. El 21 de abril de 1885 Zaldívar convocó extraordinariamente al cuerpo legislativo para presentar su renuncia. 10 Las contradicciones de los liberales salvadoreños en torno a la cuestión unionista se estudian con más detalle en Carlos Gregorio López. la Asamblea de Guatemala pidió la suspensión de las hostilidades y el 19 de abril se firmó un acuerdo de paz. El 14 de mayo llamó al ejercicio de la presidencia al segundo designado general Fernando Figueroa. el 22 de junio Francisco Menéndez llegó a San Salvador y tomó el poder como presidente provisorio. Hacía solo tres años que Zaldívar había inaugurado un monumento a la memoria del caudillo unionista Francisco Morazán.11 La "revolución" menendista El general Francisco Menéndez. al mando del general José María Rivas.

Un artículo aparecido en el Diario Oficial dejaba en claro cuál sería la orientación del nuevo gobierno: "La revolución ha sido puramente política. la orientación de la actividad estatal no cambió significativamente. la corrupción gubernamental en el manejo de las rentas estatales era tal que fue preciso crear un impuesto a la exportación del café."12 Derrocado Zaldívar y restituido el orden. El énfasis es mío. aunque eran 12 13 Diario Oficial. Alianzas tan heterogéneas. pero considerablemente divergentes en sus intereses particulares. nada se ha dicho acerca de esa revolución social lenta y segura que se ha venido operando en el seno de los pueblos. uno que provino de los exiliados en Guatemala y que estaba conectado principalmente con la elite cafetalera. pág. evidencian la complejidad de la política de aquellos años. A pesar de que Menéndez pretendió presentar su gobierno como revolucionario. Manifiesto del General Francisco Menéndez como Presidente Provisorio. Recopilación de documentos históricos relativos a la administración del General Francisco Menéndez . esa institución no llenó las expectativas de buena parte de los productores y algunos más bien consideraron que las políticas crediticias les eran desfavorables y que Zaldívar apoyaba más a los banqueros. una medida arriesgada que en El Salvador solo se tomaba en casos. había un problema. 46. sin embargo. revolución que ha tenido y tiene por objeto secularizar al Estado y hacer desaparecer en la sociedad toda influencia que pueda impedir el desenvolvimiento de la libertad en todas sus manifestaciones. 14 de julio de 1885. unificadas por su oposición a Zaldívar. la principal tarea del gobierno sería profundizar los cambios iniciados en al década de 1870. Desde un principio se dejó en claro la necesidad de convocar a una Asamblea Constituyente a fin de que organizara al país "de la manera más adaptable a la política progresista y liberal que domina en toda nación adelantada y próspera". el régimen autoritario. al final tuvo fuerte disputas con ellos. Por otra parte. AGN. entre los cuales también había cafetaleros. Menéndez llegó al poder por medio de una amplia alianza de fuerzas. el otro tenía una base más popular y agrupaba comunidades indígenas y ladinas y parte de los artesanos de ciudades como Santa Tecla y San Salvador.9 Si bien Zaldívar fue más que propicio a los intereses de los cafetaleros. La agenda que Menéndez asignaba a la constituyente era congruente con los intereses de uno de los grupos que habían promovido la caída de Zaldívar. Además. En su gestión se creó el primer banco del país. estas no podían ignorar a otros actores políticos. 17 . Esta fue convocada el 7 de julio de 1885. El movimiento contra Zaldívar tuvo dos frentes. pág. Apéndice de Repositorio.13 Sin embargo. Si bien a menudo la iniciativa provenía de las facciones de la elite. lo cual fue visto como muy positivo. por su capital y por sus luces". En: María de Leistenscheneider. los "hombres prominentes del país por su influencia. las violaciones a los derechos ciudadanos y a las libertades públicas crearon las condiciones que condujeron al triunfo de los rebeldes.

46-54. A diferencia de los indios del occidente. 1992). (San José. 15 Un estudio detallado de las alianzas que convergieron en la revolución de 1885 aparece en Patricia Alvarenga. Al parecer. y Carlos Gregorio López. Las tensiones afloraron cuando la primera asamblea constituyente discutía el proyecto de constitución. 14 Véase: Víctor Hugo Acuña: Nación y clase obrera en Centroamérica (1870-1930). un pueblo en armas. En Iván Molina y Steven Palmer (editores) El Paso del cometa. plenamente consciente de sus derechos políticos. tradición que se remontaba hasta la campaña contra los filibusteros en la década de 1850.15 De allí que desde un principio fueron vistos como aliados estratégicos. Editorial Porvenir. Diferente era la condición de los artesanos urbanos. las lecturas y la liturgia cívica. Reglamentar el derecho de insurrección no era tarea fácil. pero el voluble caudillo era imprescindible para la consolidación del régimen menendista. Menéndez nombró a Rivas gobernador departamental de Cuscatlán. Es posible que las comunidades indígenas buscaran recuperar parte de sus tierras comunales o dirimir disputas por el poder local. especialmente cuando un gobernante violara el principio de la alternabilidad presidencial. algunas podrían reducirse a simples ambiciones de poder. Además. es evidente que Menéndez no iba a estar de acuerdo en sancionar una ley de la cual él podía ser la primer víctima. En la concepción de los liberales radicales. los cojutepeques no habían sido muy afectados por las reformas liberales. Rivas era bastante impredecible. Esta constituyente fue dominada por los radicales que pretendían incorporar a la constitución mecanismos que garantizaran en mayor medida la soberanía popular. un sector de la elite pretendía expandir el liberalismo a tal grado que el pueblo tuviese un poder de sanción sobre los gobernantes. liderado por el General José María Rivas. Una vez en el poder. apegada al trabajo y en donde el hombre alcanzara su pleno desarrollo en un ambiente de tolerancia. cuyo mayor interés posiblemente era lograr la efectiva vigencia de los postulados liberales de la soberanía popular. sin vicios. A menudo se involucraban en revueltas tratando de mantener cierto margen de autonomía local. El grupo que fue decisivo para el triunfo de la revolución menendista fue el de los indígenas de Cojutepeque. capítulo 2. . respeto y patriotismo. Sin embargo. pues sus aliados siempre exigían algo a cambio. la escuela. Op. (San José. que era lo que predicaban los ideólogos liberales.10 conscientes de los riesgos que tales alianzas conllevaban. págs. Cultura y ética de la violencia. tortura y expropiaciones por el solo hecho de oponerse al gobierno. educada. tenían el atractivo de su probada capacidad militar. También entre la elite liberal rebelde había diferencias. destierro. principios a los cuales este sector era muy receptivo desde la época de Gerardo Barrios y que se habían ido incorporando a la mentalidad artesana por medio de las asociaciones mutuales. pero aunque lo hubiese sido. fueron muchos los ciudadanos que sufrieron cárcel. respeto a los derechos ciudadanos y a la libertad de expresión. 1ª edición. Cit.14 Un tanto ingenuamente los artesanos creían que era posible construir en El Salvador una sociedad progresista. pero otras eran más significativas y tenían que ver con la radicalidad de los cambios que se intentaban realizar. EDUCA. 1996). La experiencia con el régimen de Zaldívar estaba en el origen de la demanda. El Salvador 1880-1932.

39. 16 Julio Alberto Domínguez Sosa. con una asamblea más dócil. Se acusaba al régimen zaldivariano de "apalear por sus agentes a los ciudadanos y aún a las mujeres. El 22 de mayo de 1885 se pasó un decretó que prohibía la flagelación e imponía fuertes penas a los funcionarios que recurrieran a ella. pero en los años de gobierno de Zaldívar se aplicó sistemática y abusivamente tanto a delincuentes comunes como a los opositores al gobierno. Génesis y significado de la Constitución de 1886 . 342. págs. 31-72. sin respetar el espíritu constitucional. pero Menéndez había aceptado esta situación obligado por la debilidad misma de su gobierno que aún temía una reacción de la facción que había apoyado a Zaldívar.18 Lo cierto es que el castigo físico no era extraño al sistema político y penal salvadoreño. hasta por la simple emisión del pensamiento".11 era la mejor garantía para romper la tradición de gobernantes que llegaban al poder enarbolando la bandera de los derechos constitucionales. . En cierto momento resultó imposible conciliar las demandas del ala radical con la flexibilidad del grupo menendista y la ruptura se hizo inminente. excepto en los puntos que incomodaron a Menéndez . pág. el edificio del Congreso fue puesto bajo custodia militar para impedir la entrada de los diputados rebeldes.. (San Salvador.17 En la práctica. pág. Ministerio de Cultura. 18 María de Leistenscheneider. 1958). Y si bien es cierto que en el periodo de Menéndez estos atropellos se redujeron reaparecieron después con el gobierno de los Ezetas. 17 Idem. la Asamblea rechazó la petición.16 Los diputados rebeldes fueron silenciados al suprimirse la libertad de expresión y decretarse el estado de sitio. no difería mucho del anteproyecto. principalmente aquel que legitimaba el derecho de insurrección del pueblo. fue instrumento legal para la autolegitimción de los gobernantes salvadoreños.. El 13 de agosto de 1886. Al día siguiente. Más detalles al respecto en Patricia Alvarenga. en realidad. 61 y 63. un recurso muy usado en la época de Zaldívar para reprimir a la oposición. Curiosamente. pues muchas de sus disposiciones ya figuraban en las constituciones que se habían dado desde 1871. Op. Cit. Menéndez intentó extirpar la práctica de la tortura. Esta constitución simplemente significó la consolidación liberal. el 26 de noviembre de 1885. a pesar de las veladas amenazas que la acompañaban. Al final. Menéndez clausuró la constituyente y decretó que él gobernaría como dictador "hasta tanto que calmadas las pasiones y entrada la República en reposo se disponga lo conveniente". Op. se aprobó la nueva constitución que. pues les permitió guardar las formalidades legales. 1ª edición. Recopilación de documentos históricos. agregaba que "la flagelación es una reminiscencia de la esclavitud y de la colonia 'en sus tiempos más atrasados' e incompatible con el sistema republicano que consagra la dignidad de la personalidad humana". El Diario Oficial atacó sistemáticamente las propuestas constitucionales y exigió que se enmendaran los artículos que rechazaba. pero que una vez establecidos se olvidaban de ellos e indefectiblemente buscaban la forma de perpetuarse en la presidencia. cuando se discutía la constitución los indios de Cojutepeque eran un "pueblo en armas". pág. Cit.

pag. además. Editorial de la Universidad de Costa Rica. 497. Dicha medida fue rechazada por el ejecutivo que ante la negativa del gobernador y comandante militar para deponer su actitud optó por destituirlo. . (San José. desarrollo de la infraestructura nacional. traidor por haber puesto "en manos de populosas e ignorantes turbas. 20 Véase Aldo Lauria. iniciando una cruzada de exterminio y de barbarie".12 Poco a poco el gobierno de Menéndez fue dejando de lado el discurso revolucionario radical y se dedicó a darle seguimiento a los cambios institucionales que estaban pendientes en la agenda liberal. Dirección de Publicaciones. pero la mayoría de los proyectos no se llevaron a cabo. reformó los planes de estudio de secundaria y modificó los estatutos de la Universidad. sin recelo. El gobierno declaró en rebeldía a Rivas y decretó el estado de sitio.20 Cuando sus fuerzas quedaron en desventaja Rivas escapó a Honduras.19 Asimismo realizó importantes esfuerzos por mejorar el sistema educativo nacional en todos sus niveles. págs. este llegó a aquel lugar. en la Memoria de Gobernación de 1889 se decía que Rivas era un "hombre refractario a toda idea de civilización y adelanto" y. pero no fue posible. Diario Oficial. pero esta vez encontró fuerte oposición. 246. 3ª edición. la política faccional y el Estado en El Salvador. principalmente en lo concerniente a la secularización de la sociedad. El General Rivas rompió definitivamente con Menéndez en diciembre de 1889. Rivas trató de manipular el proceso como al parecer lo había hecho en otras ocasiones. de nuevo se impuso el peso de la tradición autoritaria y muy 19 Menéndez. los numerosos elementos de guerra que el Gobierno. En 1885. 1ª edición. Una vez que se logró eliminar la fracción más radical. por el contrario. y como su periodo estaba por terminar se aprestó a preparar las nuevas elecciones presidenciales. 1966). 29 de abril de 1890. pero en calidad de prisionero y rodeado por las furibundas milicias indígenas. Rivas y los indios de Cojutepeque fueron vistos como héroes y patriotas. 18301890. No obstante que la constitución establecía claramente cómo se debía elegir al presidente. realmente avanzó poco en la construcción de ferrocarriles. por lo que decidió anular los comicios.. más bien lo que hizo fue firmar nuevos contratos de construcción o renegociar otros firmados anteriormente. Menéndez envió al General Aquilino Calonge a tomar posesión de la plaza de Cojutepeque. especialmente la ampliación de la red ferroviaria y la construcción y mejora de carreteras. En Jean Piel y Arturo Taracena (compiladores) Identidades nacionales y Estado moderno en Centroamérica. 115-118. y Francisco Castañeda. promovió la creación de más escuelas primarias. Memoria de los actos del Poder Ejecutivo en el ramo de Gobernación. Los indígenas de Cojutepeque. 1995). La verdad es que en El Salvador el sometimiento de los otros poderes al ejecutivo ha sido la norma. en 1885 se intentó revertir esa práctica. había confiado a su lealtad. 21 José Larreynaga. pág. las relaciones entre el ejecutivo y el legislativo fluyeron armoniosamente. Las elecciones locales fueron el detonante de la ruptura.21 El gobierno de los hermanos Ezeta Menéndez logró derrotar la rebelión de Cojutepeque.. (MINED. mientras combatían contra Zaldívar. tropas al mando del general Carlos Ezeta fueron enviadas a combatir a los rebeldes. El General Menéndez y sus victimarios. para entonces los seguidores de Rivas estaban preparados para la lucha armada.

Las circunstancias que rodearon la revuelta son confusas. Una vez en Cojutepeque. Cit.22 Menéndez logró imponer a Julio Interiano como su candidato. optó por dar un golpe de estado. El general Carlos Ezeta. acrecentando el prestigio del Presidente Carlos Ezeta y su hermano Antonio. sino contra el candidato escogido. que a lo largo de cuatro años se había convertido en el hombre de confianza de Menéndez. Rivas ordenó regresar a la capital y atacó y derrotó la guarnición gubernamental de la capital. La única opción que Ezeta tenía para reivindicarse era declararse defensor y continuador de la revolución de 1885. de esta manera buscaba articular un movimiento de oposición de alcance nacional. pág. quien más tarde describió cómo se llevó a cabo la reunión. Ezeta insistió en "aclarar" que la rebelión no era contra Menéndez. llegó a la reunión creyendo que saldría designado—. Ezeta debió enfrentar a la oposición interna y a la intervención guatemalteca. Entre estos estaba Francisco Castañeda. Ezeta sabía que Rivas podía ser una pieza importante para resistir la invasión. Dr. Francisco Castañeda. por lo que aceptó su regreso al país. justamente cuando se celebraba el aniversario de la revolución de 1885. para el ejercicio del poder y restablecer así el orden constitucional. tenía ambiciones presidenciales —al igual que otros asistentes. Aunque el objetivo de las juntas era facilitar la transición de un gobierno a otro y a menudo se lograba. 3 de mayo de 1890. Mientras tanto. Antes de llamar a elecciones se convocaba a una "junta de notables" para que decidiera quien debía llegar a la presidencia. El único que trató de aprovechar esa circunstancia para deponer al nuevo gobierno fue el General José María Rivas. Diario Oficial. Pocos gobiernos han iniciado su gestión con una justificación tan ambigua y contradictoria. todos aliados suyos. Rafael Ayala. cuyas tropas invadieron el país poco después del golpe. Los informes oficiales pintan un cuadro horroroso de los supuestos abusos cometidos por los indígenas en San Salvador. pero no contó con el apoyo necesario. el general Antonio Ezeta que operaba en 22 "Hemos hecho este relato. "a paso de carga una inconsciente turba de indios salvajes y feroces penetra en la capital y asalta las guarniciones de la fuerza pública". 530. no solo en término militares sino políticos.13 poco democrática. 128-130. el mismo Menéndez murió de un ataque al corazón. el cual se llevó a cabo el 22 de junio de 1890. pero una vez que conoció la decisión de Menéndez. La guerra contra Guatemala favoreció a los Ezeta. dándole las más absurdas versiones. y anticipándonos también a la prensa de oposición que tal vez se lance a hacer las suyas". pero a la altura de Santa Tecla. quien estaba exiliado en Honduras desde el año anterior. . El ejército salvadoreño logró imponerse al guatemalteco. págs. esta vez el resultado fue contrario. Véase además. Ninguna otra fuente confirma tales abusos. acaso impropio de la índole oficial de este 'Diario'. tan normal era esa práctica que incluso el Diario Oficial dio cuenta del evento. por tratarse de un asunto que de que el público se ocupa desde hace algunos días. De allí salieron para la frontera. Op. Rivas hizo circular una hoja suelta proclamando al designado a la residencia. y lamentaba la muerte del caudillo. Menéndez invitó a un grupo de aproximadamente 25 personas. Rivas movilizó sus fuerzas y las trasladó a San Salvador.

En 1892 la empresa "The Central American Mint" emitió acciones en el mercado de Londres y en San Salvador para reunir el capital necesario y acuñó monedas de oro de diferentes denominaciones. La compañía suspendió sus operaciones en 1896.23 Todo el año de 1893 estuvo marcado por la pugna entre el gobierno y los cafetaleros y comerciantes sobre política fiscal. siempre se le compara con el gobierno de Menéndez. Lardé sugiere que detrás de los Ezeta había intereses económicos muy fuertes. Roberto Jovel. y que lo que menos buscaba era llevar a cabo una revolución. pero esa disposición no se llevó a cabo. Las monedas que circularon en El Salvador durante el siglo XIX . se dio un decreto que para conmemorar el cuarto centenario del descubrimiento de América denominó la moneda nacional como "Colón". posiblemente asociados con la banca. un epíteto rimbombante para un evento que fue un simple cambio de facción en el poder. Aunque se cambió el cuño para gravar la efigie de Cristóbal Colón en las monedas. . cuando estas afectaron sus intereses terminaron rechazándolas.2 millones de 23 J. San Salvador. debido a que el gobierno de Gutiérrez consideró que resultaba onerosa para el Estado. juicio bastante exagerado y que solo se justifica por los vicios y abusos de otras administraciones. Rivas fue capturado e inmediatamente fusilado. que ha sido caracterizado como el más democrático. se ha exagerado mucho el significado de la llamada "revolución de los 44". como muchos otros acaecidos en la historia salvadoreña. una de las peculiaridades del gobierno de Carlos Ezeta fue su interés por reordenar el régimen monetario.14 Chalchuapa. Ciertamente que los Ezeta cometieron abusos de todo tipo. que preveía la acuñación de monedas de oro. Entre finales de 1880 y principios de 1881 se desmonetizó la moneda macuquina que circulaba desde la colonia. también acuñó monedas de plata. Esfuerzos para crear un sistema monetario nacional venían haciéndose desde la década anterior. Como resultado de esta confrontación las importaciones bajaron de 3. estas mantuvieron la denominación de "Un peso". se desplazó rápidamente hacia la capital y derrotó a los rebeldes. Jorge Lardé y Larín afirma que Carlos Ezeta "instauró en El Salvador uno de los gobiernos oligárquicos más funestos y contradictorios de cuantos ha padecido la República". la imagen que tradicionalmente se ha presentado de los últimos no es tan negativa. En segundo lugar. progresista y liberal del periodo. La administración Ezeta no ha sido debidamente estudiada y existen muchos prejuicios en su contra. plata y bronce. Curiosamente. esto por varias razones. Y aunque en un primer momento los banqueros apoyaron tales disposiciones. Cuando la ceca llevaba dos meses operando. En primer lugar. 2000). En ambas casos las emisiones fueron muy limitadas. sin embargo. para lo cual dictó varias leyes que encontraron fuerte oposición entre los cafetaleros y comerciantes. Zaldívar y González no se quedaban atrás. (inédito. pero como se ha visto. prueba de ello sería la incorporación al gabinete de gobierno de los banqueros Angel Guirola y Benjamín Molina Guirola. el 21 de marzo de 1883 se promulgó la primera ley monetaria de El Salvador.

Unos días después tomaba posesión el nuevo gobierno. y en la orilla del abismo. el héroe mismo recogió con generosa mano los dispersos restos de las víctimas. pero la tropa tuvo serias bajas y la moral de los soldados ezetistas decayó. con lo que prácticamente se definió la lucha. comandado por el General Carlos Ezeta. Se decretaron empréstitos forzosos que dieron lugar a muchos abusos. Héctor Lindo considera que el conflicto de Ezeta con los cafetaleros. Editorial Lea. tornaron la situación a favor de los rebeldes y Carlos Ezeta fue derrocado. las arcas del gobierno estaban vacías. El presidente salió ileso. Todo allí fue sangre y horror.24 Una de las acciones rebeldes que más debilitó a las fuerzas ezetistas fue el sabotaje al tren militar que. Esa confrontación demostró dos cosas: que los cafetaleros 24 Detalles del juicio seguido en contra del general Carlos Ezeta aparecen en Miguel Angel Gallardo. Ante el rechazo por parte de los sectores vinculados al gran capital. el café buenos precios en el mercado internacional. el descontento acumulado por las arbitrariedades del gobierno. dando a entender que sus medidas trataban de favorecerlos. pero fue derrotado. 296-326. comerciantes y banqueros aumentaba cada día. Papeles históricos. El descontento entre los cafetaleros. como si la mano de Dios rompiera las cadenas del tren. el general Antonio Ezeta contraatacó a los rebeldes apostados en Santa Ana. además. comerciantes y banqueros fue determinante para su caída.. el gobierno trató de ganarse la voluntad de los trabajadores del campo. un impuesto de dos pesos oro por cada quintal de café exportado. Tan solo su caridad lo iluminaba en la vía dolorosa. aduciendo que "el mal estado rentístico de la nación" exigía que se tomaran medidas para superarlo y. 5. se desprendió salvándose por designio providencial. Buscando paliar la crisis el gobierno estableció. Esta conflictiva situación dio lugar al estallido de un levantamiento en abril de 1894. porque la noche densamente negra lo cubría con su manto. (San Salvador. Vol. .8 millones en 1893. se dirigía hacia el occidente a reforzar las tropas dirigidas por Antonio Ezeta y que estaban acosadas por los rebeldes. El Diario Oficial hizo un dramático relato del hecho: ". Dado que los impuestos a las importaciones eran la principal fuente de ingresos para el Estado. Aunque al inicio la suerte de la revuelta parecía indecisa. el carro donde iba el Presidente. aumentando el desprestigio del gobierno. porque en su salvación se cifraba la salvación de la Patria. El tren que transportaba mil hombres fue descarrilado a la altura de Ateos. 1977). págs. Carlos Ezeta se embarcó en La Libertad.15 pesos en 1891 a 1. El 17 de mayo de 1894. los artesanos y los empleados públicos. poco después su hermano Antonio huyó a México. principalmente el reclutamiento forzoso y las exacciones monetarias para sostener al ejército. en marzo de 1893.. Hoy hemos visto sus vestidos manchados de sangre"25 Para entonces la suerte ya no era favorable a Ezeta y las deserciones reducían cada vez más sus fuerzas.

se habla de "revoluciones" hay que ser muy cauteloso. pág. tratasen de justificarse y legitimarse. autoritario y represivo. Es comprensible que gobiernos que llegaban al poder.27 Sin embargo. Leonardo García del pueblo de Nahuizalco. que un siglo después se sigan reproduciendo tales juicios. (San Salvador. Las defraudaciones al Estado alcanzaban casi cuatro millones y medio de pesos. muchas veces por vías no constitucionales. Como se dijo en el acápite anterior. El énfasis es mío. y tratar de poner en perspectiva los hechos. Entre los delitos atribuidos a Zaldívar destacan: 47 fusilamientos sin forma de juicio y 28 flagelaciones. También se agregaron al juicio 21 detenciones ilegales. apenas llegaba a un poco más de dos millones de pesos. Zaldívar fue excepcional. 1990). abusos y corrupción. para comprobar que en materia de violación a los derechos ciudadanos (hoy se diría derechos humanos). (University of California Press. Basta con revisar el expediente del juicio seguido contra el expresidente Rafael Zaldívar. una comisión nombrada por el gobierno de Menéndez denunciaba: "La acción del expresidente Zaldívar sobre la administración pública. llevar a cabo una reforma monetaria sin tocar poderosos intereses no era algo fácil. Uno de los atormentados. Gallardo resalta la magnitud de los cargos señalando que el presupuesto nacional de 1886. Es más. 1964). Véase María de Leistenscheneider. seguramente por falta de espacio. 92-101. pero al revisar su gestión es evidente que sus prácticas diferían mucho de sus discursos.16 probaron que podían usar su poderío económico para someter al gobierno y que. pero de ningún modo ese rasgo negativo es exclusivo de él. De allí que si en esta investigación se usa el epíteto de "Revolución de los 44" se hace únicamente con el propósito de cuestionar el mito." El informe describía cada una de los irregularidades detectadas y señalaba las personas involucradas. págs. Vol. 551-555 y 20 de abril de 1896. Papeles históricos. un mito sin fundamento Como se dijo al inicio de este trabajo. hayan hecho en sus obras una apología de aquellos hombres a quienes admiraban. abortó a consecuencia del tormento. La impunidad no es nada nuevo en El Salvador. 5 de mayo de 1894. Recopilación de documentos administración Menéndez. págs. la señora Tomasa Silva. Sin desestimar la magnitud de los abusos cometidos 25 26 La tragedia de hoy. es posible que algunos de ellos en cierto momento hayan intentado hacer cambios radicales. Weak foundations. que arrebata irresistible. es comparable a una espantosa vorágine. aduciendo ideales revolucionarios. Editorial Lea. pág. Op. Pero no puede aceptarse. . El juicio se prolongó por largo tiempo. Si esos epítetos han arraigado en la historiografía ha sido simplemente por interés manifiesto de construir una imagen heroica de los gobernantes. Diario Oficial. Miguel Angel Gallardo. 123. 27 En agosto de 1886. y Diario Oficial. II. La nota que apareció en el Diario Oficial no incluía todas las malversaciones de fondos públicos y otros abusos. Héctor Lindo. los recursos la vitalidad del país. Cit. La "revolución" de los 44. de Atiquizaya. lo único que se le pidió fue renunciar "a cualquier reclamo que pudiera hacer contra la Nación". The economy of El Salvador in the nineteenth century.26 De hecho ninguna reforma monetaria fue intentada hasta 1919. 541. págs. el gobierno de Carlos Ezeta. por ignorancia o por desidia. 546-548. No obstante. cuando en la historia política de El Salvador. el de 11 de julio de 1890 la Asamblea conoció de la causa instruida contra Zaldívar. 20 de mayo de 1892. 165. en 1896 se dio a Zaldívar una " amnistía especial y absoluta" por todos los delitos cometidos durante su administración. además de Zaldívar. falleció a causa de los golpes recibidos. Igualmente es comprensible que los historiadores liberales. los juicios contra él no han sido tan duros como ha sucedido con los Ezeta. fue sumamente abusivo. pág. 19 de mayo de 1892. para sepultarlos en un océano de defraudaciones y malversaciones.

El ferrocarril fue inaugurado en 1896. María Eugenia López. el mandatario dijo: 28 Véase al respecto. Tratando de fortalecer la agricultura. 292293. 30 Diario Oficial. Alrededor de ellos convergieron otros grupos. comerciantes y banqueros.28 El movimiento de los 44 aglutinó a importantes cafetaleros. A fin de llenar las formalidades constitucionales se convocó a elecciones. 21 de noviembre de 1898. alegándose que este afectaba a la clase proletaria. . se continuó desarrollando la infraestructura. 2237. quien tomó posesión de su cargo el 9 de junio de 1894. págs.17 por los Ezeta. en las que el único candidato fue Gutiérrez que obviamente resultó ganador. telecomunicaciones y ferrocarriles.30 El hecho de que esa práctica fuera tan persistente demuestra hasta qué punto los intereses de los cafetaleros habían llegado a convertirse en sinónimo de interés nacional. especialmente en lo referente a política impositiva. Gutiérrez se esforzó en terminarlo cuanto antes. pág. y apenas cuatro días después de haber asumido la Presidencia firmó un decreto. Para aparentar que tales medidas no favorecían solo a la clase alta también se eliminó el impuesto de veinticinco centavos que pesaba sobre cada libra de tabaco. En 1898 el General Regalado derrocó a Gutiérrez. principalmente carreteras. 29 Diario Oficial. pág. 621. y en un artículo único decía: "Declárase libre de todo derecho é impuesto de cualquier naturaleza que sean. que obviando todo formalismo. Fomento Cultural Banco Agrícola. cuando mucho señalaban que el nuevo gobierno tomaría las medidas necesarias para suprimir los vicios y errores del régimen anterior. especialmente la caficultura. En clara referencia a la rebelión que derrocó al General Ezeta. se abrió una escuela de agricultura en la Finca Modelo. 19 de junio de 1894. Lo mismo hizo el General Menéndez en 1885 y el General Ezeta en 1890. Uno de los líderes más destacados entre los rebeldes fue el general Tomás Regalado. a la hora de designar al nuevo presidente se escogió al general Rafael Gutiérrez. Tomo I. es plausible pensar que buena parte de la "leyenda negra" que se construyó sobre ellos se debió precisamente a los conflictos que tuvieron con un importante sector de la elite salvadoreña que se vio directamente afectada por la actuación del gobierno. Apenas llegó al poder se apresuró a derogar los impuestos a la exportación del café y el impuesto territorial. Las denuncias y promesas de cambio que aparecían después del triunfo de una "revolución" nunca cuestionaron el sistema económico. Su periodo constitucional de gobierno inició el 28 de febrero de 1895. exacciones monetarias a causa de actividades políticas de oposición y los intentos de los Ezeta por regular el régimen laboral agrario.29 La verdad es que la derogación de impuestos a la exportación de café no era rara en gobiernos que llegaban al poder por vías no constitucionales. no obstante. quienes tenían como denominador común su descontento en contra de los Ezeta. la exportación del café". El ferrocarril a Santa Ana era un proyecto que se venía impulsando desde administraciones anteriores. La expansión y el poder político de finales del siglo XIX y principios del XX. La República. En El Salvador. (San Salvador. pues esa era una demanda central de los cafetaleros de la zona. 2000).

" 31 El Diario Oficial hizo eco del regocijo de los santanecos: "El silbido de la locomotora ha anunciado á los hijos de la heroica ciudad una nueva era de civilización y de progreso para la patria salvadoreña. Diario Oficial. manifestaba: "Hay momentos históricos en la vida de las naciones. Hemos llegado á una época de agitación. con el agravante de que los espacios para la participación de otros actores políticos. en realidad. 29 de julio de 1896. Diario oficial. el alegre sonido de la campana y el vibrante silbido del vapor. fue un simple reacomodo político que permitió a los grupos dominantes restablecer el ambiente de confianza y protección que necesitaban. uno frente al sitio que ocuparía la estación y el otro en el centro de la ciudad. 10 de agosto de 1896. Francisco Martínez. pág. y hago votos porque esta obra. en el acto de la inauguración del ferrocarril de Acajutla á Santa Ana.34 Hasta allí llegó la "revolución de los 44". Gutiérrez.. que arroja a lo alto sus penachos de humo. 1233. Según documentos que existen en los archivos municipales. y nos tiene reunidos en este lugar. desde la estación hasta el centro de la ciudad se colocó una doble fila de postes decorados con banderas y escudos alegóricos". el día 28 de julio de 1896."32 Por su parte.. . Nosotros también hemos entrado en ese movimiento progresista. La señorita Julia Interiano dirigió unas palabras al presidente que reflejan claramente el entusiasmo reinante: "La entrada del tren a impulso de formidable máquina. cuya sola aspiración son la paz y el trabajo". tales como las 31 Alocución dirigida por el ciudadano Presidente de la República.18 "Me asocio. Todas las sociedades se mueven siguiendo una marcha civilizadora. Diario Oficial. la inauguración de una de las obras más importantes que hemos efectuado. 34 Juan Galdames Armas. señores. págs. 34 y 35. pág. en el acto de la inauguración del ferrocarril de Acajutla á Santa Ana. a nombre del Supremo Poder Ejecutivo. sin incluir el costo de los dos banquetes obsequiados.. el día 28 de julio de 1896. 33 Discurso pronunciado por el Doctor Francisco Martínez á nombre del Supremo Poder Ejecutivo. uno por el gobierno y otro por la empresa. pág. realizada bajo los auspicios de la paz y del trabajo abra una nueva era de prosperidades de todo género para este pueblo. durante nuestra vida independiente. 1955).. Mayores cambios no hubo. que vienen á ser como el prólogo de su bienestar en lo futuro.. Tipografía Comercial. anuncian nuevos destinos a estos pueblos privilegiados. 10 de agosto de 1896. 32 Inauguración del ferro-carril de Santa Ana. General don Rafael A."33 Un escritor local señala que esas fiestas fueron "rumbosas como jamás se había visto en esta ciudad. Hombres y cosas de Santa Ana. La política siguió siendo cuestión de alianzas y arreglos entre la elite. el Dr. 1273-1274. (Santa Ana. los gastos del comité ascendieron a nueve mil quinientos pesos.. Se levantaron soberbios arcos triunfales. El énfasis es mío. 2ª edición. 1274. Las mujeres también tuvieron activa participación en los festejos. á las alegrías de este pueblo generoso de la misma suerte que en días aciagos tuve la fortuna de compartir con él los azares y riesgos de la guerra.

Caps. una confederación que sería integrada por El Salvador. el último desafío serio al sistema fue el protagonizado por los cojutepeques."37 Además por esos años nuevamente se puso en discusión el tema de la reunificación de Centroamérica. alegando que el Pacto de Amapala violaba la soberanía nacional. pero las reglas del juego estaban tan bien establecidas que las posibilidades de cambios radicales eran mínimas. En noviembre de 1898 se constituyó formalmente la nueva república que tomó el nombre de Estados Unidos de Centro América. Se hicieron repetidos intentos por crear un Banco Hipotecario. el armamento de los estados firmantes debía concentrarse en Nicaragua.. Provenía de una rica familia santaneca y gozaba de gran carisma entre la población. Honduras y Nicaragua. quien tuvo que imponerse sobre los poderosos banqueros. disposición que generó mucha desconfianza y descontento en el ejército salvadoreño. La antigua fábrica de Pérez y Párraga se convirtió en cuño. . Su carácter 35 36 Véase Patricia Alvarenga. cit.. De hecho.36 La escasez de moneda obligó a volver a viejas prácticas de intercambio. El 20 de junio de 1895. se venían cerrando paulatina y sostenidamente desde la década de 1870.35 Los primeros tres años de gobierno de Gutiérrez transcurrieron sin mayores sobresaltos. pág. 6 y 7. Esto no significa que la política se volviera campo exclusivo de la elite. Una práctica que persistió hasta finales de la década de 1920. Op. 3. Op.19 comunidades indígenas y las municipalidades. Héctor Lindo. cuando la disputa del poder se encauzó más hacia las elecciones. Las comunidades indígenas mostraron una sorprendente capacidad de adaptación al nuevo contexto. Cit. y Carlos Gregorio López Bernal. pero hacia el año 1897 una crisis económica se abatió sobre el país. que no iban a aceptar de buena gana que se coartaran sus prerrogativas. en la medida en que esta necesitaba legitimar el sistema por medio de las elecciones debía involucrar a otros sectores. Op. 166. Haciendo gala de su fina ironía el escritor José María Peralta Lagos decía: "Durante los días negros de la crisis del 98. Cit. a cambio de concesiones a nivel de poder local. los líderes indígenas aprovecharon la relativa cohesión de sus comunidades para negociar el apoyo a determinado candidato. Anteriormente habían sido importantes actores políticos gracias a sus milicias. Cap. Un periodo de acomodamiento político sin idearios 1898-1911 Regalado puede ser considerado como el último caudillo salvadoreño. en parte ocasionada por una drástica caída en los precios del café que llevó al sistema financiero al borde del colapso. En estas crisis se reflejaban claramente las pugnas existentes entre los cafetaleros y el sector banquero y exportador del grano que controlaba el crédito en detrimento de los primeros. especialmente entre la tropa. pero la iniciativa nunca prosperó y debió esperarse hasta la década de 1930 cuando al fin este banco fue creado por el General Maximiliano Hernández Martínez. liderados por el general José María Rivas en 1890. en virtud del "Pacto de Amapala" se decidió crear la "República Mayor de Centroamérica". pusimos en circulación las candelas. Según los acuerdos suscritos. escasos ya de huevos. Esta circunstancia fue aprovechada por el general Tomás Regalado para derrocar a Gutiérrez el 13 de noviembre de 1898.

al mismo tiempo que fortalecía la centralización del poder estatal. los finos gallos de pelea: gallos de Cochinchina. pero inmediatamente iba a visitar a Regalado. cuidadosamente envueltos en petates. mientras los cascos de las cabalgaduras sacan chispas al empedrado desigual. la república. Parte rápido montado en ella a la avenida Independencia. Caricatura verbales."38 La administración de Escalón es una de las más intrascendentes del periodo. era muy aficionado al alcohol. gracias a una subida de los precios del café y al aumento de las importaciones y las rentas de aguardiente. Ministerio de Cultura. Se continuó impulsando la construcción de obras públicas y se fortaleció al ejército. lo cual a menudo lo llevaba a excesos. 38 Luis Gallegos Valdés. 1955). Escalón asumió la presidencia el 28 de febrero de 1903. El presupuesto del Estado pasó de ¢6. la cual estaba frente al cuartel de artillería. Cultura contemporánea.098. las decisiones importantes las seguía tomando Regalado. Cit. monta en su nerviosa mula de andar frente a Casa Presidencial. Regalado asumiría el ministerio de Hacienda y Crédito Pública. Llegado el momento del cambio de presidente. bigotudo. pág. Una descripción de él permite hacerse simultáneamente una idea del tipo de gobernante que pudo haber sido: "Son las cuatro de la tarde. La personalidad de Escalón era caricaturizada por la prensa. en la época. construyendo nuevos cuarteles. Tomo II. En El Salvador. Jinete experimentado. asimismo se fortalecieron los cuerpos de seguridad. (San Salvador. primeramente se presentaba ante el presidente. Regalado maniobró para que fuera candidato el también cafetalero Pedro José Escalón. Esta vez fueron las candelas. Es más se dice que cuando un diplomático llegaba al país. que tenían a su cargo el control de la mano de obra agraria. alto entrecano. Detrás de él. pág. pistolas. dos o tres allegados y seis u ocho edecanes siguen a caballo.20 era impulsivo y se preocupaba muy poco del protocolo obligado a un gobernante. La mula de andar era. especialmente los rurales.574. Citado por Geovanni Galeas. Tuvo la suerte de que la situación económica del país mejoró. Burla burlando. Rodeado de sus edecanes — espuelas. el presidente Escalón se afirma en la elegante montura mexicana de bola brillante y flecos de cuero. Op. sin que él se diera por aludido. sombrero de jipijapa. Representante del sector cafetalero trató se superar la crisis económica y equilibrar las finanzas del Estado. 351.00 en 1903 a 37 José María Peralta Lagos. Además. A cambio de su apoyo. el Rolls Royce equino. . botas altas y vestido de dril blanco. En una de las crisis monetarias anteriores se había recurrido a los huevos como moneda fraccionaria. En realidad. que asoman asustados las chorchas rojas y el blanco tórax y el ramo de plumas de la cola. llevando bajo el brazo. era un hombre de carácter débil. cornetas — el señor presidente. con lo cual se garantizaba conservar el poder. a la vez que ejercería como Mayor General del ejército. más preocupado de sus cafetales y sus gallos de pelea que del manejo del Estado. 170.

tuvo serias desavenencias con el general José Santos Zelaya. Aunque el gobierno salvadoreño negó cualquier responsabilidad en los hechos. . con el jefe de ella a la cabeza.39 En este periodo de gobierno se dio la última guerra con Guatemala. las disputas desembocaron en un enfrentamiento bélico en julio del mismo año. y las autoridades de la nación.8% fue para el pago de la deuda pública.40 Posiblemente Figueroa vio en ese proyecto la oportunidad de darle cierto brillo a su opaca gestión y decidió apoyarlo.610. que fue colocado en el antiguo Parque Bolívar.8% del presupuesto del año 1907 fue dedicado al Ministerio de Guerra y Marina. pero en uno de sus característicos arranques de atrevimiento y. Esta estatua vale también como un símbolo. quizá ofuscado por el alcohol. destacándose el Palacio Nacional y un puente sobre el río Jiboa. por lo que una de sus principales preocupaciones fue controlar a la oposición. mientras que el 29. a excepción del Palacio Nacional. Vale señalar que la iniciativa de rendir ese homenaje al caudillo liberal no surgió del gobierno.8446. la cual se debió en buena medida a los caprichos del general Regalado. presidente de Nicaragua. Gracias a ello. Bajo su administración se inauguró el monumento al Capitán General Gerardo Barrios. Así las cosas.00 en 1907.. la guerra afectó a la economía salvadoreña. que era fiel aliado del dictador guatemalteco Estrada Cabrera. el himno y el laurel han sido consagrados a Barrios por la voluntad del pueblo. Regalado asumió la jefatura del ejército y marchó a territorio guatemalteco. Al igual que su predecesor. Aunque breve. durante buena parte de su periodo el país vivió bajo estado de sitio y con censura de prensa. frente al Palacio Nacional. sino de los obreros. Regalado permitió que opositores al gobierno guatemalteco intentaran una invasión desde territorio salvadoreño en junio de 1906.3%. el 23. se adentró en territorio enemigo y fue muerto por las tropas guatemaltecas el 11 de julio. Figueroa fue un presidente intrascendente.21 ¢10. cuya construcción ya había sido iniciada y que él concluyó. fue electo presidente el general Fernando Figueroa que tomó posesión del cargo el 28 de febrero siguiente. En un primer momento las acciones militares le fueron favorables. pág. Los Estados Unidos mediaron en el conflicto y lograron que rápidamente se firmara un armisticio a bordo del Marblehead el 20 de julio. Cit. quien era acérrimo enemigo del dictador guatemalteco Manuel Estrada Cabrera. A Instrucción Pública apenas se dedicó el 8. Allí está el 39 María Eugenia López. Op. razón por la cual se mostró dispuesto a apoyar al general Potenciano Escalón que había sido contrincante de Figueroa en las elecciones y nunca aceptó el resultado de las mismas. Su gobierno dejó muy pocas obras. 299. “La estatua. quien intentaba suplantar la hegemonía guatemalteca en la región. La inauguración se realizó el 29 de Agosto de 1910.. El Diario del Salvador hacía notar el simbolismo del evento. en enero de 1907. Su gobierno no estuvo exento de intentos de golpe de estado. fue posible la construcción de algunas obras públicas. Figueroa.

diciembre de 2000. En: Southeastern Latin Americanist. . Poco tiempo después se comenzó a notar que su estilo de gobernar era diametralmente diferente a sus predecesores. # 27.44 Es posible que en la decisión de Araujo de cambiar la antigua bandera salvadoreña que databa de 1865. quien había sido vicepresidente del gobierno anterior. XXVII. la legislación laboral. 1. pág. septiembre de 1984.22 guerrero descubierto respetuosamente ante el santuario de la República como en acatamiento a la majestad de sus instituciones y sus leyes. impulsó la construcción y mejora de carreteras y otras obras públicas. Chasteen. Se estableció una Ley de accidentes de trabajo. N° 2. y reemplazarla por la antigua bandera de la federación centroamericana haya influido su antiimperialismo y su fe en el ideal unionista. 43 Un estudio interesante sobre la administración de Araujo es el de John C. Se mostró muy crítico de las intromisiones de los Estados Unidos en Latinoamérica y del servilismo que algunos gobiernos mostraban ante la nación del norte. hasta la seguridad ciudadana.”41 Para la noche se programó una procesión de antorchas que salió del Barrio del Calvario.42 Un interludio reformista: 1911-1913 En 1911 fue electo presidente el Dr. 30 de agosto de 1910. Inventando tradiciones y héroes nacionales: El Salvador (1858-1930). la promoción de la organización de los artesanos y obreros. un detalle interesante. 1. Aunque Araujo era reconocido como un hombre muy honesto y de sólidos principios liberales pocos esperaban que pudiese introducir cambios significativos en la gestión pública. Una de sus mayores preocupaciones fue sanear las finanzas públicas y aumentar los ingresos del Estado. Araujo tomó posesión de la presidencia el 28 de febrero de 1911. 40 Carlos Gregorio López Bernal. pág. Manuel Enrique Araujo and the failure of reform in El Salvador. Obviamente estas disposiciones encontraron fuerte oposición. La nueva bandera fue izada por primera vez el 15 de septiembre de 1912. Su gabinete de gobierno fue formado con profesionales universitarios. Buscando dar mayor seguridad en el campo creó la Guardia Nacional. comenzó a impulsar un programa de reformas que abarcaron desde la cuestión fiscal.43 Araujo también mostró su carácter en la política exterior. Diario del Salvador. 1911-1913. desfilando por las calles principales hasta llegar al Parque Bolívar en donde varias bandas militares dieron un concierto y se quemaron fuegos artificiales. 20 de agosto de 1910. Vol. 42 La inauguración de la estatua de Barrios. Diario del Salvador. Más aún. especialmente entre los cafetaleros. que obligaba a los patronos a pagar una indemnización a sus trabajadores en caso de accidentes laborales. la cual tenía mucho parecido con la estadounidense. Programa de festejos . para lo cual creo un impuesto de 30 centavos de dólar oro por quintal de café exportado y otro de 14% a las importaciones. Asimismo. 41 La apoteosis de Gerardo Barrios. justo un año después de la celebración del primer centenario del “Primer grito de independencia”. En Revista Historia de América (Instituto Panamericano de Geografía e Historia). comerciantes y banqueros. Manuel Enrique Araujo.

se giraron órdenes de captura contra otras personas. Para las primeras décadas del siglo XX. primer designado e importante empresario y terrateniente. UCA Editores. La política de los Estados Unidos en Centroamérica . gobernando hasta el 21 de diciembre de 1918. Araujo fue atacado arteramente por asesinos pagados. junto a otros que seguían considerando la político como simples arreglos clientelistas. aquellos grupos ligados al gran capital. Lógicamente ganó y tomó el poder el 28 de febrero de 1915. Su gabinete había sido formado por destacados y competentes profesionales. tres sencillos campesinos. asumió la vacante. Araujo era una rareza política. el pueblo salvadoreño ha mostrado tanta congoja por la muerte de un presidente. (San Salvador. seguramente bajo presión de quienes estaban detrás del asesinato de Araujo. De ese modo inició una nueva etapa en la vida política del país. A fin de cubrir apariencias. Las fotografías que se conservan del funeral del presidente mártir muestran cómo los sectores más humildes fueron a darle el último adiós. De 1913 a 1927. 1989). Había mucho interés por cerrar el caso lo más pronto posible. pero murió en su celda. Al parecer. falleciendo el 8 de ese mismo mes. Según la constitución.23 Sin embargo. Un presidente que no se plegara a los intereses de los grupos dominantes. los que así pensaban sabían que detrás de Araujo no existía un partido. Finalmente. banqueros y cafetaleros. también implicado sabía los nombres de los organizadores del atentado. depositó la presidencia en su cuñado. Carlos Meléndez. el vicepresidente Onofre Durán debía tomar el poder. pero este renunció. no estaban nada conformes con la progresista y modernizante gestión de Araujo. Pocas veces. para presentarse como candidato en los comicios. fueron capturados y fusilados con premura. . llegado el momento de nuevas elecciones. pero ninguno de ellos tenía suficiente peso en la política local. véase el capítulo 1. que tratara de hacer del Estado algo más que un instrumento de dominación y garantía para el desarrollo de la economía y que. se preocupara por mejorar un tanto las condiciones de los trabajadores. Carlos Meléndez terminó el periodo constitucional de Araujo y. un grupo realmente comprometido con su proyecto. formada por los hermanos Carlos y Jorge Meléndez y su cuñado Alfonso Quiñónez. Revoluciones inevitables. Desgraciadamente. el oficial Fernando Carmona. Herido de gravedad. La “Dinastía Meléndez-Quiñónez” y la masificación de la política La noche del 4 de febrero de 1913. cuando se decidió asesinarlo no hubo una fuerza política que se opusiera a la regresión. por un disparo hecho con su propio revólver. fue llevado al hospital. además. Los autores materiales del magnicidio. El Salvador fue gobernado por lo que se dio en llamar la “Dinastía Meléndez-Quiñónez”. era inaceptable. pero era obvio que nunca hubo un verdadero interés por llegar al fondo del asunto. entre ellos Prudencio Alfaro. Luego llegó el turno para su hermano 44 Un ilustrativo estudio de la política estadounidense en la región centroamericana es el de Walter LaFeber. En cierto modo.

Reviviendo las tradicionales relaciones políticas del siglo XIX. el espacio de las disputas de poder se había acrecentado considerablemente. En el mundo urbano. En el ámbito urbano artesanos. periódicos y boletines. estos grupos no fueron simplemente manipulados. burócratas. llevando sus aspiraciones y exigencias mucho más lejos de lo que hubieran deseado los Meléndez-Quiñónez. obreros. Aunque todavía no existían verdaderos partidos políticos. podía ser políticamente muy rentable. empleados e intelectuales participaban activamente en las campañas electorales por medio de los numerosos “clubes” que se organizaban alrededor de los candidatos. ese proceso de incorporación y cooptación de grupos y de redefinición de las prácticas políticas mismo. En la segunda mitad de la década de 1910 la política salvadoreña llegó a ser un asunto de masas. en los que se trataba de promover la figura de un candidato y los “defectos y vicios” de sus adversarios. Ya para las elecciones presidenciales de 1922 los partidos opositores tenían tanto apoyo que fue preciso la represión abierta. Con los Meléndez-Quiñónez la política tuvo paradójicos e interesantes cambios. había provocado una “masificación” de la política. Muchos de esos clubes tenían sus propios “Organos” de expresión. Pero este fenómeno también se iba extendiendo al interior del país. en buena medida reediciones de las muy conocidas "juntas de notables". los Meléndez-Quiñónez . Cuando los MeléndezQuiñónez se dieron cuenta de que su estrategia de promover una mayor politización de la población en las ciudades se había vuelto contraproducente. esto es un persistente interés por vincular e integrar en la política a miembros de los sectores sociales subalternos. este tradicional mecanismo no desapareció.24 Jorge que ejerció el poder del 28 de febrero de 1919 al 28 de febrero de 1923. pero a diferencia del pasado. volvieron los ojos al interior del país. pues la oposición en su contra iba en aumento. los artesanos. pero sirvió para que la población urbana y rural se interesara cada vez más en tales procesos. Retomaron ciertos rasgos de su desafortunado predecesor. En todos los casos se respetaron las formalidades constitucionales y hubo elecciones. La masificación de la política no implicó necesariamente democratización. el tono de los discursos a menudo era incendiario. cuya cohesión interna y estilo de liderazgo. Sin embargo. obreros y burócratas fueron especialmente receptivos a estas interpelaciones. tanto en sus actividades proselitistas como a nivel de militancia individual. las contiendas electorales fueron simples arreglos entre los grupos de poder. en las que las facciones que se disputaban el poder establecían alianzas con las comunidades indígenas a través de sus caciques. especialmente. a la vez que dieron espacio para que la oposición se fortaleciera y ganara más adeptos. Antes de los Meléndez-Quiñónez. las masas urbanas pasaron a jugar un papel de primer orden en el montaje de los procesos eleccionarios. Con la "Dinastía". Para finales de la década de 1910. supieron disputar y aprovechar espacios y poco a poco algunos de sus miembros fueron desarrollando importantes niveles de autonomía y conciencia de sus derechos. hacia los pueblos con mayor concentración de población indígena.

46 En la segunda mitad de la década de 1910 y como consecuencia de la primera guerra mundial. Los indígenas habían tomado conciencia de que en el nuevo contexto político su antigua fuerza militar había quedado anulada. Sin embargo.25 intentaron reponer los apoyos que estaban perdiendo en las ciudades principales. . la creciente dependencia de un solo producto de importación preocupaba a algunos sectores. EDUCA. pero entendieron que podían continuar estableciendo alianzas políticas. de ser posible. cuya característica principal era la facilidad con que recurría a la violencia para amedrentar y neutralizar a sus opositores. Stanford University. Usulután y San Vicente que hasta entonces habían estado fuera de la dinámica cafetalera fueron incorporadas a ella y rápidamente desarrollaron importantes plantaciones. mientras visos de modernización y mayor participación ciudadana aparecían en el mundo urbano. este había ejercido la presidencia interinamente en dos ocasiones (del 28 de agosto de 1914 al 28 de febrero de 1915 y del 21 de diciembre de 1918 al 28 de febrero de 1919). disputar el poder local. El Salvador tuvo serios problemas económicos. el desencanto político se hizo evidente en las siguientes elecciones en las que la participación popular se redujo drásticamente. los involucrados en las disputas políticas habían creído que era posible acceder al poder por medio de elecciones y desplazar a los Meléndez-Quiñónez.47 En 1928 se tuvo la cosecha de café más alta hasta entonces registrada. (San José. fortalecer sus posiciones frente a los ladinos y. Los sucesos de 1932 en El Salvador. después de unas conflictivas y violentas elecciones. una estructura política vertical de apoyo a su partido. con la entrada en funcionamiento del ferrocarril de La Unión a San Salvador el país logró una efectiva integración 45 46 Véase Patricia Alvarenga. la caficultura tuvo una expansión considerable. Cap. La oportunidad de hacer un periodo completo en la presidencia le llegó en 1923. De allí que en este periodo. Cit.45 En 1918 Carlos Meléndez creó las Ligas Rojas. Hasta entonces. Las Ligas Rojas tuvieron mucha presencia en el occidente. Para la década de 1920. 6. El “cerebro” de la “Dinastía” era Alfonso Quiñónez. En la administración de Alfonso Quiñónez se intentó diversificar la agricultura (algodón. los indígenas organizados en ellas se valieron de la permisividad e incluso impunidad que los gobernantes les daban para dirimir conflictos locales. la política fuera tan paradójica. Los efectos negativos de la excesiva especialización productiva se hicieron sentir. Los precios del café cayeron y la navegación por el Atlántico se hizo muy difícil afectando el comercio. (Tesis doctoral. caña de azúcar y henequén) y promover un incipiente proceso de industrialización con el objeto de reducir un tanto la dependencia del café. ese aumento de participación seguía atado a modelos clientelistas más propios del siglo XIX. Por otra parte. 2ª edición. y Everett Alan Wilson. 1982). 1919-1935. Miguel Mármol. Véase Roque Dalton. en las que las Ligas Rojas y los cuerpos de seguridad persiguieron y reprimieron drásticamente a la oposición. Op. 1970). en el campo. The crisis of national integration in El Salvador.

Los impuestos a la importación representaban el 48% del total.888. encontró mucha oposición. hasta entonces. Quiñónez-Molina. 48 Memoria de hacienda. Uno de los grandes problemas que el país venía enfrentando desde el finales del siglo XIX era el de la deuda pública. Tomo II. Además.48 Lo cierto es que el manejo de las finanzas públicas era errático y corrupto. véase Carlos Gregorio López Bernal.26 territorial. 1922. Si bien para entonces ya existía un impuesto a la renta. Pío Romero Bosque: tibias reformas para una sociedad al borde de la crisis Llegado el momento de cambio de gobierno. para garantizarse el pagó los estadounidense intervinieron las aduanas.755.49 Hacia 1929 este sistema no había variado mucho. 351. págs. 49 Memoria de Hacienda y Crédito Público correspondiente al año de 1927. Por otra parte. Imprenta Nacional). 50 Para mayores detalles. la economía de la región oriental había funcionado un tanto al margen del resto del país. y aumentara la tributación directa sobre la renta. 377-380. Universidad de Costa Rica. crédito publico y beneficencia. Diario Oficial. Los impuestos directos apenas llegaban a un 2. Para 1924 las rentas del Estado ascendían a 17. pág. de ilusiones y desencantos (1924-1931). 241. Manuel Enrique Araujo hizo esfuerzos por ordenar las finanzas del Estado. . Cit. Imprenta Nacional. los de exportación el 14. Sin embargo.4%.500. quedándose con el 70% de los ingresos. intentó reelegirse. Para allanar ese inconveniente promovió por medio de sus allegados iniciativas para convocar a una Asamblea Nacional Constituyente que reformaría la Constitución a fin de 47 Sobre la expansión cafetalera a nivel nacional. y Memoria de hacienda.00 de colones. este era mínimo. al igual que los impuestos a la exportación del grano. Revista de Historia.000. Las principales rentas del Estado eran los impuestos a la importación y al aguardiente. eran frecuentes las quejas de los ministros de hacienda sobre las evasiones fiscales. con la apertura del ferrocarril se facilitó la circulación de personas y productos. la constitución de 1886 no permitía la reelección. José Esperanza Suay. (San Salvador.1% del total. 1928). 22. principalmente entre los cafetaleros y banqueros. crédito publico y beneficencia correspondiente al año de 1927.50 El Minisitro de Hacienda. (San Salvador. Poco tiempo después esa línea férrea fue conectada con los puertos del Atlántico guatemalteco. En El Salvador. # 38. la renta de licores el 17. la república. pág. la estructura impositiva del país no permitía que el Estado aumentara considerablemente sus ingresos fiscales aún cuando el café alcanzara muy buenos precios. propuso una reforma fiscal que redujera la renta de licores y los impuestos indirectos. pero el problema se agravó en el periodo de la “dinastía”. Op. con lo que se tuvo otra salida para el café que se exportaba a Europa y el este de los Estados Unidos. Suay el 22 de marzo de 1928. véase Aldo Lauria Historia regional del café en El Salvador. Reyes Arrieta Rossi. Para diciembre de 1927 la deuda pública se había elevado a ¢48.6%. Una mejora en los precios del café y el aumento de las rentas estatales (impuestos a la importación y aguardiente) permitieron un nuevo impulso a las obras públicas. Años de bonanza y crisis. diciembre de 1998. pág.38 de colones. el 22 de febrero de 1923. presentada por el Dr. 22 de febrero de 1923. presentada a la Asamblea por el señor José E. En 1922 se negoció un préstamo con los Estados Unidos para cubrir la deuda con Inglaterra.

la Universidad Popular en la que destacados intelectuales impartían conferencias a los trabajadores sobre diversos temas. Pío Romero Bosque. que habían predominado hasta entonces. UCA Editores. El periódico "Evolución" trabajó abiertamente para lograr tal objetivo. a la vez que surgían otras expectativas. Hubo un distanciamiento con las tradicionales organizaciones mutualistas. Romero Bosque derogó el estado de sitio. y el sindicalismo comenzó a tomar fuerza. vigente desde inicios de la década.27 hacer posible su reelección. El periodismo en El Salvador. Influenciado por nuevas corrientes de pensamiento. La Regional desarrolló una identidad clasista bien marcada. por supuesto. En 1920 surgió. Para finales del decenio surgió el movimiento vitalista liderado por Alberto Masferrer y otros intelectuales. intentaban desarrollar una agenda propia. pero hacia 1929. en sus filas había diferentes líneas de pensamiento: anarquismo. A mediados de la década se fundo la Liga Antiimperialista. bien pudo deberse a una lectura inteligente del contexto político y social. optó por seguir la tradición. un grupo de dirigentes comunistas se apoderó de la dirección.51 A pesar de que la propuesta pasó a consideración de la Asamblea Legislativa la iniciativa no prosperó. La heroica lucha del general Augusto César Sandino en contra de los intervención en Nicaragua. que evidenciaba las falencias y vicios del liberalismo que se había implantado en el país. principalmente por falta de tiempo. Durante unos años. por los ecos de las revoluciones en Rusia y México. pretendía repetir la experiencia del general Regalado con el presidente Escalón. (San Salvador. 1987). apadrinó la candidatura del Dr. Al final. en parte producto de un inédito acercamiento entre intelectuales y trabajadores. antiimperialismo y socialismo. pág. asimismo se fundó una sección del APRA. el incipiente movimiento obrero tomó nuevos rumbos. En 1924 se fundó la Federación Regional de Trabajadores de El Salvador (FRTS). De allí que la decisión de Romero Bosque de Quiñónez. dio amplia libertad 51 Véase Italo López Vallecillos. Y es durante el periodo de gobierno de Quiñónez el desencanto político aumentó. el movimiento estudiantil universitario tuvo mucho desarrollo. cercano colaborador de la “dinastía”. Romero Bosque fue candidato único y. fue seguida con mucho interés en el país y hubo salvadoreños. mejor conocida como la “Regional” que rápidamente aglutinó a los trabajadores asalariados. . lo cual no significa negar un genuino interés por mejorar las condiciones de vida de los trabajadores y una efectiva vigencia de los postulados constitucionales y liberales. En esos años hubo un intenso debate ideológico. por primera vez en la historia del país los actores políticos que no pertenecían a la elite. Quiñónez. como Farabundo Martí que lucharon a la par del “general de hombres libres”. 142-144. resultó ganador en unos comicios caracterizados por el desinterés de la población que sabía de antemano lo que iba a suceder. se mantuvo ideológicamente indecisa. Es en este ambiente de inquietudes ideológicas políticas y crecientes problemas sociales que gobernó Pío Romero Bosque. De ese modo. 2ª edición.

un Registro de Agrupaciones Obreras Gremiales y se decretó una Ley de Protección a los Empleados de Comercio. Pero sabía que la organización de los trabajadores del campo podía tener serias 52 Memoria de los actos del Poder ejecutivo en los ramos de Gobernación. había mucho alcoholismo y prostitución. 1. Diario Oficial. aunque crearon muchas expectativas entre ellos. pág. año 1. La cuestión se complicó más cuando la FRTS orientó su trabajo a la organización de los trabajadores rurales. el cual fue clave para la orientación del trabajo futuro y la profundización del trabajo de organización de los trabajadores del agro. siendo causa de continuos conflictos entre patronos y trabajadores. pág. Lo cierto es que las reformas impulsadas por Romero Bosque no tenían mayores posibilidades de mejorar las difíciles condiciones de vida de los trabajadores. en junio de 1928 se aprobó una ley que reducía la jornada de trabajo a ocho horas.. la Regional había dejado en claro su distanciamiento del tradicional mutualismo: “Creemos que en un país como el nuestro. En las ciudades más grandes como San Salvador y Santa Ana el déficit habitacional era grande. especialmente sus editoriales en el diario Patria. Numerosas familias vivían hacinadas en los mesones. 27 de febrero de 1928.. pagando altos alquileres y viviendo entre la suciedad y la promiscuidad. los problemas sociales del país habían aumentado: la paulatina concentración de la propiedad de la tierra había obligado a muchos campesinos a emigrar a las ciudades. Ya para 1927. en el cual no han alcanzado los jornales para satisfacer el miserable standard de vida de el jornalero. Esta medida era legalmente válida pues no existía una ley de salario mínimo. 15 de agosto de 1927. Y es que ya para la segunda mitad de la década de 1920. la oposición de la patronal a hacer concesiones que por lo menos paliaran las dificultades. pero que entró en vigencia hasta el año siguiente. en cuanto a la forma de lucha se refiere. Romero Bosque se mostraba dispuesto a permitir la organización de los trabajadores urbanos y hasta la promovía. Se organizó una Secretaría de Trabajo y se crearon las Juntas Departamentales de Conciliación. Mendoza. 396 53 Sobre los problemas sociales de la década de 1920.53 Para muchos de los dirigentes y trabajadores organizados en la Regional era claro que el causante de sus problemas era el sistema capitalista. Las protestas de los trabajadores no se hicieron esperar. Fomento. resulta ridículo hablar de cooperativismo o de mutualismo. Los primeros resintieron el hecho de ver reducida la jornada laboral y para resarcirse de tal pérdida rebajaron los salarios. por el señor Ministro doctor Manuel V. aunque no tuviesen claridad de lo que ello implicaba. bastante audaces. terminó por convencerlos de que era necesario hacer cambios revolucionarios.”54 En agosto de 1929 la Regional realizó su V Congreso Federal Obrero. . presentada a la honorable Asamblea Nacional. Organo de la Federación Regional de Trabajadores de El Salvador. véanse los trabajos de Alberto Masferrer.28 de prensa e impulsó una legislación laboral. 54 El despertar del obrero. es capaz de dar los resultados de que ha menester el trabajador. Y es por ello que únicamente una organización netamente sindical y revolucionaria. N° 4. El Martillo. Agricultura y Trabajo.52 A petición de las organizaciones de trabajadores.

65.29 complicaciones. In search of the party: The communist party. De entre los seis candidatos inicialmente inscritos. En: Revista de Historia. simplemente dio vía libre para que el pueblo eligiera libremente al presidente. Los documentos salvadoreños. the comintern. EDUCA. pág.Eric Ching. no tenía posibilidades de éxito. gracias a una peculiar plataforma política que incluía vagas nociones del laborismo inglés. por no alcanzar la mayoría absoluta. .diciembre de 1995. La toma de posesión tuvo lugar el 55 56 Thomas Anderson. más las irreales expectativas que la elección del laborista Arturo Araujo en 1930 crearon en las desesperadas masas completaron el escenario para el drama social de 1932. tanto en las clases altas como en las bajas. La ruptura de Romero Bosque con el estilo tradicional de hacer política se manifestó incluso cuando llegó el momento de elegir al nuevo presidente. la militancia política e ideológica mostró a los ideólogos liberales que el problema indígena permanecía sin solución. pero poco viable políticamente. N° 32. Ciertamente que él llegó al poder apadrinado por Quiñónez-Molina. y La historia de Centroamérica en los archivos rusos del COMINTERN. Por lo tanto no es de extrañar que el 12 de agosto de 1930 emitiera un decreto prohibiendo la agitación y las reuniones de los trabajadores. (San José. society and power in Latin America. Algunos autores han comenzado a cuestionar las interpretaciones tradicionales sobre el papel que pudo haber jugado el Partido Comunista en el levantamiento de 1932. como punto central. pero sus propuestas de solución utópicas e inviables. pero en lugar de promover la figura de su sucesor. vale señalar que por lo menos la prédica comunista sirvió como detonante para una crisis que se venía anunciando desde 1929. Sin entrar en detalles. así como la impresión y circulación de propaganda marxista. bien intencionada. Vése además. fue Arturo Araujo el que obtuvo más apoya.57 Arturo Araujo: Ilusiones y desencantos Las elecciones se realizaron en enero de 1931. 1995. El Salvador. William. Aunque Arturo Araujo ganó los comicios. 55. 55 Para entonces. Masferrer había venido elaborando una crítica cada vez más fuerte contra. quien se adhirió al laborismo. Esta es la básicamente la tesis de Héctor Pérez Brignoli. La crítica masferreriana era incuestionable. Los sucesos políticos de 1932. Communist. Su prédica humanista. and Peasants: The 1932 rebellion in El Salvador. La drástica caída de los precios del café y sus efectos subsiguientes. los efectos perniciosos de la crisis del capitalismo de 1929 se hacían sentir en El Salvador e irían en aumento. cierto grado de paternalismo y. el parentesco y las cofradías con otras más modernas. el trabajo de la FRTS ya había fructificado y los esfuerzos del gobierno por detener la agitación social serían vanos. Indians. Gudmudson. la elección tuvo que ser resuelta por la Asamblea que el 12 de febrero confirmó la voluntad popular declarándolo Presidente de la República. octubre de 1998. En The Americas. julio . en una sociedad que estaba llegando a los límites de la polarización. mezcla de tradición y modernidad. N° 2. Universidad de Costa Rica. fue decisiva para el triunfo de Araujo. Lowell y Samper. 57 Recuérdese que a lo largo de las décadas de 1910 y 1920. lo que él llamaba la deshumanización del modelo liberal. vol. En el occidente la movilización indígena.56 Por otra parte. 1982). 2ª edición. Apelar a una revolución moral. en tanto que abarcaba formas de organización asociadas al cacicazgo. en tanto que la base económica del país estaba en el café. Mario. En Roseberry. la doctrina vitalista de Alberto Masferrer. and the peasant rebellion of 1932 in El Salvador . The Johns Hopkins University Press. (editores). Coffee.

La prensa informó ampliamente sobre tales hechos. Para conocer en detalle el “Plan de Trabajo” presentado por Araujo.”58 Por otra parte. N° 3. Fue el primer acto represivo realmente grave. lo que era más problemático.. 120. (San José. a pesar de que en su campaña se había hecho énfasis sobre las necesidades de estos grupos. Araujo comenzó a sentir la presión de los comunistas. Rafael Guidos Véjar. 1. quien también había sido nombrado “Colaborador Especial del Presidente”. 28 de mayo de 1931. la crisis económica no daba visos de menguar y los diferentes sectores sociales eran cada vez más escépticos sobre la capacidad del presidente para manejar el país. véase Jorge Arias Gómez. la policía intervino y arrestó a varios de ellos. 211-220. Cit. pero que no tolerará que al amparo de ellos se difundan teorías disociadoras. El libro de diamante (1915-1990). 1998). Tan solo tres semanas después de llegar a la presidencia. págs. El veinte de marzo.62 Wilson resume acertadamente el difícil panorama que Araujo enfrentó. págs. 115-160 y Jorge Arias. 1 y 8. mucho menos impulsar otros más agresivos y adecuados para las ascendentes aspiraciones de dichos grupos. 1985). “El rumbo de los acontecimientos mostró que el titular falló en proveer el liderazgo demandado por un amplio rango de intereses. Mientras las elites temían la disolución 58 59 La Prensa Gráfica. 62 Un panorama más amplio y detallado la crisis aparece en: Alejandro D. 19 de mayo de 1931. que fue central en su propaganda. La agitación comunista siguió aumentando. 1977. pág. renunció a su puesto de diputado el 27 de mayo.60 Efectivamente.61 En los meses siguientes la situación no mejoró para Araujo. 1ª edición. pág. Marroquín. 1996) págs. en medio de grandes manifestaciones de júbilo popular. . págs. 4ª edición. un grupo de desempleados se reunió en el Parque Dueñas para protestar. (San Salvador. llevado a cabo por las autoridades militares bajo el gobierno de Araujo. el 18 de mayo. La cuestión agraria. no ofrecía ninguna acción específica a favor de los campesinos y asalariados agrícolas. desde el momento en que Araujo dio a conocer su “Plan de Trabajo” fue evidente que perdería mucho apoyo popular. 60 Masferrer renunció en la sesión de ayer de la Asamblea . 198. Diario del Salvador. Diario del Salvador. 61 Sangrientos sucesos ayer en Sonsonate. Farabundo Martí. Uno de los líderes laboristas que pronto se separó de Araujo fue el diputado Alberto Masferrer. considerablemente favorecidos por Romero Bosque y. Ante tales hechos Araujo declaró que “la propaganda desordenada compromete la paz pública y que el gobierno no es indiferente a la suerte de los trabajadores. A. una manifestación organizada por los comunistas terminó en un enfrentamiento con las fuerzas militares que dejó varios muertos y heridos y muchos encarcelados. Anuario de Estudios Centroamericanos. consignándolos a los tribunales. (San Salvador. Gráficos y textos S. UCA Editores. “La expectativa de los grupos que apoyaron a Araujo. no era ni siquiera mencionada. El ascenso del militarismo en El Salvdor. pero ante la falta de de cisión del Presidente para cumplir sus promesas y quizá conmocionado por los sangrientos sucesos de Sonsonate. quedó defraudada ante tales planteamientos que no garantizaban el mantenimiento de los programas de desarrollo de los gobiernos anteriores.30 uno de marzo. Op. la propuesta de gobierno de Araujo defraudó las crecientes aspiraciones de los sectores urbanos medios. Estudio sobre la crisis de los años treinta en El Salvador. EDUCA. 200-202.”59 Es decir. pág.

31 social. 1 y 2. los grupos medios predecían el empeoramiento de las condiciones económicas y las masas se sentían a sí mismas sin representación en la vida nacional. Incluso los estudiantes universitarios se pronunciaron en términos favorables. En realidad. 215. altruista y benefactor.. un golpe de estado hubiera parecido la mejor alternativa. Sus propagandistas llevaron esas ideas de reivindicación social por todos los ámbitos del país.”64 Ciertamente que Araujo había heredado un país convulsionado por la crisis social y económica. 251. julio de 1931. En julio de 1931 un editorial de la Revista “Helios”. En ese lapso 63 64 Everett Alan Wilson. pág.66 Diferentes sectores se manifestaron en apoyo del nuevo gobierno. V época. De este modo se cerró el intervalo de apertura política iniciado en 1927. al referirse a la gestión presidencial. N° 32-37. mucho más de lo que la situación actual puede dar. lo cual ayudaría a la insurrección que ya se planeaba. 1. los desatinos de Araujo impusieron a los militares la obligación moral de derrocarlo. Diario del Salvador. abultándolas y rehaciéndolas. Martí. Tal y como lo había dicho Pérez de Freineda en la campaña electoral. para que fuesen accesibles a las muchedumbres. Cit. Así podemos afirmar rotundamente que no fueron los partidos araujistas quienes lo hicieron triunfar. sino el proletariado ansioso de adquirir sus derechos de hombres.”67 No obstante. Nosotros creemos que los propagandistas prometieron menos de lo que el Ingeniero Araujo está en disposiciones de hacer. 5 de diciembre de 1931 pág. ante el desprestigio de Araujo era posible que el golpe encontrara apoyo entre algunos sectores. Cit. 65 Véase Roque Dalton. “Ante todo permitan que los felicitemos por su golpe de Estado. pero no contaban con los recursos para hacerlo y además. pág.”63 Al final el líder laborista había perdido representatividad para los actores políticos y su aislamiento era cada vez mayor. incluso consideró que un nuevo gobierno que profundizara la represión podría ayudar a crear mayor descontento entre las masas. el país necesitaba que el futuro Presidente tuviera algo más que “buen corazón”. Paradójicamente. los estudiantes manifestaban su escepticismo sobre que esta única medida pudiera sacar al país de la crisis. el manifiesto de los golpistas fundamentaba mucho de la justificación de su acción en los actos represivos llevados a cabo en el gobierno de Araujo. Op. Op.. 66 Antecedentes que precipitaron la caída del régimen del ingeniero don Arturo Araujo. como efectivamente sucedió. groseramente algunas veces. para muchos. el anunciado golpe se dio el dos de diciembre de 1931. En este contexto de caos en el que ningún sector social importante se mostraba dispuesto a apoyar la gestión gubernamental no resulta extraño que. Pocos días después de ejecutado el golpe el poder pasó a manos del General Maximiliano Hernández Martínez. Quizá los únicos dispuestos a rechazar el golpe militar eran los dirigentes comunistas. . Todo se venía preparando para dar un golpe decisivo. Hacia donde vamos? Helios.65 Al final. págs. decía: “El Ingeniero Arturo Araujo se manifestó siempre amigo de los obreros. pero más. pero tampoco se mostró como un estadista capaz para enfrentarla.

tarea muy difícil pues si algo caracterizó la vida política salvadoreña en el siglo XIX fue la propensión de los dirigentes políticos a transgredir el orden constitucional por ellos mismos diseñado. Sin embargo. simplemente tuvieron la habilidad de hacer la lectura correcta de posibilidades que se estaban abriendo. políticos de antiguo cuño. 124. la economía y los referentes culturales que se formaron en el periodo. realmente ambicioso si se contrasta la realidad de la sociedad que gobernaban con la que pensaban construir. Solo insistieron en cuestiones que eran imprescindibles para sus objetivos inmediatos. que advirtieron la tormenta que se avecinaba. ni reportaban rápidos beneficios. unidos por un agudo sentido de pragmatismo. Sin embargo. el obstinamiento de los sectores económicos dominantes en mantener inalterable el sistema económico surgido de la expansión cafetalera. al final fueron más las continuidades que las rupturas. pueden ponerse en discusión algunas ideas. 67 Thomas Anderson. Esta afirmación no desmerece su esfuerzo y capacidad para concebir un proyecto. como Alberto Masferrer. En este punto debe destacarse la gestión de Francisco Dueñas. a quien el calificativo de conservador no le hace justicia. Los liberales salvadoreños no hicieron nada verdaderamente extraordinario. Op. dejaron de lado otras que si bien eran parte del credo liberal clásico no era posible llevarlas fácilmente a la práctica. por lo menos se mantuvo el principio de alternabilidad presidencial. pero las contradicciones sociales acumuladas. sino una abigarrada mezcla de agricultores. por ejemplo. la falta de capacidad de los dirigentes políticos para enfrentarlas. intelectuales y militares sin escuela. con el fin de darle apariencia de legalidad a los cambios de gobierno o a las ambiciones de un presidente para continuar en el poder. la constitución de 1886 fue formalmente respetada. aunque no desaparecieron los arreglos turbios y los golpes de estado. comerciantes. Para conseguir el crecimiento económico era preciso lograr un mínimo de estabilidad política. pero no fueron escuchados. Para hacerlo es necesario analizar con detenimiento otras cuestiones. pág. A pesar de que la historiografía liberal insistió en hablar de una "revolución liberal". Cit. Buena parte de los logros reivindicados por los liberales no hubieran sido posibles sin el efecto acumulativo de los gobiernos anteriores. Conclusiones Hacer un balance de los cambios ocurridos en El Salvador en el periodo que va de 1872 a 1931 escapa al alcance de esta investigación. pero no eran utópicos soñadores. la desesperación de las masas y la falta de experiencia política de sus dirigentes revolución que apenas comenzaban a concebir deslumbrados con la posibilidad de hacer una se juntaron fatalmente para montar el escenario de la tragedia de 1932.32 el país transitó por rutas prometedoras. Varias veces hubo que decretar nuevas constituciones. Ideales no les faltaron. Hubo visionarios. .

Cultura y ética de la violencia. El Salvador 1880-1932. y lo fueron porque no se tuvo la voluntad de invertir en la educación. el cual conmocionó las bases sobre las cuales tradicionalmente se había fundamentado la sociedad salvadoreña. ni representaban a los grupos subalternos. Barberena. Por último. De esta manera se tendrían ciudadanos libres de prejuicios ideológicos. 1996. 1ª edición. Para la primera década del siglo XX. conscientes de sus deberes y derechos. 1992. inmediatamente perdió el apoyo que había obtenido. que hasta entonces había capeado más o menos exitosamente los avatares de su condición monoexportadora. la aguda depresión económica vino a demostrar las debilidades de la economía salvadoreña. EDUCA. en este punto los logros fueron magros. Thomas. Patricia. Editorial Porvenir. Aunque los candidatos no provenían. ello implicaba reducir la influencia de la religión y promover la educación de la población. el sistema político liberal había alcanzado cierto grado de madurez y fluyó sin mayores contratiempos hasta diciembre de 1931. Farabundo Martí. San José. Anderson.1892.33 Además del progreso y la modernización del país. San Salvador. San José. que cuando el ingeniero Arturo Araujo fue incapaz de cumplir las promesas hechas en la campaña. El desenlace de este cúmulo de contradicciones fue el levantamiento comunista de enero de 1932. para tener aceptación tuvieron que acomodar sus propuestas políticas a las aspiraciones populares. A finales de la década de 1920. Bibliografía citada Acuña Ortega. Descripción geográfica y estadística de la República de El Salvador. Arias Gómez. Sin embargo. San José. . 1982. Una característica importante de las campañas electorales de esos años es que el tono de los discursos partidistas fue impuesto por las exigencias de la masa votante. dieron espacio para que los sectores subalternos se liberaran del dominio de los políticos tradicionales. Víctor Hugo: Nación y clase obrera en Centroamérica (1870-1930). 1996. 1ª edición. De allí. Alvarenga. Imprenta Nacional. Santiago Ignacio. laboriosos y alejados de los vicios. se trató de secularizar la sociedad. los cambios operados en el sistema político al amparo del inusitado ambiente de libertad electoral del gobierno de Romero Bosque. 1ª edición. El Salvador. San José. Los sucesos políticos de 1932. EDUCA. EDUCA. Jorge. 2ª edición. En Iván Molina y Steven Palmer (editores) El Paso del cometa.

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