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{\rtf1{\info{\title Primer amor (Sintonas 02) (Spanish Edition)}{\author Sutherl and, Patricia}{\manager Ediciones Jera}}{

\info{\title Primer amor (Sinton?as 02) (Spanish Edition)}{\author Sutherland, Patricia}}\ansi\ansicpg1252\deff0\deflan g1033 {\fonttbl{\f0\froman\fprq2\fcharset128 Times New Roman;}{\f1\froman\fprq2\fchars et128 Times New Roman;}{\f2\fswiss\fprq2\fcharset128 Arial;}{\f3\fnil\fprq2\fcha rset128 Arial;}{\f4\fnil\fprq2\fcharset128 MS Mincho;}{\f5\fnil\fprq2\fcharset12 8 Tahoma;}{\f6\fnil\fprq0\fcharset128 Tahoma;}} {\stylesheet{\ql \li0\ri0\nowidctlpar\wrapdefault\faauto\rin0\lin0\itap0 \rtlch\ fcs1 \af25\afs24\alang1033 \ltrch\fcs0 \fs24\lang1033\langfe255\cgrid\langnp1033 \langfenp255 \snext0 Normal;} {\s1\ql \li0\ri0\sb240\sa120\keepn\nowidctlpar\wrapdefault\faauto\outlinelevel0\ rin0\lin0\itap0 \rtlch\fcs1 \ab\af0\afs32\alang1033 \ltrch\fcs0 \b\fs32\lang1033 \langfe255\loch\f1\hich\af1\dbch\af26\cgrid\langnp1033\langfenp255 \sbasedon15 \ snext16 \slink21 heading 1;} {\s2\ql \li0\ri0\sb240\sa120\keepn\nowidctlpar\wrapdefault\faauto\outlinelevel1\ rin0\lin0\itap0 \rtlch\fcs1 \ab\ai\af0\afs28\alang1033 \ltrch\fcs0 \b\i\fs28\lan g1033\langfe255\loch\f1\hich\af1\dbch\af26\cgrid\langnp1033\langfenp255 \sbasedo n15 \snext16 \slink22 heading 2;} {\s3\ql \li0\ri0\sb240\sa120\keepn\nowidctlpar\wrapdefault\faauto\outlinelevel2\ rin0\lin0\itap0 \rtlch\fcs1 \ab\af0\afs28\alang1033 \ltrch\fcs0 \b\fs28\lang1033 \langfe255\loch\f1\hich\af1\dbch\af26\cgrid\langnp1033\langfenp255 \sbasedon15 \ snext16 \slink23 heading 3;} {\s4\ql \li0\ri0\sb240\sa120\keepn\nowidctlpar\wrapdefault\faauto\outlinelevel3\ rin0\lin0\itap0 \rtlch\fcs1 \ab\ai\af0\afs23\alang1033 \ltrch\fcs0\b\i\fs23\lang 1033\langfe255\loch\f1\hich\af1\dbch\af26\cgrid\langnp1033\langfenp255 \sbasedon 15 \snext16 \slink24 heading 4;} {\s5\ql \li0\ri0\sb240\sa120\keepn\nowidctlpar\wrapdefault\faauto\outlinelevel4\ rin0\lin0\itap0 \rtlch\fcs1 \ab\af0\afs23\alang1033 \ltrch\fcs0 \b\fs23\lang1033 \langfe255\loch\f1\hich\af1\dbch\af26\cgrid\langnp1033\langfenp255 \sbasedon15 \ snext16 \slink25 heading 5;} {\s6\ql \li0\ri0\sb240\sa120\keepn\nowidctlpar\wrapdefault\faauto\outlinelevel5\ rin0\lin0\itap0 \rtlch\fcs1 \ab\af0\afs21\alang1033 \ltrch\fcs0 \b\fs21\lang1033 \langfe255\loch\f1\hich\af1\dbch\af26\cgrid\langnp1033\langfenp255 \sbasedon15 \ snext16 \slink26 heading 6;}} { Primer amor de Patricia Sutherland\par\pard\plain\hyphpar} { Serie Sinton\u237?as, 2\par\pard\plain\hyphpar} { 1\u170? edici\u243?n : septiembre 2012.\par\pard\plain\hyphpar} { \u169? 2007, 2012 Patricia Sutherland\par\pard\plain\hyphpar} { \u169? 2012 Ediciones Jera, Colecci\u243?n Jera Romance\par\pard\plain\hyphpar} { www.jeraromance.com\par\pard\plain\hyphpar} { Todos los derechos reservados.\par\pard\plain\hyphpar} { {\line } \par\pard\plain\hyphpar} { Este libro se public\u243? por primera vez a trav\u233?s de una plataforma \par \pard\plain\hyphpar} { de impresi\u243?n bajo demanda, sin isbn, en diciembre de 2007.\par\pard\plain\ hyphpar} { {\line } \par\pard\plain\hyphpar} { Los personajes y sucesos relatados en esta obra son ficticios. Cualquier semeja nza con personas vivas o desaparecidas es pura coincidencia.\par\pard\plain\hyph par} { {\line } \par\pard\plain\hyphpar} {

ISBN: 84-939730-5-6 (impreso)\par\pard\plain\hyphpar} { ISBN-13: 978-84-939730-5-6 (impreso)\par\pard\plain\hyphpar} { {\line } \par\pard\plain\hyphpar} { Dise\u241?o de cubierta: Laura S\u225?nchez\par\pard\plain\hyphpar} { {\line } \par\pard\plain\hyphpar} { JR02 \u8211? Primer amor\par\pard\plain\hyphpar} { Serie Sinton\u237?as, 2\par\pard\plain\hyphpar} { Novela rom\u225?ntica contempor\u225?nea\par\pard\plain\hyphpar} { Nivel de erotismo: \u9829?\u9829? (Sensual)\par\pard\plain\hyphpar} { A mis padres.\par\pard\plain\hyphpar} { Siempre ser\u225?n la luz que alumbra mi camino.\par\pard\plain\hyphpar} { {\line } \par\pard\plain\hyphpar} { A mis lectoras.\par\pard\plain\hyphpar} { Por su \u8220?pasi\u243?n contagiosa\u8221?,\par\pard\plain\hyphpar} { por su fidelidad y \par\pard\plain\hyphpar} { por su inestimable apoyo.\par\pard\plain\hyphpar} { {\b \u205?ndice de contenidos}\par\pard\plain\hyphpar} { {\line } \par\pard\plain\hyphpar} { Pr\u243?logo\par\pard\plain\hyphpar} { Cap\u237?tulo 1\par\pard\plain\hyphpar} { Cap\u237?tulo 2\par\pard\plain\hyphpar} { Cap\u237?tulo 3\par\pard\plain\hyphpar} { Cap\u237?tulo 4\par\pard\plain\hyphpar} { Cap\u237?tulo 5\par\pard\plain\hyphpar} { Cap\u237?tulo 6\par\pard\plain\hyphpar} { Cap\u237?tulo 7\par\pard\plain\hyphpar} { Cap\u237?tulo 8\par\pard\plain\hyphpar} { Cap\u237?tulo 9\par\pard\plain\hyphpar} { Cap\u237?tulo 10\par\pard\plain\hyphpar} { Cap\u237?tulo 11\par\pard\plain\hyphpar} { Cap\u237?tulo 12\par\pard\plain\hyphpar} { Cap\u237?tulo 13\par\pard\plain\hyphpar} { Cap\u237?tulo 14\par\pard\plain\hyphpar} { Cap\u237?tulo 15\par\pard\plain\hyphpar} { Cap\u237?tulo 16\par\pard\plain\hyphpar} { Cap\u237?tulo 17\par\pard\plain\hyphpar} { Cap\u237?tulo 18\par\pard\plain\hyphpar} { Cap\u237?tulo 19\par\pard\plain\hyphpar} { Cap\u237?tulo 20\par\pard\plain\hyphpar} { Cap\u237?tulo 21\par\pard\plain\hyphpar} { Cap\u237?tulo 22\par\pard\plain\hyphpar} { Cap\u237?tulo 23\par\pard\plain\hyphpar} { Cap\u237?tulo 24\par\pard\plain\hyphpar} { Cap\u237?tulo 25\par\pard\plain\hyphpar} { Cap\u237?tulo 26\par\pard\plain\hyphpar} { Cap\u237?tulo 27\par\pard\plain\hyphpar} { Cap\u237?tulo 28\par\pard\plain\hyphpar} { Cap\u237?tulo 29\par\pard\plain\hyphpar} { Cap\u237?tulo 30\par\pard\plain\hyphpar} { Cap\u237?tulo 31\par\pard\plain\hyphpar} { Cap\u237?tulo 32\par\pard\plain\hyphpar} {

Cap\u237?tulo 33\par\pard\plain\hyphpar} { Cap\u237?tulo 34\par\pard\plain\hyphpar} { Ep\u237?logo\par\pard\plain\hyphpar} { Primer amor, Entre-historias\par\pard\plain\hyphpar} { Entre-historias, 1\par\pard\plain\hyphpar} { Entre-historias, 2\par\pard\plain\hyphpar} { Entre-historias, 3\par\pard\plain\hyphpar} { Entre-historias, 4\par\pard\plain\hyphpar} { Sobre la autora\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar}{\qc PR\u211?LOGO} { {\line } \par\pard\plain\hyphpar} { {\line } \par\pard\plain\hyphpar} { {\b Camden, Arkansas}\par\pard\plain\hyphpar} { {\b Viernes 14 de enero de 2005}\par\pard\plain\hyphpar} { {\b Centro del Servicio de Acogidas.}\par\pard\plain\hyphpar} { {\b Despacho de su directora, Marian Ross.}\par\pard\plain\hyphpar} { {\line } \par\pard\plain\hyphpar} { {\line } \par\pard\plain\hyphpar} { {\b L}a idea de hablar con Marian Ross no la seduc\u237?a en lo m\u225?s m\u237?nimo , pero era su \u250?ltima posibilidad de librarse del expediente de los hermanit os White. Ten\u237?a diez minutos para convencer a la mujer m\u225?s ocupada del planeta de que no ten\u237?a que encargarse de aquel expediente, as\u237? que t endr\u237?a que usar todo su don de gentes. \par\pard\plain\hyphpar} { Cuando Shannon entr\u243? en su despacho, ella estaba al tel\u233?fono. Le hizo se\u241?as de que entrara y se sentara. En los tres a\u241?os que llevaba traba jando para el servicio de acogidas no la hab\u237?a visto m\u225?s de una docena de veces. Y todas ellas le hab\u237?a dado la impresi\u243?n de ser una persona de muy pocas palabras. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Qu\u233? puedo hacer por usted O'Neil? \u8212?pregunt\u243? la dir ectora cuando acab\u243? la conversaci\u243?n telef\u243?nica.\par\pard\plain\hy phpar} { Era la hora. Shannon respir\u243? hondo y empez\u243? su discurso, que Marian R oss escuch\u243? atentamente con expresi\u243?n neutra.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Por qu\u233? cree que ser\u237?a de m\u225?s utilidad con expedien tes de ni\u241?os mayores?\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon vio que la mujer esperaba una respuesta como si acabara de hacer la pre gunta m\u225?s l\u243?gica del mundo. Como si no supiera que los expedientes del servicio, correspondientes a adolescentes problem\u225?ticos, se desviaban a el la; todos sab\u237?an que se le daban bien.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Bueno, es lo que he hecho desde que empec\u233?. Los hermanos White pare cen un caso normal, su perfil psicol\u243?gico no augura mayores inconvenientes y adem\u225?s est\u225?n en casa de John y Eileen Brady, \u191?hay alg\u250?n si tio mejor en el mundo? \par\pard\plain\hyphpar} { Marian Ross asinti\u243? repetidas veces con la cabeza, considerando el tema. A l final, volvi\u243? sus ojos hacia ella.\par\pard\plain\hyphpar} {

todo el tiempo que le hab\u237?a dedicado hab\u237?a sido para intentar pas \u225?rselo a otro oficial. ya la hab\u237?a hecho buena present\u225?ndose delante de la mism\u237?sima directora sin saberse la lecci\u243?n. Si hubiera tratado a quel expediente como trataba a los otros. \u191?La tiene?\par\pard\plain\hyphpar} { Ten\u237?a una raz\u243?n. La abuela es muy mayor. de momento. est\u225? lo del padre de los ni\u241?os \u8212?Shannon prest\u243? atenci\u243?n. Pronto. los dos ser\u225?n adolescentes y no queremos qu e sean del grupo de los problem\u225?ticos. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Le ped\u237? a la se\u241?ora Rutherford que me dijera a qui\u233?n enca rgar\u237?a cada uno de sus casos. En otras palabras.\pa r\pard\plain\hyphpar} { Shannon volvi\u243? a asentir. igual de espectacular. varones y hermanos. o los Brady. Tenemos que asegurarnos de que encaj an con los Brady.\par \pard\plain\hyphpar} { No pensaba decirle a la mujer de la que depend\u237?an sus ascensos. \par\pard\plain\hyphpar} { Shannon asinti\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} { Y.\par\pard\plain\hyphpar} { Igual de seguro de s\u237? mismo. \u8212?Marian Ros s la mir\u243? a los ojos\u8212?. habr\u237?a llegado ella {\i solita} a la misma conclusi\u243?n que acababa de escuchar de labios de Marian R oss. incluso cambiarlo por otros dos.\par\pard\plain\hyphpar} { Mark Brady. Pero desde el instante que hab\u237?a visto el apellido Brady en el expedie nte. Ese que cuando se dign\u243? a quedar con ella. \u191?Qu\u233? suced\u237?a con \u233?l?\u8212?. lo hizo solam ente para ligar con su hermana.. Pero hay dos cues tiones que nos preocupan.. Y adem\u225?s.\par\pard\ plain\hyphpar} { Genial.\par\pard\plain\hyphpar} { El mismo al que ahora no solo tendr\u237?a que ver cada quince d\u237?as. no estar\u237?a en condiciones de cu idar de dos ni\u241?os. no es m\u225?s que su hijo mayor. desde el primer momento que supo que era un expediente de los Brady. sino con quien tendr\u237?a que compartir responsabilidad sobre el bienestar de dos n i\u241?os de acogida.\par\pard\plain\hyphpar} { Igual de vanidoso.\par\pard\plain\hyphpar} { Igual de seductor. As\u237? que.\u8212?Es cierto \u8212?Shannon respir\u243? aliviada\u8212?. y de que encajan bien.. M ark Brady para nosotros. pero estaba segura d e que seguir\u237?a igual. Y para este dijo \u8220?Shannon O'Neil\u8221? . porque su otra realidad es que son negr os.. es porque saben que los ni\u241?os estar\u225?n bien. y en el caso de que lo hiciera. Shannon frunci\u243? el ce\u241?o e intent\u243? traer el formulario de solicitud a su mente. Y no los recordaba porque. o dando tumbos de un hoga r de hu\u233?rfanos a otro.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Cu\u225?les? \u8212?pregunt\u243?. Los m\u233?dicos no creen que s e recupere. lo \u250?nico en lo que hab\u237?a pensado era en la manera de quit\u225?rselo de encima\u8212?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Y en segundo lugar est\u225?n en el rancho Brady s\u237?. No quer\u237?a o\u237?r que tendr\u237?a que quedarse con el ben dito expediente.\par\pard\plain\hyphpar} { Hac\u237?a m\u225?s de diez a\u241?os que no lo ve\u237?a. Dios. a menos que tenga alguna raz\u243?n de peso. No rec ordaba detalles. pero no a carg o de Eileen y John Brady \u8212?continu\u243? la directora. Le quedan seis a\u241?os de condena y es poco probable que le den la condicional po r su mal comportamiento.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?En primer lugar. pero no ser\u237?a una de peso para el Servicio de a cogidas.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar}{\qc CAPITULO 1} { {\line } . As\u237? que adem\u225?s tendr\u237?a que v\u233?rselas con \u233?l. A\u250?n as\u237?. est\u225? claro que si John y Eileen han dado el visto bueno a que vuelva a haber ni\u241?os de acogida en su casa. el muy cabr\u243?n. que su \u2 50?nica raz\u243?n era evitar tener que volver a verse cara a cara con su primer amor adolescente. aunque en realidad no quer\u237 ?a o\u237?rlas. intercambiarlo.

Como me haya dejado los documentos en casa . era lo que vulgarmente se llamaba una {\i gordita }simp\u225?tica. Sab\u237?a que ten\u23 7?a cincuenta y nueve porque lo hab\u237?a visto en alg\u250?n expediente de aco gimiento. le tocaba demostrar que conta ba con edad suficiente para beber cuando se le ocurr\u237?a pedir una cerveza en seg\u250?n qu\u233? bar. pero su piel era lozana y aquellos impactante s ojos destilaban vitalidad.\par\pard\plain\hyphpar} { {\line } \par\pard\plain\hyphpar} { {\b P}od\u237?a haber avisado a los Brady que aquel d\u237?a se pasar\u237?a por el rancho. No cambiar\u237?a ni uno solo de esos d \u237?as con la casa llena de risas por nada en este mundo. En el servicio de acogidas casi hacemos una fiesta. Y eran todos rubios. Todo hab\u237?a que decirlo. Con sus rizos pelirrojos. \u 191?C\u243?mo se decidieron a volver al ajetreo de cr\u237?os en edad escolar?\p ar\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No jugamos este partido de titulares aunque no nos importar\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar} { Eso no era nuevo. Pero en eso. Cuando Shannon lleg\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Claro. lo de Mark era anecd\u243?tico compa rado con la impresi\u243?n de conocer a las \u250?nicas dos personas de las que no hab\u237?a escuchado m\u225?s que alabanzas. Lo s tejanos se le hab\u237?an quedado helados en un segundo. no te daba m \u225?s de veintiuno o veintid\u243?s.. adem\u225?s d e la cuesti\u243?n Mark Brady. a veces es un incordio. Como los ni\u241?os estaban con Mark.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?En serio? \u191?Tantos? Pareces mucho m\u225?s joven. sus ojos marrone s de pesta\u241?as largas y bien curvadas.\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon se cerr\u243? la chaqueta corta de corderito y subi\u243? el cuello. \u191?Puedo tutearte.. en la zona de adiestramiento de caballos. no me im agin\u233? a alguien tan joven. \u8220?Son \u225?ngeles\u8221?. delgados y guapos. Todav\u237?a... ten\u237?a los pies dolorid os de fr\u237?o. plagada de mechas de un rubio tan claro que parec\u237?a blanco. En realidad.. Fue un notici\u243?n que los Brady volvie ran a tener ni\u241?os.. y el rancho. Eileen. desafiando al fr\u237?o. \par\pard\plain\hyphpar} { Estar en aquel lugar ten\u237?a otras connotaciones para Shannon. de vez en cuando. no? Me resultar\u237?a raro llama r de usted a alguien que es m\u225?s joven que mis propios hijos... \u191?Cu\u225?ntas veces hab\u237?a o\u237?do aquella frase desde que trabajaba en el servicio de acogidas? Por aquel rancho. su madre. algo que norm almente envejec\u237?a el aspecto. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Cuando la se\u241?ora Rutherford se jubil\u243? y me dijo que de Matt y Timmy se encargar\u237?a una oficial con mucha mano con los ni\u241?os. su sonrisa de ni\u241?a y su metro se tenta {\i rellenito}. \u191?Cu\u225?ntos a\u241?os tienes? \u8212?Ei leen sonri\u243?\u8212?. los hago el mes que vie ne.\par\pard\pla in\hyphpar} { Shannon mir\u243? a la fornida mujer que caminaba a su lado con su anorak negro sin cerrar.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Ya. pero no lo hizo.. y tambi\u233?n mucha bondad. tambi\u233?n era consciente de que el clima invernal no era la \u250?nica raz\u243?n del descenso dr\u225?stico de su temperatura corporal. casi veintis\u233?is.. Veinticinco. \u8212?brome\u243? Shannon\u8212?. Llevaba el cabello en una melena muy corta . Era herencia familiar. los O'Neil no aparentaban los a \u241?os. no hab\u237?a sal ido a ellos sino a su abuela materna. la v erdad \u8212?replic\u243? Eileen\u8212?. hab\u237?an pasado la friolera de ciento veinticinco ni\u241?os a los que hab\u237?an tocado con su compasi\u243?n. eran las once de la ma\u241? ana y todos estaban atendiendo sus ocupaciones. Eileen y John Brady eran una instituci \u243?n en Camden. tan pronto salieron d e la acogedora casa. pero mis hijos se pu . un para\u237?so del que los chicos acogidos no q uer\u237?an marcharse. por las manos de aquellos \u225?ng eles. Bueno. se ofreci\u243 ? a acompa\u241?arla. pero jam\u225?s se los habr\u237?a dado. y a pesar de que calzaba botas...

entrena.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar}{\qc \u9830? \u9830? \u9830? \u9830? \u9830?} { El hombre ya no se sacud\u237?a sobre el caballo.. porque hab\u237?a que ser muy cr\u237?o y muy inmaduro para haber quedado con ella y luego. se le pegan como chicle. con un ni\u241?o sobre los hombros y otro de pie a su lado. Ven\u237?an de unos cien metros m\u225?s adelante. En todo caso. Shannon decidi\u 243? indagar un poco m\u225?s. \par\pard\plain\hyphpar} { Shannon no hizo ning\u250?n comentario. y ya sabes.sieron serios con el tema. se pregunt\u243? si la recordar\u 237?a.. Una parte de ella quiso que fuera as\u237?. es dif\u237?cil decirles que no.\par\pard\plain\hyphpar} { Ella estrech\u243? la mano que \u233?l le tend\u237?a. A Jason lo \u250?nico que le hace fal ta es ocuparse de un ni\u241?o. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Y ahora son ellos los que siguen la tradici\u243?n familiar? \par\ pard\plain\hyphpar} { Empezaban a o\u237?rse voces y risas lejanas. A Shannon no le fue dif\u237?cil confirmarlo a\u250?n a m\u225?s d e veinte metros de distancia. de {\i ni\u241?as}.\par\pard\plain\hyphpar} { Acababan de dar vuelta el recodo del camino y ahora las voces ten\u237?an due\u 241?o. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Es Mark \u8212?dijo Eileen\u8212?. cari\u241?osamente \u8212?. de dieciocho para arriba y con curvas neum\u225?ticas. \u191?sabes?\par\pard \plain\hyphpar} { Shannon sonri\u243? divertida mientras asent\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar} { Mark era el de la parka color champ\u225?n que.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Y qu\u233? tal lo llevan?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Estupendamente \u8212?Eileen le palme\u243? el brazo. Pero no era Mark.. Muy inmaduro. presenciaban c\u243? mo un hombre se sacud\u237?a arriba y abajo sobre el lomo de un caballo que no d ejaba de corcovear. Adem\u225 ?s. \par\pard\plain\hyphpar} { .\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Mark Brady \u8212?dijo \u233?l.. Y t\u250? tampoc o.. A los dos les encantan los ni\u241?os y est\u225?n acostumbrados.\par\pard \plain\hyphpar} { La mirada de Shannon volvi\u243? a encontrarse con la de Mark despu\u233?s de m \u225?s de diez a\u241?os. as\u237? que vive viajando y cuando no viaja.. \u191?Qui\u233?n no conoc\u237?a a Amanda Brady?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Se confabularon con Gillian para convencer a John de volver a llenar el rancho de ni\u241?os. sonriendo\u8212?. no casaba con la de un im\u225?n de n i\u241?os. Y muy capullo. Aunque s\u23 7? casaba con lo de ni\u241?o grande. Y Mandy otro tanto. no hubiera sido tan insig nificante como para que ni siquiera lo recordara. Es cantante. La imagen del Mark que hab\u237?a visto por \u250?ltima vez hac\u237?a a\u241?os. {\i h}{\i ab\u237?a} sido insignificante.\par\pard\plain\hyphpar} { No ten\u237?a ni idea de que lo hubieran dejado por sus hijos. Shannon intent\u243? localizar el origen. las miraba acercarse con evidente inter\u233?s. \u191?y t\u250??\par\p ard\plain\hyphpar} { Por lo visto. Es que es com o un ni\u241?o grande. pero a\u250?n no estaba a la vista. que aquel rato de risas que h ab\u237?an compartido hasta que apareci\u243? Cheryl y result\u243? obvio a qui\ u233?n prefer\u237?a de las dos hermanas O\u8217?Neil.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Este es mi hijo \u8212?dijo Eileen con tono de madre orgullosa. donde una veintena de personas sentadas en las tranqueras que cerraban el predio. Juega f\u250?tbol. Quer\u237?an vernos descansar y disfrutar de la vida. Claro que la conoc\u237?a. ligar con su hermana. La se\u241?ora Ross no tiene por qu\u233? preocuparse. Mark es un im\u225?n de ni\u241?os. recostado contra la tranquera. acababa de rodar por el suelo entre sus patas ante el griter\u237?o y las bromas de todos los presentes. ya ver\u225?s cuando lo conozcas. y aqu\u237? estamos. \par\par d\plain\hyphpar} { Muy cr\u237?o. Durante un segundo.

Hab\u237?a algo en ella que le re sultaba familiar. eres todo un caballero. \u191?A qui\u233?n de los dos le tengo que dar el p\u233?same por la humillante derrota del domingo contra los San Antonio Spurs?\ par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?A mi \u8212?contest\u243? el pasajero que Mark llevaba en los hombros. \ par\pard\plain\hyphpar} { As\u237? que aquel era Timmy.Venga ya. de {\i madraza} consumada..\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Eres de Acogidas? \u8212?pregunt\u243? Matt. que contrastaba con la dulzura de su mirada. con aquellos inmensos ojos que rezumaban bondad y aquel porte s\u243?lido. en que una parte de ella dese\u243? que \u233?l la recordara. no hac\u237?a m\u225?s que darle un a ire buc\u243?lico. Si Eileen la hab\u237?a impresionado. Era de elevada estatura y complexi\u243?n fuerte. Ten\u237?a la piel curti da por el duro trabajo del campo y las marcas de expresi\u243?n parec\u237?an he chas con cincel. tom\u243? conciencia de que no le importaba. pero gracias. el mayor.\u8212?Shannon O'Neil \u8212?respondi\u243?. pero teniendo en cuenta el n\u250?mero de veces que alguno de los hermanitos la hab\u237?a men cionado en la media hora que convers\u243? a solas con ellos. eso s\u237?. a John lo hab\u237?a encontrado magn\u233?tico. Las fotos de los expedi entes eran {\i mal\u237?simas}. estaban encantados de estar all\u237?. le daban un punto rudo.. incluso tos co. Seguro que la pr\u243?xima vez.\par\pard\plain\hyphpar} { Mark. no pod\u237? a dejar de mirarlo. adem\u225?s de re\u237?r.. en aquel lugar. Inspiraba respeto. la estudiaba.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar}{\qc \u9830? \u9830? \u9830? \u9830? \u9830?} { La impresi\u243?n de haber conocido a los Brady continuaba presente en la mente de Shannon una semana despu\u233?s.. con expresi \u243?n incr\u233?dula\u8212?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Vaya paliza \u8212?dijo ella riendo y extendi\u243? la mano para estrech ar la del ni\u241?o\u8212?. termin\u243? con la evidente reali dad de que no era as\u237?. y le falt\u243? tiempo para aparta r su mirada de aquellos ojos celeste claro que recordaba perfectamente. y a la vez. \par\pard\plain\hyphpar} { Matt y Timmy. seguro que todav\u237?a est\u225?s en el {\i cole}. La se\u241?ora Rutherford se ha jubilado y yo la sus tituyo. Shannon no hab\u237?a tenido ocasi\u24 3?n de conocer a "t\u237?a Gillian" porque estaba en la facultad.\par\pard\plain\hyphpar} { Lo de volver a ver a Mark era otro tema. as\u237? que nos veremos a menudo. \u191?La hab\u237?a visto antes? \u191?D\u243?nde?\par\pard\pl ain\hyphpar} { No. todo hab\u237?a que decirlo.\par\p ard\plain\hyphpar} { Al ver que Matt se sonrojaba. Cuando aquel segundo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Gracias. la recordar\u237?a perfectam ente. su hermano solt\u243? una carcajada y al final to dos re\u237?an. pero Mark los llevaba a visitarla al hospital cada semana. la facilidad con que sonre\u237?an. como hab\u237?a imaginado. que dejaba huella. Hab\u237?a algo en aquella gente. Y tambi\u233?n.\par\pard\plain\hyphpar} { Porque si hubiera visto a aquella pelirroja antes. el m\u225?s peque\u241?o. m\u225?s corpulento que Mark. alguien con la extra\u241?a cualidad de inspirar respeto y ternura al mis mo tiempo. No soy tan joven. te doy la enhorabuena. casi id\u237?lico. y centra rse en los ni\u241?os\u8212?. lo que sumado a aquellas escasas canas desperdigadas aqu\u237? y all\u237? en su abundante cabellera rubia. le hab\u237?a parecido el {\i sesent\u243?n} m\u225?s atractivo que viera jam\u225?s. Tal vez fuera cierto que ahora era un hombre maduro al que le gustaban los ni\u241?os. confianza. no ten\u237?a ning una duda de que ser\u237?a algo as\u237? como la versi\u243?n masculina de John Brady. No alcanzaba a precisar qu\u233? era. y eso los animaba. . o el a mbiente distendido que se respiraba en aquel rancho y al que el paisaje espectac ular de naturaleza salvaje que lo rodeaba. Echaban de menos a su abuela.. si sus modos f\u 237?sicos de expresar el cari\u241?o.. era imposible. much\u237?sima ter nura.

\u191?Podr\u237?as hace rme el favor de decirle a David que me han abducido los extraterrestres la pr\u2 43?xima vez que llame?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?No ser\u237?a m\u225?s f\u225?cil decirle que no quieres verlo?\pa r\pard\plain\hyphpar} { No era la voz de Sandy.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Macizos.\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon sonri\u243? con desd\u233?n y se puso de pie. pens\u243?. que {\i yo} le avisar\u237?a. Hab\u237?a mujer. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Qui\u233?n es David? \u8212?pregunt\u243? \u233?l al fin. \u191?qu\u23 3? iba a hacer con \u233?l?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Tengo a un macizo de ojos alucinantes en recepci\u243?n \u8212?Shannon l evant\u243? la vista. Pero desde que supo que el expediente White ser\u237?a suyo. El \u8220?macizo\u8 221? luc\u237?a una sonrisa Profid\u233?n y la recepcionista babeaba.\par\pard\pla in\hyphpar} { Tan pronto quedaron a solas. La que habl\u243? a continuaci\u243?n s\u237?. ahora que Shanno n estaba de pie junto al escritorio poni\u233?ndose el abrigo. Sandy. las encanta como a serpientes. ech\u243? un vistazo a los recados telef\u243?nicos que l e hab\u237?an dejado sobre el escritorio. soy asistente social \u8212?respondi\u243? ella.\par\pard\plain\hyphpar} { Mark sonri\u243? para sus adentros y volvi\u243? a intentarlo. \par\pard\plain\hyphpar} { Una mujer que se marchaba. Curvas de verdad. Aunque fuera la asistente social encargada de los ni\u241?os que \u233?l hab\u237?a solicitado en acogimiento. Todo en ella eran curvas que no pod\u237?an verse a trav\u233?s de sus ropas holgadas..\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Est\u225? bien. no hac\u237?a falta esforzarse mucho para saber qu \u233? estar\u237?a pensando. Es que igual te ped\u237?a que a m\u237? tambi\u23 3?n me soltaras el rollo de los extraterrestres. no silicona. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Si esperas que crea que has venido hasta aqu\u237? para verme. pero pod\u 237?an adivinarse. Sandy.\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon mir\u243? el panorama con expresi\u243?n divertida. Desde hac\u237?a una sem ana no dejaba de pensar en lo viva que se sent\u237?a entonces. Tres eran de David. de las que a \u233?l le hab\u237?an gustado siempre. lo llevas claro. \par\pard\ plain\hyphpar} { Alucinante.pero segu\u237?a siendo el mismo vanidoso lig\u243?n que miraba con descaro cual quier cosa con forma de mujer. con esa clase de vida en la que todo marcha aparen temente bien. sin apar tarse del marco de la puerta. mientras sacaba una carpeta del archivador de su escritorio y la met\ u237?a en la mochila. no le importaba Mark. Lo que fuera qu e pasara por su mente. Dime qu\u233? sucede. \u233?l pod\u237?a. pero sin emoci\u243?n. no era evidente en su expresi\u243?n.\par\pard\plain\hyp hpar} { No. \par\pard\plain\hyphpar} { Shannon suspir\u243?. Al menos. aunque teniendo en cuenta que era un lig\u243?n. esperando que dijera alg o pero \u233?l se tom\u243? su tiempo.. En aquella pelirroja de mirada dulce hab \u237?a volumen. Pregunta por ti. aqu\u237?? Ya quisi\u233?ramos. la recepcionista del centro la miraba con expresi\u 243?n p\u237?cara\u8212?. Ya me ocupo yo del se\u241?or Brady. Shannon mir\u243? a Mark.\par\pard\plain\h yphpar} { \u8212?\u191?No vas a decirme qui\u233?n es David? \par\pard\plain\hyphpar} { La vio abrir la puerta del despacho despu\u233?s de echarle una mirada ir\u243? . y en lo indifere nte que se sent\u237?a ahora.. ajena a la mirad a de Mark. La miraba y sonre\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Lo lamento. Dios.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Vas a alguna parte?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Claro. princesa.\par\pard \plain\hyphpar} { \u8212?Le dije que esperara en recepci\u243?n. Hac\u237?a a\u241?os que no le importaba.\par\pard\plain\hyphpar} { Mark dej\u243? que su mirada bajara de aquellos ojos marrones. Y as\u237? hab\u237?a sido. tambi\u233?n tuvo claro que lo s recuerdos volver\u237?an..

. pero sab\u237?a muy bien que era un \u8220?s\u2 37?\u8221? a la invitaci\u243?n..\par\pard\plain\hyphpar} { La vio asentir con una sonrisa. Tengo muy pocos defectos. \u233?l la hab\u237?a alcanzado. lo m\u225?s que yo hab\u237?a perd ido era mi tortuga Lizzy. con un punto burl\u243?n.. exclusivamente.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Lo que quiero es que la abuela se ponga bien y esos cr\u237?os no tengan que perder lo poco que les queda. Dos seg undos despu\u233?s. Ni al de padre de acogida ni al f\u237?sico.. \u8220?\u191?Algo m \u225?s?\u8221? escuch\u243? que le dec\u237?a mientras abr\u237?a la puerta de su coche y se sentaba al volante. \u191?Por qu\u233? no abreviamos?\p ar\pard\plain\hyphpar} { Shannon se volvi\u243? a mirarlo con el ce\u241?o fruncido. \u233?l no se estaba marcando ning\u250?n farol.\par\par d\plain\hyphpar} { Mark mene\u243? la cabeza. part ida al medio y sin flequillo. su tono burl\u243?n volvi\u243? a confirmarle que se dejara de tont er\u237?as y le dijera la verdadera raz\u243?n de su visita. larga hasta el nivel de los hombros. \u191?Y si se recupera? Esto no es \u225?lgebr a. volv\u237?a a apartarlos d e su rostro... no p or verla..\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?A Matt lo va a hacer polvo. as\u237? que me voy \u8212?se puso de pie pero continu\u243? inclinado. pero la inmadurez no es uno de ellos.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Quieres que se lo diga yo? \u8212?ofreci\u243? Shannon con suavida d. Y no creo que un \u8220?diagn\u2 43?stico\u8221? de inmadurez beneficie tu perfil de padre de acogida.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Una p\u233?rdida terrible \u8212?dijo. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Voy a averiguarlo de todas formas. Ella re\u237?a y c on todo su lenguaje corporal le dec\u237?a \u8220?deja de marcarte faroles. est\u225? claro que no vas a decirme qui\u233?n es ese t\u237?o por el que dejar\u237?as que te abdujeran los extraterrestres con tal d e no volver a ver. Gillian se muere de ganas de co nocerte y seguro que los cr\u237?os se alegran.\par\pard\plain\hyphpar} { Mark se puso de cuclillas junto al veh\u237?culo y apoy\u243? los brazos sobre el borde de la ventanilla. El s\u225?bado festejamos el {\i cumple} de Timmy. \u 191?T\u250? qu\u233? opinas?\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon puso la llave en el contacto..nica.\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon sonri\u243? con ternura. y su sonrisa se hizo mucho m\u225?s grande cuando vio que Shannon meneaba la cabeza y sonre\u237 ?a incr\u233?dula\u8212?. Si vieras lo ilusionado que est\u225? con qu e su abuela salga del hospital.. y a intentar ponerlos detr\u225?s de la oreja\u8212?. \par\pard\plain\hyphpar} { La vio asentir repetidas veces con la cabeza sin dejar de sonre\u237?r y cuando habl\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Vale. pero mi trabajo es evaluarte.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Que tiene raz\u243?n.. \u19 1?quieres?\u8221?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Voy a averiguar qui\u233?n es David \u8212?dijo \u233?l sonriente pero e n tono definitivo. mir\u225?ndola a trav\u233?s de la ventanilla\u8212?. Por eso hab\u237?a ido a su oficina. pelirroja. No era inmaduro ni a los dieciocho. y empezar a alejarse por el corredor en direcci\u243?n a la calle. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?El m\u233?dico de la se\u241?ora White me dijo que es muy posible que no salga de esta. una y otra vez..\par\pard\plain\hyphpar} { . p\u225?sate sobre las cinco. Puede que no hayas ca\u237?do. Me dijo que estar\u237?a bien que Matt y Timmy lo supieran. Pensara lo que pensara aquella pelirroja preciosa. A su edad. Y no estoy jugando. Y ella.\par\pard\plain\hyphpar} { Mark hizo una pausa para ver su reacci\u243?n y disfrutarla.. \par\pard\plain\hyp hpar} { \u8212?\u191?Qu\u233? tal si te dejas de jugar y me dices qu\u233? sucede de un a vez? \u8212?Estaban en la calle y el viento le arremolinaba los rizos pelirroj os que llevaba en una melena escalada.\par\pard\p lain\hyphpar} { \u8212?A mi perfil no le pasa nada \u8212?respondi\u243? Mark. les pareciste {\i muy cool}.

}\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Seguro \u8212?respondi\u243? Mark definitivo e hizo una pausa. Diles que ma\u241?ana sobre las once estoy por ah\u237?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?{\i Se lo olvid\u243? en casa. Estoy a punto de empezar a entrenar.\par\pard\ plain\hyphpar} { Mark todav\u237?a sonre\u237?a cuando volvi\u243? a guardar el m\u243?vil. Mir\u243? la peque\u24 1?a pantalla y sonri\u243?. Ten\u237?a que decirles lo de su abuela. era un hombre guap\u237?simo y lig\u243?n. el d\u237?a de la fiesta de cumplea\u241?os de Timmy a la que Shannon h ab\u237?a aceptado asistir.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?{\i Joder. Y si t\u250? la m iras. \par\ pard\plain\hyphpar} { Mark los mir\u243? apenado. yo tambi\u233?n quiero.\u8220?Ya caer\u225?s\u8221?. \u191?el de Gillian est\u225? apagado?\par\pard\plai n\hyphpar} { Del otro lado de la onda le lleg\u243? una carcajada. Le gui\u241?\u243? un ojo y se a lej\u243?. \u20 1?l tambi\u233?n se mor\u237?a por verla. me atendi\u243? mam\u225?}. pens\u243? Mark. con las manos en los bolsillos de su cazadora. anticip\u225?ndose a su hermano\u8 212?. \u191?Qu\u233? pasa?. Y d\u237?selo a Gill. lo llevaba claro. {\i Esta es m\u237?a. Pues si pensaba alimentarlo a su costa. Ellos jugaban con una rana unos metros m\u225?s all\ u225?\u8212?.. entonces era un chico guap\u 237?simo y lig\u243?n.. era vanidad mezclada con confianza total. no pod\u23 . t\u237?o. No hab\u237?a cambiado gran cosa en diez a\u241?os. {\i Ni bien me vea va a dejar de mirarte.\par\pard\plain\hyphpar} { Y el d\u237?a en que volver\u237?an a visitar a la abuela en el hospital. los ojos de Mark la siguieron hasta que desapa reci\u243?. pic\u225?ndolo\u8212?. \u191?vale? } \par\pard\plain\hyphpar} { Jason silb\u243?. Y estab a en lo cierto acerca de que la inmadurez no era uno de sus defectos.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?{\i \u191?Seguro?} \u8212?dijo Jason. as\u237? alimentaba su ego mastod\u243 ?ntico. me muero por conocerla.}\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?As\u237? que vienes al {\i cumple}.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar}{\qc \u9830? \u9830? \u9830? \u9830? \u9830?} { Mark solt\u243? la mano de Matt para atender la llamada. lo salud\u243? con un gesto de la mano. \par\pard\plain\hyphpar} { Detr\u225?s del visor del casco.}\par\pard\plain\hyphpar} { Mark sonri\u243? desafiante.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Esto s\u237? que es raro \u8212?dijo. divertido. que se pongan las pilas porque va a ser un fin de seman a largo. Se incorpor\u243? al tr\u225?fico y cuando pas\u243? a su lad o. t\u237?o} \u8212?dijo Jason. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?{\i \u191?En serio?} \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?{\i Sip}. me han dicho que ir\u225? un a pelirroja muy cool a la que no le quitas los ojos de encima. Lo suyo no era inmadurez.\par\pard\plain\hyphpar } { Shannon lo observ\u243? mientras \u233?l se pon\u237?a el casco y los guantes. \u161?qu\u233? bien!\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?{\i \u191?C\u243?mo iba a perd\u233?rmelo? Adem\u225?s.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Es t\u237?o Jason \u8212?dijo a los ni\u241?os y volvi\u243? a la conver saci\u243?n\u8212? \u191?Qu\u233? te cuentas?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?{\i Poca cosa. Flirtear con ella no e ra un fin en s\u237? mismo. Ahora. era el medio.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Mientras solamente mires no hay problema. Shannon puso el coche en marcha. Un d\u237?a m\u225?s y ser\u237?a s\u2 25?bado. Mir\u243? a los ni\u241?os de reojo.

No es culpa de nadie.\par\pard\plain\hyphpar} { Mark reuni\u243? fuerzas y comenz\u243? a hablar con tono aparentemente sereno.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Por qu\u233?? \u8212?escuch\u243? que Matt susurraba con la voz qu ebrada mientras su peque\u241?os dedos crispados le apretaban la cintura.. quiero hablar con vosotros.\par\pard\plain\hyph par} { \par\pard\plain\hyphpar}{\qc \u9830? \u9830? \u9830? \u9830? \u9830?} { Como cada s\u225?bado. Lo sinti\u243? temblar y resisti rse.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No puedes seguir esquiv\u225?ndolo. hac\u237?a diez a\u241?os..\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?No quieres estar con \u233?l? \u8212?pregunt\u243? Catherine. y al final.\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon neg\u243? con la cabeza. pero no. Es un buen chico y te quiere . toc\u243? \u8220?conversaci\u243?n de chicas\u8221? como Cath erine Murphy llamaba a charlar de cosas personales con su nieta. vio como la carita de Matt se desencajaba y sus ojos se llenaban de l \u225?grimas. Shannon com\u237?a con su abuela. En cambio. Es la vida....\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Se va a morir? \u8212?murmur\u243? Timmy.7?a estirarlo m\u225?s..\par\pard\plain\hyphpar } { \u8212?Ya fui sincera. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Esa pobre rana se va a manifestar por sus derechos frente a la casa como sig\u225?is fastidi\u225?ndola as\u237?. llorando desconsolado. en parte lamento que se haya ido.. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?La abuela es muy mayor. Shan. \par\pard\plain\hyphpar} { Entonces.. pero sab\u237?a que no iba a librarse.\par\pa rd\plain\hyphpar} { \u191?Qu\u233? pod\u237?a decirles? No eran m\u225?s que dos ni\u241?os y lo ha b\u237?an perdido todo. apart\u225?ndolos del animal. Matt. hab\u237?a ocupado su lugar. Bueno. de alguna forma. Lo echo de menos.. Mark so nri\u243? y volvi\u243? a asentir.... se merece tu sinceridad. \u8212?tom\u243? a los dos ni\u241?o s de un brazo.\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon respir\u243? hondo y mir\u243? de reojo a su abuela..\par\pard\plain\hyphpar} { . con los animale s y con las personas. \par\pard\plain\hyphpar} { A los caf\u233?s. imit\u225?ndolo. \u8212?dijo el ni\u241?o con rabia. festejaron a gritos la buena nueva. Ten\u237?a doscientos recados suyos que no hab \u237?a respondido. \u8212?dijo. s\u237?. indic\u225?ndoles que se sentaran a su lado.\par\ pard\plain\hyphpar} { \u8212?No.. nada m\u225?s.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Has hablado con Dave? \u8212?pregunt\u243? la mujer mientras serv\ u237?a dos tazas de la arom\u225?tica bebida..\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Dispara \u8212?dijo Timmy. No le apetec\u237? a hablar del tema.. los rode\u24 3? con sus brazos.\par\pard\plain\hyphpar} { Cuando los ni\u241?os vieron a Mark asentir con la cabeza. pero..\par\pard\plain\ hyphpar} { Mark lo apret\u243? m\u225?s contra su cuerpo. Esto tambi\u233 ?n era igual todos los s\u225?bados. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Porque es parte de la vida. vaya mierda. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Venid. sobre unos tocones que hab\u237?a cerca del camino.\par\p ard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?De hombre a hombre? \u8212?pregunt\u243? Matt p\u237?caro. Es as\u237? con las plantas. Siempre hab\u237?an es tado muy unidas. el la.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Va a venir t\u237?o Jason? \u8212?pregunt\u243? Matt con {\i ojitos} ilusionados. El m\u233?dico dijo que est\u225? demasiado en ferma y no va a ponerse bien. Lo que David quiere es que haga las maletas y me vaya a Nueva York..\par \pard\plain\hyphpar} { \u8212?Pues. pero desde la muerte de su madre. abrazarse a \u233?l.\par\pard\plain\hyphpar} { Mark los mir\u243? con cari\u241?o y no respondi\u243?.

Cosas que llevaba tanto tiempo sin sentir que. no quer\u237 ?a preocupar a su abuela. Nunca se hab\u237?a sentido m\u225?s viva que entonces. llena de energ\u237?a solo por esos cuare nta segundos que \u233?l tardaba en recorrer la distancia desde el aparcamiento hasta las escaleras de la entrada. No es por \u233?l. Saltaba de la cama cuando sonaba el despertador.\u8212?\u191?Pero qu\u233?. ten\u237?a la sensaci\u243?n de que no hab\u237?a sentido jam\u225?s... \par\pard\plain\hyphpar} { Y ya no era.. me siento as\u237?. por m omentos. porque ahora Mark ni le pon\u237?a el coraz\u243?n a la carrera ni la ha c\u237?a saltar de la cama llena de energ\u237?a. Sha n. Era mejor dejarlo estar. \par\pard\plain\hyphpar} { Pero s\u237? lo hab\u237?a sentido. faltando un par de minutos para las cinco.\par\pard\ plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Y entonces por qu\u233? puedo sentirme como si tuviera cien. aquel deseo loco de que sus miradas se cruzaran.. N o en su piel. \par\pard\plain\hyphpar} { Recordaba c\u243?mo se le aceleraba el coraz\u243?n cada vez que pasaba junto a \u233?l. \u191?q u\u233? m\u225?s necesitas?\par\pard\plain\hyphpar} { Necesitaba tantas cosas.. y Eileen la acompa\u241?\u243? hasta el sal\u243?n donde una veintena de . record\u225?ndole todo lo que una vez hab\u237?a sido..\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Ilusi\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar}{\qc CAP\u205?TULO 2} { {\line } \par\pard\plain\hyphpar} { {\line } \par\pard\plain\hyphpar} { {\b C}uando Shannon lleg\u243? al rancho Brady. Los d\u237?as pasaban como en una nube... Era una sensaci\u243?n m\u225?gica. \u191?no? \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Cari\u241?o. Pod\u237?a sentir la vida latiendo en cada poro de su piel. lo que llevaba {\i a\u241?os} necesitando ser. abuela. \par\pard\plain\hyphpar} { S\u237?. Y yo no puedo imaginarme vi vir otros veinte a\u241?os de esta manera.. \u233?l es. como si millones d e burbujas diminutas explotaran en su interior y la llenaran de una energ\u237?a imparable. sin c onciencia del tiempo. \par\pard\plain\hyphpar} { Y nunca hab\u237?a vuelto a sentirse as\u237?. no puedes sentir como si los tuvieras. si no los tengo? Porque a veces..\par\pard\plai n\hyphpar} { \u8212?\u191?Hay alguien.. cuando su abuela se le adelant\u243?. Pero se dispon\u237?a a hacer alg\u250?n comentario gr acioso para desviar el tema.. Y era precisamente el que la hac\u237?a sentir as\ u237? de viva a los trece. solo en sus sue\u241?os. \par\pard\plain\hyphpar} { Pero era alguien que estaba otra vez en su vida.. previsible. Lo sent\u237? una vez. hab\u237?a alguien.... pasi\u243?n por vivir.\par\pard\plain\hyp hpar} { Shannon bebi\u243? un sorbo de caf\u233?.. vuelas tan alto. Recordaba aquella locura de sensaciones rec orri\u233?ndole el cuerpo solo con pensar que volver\u237?a a verlo cruzando el aparcamiento del instituto. \u 8212?Shannon esboz\u243? una sonrisa apesadumbrada\u8212? un cielo de persona. emoci\u243?n. muchas veces. por eso s\u233? que no puedo seguir con David. a veces. Te quiere y t\u250? lo quieres a \u233?l. camino de su clase del \u250?ltimo curso. \u8212?dijo Catherine mir\u225?ndola con ternura\u8212?. cari\u241?o? Sabes que te adoro pero a veces. Digo yo que en alg\u250?n lugar se habr\u225? metido.. de que \u233?l la mir ara aunque fuera una vez. Necesito recuperar a esa otra Shannon. cari\u241?o?\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon se ech\u243? a re\u237?r.. Con \u233?l todo es seguro.. Ya no tienes trece a\u241?os. En v einte a\u241?os seguir\u225? siendo igual que ahora. \u8212?se encontr\u 243? diciendo en voz alta\u8212?. Aunque no era alguien en el sentido que su abuela ins inuaba... E s por m\u237?. Ri\u243? de buena gana ante lo ir\u243?nico d e la situaci\u243?n.

Y mucho m\u225?s entra\u241?able. y sonri\u243? a Mandy\u82 12?. Hab\u237?a un cierto aire a Gillian en aquella pelirroja. \par\pard\plain\hyphpar} { Ten\u237?a que ser por lo menos quince a\u241?os m\u225?s joven que las experim entadas {\i maduritas} que hac\u237?an la media habitual de su hermano...\par\pard\plain\hyphpar} { Y qu\u233? chico. Mandy adem\u225?s agradeci\u243 ? el cumplido. No le hac\u237?a falta pedir atenci\u243?n para tene rla. lleno de guirnaldas y globos de colores . ajena a la presencia de otro s ojos. \u23 3?l le gui\u241?\u243? un ojo. sonriente.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Y ahora estoy aqu\u237?.\par\pard\plai n\hyphpar} { \u8212?Y este gigante forzudo\u8230? \u8212?continu\u243? Mark. donde dos hombres y una mujer charlaban con el cabeza de familia. Eres mucho m\u225?s guapa que en las fotos \u161?y en las fotos sales fabul osa!\par\pard\plain\hyphpar} { Los cinco rieron el comentario espont\u225?neo.\par\pard \plain\hyphpar} { \u8212?Seguro que tu chico se encarga de eso estupendamente bien \u8212?dijo Gi llian. Mark. As\u237? que prep\u225?rate. Shannon conect\u243? con Gillian al segundo de c onocerla. pens\u243? Shannon mientras le estrechaba la mano. Shannon lo mir\u243? algo sorprendida. Aquel s\u237? que era una aut\u233?ntica belleza sure\u241?a. le ofrec\u237?a la mano para que la siguiera. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Ven que te presento al resto de la familia.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Est\u225?s a punto de conocer tres aut\u233?nticos {\i bellezones} sure\u241?os \u8212?le dijo en tono de confidencia\u8212?.\par\pard\plain\hyphpar} { Mark asinti\u243?. fue corriendo hacia ella y se auto pres ent\u243? mientras la guiaba hacia la improvisada pista de baile para que se sum ara al resto de los bailarines. botas tejanas color crudo. Mark \u8212?dijo Shannon.\par\pard\plain\hyphpar} { . aparecido de la nada mientras apartaba a Gillian por los hombros. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u161?Gracias! Eh. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8220?Joder. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?T\u250? no estabas ayudando a tu madre en la cocina? \u8212?pregun t\u243? Gillian. pens\u243? Jason.. pero tan pronto la vio. exagerando los pasos como si fuera una ni\ u241?a m\u225?s.cr\u237?os mov\u237?an el esqueleto al comp\u225?s de "Sweet Home Alabama". tomando a Jordan del brazo..\par\pard\plain\hyphpar} { Llevando a Shannon de la mano y ech\u225?ndole miradas c\u243?mplices. gracias \u8212?intevino Mark.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Esta se\u241?orita es.\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon volvi\u243? la cabeza. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Yo me ocupo.\par\pard\plain\hyphpar} { Vaqueros desgastados y camisa negra. \u191?cu\u225?ntos a\u241?os tiene? Es una cr\u237?a\u8221? . enmarcando su {\i carita} de ni\u241?o guapo. un momento de a tenci\u243?n por favor. Shannon le ca\u237?a bien. que como los suyos tambi\u233?n hac\u237?an valoraciones.. los d\u237?as que est\u233? baja de forma ya s\u 233? a qui\u233?n tengo que llamar para que me levante el \u225?nimo. haciendo las presentaciones \u8212?dijo mirando a Shannon con su media sonrisa seductora\u8212?. Gillian.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Ya s\u233? quien es.. \par\pard\plain\hyphpar} { El amplio sal\u243?n principal de la casa estilo victoriana. y esa {\i pasada} de rizos dorados. Aquella pelirroja con cara de ni \u241?a no ten\u237?a ni idea del r\u233?cord que estaba marcando. parec\u237?a mucho m\u225?s grande ahora que hab\u237?an retirado los muebles para hacer sitio al juego. Gillian atraves\u243? el sal\u243?n hasta los sillones junto al gran ventanal que daba a l jard\u237?n. oye. Shannon volvi\u 243? a adelantarse. Gill ian hac\u237?a el monigote con Timmy. Mir\u243? a otra par te en un intento de que no lo vieran re\u237?r. A ver familia.\par\pard\plain\hyphpar} { Jason miraba la escena con inter\u233?s. la valoraban a ella. peque\u241?a.

todos se quedaron cortados.\par\pard\plain\hyphpar } { \u8212?\u191?Tienes idea de la cantidad de paredes que hay en Camden decoradas con el p\u243?ster de Jason Brady que apareci\u243? en la Sports News?\par\pard\ plain\hyphpar} { \u8212?\u161?Te dije que ese p\u243?ster iba a arrasar! \u8212?exclam\u243? Man dy. Vio a Mark gui\u241?arle un ojo a Timmy y contin uar charlando con la compa\u241?era de colegio que antes bailaba con el ni\u241? o. tampoco dejaban lugar a dudas. Gillian fue la primera en capta r la broma y reaccionar con una carcajada. que no le dej\u243? lugar a dudas: {\i no estaba en su pared}. lo siento. la mirada de Shannon los sigui\u243?. Y a Shannon soltar una carcajada tan aut\u233?ntica. Por favor. quien sonre\u237?a sin poder evitarlo era \u233?l. no te levantes \u8212?dijo traviesa al tiempo que estrechaba su mano. {\i quarterback} de los Titanes de Tennessee.\par\pard\plain\hyphpar} { Jason se dio cuenta de que Shannon no segu\u237?a la disertaci\u243?n sobre las virtudes del colega de profesi\u243?n de Mandy que Jordan no aguantaba ver ni e n pinturas.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Ken Bryan. Timmy. sus ojos se cruzaron con los de Jason. Dec\u237?an alto y claro que acababan de abrir se las apuestas. el padre de la criat ura. John Brady. Y unos ojos especialmente br illosos.\par\pard\plain\ hyphpar} { Y esta vez.\par\pard\p lain\hyphpar} { \u8212?\u191?Tu pared tambi\u233?n? \u8212?pregunt\u243? Jason.\par\pard\plain\hyphpar} { Cuando Shannon volvi\u243? su atenci\u243?n a la conversaci\u243?n que Gillian manten\u237?a con Jordan.. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Pero qu\u233? le veis a ese t\u237?o?\par\pard\plain\hyphpar} { Las risas atronaron el sal\u243?n. las nuevas parejas estuvieron dispu estas y el baile continu\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Cu\u225?nto tiempo tienes? \u8212?dijo Gillian\u8212?.\par\pard\plain\hyphpar} { Durante un momento. Toda su atenci\u243?n estaba en otra escena que ocurr\u237?a ah\u237? mismo. el ambiente se llen\u243? d e picard\u237?a y Jason se concentr\u243? en su hermano mayor: \u233?l miraba a Shannon con su expresi\u243?n inmutable de siempre. la sobrina peque\u241?a de Jordan. El peque\u241?o Timmy le dec\u237?a alg o al o\u237?do a Mark que. aludiendo a sus or\u237?genes irlandeses\u8212?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Lo conoc\u237?as?\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon mir\u243? a Mark con una sonrisa incr\u233?dula.\par\pard\plain\hyphpar} { Mark sac\u243? a bailar a Jessie. Cuando se puso de pie y se alej\u243? con el ni\u241?o hacia la improvisada pista de baile. Despu\u233?s de un pequ e\u241?o l\u237?o de ni\u241?os correteando. Hacia la mitad de la canci\u243?n. Pero desde que se cas\u243? con esa inglesa me gus ta menos \u8212?dijo Shannon.\par\pard\plain\hyphpar} { Jordan puso los ojos en blanco.\p ar\pard\plain\hyphpar} { Jason sab\u237?a que a Mark le iba a sentar como un tiro y eso lo hizo mucho m\ u225?s tentador a\u250?n.\u8212?Es Jason Brady. lo escuchaba con expresi\u243?n diverti da. Ni siquiera los estaba mirando. a s u compa\u241?era del colegio. baj\u243? la cabeza con una sonrisa que le ocupaba toda la cara. haci\u233?ndole una caranto\u241?a a su hermano\u8212?. Mark anunci\u24 3? en voz alta \u8220?cambio de pareja\u8221? un segundo despu\u233?s de asegura rse de que Timmy ya hab\u237?a tomado la mano de Jessie. Podr\u237?a llevar un buen rato cont\u225?rtelo.. Est\u225?s brutal. imposible de evitar. Cuando Gillian vio la picard\u237?a en la cara del {\i quarterback}. de cuclillas. Las miradas p\u237?caras que se cruzaban Mandy y su padr e. A s\u237? que lo he quitado. \par\pard\plain \hyphpar} { Vio a Mark sonre\u237?r desafiante y decirle con los ojos "te voy a patear el c ulo". Entonces. se dio la vuelta tentada de risa.\par\pard\plain\h yphpar} { \par\pard\plain\hyphpar}{\qc \u9830? \u9830? \u9830? \u9830? \u9830?} { .

\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon volvi\u243? la cara hacia la voz.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u161?Son una pasada! \u8212?dijo Matt\u8212?. Regalos a los que ella hab\u237?a contribuido con un libro sobre los mejores momentos del equipo de baloncesto preferido del cumplea\u241?ero y el \ u250?ltimo CD de Jay-Z para Matt. } \par\pard\plain\hyphpar} { . \u191?No es un poco mayor para ti?\par\pard\plain\hyphpar} { Matt solt\u243? la risa y se encogi\u243? de hombros. Y le gustaba esa pelirroja que sentada en la alfombra con las pierna s cruzada al modo de los indios. no podr\u237?an llev\u225?rselas. \par\pard\plain\hyphpar} { La mujer que se ocultaba detr\u225?s de un buzo negro dos tallas m\u225?s grand e.. y si eran ni\u241?os. no?\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon no respondi\u243?. Tienes que venir de d\u23 7?a para que podamos mostr\u225?rtelos.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Sonr\u237?e a la c\u225?mara. de chocolate y fresa.\par\pard\plain\hyphp ar} { Desde la puerta.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Mark los va adiestrar \u8212?continu\u243? Timmy.. colegas \u8 212?dijo Mark. Y le gustaba lo que entraba por su retina. La cara de Timmy era un sol cuando el sal\u243?n estal l\u243? en aplausos despu\u233?s de que \u233?l pensara su deseo y apagara las d iez velitas.. recreaba el emblema de los los \u193?ngeles Lakers con con fites azules y amarillos.El pastel de cumplea\u241?os val\u237?a por s\u237? solo como regalo. \par\pard\pl ain\hyphpar} { {\i Joder. y lo s va a cuidar cuando no podamos. los escuchaba con total inter\u233?s. Pero no podemo s mostr\u225?rtelos ahora. los ni\u241?os lle varon a Shannon a su habitaci\u243?n en la primera planta para mostrarle todos l os regalos.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Os ha dicho eso? \u8212?pregunt\u243? ella con cautela. \u8212?dijo \u233?l..\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Qui\u233?nes est\u225?n durmiendo?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Los potrillos que nos regal\u243? Mark \u8212?intervino Timmy con tono d e {\i no-te-enteras}. Un sol que Mark se dedicaba a recoger para la posteridad con su c\u 225?mara de v\u237?deo. un peto holgado.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Deber\u237?ais estar abajo. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Y esto es de Mandy \u8212?dijo Matt mientras le mostraba dos tel\u233?fo nos m\u243?viles juveniles\u8212?. \u191?no? \u8212?dijo Shannon tras devo lverle los regalos de Mandy.\par\pard\plain\hyphpa r} { Mientras Eileen y Mandy serv\u237?an pastel a los invitados. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Llevas a Amanda Brady de fondo? \u8212?lo vio asentir con expresi\ u243?n traviesa y a su hermano echarle una mirada burlona\u8212?. Inmenso. Porque tarde o temprano tendr\u237?an que marcharse y donde fueran. guapa. le parec\u237?a una locura.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u161?Y hay m\u225?s! \u8212?dijo Matt. \u191?Es genial.. y unas zapatillas de baloncesto. eres preciosa. Los ni\u241?os sufrir\u2 37?an el doble cuando tuvieran que marcharse de all\u237?: por dejar a los Brady y tambi\u233?n por sus dos mascotas. orgulloso\u8212?. Mark miraba la escena a trav\u233?s del objetivo de la c\u225? mara de v\u237?deo. est\u225?n durmiendo. atendiendo a vuestros invitados. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Son nuestros. Esa mujer. lo hac\u237?an con mucha m\u225?s t ernura. Van a estar aqu\u237? y as\u237? podremos venir a verlos c uando queramos. \u191?est\u225? guapo a qu\u233? s\u237??\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon lo inspeccion\u243? sonriendo..\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Qu\u233? mont\u243?n de regalos. m\u225?s feliz que los ni\u241?os. adem\u225?s. Los mirab a con aquellos ojos hermosos que miraban al coraz\u243?n cuando enfocaban en una persona. El azul es m\u237?o. \par\pard\ plain\hyphpar} { Matt asinti\u243? con la cabeza. le gustaba muc h\u237?simo m\u225?s de lo que ninguna otra le hab\u237?a gustado en toda su vid a. encantado\u8212?. Le gustaban esos cr\u237?os.

Cuando la sonrisa desafiante se esfumaba. Y adem\u225?s. no se co municara con los m\u250?sculos de su cara ni con su lenguaje corporal. Pero estos est\u225?n conmigo.Y aquellos dos gamberros se estaban haciendo los sordos. tu perfil est\u225? estupendamente.. Pero por una vez.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Importa? Seg\u250?n t\u250?. burl\u243?n.. Era como si.. Shannon se dio cuenta de que no t en\u237?a ni la m\u225?s remota idea de lo que a \u233?l se le pudiera estar pas ando por la cabeza en aquel momento. cuando pas\u243? por su lado\u8212?. \u8212?Shannon elev\u243? el ment\u243?n. En alg\u250?n momento tendr\u225?n que marcharse. y \u233?l la de la beneficencia. p\u237?caro. Se puso de pie y recogi\u243? los regalos que h ab\u237?a en el suelo.\par\pard\ plain\hyphpar} { \u8212?{\i Vaaale}{\i .\par\p ard\plain\hyphpar} { \u8212?Necesitan un padre y una madre. Shannon d etestaba aquella expresi\u243?n. \par\pard\plain\hyphp ar} { \u8212?Es tremendo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Te parece buena idea lo de los caballos?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?{\i Sip.\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon asinti\u243? sonriendo. van a sufrir el doble. fuera lo q ue fuera que estuviera pensando o sintiendo.\par\pard\plain\hyphpar} { Mark la mir\u243? en silencio unos instantes. desafiante. no tuviera cable a tierra. no pod\u237?a leer en ella. Y cu ando llegue ese d\u237?a. Son los \u250?nicos . los especiales son ellos. esta ba esa manera penetrante. Timmy fue el primero en reaccionar poni\u233?ndose de pie de un salto.\par\pard\plain\hyphpar} { \u201?l asinti\u243?. Timmy heredaba la de Matt. \u191?Tus padres est\u225?n de acuerdo o no lo saben? \par\pard\plain\hyphpar} { Mark se cruz\u243? de brazos y la mir\u243? desde su casi metro noventa. Un par de a\u241?os m\u225?s y va a ser un \u8220?desastr e con piernas\u8221?. u na expresi\u243?n inmutable tomaba el relevo.\par\pard\plain\hyphpar} { Matt imit\u243? a su hermano. }ya{\i }vamos. escrut\u225?ndolo con aquellos ojos preciosos.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Y t\u250?? \u8212?le pregunt\u243?.\par\ pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Vas a quedarte aqu\u237? haciendo manitas con Shannon? \u8212?dijo . no dos caballos. y ech\u243? a correr muerto de risa escaleras abajo seguido de Ti mmy. \u191?Qu\u233? vas a hacer?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Patearte el culo si en dos segundos no est\u225?s en el sal\u243?n.\par\pard\plain\hy phpar} { \u8212?Como la mayor\u237?a de estos cr\u237?os.. se coloc\u243? un rizo rebelde detr\u 225?s de la oreja\u8212?.. las manos metidas en los bolsillos tra seros de su peto.\par\pard\plain\ hyphpar} { \u8212?\u191?Qu\u233?? \u191?Tambi\u233?n va a perjudicar mi perfil? \u8212?pre gunt\u243? \u233?l.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Sab\u237?as que nunca tuvieron ropa propia? \u8212?dijo Mark\u8212 ?.. \u191? Lo cuestionaba? Estaba plantada ah\u237?.\par\pard\plain\hyphpar } { Mark baj\u243? la c\u225?mara y mir\u243? a los cr\u237?os enarcando una ceja. casi descarada de mirar.\par\pard\plain\hyphpar} { Mark entr\u243? en la habitaci\u243?n meneando la cabeza. Son dos cr\u237?os geniales y voy a ocuparme de que tengan todo lo que hasta ahora no han podido tener. Resultaba dif\u237?cil saber si po r la mente de su due\u241?o pasaban ideas o improperios.}\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No van a poder llev\u225?rselos en la mochila cuando tengan que marchars e \u8212?dijo ella\u8212?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Es posible \u8212?otra vez esa seguridad total que no dejaba margen a na da m\u225?s\u8212?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Cierto.

ven a verme c uando quieras\u8221?. y espero que sean muchos m\u225?s.}\par\pard\plain\hyphpar} { Mark sonri\u243? como si le hubiera le\u237?do el pensamiento. cada vez m\u225 ?s sorprendida. pero desde el p rincipio hab\u237?a tenido la impresi\u243?n de que era lo que se preguntaban to dos.. posiblemente relacionada con su juventud. Era Mandy la que preguntaba. Y en cuanto a Mark. evidentemente. ten\u237?a aquella absoluta confianza en s\u237? mismo que lo m\u225?s probable era que le diera e xactamente igual lo que las mujeres pensaran de \u233?l. que se hab\u237?a llevado a los ni \u241?os para que tomaran su ba\u241?o. verlo subir las escale ras con un ni\u241?o de cada mano mientras les hablaba de "ba\u241?o. guap\u237?simo. se hab\u23 7?an llevado una sorpresa al ver que ella sustitu\u237?a a la se\u241?ora Ruther ford. Chris es \u8212?se encogi\u243? de hombros y sonri\u243?\u8 212?. Sus ojos tambi\u233?n sonre\u237?an cuando fugazment e se encontraron con los de Mark.. una estancia amplia que a pesar de haber sido reformada para aprovechar mejor la luz natural. Por alguna raz\u243?n. meneando la cabeza con una sonrisa incr\u233?dula. as\u237? que como yo le suelo decir \u8220?es como a m\u237? me gustar\u237?a cuando sea mayor\u8221?. resultaba una visi\u243?n surre alista..\par\pard\plain\hyphpar} { {\i Y \u233?l era un tipo incre\u237?ble.. \par\pard\plain\hyphpar} { Si no fuera porque Shannon sab\u237?a por referencias lo aficionado a los ni\u2 41?os que eran todos los Brady.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?C\u243?mo se te ocurri\u243? dedicarte a los ni\u241?os en acogimi ento?\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon volvi\u243? a la realidad. habr\u237?a pensado que Mark se estaba marcando un farol. era su lugar preferido de reuni\ u243?n: la cocina. \par\pard\plain\hyphpar} { La vio pasar a su lado en direcci\u243?n al sal\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?S\u237?. Entren\ . Hacen un trabajo impres ionante y ella es. me encargo de adolescentes dif\u237?ciles. y la familia se traslad\u243? al que. La charla amena. El entrenador se nos rompi\u243? una pierna esquiando en diciembre.. as\u237? que ahora estoy pluriempleada. con m\u225?s iron\u237?a que incredulidad. eso ya es otro tema..\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?{\i Esa} Chris Brown? \u191?La directora de Solidarios? \par\pard\plain\hyphpar} { Shannon asinti\u243?. no ducha r \u225?pida" y \u8220?orejas bien limpias\u8221?. Cualquier mujer lo habr\u237?a pensado. No hay palabras para describir a esa mujer.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Se lo has dicho a Mark? \u8212?pregunt\u243? Mandy\u8212?. V an diez a\u241?os ya.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Estaba muy perdida y ella me dijo \u8220?podemos ayudarte. aderezada por las bromas de Jason y Gil lian. \par\pard\plain\ hyphpar} { \u8212?Pero si est\u225?s celosa porque a ellos les regal\u233? uno y a ti no.cr\u237?os de ese sal\u243?n con dos caballos.\par\par d\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Colaboras con ellos? \u8212?pregunt\u243? Gillian. Pero en aquel rancho poco respond\u237?a a la realidad tal y como el com \u250?n de los mortales la entend\u237?a. . en la treinten a y con toda la pinta de ser un hombre a la vieja usanza.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar}{\qc \u9830? \u9830? \u9830? \u9830? \u9830?} { Eran m\u225?s de las siete cuando el \u250?ltimo invitado se march\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Me gusta pensar que por altruismo. Desde entonces. continu\u243? all\u237?.. le dec\u237?an que no se hiciera ilusiones. pero sin Mark. Gracias a Dios lo hice. pero la verdad es que hac\u237?a poco que mi madre hab\u237?a muerto cuando conoc\u237? a Chris Brown. volvi\u243? a dejar la taza sobre la mesa. segu\u237?a conservando un marcado estilo victo riano en el mobiliario. estoy con ellos.\par\pard\pla in\hyphpar} { Gillian que se dispon\u237?a a beber un sorbo de malta. pero los fines de se mana est\u225?bamos formando equipos para organizar un campeonato de baloncesto.

\par\pard\plain\hyphpar} { Ech\u243? un vistazo a su reloj. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No hace falta. abrir e l abrigo de corderito y mantenerlo as\u237?. sacar sus cosas del armario guardarropas del recibidor.\par\pard\plain\hyphpar} { Y lo recordar\u237?a siempre. esperando a que ella se decidiera a darse la vuelta para poder ayudarle a pon\u233?rselo..\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?M\u225?s? \u8212?pregunt\u243? Jason\u8212?. John la s alv\u243? de contestar. \par\pard\plain\hyphpar} { . \u201?l. Por suerte. Abri\u243? la puerta para que ella pasara.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No creo que pueda encargarse de eso ahora.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Te acompa\u241?o \u8212?dijo Mark. seguro que se apunta.\par\pard\plain\hyphpar} { Mark la vio respirar hondo. Se hab\u237?a hecho a la idea de que Mar k era el t\u237?pico hijo de ranchero acaudalado con un trabajo simb\u243?lico. Shannon \u8212?dijo Eileen. Cuando Shannon extendi\u243? la mano para coger el picaport e. Buenas noches.. aparte de que era su primer flechazo adolescente?\par\pard\plain\hyp hpar} { Nada.\ par\pard\plain\hyphpar} { Nada de lo que hab\u237?a visto hasta el momento encajaba con la imagen que ten \u237?a de Mark. excepto que continuaba siendo igual de guapo e igual de vanidos o. Ten\u237?a que resolver aquel asunto de una vez. volver la vista al frente con la sonrisa cementada a la cara.\par\par d\plain\hyphpar} { \u8212?S\u237? \u8212?hizo un gesto de adi\u243?s con la mano\u8212?. y adem\u225?s la primavera est\u225? a la vuelta de la esquina y eso significa m\u225?s horas de trabajo.\par\pard\plain\hyp hpar} { \u8212?\u191?Ya te vas?\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon lo mir\u243? de reojo. \par\pard\plain\hyphpar} { Shannon sonri\u243? todav\u237?a algo violenta. y estaba a punto de acabar de d espedirse de todos..\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Por favor \u8212?dijo.u243? varios equipos infantiles. le permiti\u243? cum plir con su protocolo antediluviano.\par\pard\plain\hyphpar} { Gillian ri\u243? divertida.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Gracias a ti. Era hora de regresar a casa y llamar a David.. Daba por hecho que ella e speraba y quer\u237?a su galanter\u237?a. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Qu\u233? amable. A continuaci\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar} { Mark le ayud\u243? con el abrigo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Bueno. y salir al porche. \u233?l volvi\u243? a adelantarse.\par\pard\plain\hyphpar} { \u191?O eran simplemente sus prejuicios? \u191?Qu\u233? sab\u237?a de {\i este} Mark. \par\pard\plain\hyphpar} { Shannon se dedic\u243? a su caf\u233?. Matt y Timmy le ocupan bastan te tiempo..\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon lo vio continuar camino hacia la salida como si no la hubiera o\u237?do y seguidamente.. de pie junto a la puerta. Pero si ya dobla la e spalda doce horas al d\u237?a. con las manos en los bolsillos de los vaqueros.. era evidente. poni\u233?ndose de pie\u8212?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u191?Y verlo en fines de semana tambi\u233?n? Ni hablar. esper\u243? a que ella cerrara la cremallera y le dio su mochila. De \u233?ste no sab\u237?a nada. Lo he pa sado genial y los cr\u237?os estaban locos de contentos. la miraba con su sonrisa cautivadora. sonriendo seductor.. eso lo sab\u237?a muy bien. Gracias por ser tan bue nos con ellos. Gracias o tra vez. cuando Mark reapareci\u243? en la cocina. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Impresiona. \u191?no? La primera vez te deja grogui y despu\u233?s no pu edes vivir sin sus abrazos. gracias \u8212?dijo Shannon con una sonrisa amplia que naturalmente \u233?l no se crey\u243?. ni quer\u237?a saber..\par\pard\plain\hyp hpar} { El de entonces era un {\i capullo}. yo me marcho \u8212?dijo. d\u225?ndole un abrazo que la tom\u243? completamente por sorpresa..

pensativo\u8212?. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Si pap\u225? dice que no por la pasta. apoy\u225?ndose contra la bar andilla del porche\u8212?.\par\pard\plain\hyphpar} { Los dos se quedaron viendo los faros traseros del coche de Shannon hasta que de saparecieron en el recodo del camino que llevaba a la salida. qu\u233 ??\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Como siempre.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Nada interesante en el horizonte?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Hab\u237?a algo bastante interesante hasta ayer. Empieza a tener de bilidad por el rizado natural. Como m\u237?nimo.\par\pard\plain\h yphpar} { Tampoco se dio por aludida. me avisas.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?L\u243?gico. te llevo a un concierto de Ken Bryan. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Buenas noches. cerca de la puerta. Quer\u237?a venirse conmigo \u8212?dijo con cara de {\i est\u225?-loca-de-remate}.\par\pard\plain\hyp hpar} { \u8212?Le va Ken Bryan \u8212?coment\u243? Jason.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Es guapa. Su coche estaba aparcado del otro lado de la verja del jard\u237?n.. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?A esa pelirroja no le va Ken Bryan. Mark \u8212?se despidi\u243? ella.\par\pard\plain\hyphp ar} { \u8212?\u191?Qui\u233?n es David?\par\pard\plain\hyphpar} { Esta vez fue Shannon la que continu\u243? andando como si no lo hubiera o\u237? do. y empez\u243? a bajar las escaleras que conduc\u237?an al camino de laja. \u191?Vas a alisarte el pelo?\par\pard\plain\hyphpar} { Mark mir\u243? el camino como si Shannon a\u250?n siguiera all\u237? y sonri\u2 43?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Te va a dar guerra. Y tambi\u233?n est\u225 ?n los costos de reconversi\u243?n. Son altos.\par\pard\plain\hyphpar} { Mark volvi\u243? la cara y mir\u243? a Jason de reojo. la verdad. t\u237?o \u8212?hizo una pausa tras la cual mir\u243? a su hermano con actitud desafiante\u8212?..\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Es {\i preciosa \u8212?}puntualiz\u243?\u8212?. Ella dice que con los cursos de e xtensi\u243?n universitaria que planea dar. Y es m\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar} { Jason asinti\u243?. Esa enana es un cerebrito. t\u237?o. pero creo que ha volado . pero ya conoces al viejo. Podr\u237?a ser un {\i puntazo} que fuera este rancho el que abriera camino con la producci\u243?n ecol \u243?gica en la regi\u243?n. claro\u8212?. \u191?vale?\par\pard\p lain\hyphpar} { . \p ar\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Si me lo dices.Y tuvo que esforzarse por no soltar una carcajada.. Ya lo sab\u237?a. la idea prender\u237?a en Camden. El proyecto est\u225? muy bien. podr\u237?amos perder puntos con las semillera s y los laboratorios \u8212?dijo Mark..\par\pard\plain\hyphpar} { Jason asinti\u243?. Por otro lado.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?S\u237?. No iba mal encaminado aunque. \u191?Y t\u250?.. Qu\u233? dura de pelar era aquella pelirroja. subi\u243? al coche y se march\u243?. Se limit\u243? a hacerle adi\u243?s con la mano sin volverse. amortiza casi el noventa por ciento los tres primeros a\u241?os.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?{\i Vaaale}.\par\pard\plain\hyphpar} { \u201?l sonri\u243? divertido. el resto de ranc heros se interesar\u237?a por el tema.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Gillian va a hablar con pap\u225? la semana que viene \u8212?Mark vio qu e Jason asent\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar} { Si John Brady daba luz verde al cultivo ecol\u243?gico en dos hect\u225?reas de su rancho....\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Ya lo s\u233? \u8212?concedi\u243? Mark\u8212?.

Como para baloncesto estaba \u233?l.. Detr\u225?s lleg\u243? Timmy.\par\pard\plain\hy phpar} { Aunque pens\u225?ndolo mejor. se a puntar\u237?a a un bombardeo. buzo negro. \u191?trabajas aqu\u237??\par\pard\plain\hyphpar} { Hab\u237?a dicho \u8220?t\u237?a Gillian\u8221?. cazadora de cuero.. chaval.. y con todos los Brady de escolta. porque hoy conoc\u237? a una pelirroja que entrena un equipo infan til los fines de semana.\par\pard\plain\hyphpar} { Jason baj\u243? la mirada. Imagin\u24 3? que se refer\u237?an a que el matrimonio se llevaba a sus hijos con ellos cua ndo sal\u237?an. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Qu\u233? tal est\u225?s para ir a ver un partido de baloncesto inf antil? \u8212?continu\u243? el {\i quarterback}. Tu chica es una activ ista social. sonriendo divertido. t\u237?o?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Colabora con Solidarios desde hace diez a\u241?os. Shannon busc\u243? a \u8220?t\ u237?o Mark\u8221? disimuladamente mientras contestaba. Sus hijos rondaban la treintena. rizos dorados. \par\pard \plain\hyphpar} { Timmy se encogi\u243? de hombros.\par\pard\plai n\hyphpar} { \u8212?T\u237?a Gillian dijo que ya que no pod\u237?amos remar...\par\pard\plain\hyp hpar} { Lo encontr\u243? unos segundos m\u225?s tarde. \u191?Qu\u233? hac\u2 37?a Mark Brady en la cancha de baloncesto de la sede deportiva de Solidarios?\p ar\pard\plain\hyphpar} { Matt fue el primero en llegar a ella y abrazarla por la cintura como si hiciera a\u241?os que no se ve\u237?an. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Con la primera siembra a menos de dos semanas? \u8212?solt\u243? u na risa sard\u243?nica\u8212?.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar}{\qc CAP\u205?TULO 3} { {\line } \par\pard\plain\hyphpar} { {\line } \par\pard\plain\hyphpar} { {\b S}hannon se tom\u243? unos cuantos segundos para situarse.... con tal de volver a ver a aquella pelirroja. as\u237? q ue no eran los padres los que se los llevaban. Precisamente el s\u225?bado que viene juegan su prime r partido.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Algo as\u237?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u161?Qu\u233? sorpresa! \u191?Qu\u233? hac\u233?is aqu\u237??\par\pard\ plain\hyphpar} { \u8212?Nos \u237?bamos al r\u237?o \u8212?dijo Timmy\u8212?.. Dice que t\u2 50? trabajas aqu\u237?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Pena. Pensaba invitarte a que te vinieras con nosotros a remar un rato.Mark lo mir\u243? con cari\u241?o y asinti\u243?.. Con su indumentaria informal hab itual: vaqueros. \u191?Cu\u225 ?ndo hab\u237?a sido la \u250?ltima vez que alg\u250?n amigo o compa\u241?ero de . encantado al ver la sonrisa inmensa de su hermano\u8212?. Les echo una mano cuando tengo tiempo.\par\pard\plain\h yphpar} { Mark solt\u243? la risa. Fue Matt el que respondi\u243?. Como no sea mi doble.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?De qu\u233? estas hablando. \par\pard\plain\hyphpar} { Hab\u237?a o\u237?do hablar de que donde hab\u237?a un Brady. lo normal era que hubiera m\u225?s.\par\pard\plain\hyphpar} { Mark enarc\u243? las cejas. \u8212?dijo Jason.. pero Shannon no lo hab\u237?a tomado literalmente. pero con esta lluv ia. pero me parece que vas a estar ocupado viendo baloncesto. igual de afectivo .. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Conoc\u237?ais este sitio? \u8212?pregunt\u243? Shannon. sino al rev\u233?s. Esto era diferente.

.. Disimulo {\i que no funcionaba} para nada con Gillian y Jason. Reconoc\u237?a el perfume. sus det alles decorativos estaban all\u237?: pendientes. {\i menos} Jason y Mark. aupaba a los ganadores entre gritos y risas.. \par\pard\plain\hyphpar} { Desde cerca. A esa distancia no hab\u237?a dudas de que lo que t en\u237?a delante era una mujer femenina. era el mismo q ue ten\u237?a la ropa reci\u233?n lavada de Matt y Timmy. con sus pant alones de explorador color caqui. tan pronto la tuvo c erca. nunca. camiseta de camuflaje de mangas cortas y gorra de b\u233?isbol negra puesta con la visera hacia atr\u225?s. y anillos. ni siquiera se hab\u237?a percatado de que \u233?l la miraba. tan metida en el j uego como los cr\u237?os. una treintena de ni\u241?os.\par\ pard\plain\hyphpar} { \u8212?S\u237? \u8212?dijo Shannon ech\u225?ndoles un vistazo\u8212?. eran propios de una mujer soltera de veinticinco a\u241 ?os. que intercambiaban miradas p\u 237?caras a cada rato.. Y lo mejor. A pesar de que esta vez iba a cara lavada. El primero se agach\u243? desde su envergadura de gigante y le dio un beso en la mejilla.. \par\pard\plain\hyphpar} { En realidad.\par\pard\plain\hyphpar} { Desde veinte metros daba la imagen de alguien vital. Totalmente desinteresada en si la forma en q ue se sentaba o saltaba.\par\par d\plain\hyphpar} { Mark la observaba con disimulo. Disimulo que funcionaba con ella. en todos los dedos. Mark la hab\u237?a estado observando desde el momento que puso un pie en la cancha de baloncesto y la vio abajo..igual que ellos. el panorama cambiaba considerablemente. tan soltero y tan bien custodiado. El segundo se qued\u243? donde estaba y se limit\ u243? a acompa\u241?ar el \u8220?hola.\par\pard\plain\hyphpar} { Una preciosidad. celebrando los tantos del equipo igual que ellos. Tuve que comprar un libro para aprenderme las faltas.\par\pard\plain\hyphpar} { No hab\u237?a arrugas en aquella ropa que ol\u237?a a suavizante para beb\u233? s.. meti\u233?ndose con el refer\u237? -otra cooperante de la organizaci\u243?n. Mejor que eso.\par\pard\plain\hyphpar} { Era raro verlo tan guapo. empez\u243? a llover sobre ella aquellos abrazos de oso que la sorprend\u2 37?an y la conmov\u237?an a partes iguales.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Parece que tu t\u233?cnica funciona. que enfrascad a en la conversaci\u243?n que manten\u237?a con John.\par\pard\plain\h yphpar} { Tan raro como el cari\u241?o desbordante de esa gente que. Esta part e les encanta. \u161?vaya paliza! \u8212?dijo John palme\u225?ndole el hombro cari\u241?osamente. a lo s saltos.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Pero qu\u233?? \u8212?Era Gillian la que preguntaba. cerca del banquillo. llevaba las u\u241?as cortas pero con una capa brillante.\par\pard\plain\hyphpar } { Sus manos ten\u237?an un aspecto prolijo y limpio..\par\pard\plai n\hyphpar} { Shannon no contest\u243? inmediatamente. \par\pard\plai n\hyphpar} { \u8212?Se lo est\u225?n pasando de miedo \u8212?coment\u243? Jason riendo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u161?Qu\u233? va! \u161?Son autodidactas! \u8212?Shannon ri\u243? de bu ena gana\u8212?. Intentamos hacerlo m\u225?s tragable con refrescos y dulces pero.\par\pard\plain\hyphpar} { Todos. varias gargantillas de cuentas a juego con sus pulseras. La que viene ahora. completamente metida en lo que suced\u237?a en aquel momento.\par\pard\plain\hyphpar} { Un poco m\u225?s all\u225?. a escaso metro y medio como Mark estaba ahora de ella.trabajo se le hab\u237?a presentado con toda su familia?\par\pard\plain\hyphpar } { No tuvo que pensarlo mucho. Toca hablar de c\u243?mo ha ido la semana y no les gusta. a los que Timmy y Matt acababan de unirse. algo menos. Mark vio que se pon\u237?a las manos e . Shannon\u8221? con una de sus sonrisas es pectaculares. una tentaci\u243?n. Mark sonri\u243? para sus adentros. con los dedos metidos en la boca y soltando sonoros chiflidos.

pero lo normal. Gillian hizo los honores. los primeros cinco minutos a su lado iban razonablemente b ien. Ese engre\u237?do hab\u237?a dejado un rastro de chicas en el inst ituto. y empez\u243? a despedirse de los Brady. saben que es hora de dejar de fasti diarlo \u8212?matiz\u243? el {\i quarterback}.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Y vosotros? \u8212?continu\u243? Shannon\u8212?. Habr\u237?a querido hacerlo solamente para sus adent ros. era mucho m\u225?s conveniente seguir pensando que Mark era un {\i capullo}.\par\pard\plain\hyphpar} { En lo personal...\par\pard\plain\hyphpar} { Mir\u243? a otra parte en un intento de que fuera menos evidente.. solo dur\u243? un segundo. Pero en lo personal. \par\pard\ plain\hyphpar} { S\u237?. son dos cr\u237?os fenomenales.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Cuando Mandy y Gillian ven esa ceja. despu\u233?s empezaba a \u237?rsele la cabeza. pero no pod\u237?a evitarlo. en medio de una conversaci\u243?n que casaba tan poco con sus pensamientos.\par\pard\plain\hyphpar} { Todos rieron el comentario de Gillian.} \par\pard\plain\hyphpar} { Shannon estaba segura de que la lista de mujeres con las que funcionaba era m\u 225?s amplia. con simpleza.\par\pard\plain\hyphp ar} { \u8212?Son geniales. pero la de Mark se desvi\u243? r\u225?pidamen te hacia su hermano portando un mensaje del que Jason se hizo cargo de inmediato . \u191?En qu \u233? estaba pensando?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Voy en un minuto \u8212?dijo Shannon. pero era como si los m\u250?sculos se le hubieran quedado fijados en la pos ici\u243?n \u8220?sonre\u237?r\u8221?. Le avisaban que ten\u237?a que volver con los ni\u241?os\u8212?. rodeado de su fami lia. Se sent\u237? a como un imb\u233?cil.\pa r\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Funciona igual de bien con las chicas. no somos nosotros los que nos ocupamos de ellos. lo que fuera.\par\pard\plain\hyphpar} { {\i Ya. Est aba sumando puntos de cara al Servicio de acogidas. Pero eso. Ten\u237?a algo que a \u233?l lo noqueaba. Algo diablos de vez en cuando.\par\pard\plain\hyphpar} { Mark continuaba sonriendo. not\u243? Mark. Shannon recordaba aquella ceja levantada y su efecto inmediato. Sube la ceja as\u237? \u161?y santo reme dio!\par\pard\plain\hyphpar} { Las miradas de Mark y Shannon se cruzaron un brev\u237?simo momento.. lo que era un alivio por los ni\u241?os y tambi\u233?n porque eso hac\u237?a mucho m\u225?s f\u225?cil su tr abajo. pero a Mark no le hace falta ni hablar \u8212?ri\u243?.. \u191?dan mucha g uerra esos dos diablos?\par\pard\plain\hyphpar} { Aquella mujer ten\u237?a algo adem\u225?s de lo evidente. de la fiesta de cumplea\u241?os de Timmy. Hora de escuchar historias de terror. Jason arrim\u243? le\u241?a al fuego. Aunque la verdad sea dicha..\par\pard\plain\hyphpar} { Sus miradas volvieron a cruzarse. Le hab\u237?a llamado la atenci\u243?n que l os ni\u241?os pudieran tom\u225?rselo tan en serio cuando ella hab\u237?a visto que Mark pod\u237?a convertirse en un cr\u237?o m\u225?s a la hora de jugar. Seguro que segu\u237?a igual.\par\pard\plain\hyphpar} { \u191?De qu\u233? sonre\u237?a? La miraba y sonre\u237?a como si.n los bolsillos del pantal\u243?n y miraba a un costado sin mirar. No sab\u237?a si era porque . A m\u237? m e {\i vacilan} un poco. e imit \u243? al mayor de los hermanos\u8212?. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Al contrario \u8212?dijo Eileen\u8212?..\par\pard\plain\hyphpar} { Algo hab\u237?a cambiado en su expresi\u243?n. Porque ten\u237?a que estar ido para pensar en lo que estaba pensando plantado all\u237?. \ par\pard\plain\hyphpar} { Como Mark no se dio por aludido..\par\pard\plai n\hyphpar} { \u8212?No todas las familias de acogida son como los Brady \u8212?dijo al final .

Shannon se desped\u237?a de Gillian.}\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Adi\u243?s.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No muerdo \u8212?replic\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Te va a dar un mont\u243?n de guerra. y ella lo ignoraba completamente.\par\pard\plain\ hyphpar} { \u8220?\u191?Te apuestas algo?\u8221? escuch\u243? que su padre a\u241?ad\u237? a con picard\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar} { Mark se mordi\u243? los labios en un intento de contener la sonrisa y concentr\ u243? su atenci\u243?n en otro punto. \par\pard\plain\hyphpar } { Le parec\u237?a la criatura m\u225?s sensual del universo.\par\pard\plain\hyphpar} { No era que no se muriera por averiguar si las formas que esas ropas holgadas oc ultaban casi completamente eran tan apetecibles como \u233?l las imaginaba. nada sugerente y paternal beso en la cabeza.hac\u237?a un mes que se preguntaba lo mismo y segu\u237?a sin averiguarlo. \pa r\pard\plain\hyphpar} { La misma con la que ahora su familia le tomaba el pelo a placer mientras jugaba n al billar. Tan inofensivo.\par\pard\plain\hyphpar} { {\i Cien pavos a que lo tuyo son boxers. empezaba a sentirse frustrado.. para ella como tentador para \u233?l.\par\pard\plain\hy phpar} { \u8212?No he dicho nada.\par\pard\plain\hyphpar} { {\i \u191?Tanga o boxers?}\par\pard\plain\hyphpar} { Ella estaba delante mir\u225?ndolo con expresi\u243?n de {\i eres-un-capullo}.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar}{\qc \u9830? \u9830? \u9830? \u9830? \u9830?} { Aunque el rostro de Mark siguiera mostrando aquella desconexi\u243?n tan t\u237 ?pica en \u233?l. Le quit\u243? la gorra y le dio un beso en la cabeza. hizo adi\u243?s con la mano a los Brady. de momento. no he dicho nada. Bes\u243? a Timmy y Matt qu e ya estaban de vuelta. Y tampoco era la primera vez que se lo dec\u237?an. \par\pard\plain\hyp hpar} { \u8212?Me gust\u243? verte \u8212?a\u241?adi\u243?. Luego cogi\u243? la gorra y volvi\u243? a pon\u233?rsela.\par\pard\plain\hyphpar} { La sonrisa de \u233?l se hizo mucho m\u225?s grande. y se inclin\u243? un poco hacia adelante. Mark \u8212?dijo Shannon sin hacer el menor adem\u225?s de a cercarse. chaval.\par\pard\plain\hyphpar} { Un inofensivo. pero lo que le pasaba por la mente era m\u225?s sensual que sexual. Ella acababa de darse cuenta de que \u233? l sonre\u237?a y se lo estaba preguntando con los ojos. \par\pard\plain\hyphpar} { John hizo un gesto con las manos y fingi\u243? ponerse serio.\par\pard\plain\hyphpar} { Se mor\u237?a por saber c\u243?mo era su ropa interior. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Y a m\u237? \u8212?contest\u243? Shannon. y desapareci\u2 43? en la zona de vestuarios. con un amago de sonrisa. Acababa de errar el tiro y con u .\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u161?Qu\u233? va! \u8212?dijo Gillian. Lo bastante sensual para hacer que a \u233?l se le fuera la cabeza con su sola presencia. Por primera vez en su vida le a petec\u237?a en serio estar con una mujer. el siguiente ser\u2 37?a \u233?l. ofreci\u233?ndole la gorra. Y mucho m\u225?s seductora .\par\pard\plain\hyphpar} { Mark enarc\u243? la ceja.\par\pard\plain\hyphpar} { La voz era casi un susurro. sin m\u225?s.\par\pard\plain\hyphpar} { {\i \u191?Tanga o boxers?}\par\pard\plain\hyphpar} { Volvi\u243? a mirarla. O s implemente porque estaba ido. pero no necesitaba mirarlo para saber de qui\u233?n se trataba. Llevaba un mes apostando consigo mismo si aquella preciosidad era mujer de tangas o mujer de {\i boxers}..

seguido por Annie. \u191?La conozco?\par\pard\pla in\hyphpar} { \u8212?Dirijo un rancho \u8212?explic\u243? \u233?l y volvi\u243? a retirar las manos femeninas\u8212?. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Cuando quieras.\par\pard\plain\hyphpar} { Silencio.\par\pard\plain\hyphpar} { Aquella mujer no ten\u237?a ni idea de lo que \u233?l dar\u237?a porque ella fu era Shannon. Le puso una man o sobre el pecho y habl\u243? mientras jugueteaba con los colgantes que \u233?l llevaba al cuello. \u8212?le dijo Jason a su hermano al pasar p or su lado.\par\pard\plain\hyphpar} { Annie sonri\u243? femenina. {\i eso} es un beso. Me da igual que no me llames.n brazo en jarra y tono de burla total.\par\pard\plain\hyphpar} { Mark no hizo comentarios y continu\u243? jugando. Chico.\par\pard\plain\hyphpar} { Mark se despidi\u243? de los dem\u225?s y se dirigi\u243? a la salida.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Bueno. Dio un sorbo a la cerveza de Mark. respir\u243? hondo y retir\u243? la mano. Menos. A veces. Apar t\u243? delicadamente la mano que ella le hab\u237?a puesto sobre la mejilla. \u8212?dijo al fin.. la yema de sus dedos le rozaba la piel\u8212?.\par\pard\plain\hyphpar} { Annie lo mir\u243? con los ojos brillantes unos instantes. Mark no estaba bien. Ademas. cuarenta y c inco muy bien llevados.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Normal. Y Shannon.\par\pard\plain\hyphpar} { Mark vio que los dem\u225?s hab\u237?an reanudado la partida. pod\u237?a ve rlo en sus ojos como si lo estuviera leyendo en un libro. Ya tuve dos maridos.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Hablando del rey de Roma. no quiero otro.\par\pard\plain\hyphpar} { Pero estaba ah\u237?.. pero Annie ignor\u2 43? completamente aquel ataque de vanidad masculina y entr\u243? directo a su se ntido pr\u225?ctico.} hoy ten\u237?a que sentirse poco menos que un corruptor de menores \u8212?com ent\u243? Mandy riendo. acostumbrado a lidiar con {\i maduritas}{\i . Annie Harris no era Shannon. guapa.\par\pard\plain\hyphpar } { . desafiante\u8212?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Cuando un t\u237?o dice eso.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Vamos? \u8212?invit\u243? \u233?l. pero sab\u237?a q ue no se perd\u237?an detalle de lo que suced\u237?a entre Annie y \u233?l..\par\pard\plain \hyphpar} { \u8212?\u191?La conozco? \u8212?repiti\u243?. \par \pard\plain\hyphpar} { Mark dej\u243? que su mirada dijera lo que estaba pensando.\par\pard\pla in\hyphpar} { \u8212?No me llamas \u8212?dijo Annie a modo de saludo\u8212?..\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Ella no est\u225? aqu\u237? \u8212?dijo.. con \u233?l.\pa r\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Estoy bastante liado.\par\pard\plain\hyphpar} { Mark mir\u243? hacia la entrada. Rubia.\par\pard\plain\hyphpar} { Gillian mir\u243? la escena con cari\u241?o. Luego. Dej\u243? el botell\u237?n sobre el borde d e la mesa de billar y volvi\u243? a buscar contacto f\u237?sico. Y yo s\u237? . daba una conferencia sobre las dotes sed uctoras de Mark\u8212?. Mark... uno q ue es quince a\u241?os m\u225?s joven que yo y arisco como un gato salvaje. Ni te pasas por aqu\u237?. Lo mejor fue ese beso en la cabeza que le plant\u243? a modo de despedida \u8212?Jason lloraba de risa\u8212?. lo hab\u23 7?a visto y sonriente. La reina de Roma acababa de entrar.\par \pard\plain\hyphpar} { Annie sonri\u243? desafiante..\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Es guapa?\par\pard\plain\hyphpar} { M\u225?s silencio. \u8212?se acerc\u243? a \u233?l un poco m \u225?s y le puso las manos en la cintura\u8212?. tengo dos cr\u237?os de acogida a mi cargo. pero hoy estaba bajo de for ma y un poco de adulaci\u243?n le vendr\u237?a como anillo al dedo. se dirig\u237?a hacia \u233?l. asinti\u243?. no.

Y s\u237?. aburrida.\par\pard\plain\hyphpar} { Su \u250?ltimo cumplea\u241?os la hab\u237?an despertado con un beso. un d\u237? a y otro y otro.. el que ocupaba David cuando todav\ u237?a era su chico. mucho -se conoc\u237?an desde ni\u241?os-. reptar fuera de la cama y llegar de memoria a la cocina.\par\pard\plain\hyphpar} { Pero lo peor de todo hab\u237?a sido volver a ver a Mark. que ella se dio cuenta de que ni deseaba casar se ni deseaba irse a ning\u250?n otro lugar. baj\u243? la cabeza\u8212?. Meter dos sorbos de caf\u233? en su sistema y entonces. Veintis\u233?is a\u241?os. en el fondo de su coraz\u243?n. Dave.. sino por confirmar la dolorosa verdad de que el la {\i definitivamente} no era m\u225?s esa Shannon de entonces: \u233?l ya no la hac\u 237?a suspirar. Ojal\u225? no te hubie ras ido. un caf\u233?. Pesaban como si fueran cien.. volver a recuperar a esa otra Shannon. Y gorda. La ilusi\u243?n no hab\u237?a vuelto.. c\u243?modame nte instalada en la seguridad de saber que volv\u237?a a casa y ten\u237?a algui en que la quer\u237?a esper\u225?ndola.\par\pard\plain\hyphpar} { Se visti\u243? mec\u225?nicamente. \par\pard\plain\hyphpar} { \u191?Qu\u233? habr\u237?a pasado si a David no le hubieran ofrecido aquel pues to en Nueva York? La desilusi\u243?n en sus ojos. \u1 91?c\u243?mo puedo sentir este aburrimiento{\i }mortal? \u8212?respir\u243? hondo.\par\pard\plain\hyphpar} { Lo quer\u237?a s\u237?. Hasta el desamor era preferible a la descorazona . No solamente porque \ u233?l ni siquiera la recordara.\par\pard\plain\hyphpar} { Pero no fue hasta aquel momento.\par\pard\plain\hyphpar} { Genial. pero nunca h ab\u237?a estado enamorada de \u233?l. cuando le pides a tu novia.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar}{\qc CAP\u205?TULO 4} { {\line } \par\pard\plain\hyphpar} { {\line } \par\pard\plain\hyphpar} { {\b S}hannon apart\u243? las s\u225?banas con desgana y baj\u243? los pies de la cam a. que se case con tigo. y solo lo supo entonces. con tres cuartos de cere bro consciente. Y anhelando.\par\pa rd\plain\hyphpar} { Y lo lamentaba.. As\u237?. Shannon mir\u243? el otro lado de su cama. Dios. solo los recuerdos.. } \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?La ilusi\u243?n. Profundamente. \par\pard\plain\hyphpar} { Ni estaba enamorada.}\par\pard\plain\hyphpar} { Echaba de menos{\i ... una rosa y de postre. su chic o. Hac\u237?a m\u225?s d e diez minutos que hab\u237?a sonado el despertador y segu\u237?a all\u237?. sacar la ropa del armario e intentar despertar a la otra cuarta parte con una ducha caliente. Le hab\u2 37?an llevado el desayuno a la cama.Y lo que le\u237?a en ellos le llegaba al coraz\u243?n. alguien con quien estar. lo echaba de menos{\i . a esa con la que sales desde hace cuatro a\u241?os.. te echo de menos. Vieja.\par\pard\plain\hyphpar} { Parar el despertador. \u8212?dijo como si pensara en voz alta\u8212?. jun tando coraje para levantarse y salir al mundo. la que se e mocionaba y vibraba por amor.. L\u243?gico.\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon mir\u243? su cuerpo desnudo en el espejo y luego. Neces ito volver a sentir que lo que tengo en el pecho es un coraz\u243?n... Piloto autom\u225?tico total.\par\pard\plain\hyphpar} { Dios.. el reloj de la b\u225 ?scula.. tamb i\u233?n te echo de menos a ti. Y tambi\u233?n c ay\u243? en la cuenta de que llevaba a\u241?os conform\u225?ndose. no esperas que se despache con un \u8220?\u191?est\u225?s loco? \u191?c\u2 43?mo me voy a ir contigo a Nueva York?\u8221?.

divertido. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Hay algo que se llama tel\u233?fono \u8212?replic\u243? ella.\par\pard\plain\h yphpar} { \par\pard\plain\hyphpar}{\qc \u9830? \u9830? \u9830? \u9830? \u9830?} { Si as\u237? empezaba el d\u237?a. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Qu\u233? quieres Mark? Tengo un d\u237?a complicado. sonriendo. \par\pard\p lain\hyphpar} { \u8212?Te miro el culo \u8212?respondi\u243? \u233?l.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Y tus maneras son espectacularmente groseras. voy a seguir sin creer que vienes por verme a m\u237?. Aunque esta vez la sorpresa hab\u237?a sido mutua: ella vest\u237?a de negro per o hoy no hab\u237?a pantalones holgados sino una falda de tubo. Se puso las manos en los bolsillos y esper\u243? mir\u225?ndola. Aunque me compres el planeta Marte y me lo plantes aqu\u237? mismo. pens\u243? Shannon. Pero {\i estaba} all\u237? por ella.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Un regalo? \u8212?pregunt\u243?. pero no las hab\u237?a esperado de este en par ticular. Ni hac\u237?a el menor gesto de abrir el paquete ni cre\u237?a que \u233?l hubiera ido a verla. Le gustaba sorprenderla. Exacto. \par\p ard\plain\hyphpar} { \u8212?Feliz cumplea\u241?os \u8212?le dijo. \par\pard\plain\hyphp ar} { Lo descubri\u243? pronto. Lo vio asentir con la cabeza sin dejar de sonre\u237?r\u8212?. larga hasta los tobillos.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Qu\u233? miras? \u8212?pregunt\u243? ella. observ\u225?ndola. Se pregunt\u243? si en las caderas que el chaquet\u243?n de cuero ocul taba. \u191?qu\u233? quieres?\par\pard\plain\hyphpar} { \u201?l se qued\u243? mir\u225?ndola. pero seguro que ya lo sabes. Mark se qued\u243? apoyado contra la pa red. fundando en la sospech a. y se sent\u243? a su mesa. Se dedic\u243 ? a sacar los expedientes. Se encamin\u243? hacia la entrada con tanta prisa que no vio a Mark hasta que casi le dio con la puerta en las narices. cuando Shannon entr\u243? a su despacho. travieso\u8212?. Mark sac\u243? su m\u243?vil del interior de la cazadora y se lo mostr\u243 ?. se quit\u243 ? el abrigo y lo colg\u243? en el perchero. el mundo pod\u237?a vivir sin sus opini ones. molesta. Y si su trasero le parec\u237?a grande. Veo que ya sabes de lo que hablo. As\u237 ? que dime. decorado con un lazo azul.\par\pard\plain\hyphpar} { La expresi\u243?n de Shannon se torn\u243? iracunda.\par\pard\plain\hyphpar} { Mark se apresur\u243? a seguirla dentro del edificio. era gorda \u191?y qu\u233?? No iba provocando por ah\u237?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u201?l la mir\u243? sorprendido.{\i } \par\pard\plain\hyphpar} { Incapaz de quitarle los ojos de encima. Abri\u243? la puerta para dej arla pasar y esper\u243? que ella lo hiciera. Llegaba diez minutos tarde.dora sensaci\u243?n de que la monoton\u237?a de ser adulta hab\u237?a sustituido la emoci\u243?n de sentirse viva.\par\pard\plai n\hyphpar} { \u201?l se acerc\u243? hasta el escritorio y deposit\u243? un peque\u241?o paqu ete cuadrado envuelto en papel de regalo rojo. \u191?por qu\u233? le parec\u237?a tan imposible?\pa . E s espectacular. con sus ropas de motorista y sus buenas vistas de siempre.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?\u8221?Espectacular\u8221? te parece una groser\u237?a? \par\pard\ plain\hyphpar} { Shannon mene\u243? la cabeza. con naturalidad\u8212?. All\u237? estaba \u233?l. Estaba acostumbrada a que algunos hombres le dijeran cosas. \u250?salo. sonriente. La pr\u243?xima ve z. De acuerdo. no quer\u237?a saber c\u243?mo lo terminar\u2 37?a. pero Shannon no se movi\u243? del sitio. desafiante. junto al marco de la puerta. c\u225?ust ica. \par\pard\plain\hyphpar} { Era un pecado de mujer. \u191?Qu\u233? pu\u241?etas se le ofrec\u237?a aho ra?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Te buscaba \u8212?dijo \u233?l. Y preferible al miedo. de que su vida seguir\u237?a igual: confortablemente muerta. su falda ser\u237?a tan estrecha como en los muslos.

r\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No es Marte. Y no es solamente m\u237?o. Lo eligi\u243? Matt, lo envolvi \u243? Tim. Yo lo pagu\u233? y te lo traigo... \u8212?dijo, y apart\u243? la mir ada un momento. Se balance\u243? sobre sus pies, hacia adelante y hacia atr\u225 ?s. Finalmente, volvi\u243? a mirarla. Era hora de hacer m\u225?s claras sus int enciones\u8212?. \u191?Te apetece venir al Beer&Wine conmigo esta noche?\par\par d\plain\hyphpar} { \u8212?No creo que vaya a poder, pero gracias \u8212?\u8220?graciosillo\u8221?, estuvo a punto de a\u241?adir, pero call\u243? a tiempo.\par\pard\plain\hyphpar } { "Primera en la frente", pens\u243? Mark. Su sonrisa se hizo m\u225?s grande.\pa r\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No vamos a estar solos... Viene Gillian y tal vez Mandy y Jordan, si lle gan hoy.\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon lo mir\u243? brevemente. \u191?Quer\u237?a o\u237?rlo otra vez? Vale, { \i otra vez}.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No creo que vaya a poder, pero gracias \u8212?cogi\u243? un par de exped ientes, el regalo y se puso de pie\u8212?. Tengo una reuni\u243?n en diez minuto s, \u191?necesitas algo m\u225?s?\par\pard\plain\hyphpar} { Que dijera que s\u237?. Y saber por qu\u233? le daba tantas largas tampoco esta r\u237?a de m\u225?s.\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon se dedic\u243? a abrir el paquete. Era una gargantilla de cuentas de ma dera pintadas a mano. Lo mir\u243? sonriendo. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Me encanta, gracias. Luego los llamar\u233? para darles las gracias.\par \pard\plain\hyphpar} { Pero Mark continuaba anclado en el tema anterior. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Qu\u233? es lo que sucede, Shannon? \u191?Tienes miedo de pasarlo demasiado bien? \u8212?pregunt\u243? \u233?l. E intent\u243? que la sorpresa de encontrarse diciendo algo tan poco inteligente no se reflejara en su cara.\par\p ard\plain\hyphpar} { Shannon sonri\u243?. Fue casi una risa. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Voy a hacer de cuenta que no lo he o\u237?do \u8212?respondi\u243? ella mientras pasaba a su lado con una sonrisa p\u237?cara en los labios, y se dirig\ u237?a a la puerta.\par\pard\plain\hyphpar} { Y en vez de dejarlo correr, Mark se encontr\u243? haciendo algo bien distinto; disfrutar de las maravillosas vistas posteriores de aquella mujer.\par\pard\plai n\hyphpar} { \u8212?Tienes un culo espectacular \u8212?repiti\u243?, como si pensara en voz alta. Shannon par\u243? en seco y se volvi\u243? a mirarlo, completamente seria\ u8212?. Es la novena maravilla del mundo. Despu\u233?s de tu cara, claro... Est\ u225? octava en el r\u225?nking, \u191?sab\u237?as?\par\pard\plain\hyphpar} { Se miraron unos instantes, estudi\u225?ndose mutuamente. Al final, ella sonri\u 243?. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Sigue siendo no.\par\pard\plain\hyphpar} { Mark baj\u243? la cabeza sonriendo. A la pelirroja le hab\u237?a gustado y aunq ue dijera que no, ir\u237?a. Ir\u237?a al Beer&Wine aquella noche. \par\pard\pla in\hyphpar} { Shannon detect\u243? la sonrisa. \u191?C\u243?mo pod\u237?a ser tan engre\u237? do? Peor para \u233?l, porque si contaba con verla aparecer por el bar, la esper a ser\u237?a larga.\par\pard\plain\hyphpar} { Ni siquiera se molest\u243? en decirlo en voz alta. Se dio la vuelta y se alej\ u243? por el corredor hacia los ascensores.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar}{\qc \u9830? \u9830? \u9830? \u9830? \u9830?} { El d\u237?a hab\u237?a empezado regular, y segu\u237?a preocupante. Hoy, por se r su cumplea\u241?os, tambi\u233?n hab\u237?a mensaje de David; una docena de ro sas amarillas, una tarjeta y cinco palabras: "te quiero. Por favor, ll\u225?mame ". Cuando Shannon volvi\u243? a su oficina, las flores estaban all\u237?, sobre el escritorio. \par\pard\plain\hyphpar} {

De desayuno, Mark Brady y su vanidad. De tentempi\u233?, una reuni\u243?n sopor \u237?fera con los jefes. Y ahora, David y su "por favor, ll\u225?mame". \par\pa rd\plain\hyphpar} { Eso hizo. Y desde hac\u237?a diez minutos, intentaba explicarle a un hombre ena morado por qu\u233? no pod\u237?an arreglar nada. \par\pard\plain\hyphpar} { Sin conseguirlo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Est\u225?bamos bien, Shannon. Si esperas que me crea que de un d\u237?a para otro ya no te interesa ni verme en fotos...\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No s\u233? si puedo explicarte esto sin herirte... Dave, por la raz\u243 ?n que sea nuestras circunstancias han cambiado. T\u250? vives en Nueva York; yo aqu\u237?. Pude haberme ido contigo, pero no lo hice... Y no me arrepiento. Te echo de menos. Y en muchos sentidos lamento que lo nuestro se haya acabado... Pe ro es as\u237?. Y creo que est\u225? bien que sea as\u237?. T\u250? te mereces a alguien que est\u233? dispuesto a hacer lo que sea por estar contigo, pero esa persona no soy yo. Porque si fuera yo, estar\u237?a en Nueva York contigo y no a qu\u237?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Fue todo muy repentino, nena. Te pill\u233? desprevenida \u8212?replic\u 243? \u233?l, con suavidad.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No quiero casarme contigo.\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon escuch\u243? una pausa del otro lado, y al final, su voz masculina y su ave.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Hay otro hombre?\par\pard\plain\hyphpar} { Ella sonri\u243? de mala gana. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No, no hay nadie. Ese es el problema. Que no hay nada ni nadie que me in spire lo bastante para hacer una locura, ni siquiera t\u250?. Es como si estuvie ra anestesiada... Por la piel no me pasa nada. Nada de nada.\par\pard\plain\hyph par} { La pausa del otro lado esta vez fue larga. Shannon revis\u243? mentalmente sus palabras; lo \u250?ltimo que quer\u237?a era herirlo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Me quieres?\par\pard\plain\hyphpar} { Dios, ten\u237?a que dec\u237?rselo de una vez. Respir\u243? hondo, juntando co raje, y cerr\u243? los ojos. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No estoy enamorada, Dave.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Dime, \u191?me quieres? \u8212?insisti\u243? \u233?l, como si no la hubi era o\u237?do.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?S\u237?, pero no quiero volver contigo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Necesitas tiempo \u8212?concluy\u243? \u233?l. Shannon mene\u243? la cab eza. No hab\u237?a funcionado, \u233?l seguir\u237?a intent\u225?ndolo siempre\u 8212?. Y yo... Yo te quiero demasiado para no d\u225?rtelo. Hagamos una cosa, Sh annon...\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Qu\u233??\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Dej\u233?moslo en suspenso dos o tres meses. Tengo unos d\u237?as libres , me los puedo tomar a finales de mayo. Vay\u225?monos donde sea, pasemos juntos unos d\u237?as, y hablemos. Despu\u233?s, decidas lo que decidas, lo aceptar\u2 33?. \u191?Te parece bien?\par\pard\plain\hyphpar} { Volver a hablar despu\u233?s de dos meses para acabar acordando volver a hablar dentro de otros dos meses m\u225?s... Era como si una parte de ella quisiera so ltar la maleta, y cuando al fin lograba que su mente le mandara un mensaje a los dedos para que dejara caer la bendita maleta, la otra Shannon, la que ven\u237? a agu\u225?ndole la fiesta hac\u237?a a\u241?os, aparec\u237?a de la nada, lista y a tiempo de volver a cogerla... \par\pard\plain\hyphpar} { No le parec\u237?a un buen plan, pero \u191?qu\u233? pod\u237?a decirle? La que r\u237?a, se resist\u237?a a estar sin ella...Y a Shannon la cabeza le explotaba . No se sent\u237?a capaz de seguir argumentando sin herirlo. Y hacerlo, herir a aquel hombre generoso, iba a ponerle un p\u233?simo final a un d\u237?a que ya era suficientemente malo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?De acuerdo, dej\u233?moslo estar.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar}{\qc \u9830? \u9830? \u9830? \u9830? \u9830?} { Podr\u237?a ir. Presentarse en el Beer&Wine y dejar que Mark creyera que hab\u2

37?a vuelto a ganar, dejarle creer que ella se lo hab\u237?a tragado. Poner un p oco de emoci\u243?n en un d\u237?a que hab\u237?a empeorando paulatinamente. Dis frutar viendo la cara que se le quedaba cuando dieran las doce y como en la hist oria de Cenicienta, la burbuja del \u8220?me lo he cre\u237?do\u8221? se convirt iera en otra calabaza m\u225?s, de las que m\u225?s le dol\u237?an a aquel {\i rubito} vanidoso.\par\pard\plain\hyphpar} { S\u237?, podr\u237?a ir y divertirse. As\u237?, al menos, dejar\u237?a de pensa r por un rato en lo anestesiada que viv\u237?a sus d\u237?as, en lo mucho que ec haba de menos a David... En lo peque\u241?a que se sent\u237?a cada noche cuando se met\u237?a en esa cama que ahora le parec\u237?a inmensa, fr\u237?a.\par\par d\plain\hyphpar} { Y en lo poco que entend\u237?a sus propias emociones \u250?ltimamente. \par\par d\plain\hyphpar} { Podr\u237?a ir, s\u237?, \u191?por qu\u233? no?\par\pard\plain\hyphpar} { Tal vez lo hiciera.\par\pard\plain\hyphpar} { El ascensor se detuvo en la tercera planta y Shannon se dispuso a salir. \par\p ard\plain\hyphpar} { Y entonces vio que su d\u237?a acababa de empeorar.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Cheryl... \u191?Qu\u233? ha pasado?\par\pard\plain\hyphpar} { Su hermana levant\u243? la vista. Era Cheryl s\u237?, pero esta que estaba sent ada en el segundo pelda\u241?o de la escalera de servicio, rodeada de maletas y trastos, no se parec\u237?a en nada a la de siempre. Con el pelo sujeto en una c oleta, la cara blanco ceniciento y los ojos hinchados de llorar parec\u237?a una caricatura.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Est\u225? con otra \u8212?dijo\u8212?. Quiere el divorcio.\par\pard\plai n\hyphpar} { Lo siguiente fue un llanto desconsolado que se mantuvo, a intervalos, durante h oras.\par\pard\plain\hyphpar} { A Shannon le cost\u243? componer la historia que su hermana fue contando durant e los intervalos secos. Y cuando lo hizo, no le sorprendi\u243?. \par\pard\plain \hyphpar} { Cheryl siempre hab\u237?a sido la mejor chica de la fiesta y como tal, acab\u24 3? cas\u225?ndose con alguien por el estilo; Jack Andrews, un jinete de rodeos q ue hab\u237?a conocido por casualidad en Little Rock. Un donju\u225?n con sombre ro de {\i cowboy}, tan ducho con los caballos y los toros como con las mujeres. Shannon no necesitaba datos concretos para saber que se la hab\u237?a pegado mil veces en los cinco a\u241?os de matrimonio. Esa hab\u237?a sido la primera impresi\u243?n que le hab\u237?a dado cuando los presentaron; la de un hombre infiel por natur aleza. Y ahora, adem\u225?s, la dejaba por otra mujer. \par\pard\plain\hyphpar} { Pero para Cheryl hab\u237?a sido \u8220?una sorpresa\u8221?. \par\pard\plain\hy phpar} { Curiosas cosas hac\u237?a el amor. \u191?C\u243?mo una mujer tan lista no se ha b\u237?a dado cuenta en cinco a\u241?os, que su marido segu\u237?a siendo un cr\ u237?o con demasiada testosterona que corr\u237?a detr\u225?s de cualquier cuerp o bonito a la primera ocasi\u243?n? \u191?Sorpresa? Lo que deber\u237?a sorprend erla es que hubiera tardado cinco a\u241?os en pedirle la llave para quitarse la s esposas.\par\pard\plain\hyphpar} { La miraba acurrucada en su sof\u225?, abraz\u225?ndose las rodillas y le parec\ u237?a un pajarito que acababa de caerse del nido. Muerta de miedo. Desolada. Y sola.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Empezar de nuevo... \u8212?murmur\u243? Cheryl. Shannon vio que volv\u23 7?a a llorar\u8212?. Me canso solo con pensarlo...\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Hoy no. Ni ma\u241?ana.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?De algo tengo que vivir.. Adem\u225?s, me fui con lo puesto.\par\pard\pl ain\hyphpar} { Shannon mir\u243? el mont\u243?n de maletas y trastos que inundaban su diminuto apartamento. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?En serio? \u8212?le pregunt\u243? burlona\par\pard\plain\hyphpar}

\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Yo te ayudo \u8212?le dijo mir\u225?ndola con cari\u241?o\u8212?..\par\par d\plain\hyphpar} { Shannon la mir\u243? con ternura.\par\pard\plain\hyphpar} { Gillian le ech\u243? una mirada p\u237?cara mientras acababa de cerrar el abrig o.\par\pard\plai n\hyphpar} { \u8212?Tiene pinta de saber lo que hace \u8212?continu\u243? Gillian\u8212?.. Mark baj\u243? la vista.. \par\pard\plain\hyp hpar} { \u8212?Gracias. Mark la mir\u243? con su expresi\u24 3?n inmutable.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar}{\qc \u9830? \u9830? \u9830? \u9830? \u9830?} { Ni rastro de la pelirroja. Hizo girar el botell\u237?n de cerveza sobre la barra como si aquel movimiento repetitivo tuviera el poder de hipnotizarlo y hacer que cambiara la frecuencia en la que llevaba horas.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?T\u250? no apuestas. \u201?l continu\u243? conduciendo con la vista en el poco tr\u225?fico que hab\u237?a cerca de las once de la noche de un d\u237?a laborable. pero de momento voy perdiendo.\par\pard\plain\hyphpar} { Acababan de detenerse en un sem\u225?foro.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Figurativamente hablando. Shan. Y de ti.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Qui\u233?n gan\u243??\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Yo.. Te cam bias para dormir y terminas este d\u237?a horrible de una vez. \u191?te parece bien?\ par\pard\plain\hyphpar} { Cheryl la mir\u243? unos instantes y al final asinti\u243?. pero no es ninguna ni\u241?ita tonta. Gillian hab\u237?a acabado su partida de billar. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Dios. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?De gracias nada. creaba apariencias de realidad como un aut\u233?ntico maestro ilusionista. pasa.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Son cr\u237?os \u8212?dijo ella sonriendo con picard\u237?a\u8212?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u201?l le regal\u243? una media sonrisa burlona y volvi\u243? a ponerse en mar . No hubo ninguna apare nte.. contigo.\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon se movi\u243? junto a su hermana mayor y le pas\u243? un brazo por los hombros.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?{\i Guay}. apost\u233? cincuenta pavos por ti.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Te importa que duerma en tu cama? Quiero decir. se llev\u243? las manos a la cara con desesper aci\u243?n. guapa.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Y yo cien por ti. Cuando te despier tes ma\u241?ana.. Mark era un artista .\p ar\pard\plain\hyphpar} { Gillian hizo una pausa para ver la reacci\u243?n de Mark...\par\ pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Nos vamos?\par\pard\plain\hyphpar} { Se volvi\u243? hacia la voz sonriendo.. Mark.\par \pard\plain\hyphpar} { En el coche volvi\u243? a intentarlo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u201?l se limit\u243? a guiar el camino hasta la salida como si la cosa no fue ra con \u233?l. \u19 1?Esperabas que no se chivaran? Fue lo primero que me dijeron cuando volvieron d el cole. No s\u233? por d\u243?nde empezar.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Es verdad que no puede tener la claridad mental de una mujer de cuarenta porque solamente tiene veintis\u233?is. por supuesto. me llamas y te cuento el siguiente paso. Ya pensar\u233? alguna forma de cobr\u225?rmelo \u8212?dijo al tiempo que se pon\u237?a de pie sonriendo y se dirig\u237?a a su habitaci\u243?n. chaval. Gillian mene\u243? la cabeza incr\u233?dula. Estaba a punto de cerrar la puerta cuando su hermana volvi\u243 ? a hablar. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No me importa..{ Cheryl sonri\u243? de mala gana.

}\par\pard\plain\hyphpar} { Porque era una cr\u237?a que todav\u237?a jugaba al \u8220?p\u237?demelo cien v eces y a lo mejor me lo pienso\u8221?. mientras tanto. \u191?qu\u233?? \u8212?dijo \u233?l al fin. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Un paseo? {\i \u161?Guau!} Mejora por segundos. Yo... Demos un paseo. esperando alejarse lo suficiente de la casa y. Figurativamente hablando.\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon subi\u243? con agilidad los escalones que llevaban al porche de la casa de los Brady y se detuvo frente a Mark. {\i peeero.. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Por qu\u233? una chica pasar\u237?a de un {\i partidazo} como t\u250?? No tiene sentido.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No es normal..\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Est\u225? bien \u8212?dijo \u233?l.\par\pard\plain\hyphpar} { \u201?l ya {\i sab\u237?a} el porqu\u233?{\i .. conduc\u237?a en silencio con la vista fija en la carr etera.... claro..\par\pard\plain\hyphpar} { Ella no festej\u243? la gracia. y se apart\u243? para dejarla pasar primero\u8212?.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar}{\qc CAP\u205?TULO 5} { {\line } \par\pard\plain\hyphpar} { {\line } \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?{\b N}o es d\u237?a de visita. Porque ten\u237?a cromosomas XX.. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Eres genial. Mark \u8212?le acarici\u243? el pelo con cari\u241?o\u8212? . Deber\u237?a derretirse porque un encanto de hombre como t\u250? le muestre el inter\u233?s clar\u237?simo que t\u250? le demuestras. pens\u243?.\par\pard\plai n\hyphpar} { Y un culo espectacular.\par\pard\plain\hyphpar} { Porque s\u237?. \u191?damos un paseo?\par\pard\plain\hyphpar} { Mark la mir\u243? divertido.\par\pard\plain\hyphpar} { Mark ya no sonre\u237?a. hilvanando en su mente lo que le dir . sonri\u243? levemente. sin mirarla. averigua el porqu\u233?. Aunque solamente fuera por alardear u n rato. si te plantaste en su oficina con tus buenas vistas y ese regalo tan \u8220?cool\u8221?.\par\pard\plain\hyphpar} { Y aquellos rizos pelirrojos que se mor\u237?a por tocar. \u8212?Gillian hizo una pausa a ex profeso.\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon anduvo con las manos en los bolsillos de su abrigo.\par \pard\plain\hyphpar} { \u8212?Si me plant\u233? all\u237?. firmar\u237?a \u8212?Mark sonri\u243?. \par\pard\plain\ hyphpar} { \u8212?Tenemos que hablar.. tendr\u237?a que firmar sin pens\u225?rselo dos veces.\par\pard\plain\hyphpar} { Y la cara m\u225?s preciosa que hab\u237?a visto en toda su vida..\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?As\u237? que.\par\pard\plain\hyphpar} { Gillian sonri\u243? satisfecha. La cosa empi eza a ponerse interesante.\par\pard\plain\hyphpar} { \u201?l la mir\u243? de reojo con picard\u237?a. a ella le iban los musculosos\u8212?. Por \u233?l seguro que no. as\u237? que vienes a verme a m\u237?.cha.\par\pard\plain\hyphpar} { {\i Por qu\u233?-pasas-de m\u237?}{\i .}\par\pard\plain\hyphpar} { Mierda.\par\pard\plain\hyphpar } { Y.} pasa de ti.

pero ten\u237?a que ver con su faceta de padre de acogida. Primero que nada voy a llamar al crematorio \u8212?dijo Shannon sacando su m\u243?vil\u8212?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8220?Te necesito. \u191?podr\u237?as venir un momento? Gracias. Pero era consciente de que.\par\pard\plain\hyphpar} { Ella asinti\u243?. No ten\u237?a la menor idea.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Y ya la han incinerado \u8212?a\u241?adi\u243? Mark con expresi\u243?n s eria. claro. la camarera del Beer&Wine.. Lo que la hab\u23 7?a llevado al rancho Brady era un tema importante. ella le cont\u 243? lo que hab\u237?a sucedido y finaliz\u243? su exposici\u243?n as\u237?:\par \pard\plain\hyphpar} { \u8212?As\u237? que aparte de ponerlos verdes y decirles que presentar\u237?amo s una queja por escrito.\par\pard\plain\hyphpar} { Mark no contest\u243?. seleccion\u243? una memoria e h izo una llamada.. Shannon. la situaci\u243?n es la que es. De forma sucinta. de primeras. m\u225?s determinado que nunca. evidentemente afectado.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?La abuela de Matt y Timmy ha muerto. {\i guaperas}?\par\pard\plain\hyphpar} { Mark ignor\u243? el tono picaresco y fue al grano.. No sea que cuando tengamos permiso. Estaba serio. Sac\u243? el m\u243?vil.\par\pard\plain\hyphpa r} { \u8212?Puede que s\u237?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Es posible recuperar las cenizas?\par\pard\plain\hyphpar} { Ella se qued\u243? pensando.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Para qu\u233? me necesitas a m\u237? estando en tan buena compa\u2 41?\u237?a? \u8212?pregunto Gillian tras ponerse de puntillas y darle un beso en la mejilla\u8212?. lo oy\u243? decir y cuando cort\u243? volvi\u243? s u atenci\u243?n hacia ella. quit\u225?ndose la i ndigesti\u243?n a base de subidones de autoestima con un bicarbonato especial: A nnie Harris. Y en vez de retir arse. su cuerpo hab\u237?a empezado a crear resistencia. \ par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Bueno. intenta recuperarlas.\par\pard\plain\hyphpar} { Era demasiado seguro de s\u237? mismo para admitir. Disc\u250?lpame un momento. S\u237?. supongo que puede intentarse.\par\pard\plain \hyphpar} { Efectivamente. para la guerra que le es taba dando aquella pelirroja. no la de hombre. hab\u237?a movido ficha seis veces. pero hasta cierto punto le sorprendi\u243? tanta calma. Shannon agradeci\u243? esa reacci\u243?n. Lo que vino a continuaci \u243?n la sorprendi\u243? a\u250?n m\u225?s. hubiera m\u225?s que memez de ni\u241?a caprichosa en ese asunto. pero desde que el efecto del bicarbonato hab\u237? a mermado y las calabazas segu\u237?an floreciendo fuera de \u233?poca. pero ten\u237?a claro que ella no estaba all\u2 37? por \u233?l. Si est\u225? de acuerdo. y ella lo hab \u237?a rechazado otras tantas... no tengamos c enizas.\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon sonri\u243? a Gillian a modo de saludo y se apart\u243? un poco para ha cer la llamada.. ya cas i no hac\u237?a efecto. empezaba a resistirse menos a la idea de que tal vez. En dos meses. ya incineraron a la se\ u241?ora White siguiendo instrucciones de su hijo.. como le hab\u237?a dicho Gillian.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u161?\u191?Qu\u233? dices?!\par\pard\plain\hyphpar} { Mark asinti\u243? varias veces con la cabeza. el jeep de Gillian apareci\u243? por el recodo del camino.. estoy en las caballerizas\u8221?. Tendr\u237?a que hablar con la penitenciar\u237?a par a que Mathew White diera su autorizaci\u243?n. Shannon no hab\u237?a ido por verlo a \u233?l. \par\pard\plain\hyphpar} { Vio que Mark se apoyaba contra la tranquera y cruzaba los brazos. Lo estaba friendo a calabazas. que pudiera ha ber alguna raz\u243?n aparte de ganas de hacerse rogar. igual que co n el antibi\u243?tico. segu\u237?a ah\u237?. pero sereno. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Hazlo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Vaya. \par\pard\plain\hyphpar} { Poco despu\u233?s. pitufa. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?El hospital lo comunic\u243? al \u250?nico pariente vivo que aparece en .\par\pard\plain\hyphpar} { A Mark le fastidiaba admitirlo.\u237?a. \u191?Eh.

despu\u233?s de una pausa. T\u250? eres la especialista en magia de la casa. Se esforz\u243? por dominarse y volver a centrar su atenci\u243?n en la conversaci\u243?n.}\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No les dio tiempo a verla \u8212?continu\u243? \u233?l. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Shannon va a hablar con el padre para que autorice que nos entreguen las cenizas. chico. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Y \u233?l estuvo de acuerdo en que la cremaran. \u191?Convertirla en.\par\pard\plain\hyphpar} { Gillian alucinaba por segundos. con cari\u241?o\u8212?.\par\par d\plain\hyphpar} { \u8212?Est\u225?s de broma \u8212?extendi\u243? una mano y la apoy\u243? sobre la mejilla de Mark. \u191?Cu\u225?l Mark era el verdadero? Lo mir\u243? alejarse hasta que ya no pudo verlo y entonces volvi\u243? a la realidad para encontrarse con la expr . en un segundo. justo cuando ella tomaba la palabra. Un hombre sensible que intentaba convertir un momento tri ste en algo que esos dos ni\u241?os \u8220?pudieran recordar sin tanto dolor\u82 21?. \par\pard\plai n\hyphpar} { Mark solt\u243? un suspiro y se irgui\u243?.. un hombre ins\u243? lito que se esforzaba por ser alguien en quien esos dos ni\u241?os pudieran apoy arse y crecer a salvo. Si est\u225?s t\u250? . T\u250? piensa en algo. Yo. completamente diferentes entre s\u237?. va a ser un jodido trago \u8212?Mark se percat\u243? de que Shannon ya es taba all\u237? y le pregunt\u243?\u8212?: \u191?Hay cenizas todav\u237?a?\par\pa rd\plain\hyphpar} { Shannon asinti\u243?. Llevaba las protecciones de cuero que usaba cuando adiestraba caballos y sus pas os iban acompa\u241?ados del sonido met\u225?lico de las espuelas. Mir\u243? a Gillian\u8212?..la ficha m\u233?dica.. No lo s\u233?. No puede pagar un entier ro. yo me ocupo. Conmigo o sin m\ u237?. En algo que puedan recordar sin tanto dolor .\par\pard\plain\hyphpar} { Hab\u237?a tres Mark en su mente. voy a hacer los honores.\par\pard\ plain\hyphpar} { \u201?l neg\u243? la cabeza... \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?A la c\u225?rcel?\par\pard\plain\hyphpar} { Mark volvi\u243? a asentir. Est\u225? claro que si a estos cr\u237?os algo les puede salir fatal. no cuentan.. pitufa. volvi\u243? a acer carse donde estaban Mark y Gillian.\par\pard\plain\hyphpar} { Mark la mir\u243? de reojo burl\u243?n. {\i les sale fatal. la hab\u237?a embargado por completo...\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon baj\u243? la cabeza en un intento de ocultar la emoci\u243?n que.. y no lograba decidir qui\u233?n era el aut\u233?ntico: si el Mark {\i capullo} que la hab\u237?a invitado a salir para luego ligar con su hermana. o este otro que era en relaci\u243?n a los hermanitos..\par\pard\plain\hyphpa r} { \u8212?Eres total. Las leyes de Murphy ya no cuentan. Necesito que me ayudes a convertir esta mierda en algo. El universo siempre compensa. el engre\u237?do que flirteaba con ella para satisfacer su vanidad tama\u241?o elef ante. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Gracias. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Ley de Murphy total. Era un cuadro irreal. que hab\u237?a acabado de hablar por tel\u233?fono. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Va a ser un trago para ellos \u8212?dijo al fin\u8212?. Y a es os dos morenitos simp\u225?ticos les ha puesto en bandeja una joya como t\u250? de regalo de Navidad.\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon lo vio subir el camino con las manos en los bolsillos de sus vaqueros. \u8212?dijo Gillian con cari\u241?o. {\i qu\u233?}? \u8212?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Pero \u191?c\u243?mo no te han llamado a ti o a Shannon? \par\pard\plain \hyphpar} { \u201?l se encogi\u243? de hombros. el padre de los ni\u241?os..... \u8212?se que d\u243? en silencio unos segundos.\par\par d\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Quieres que se los diga yo? \u8212?ofreci\u243? Shannon.

\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Por?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Los asuntos de un Brady son los asuntos de un Brady. Jason es igual.. Me refer\u237?a a Mark. te invito a un caf\u233?. t engo una raz\u243?n extra para ponerme las botas. No pod\u237?a evitar preguntarse si hab\u237?a sido la influencia de los Brady. Creo que naci\u243? sabi\u233?ndolo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Matt y Timmy tienen un mont\u243?n de suerte \u8212?dijo orgullosa\u8212 ?...\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Va a ser un palo de cualquier forma que se los diga \u8212?Shannon revol vi\u243? su caf\u233?\u8212?.\par\pard\plain\hyphpar} { No solo Mark le parec\u237?a irreal. quince a\u241?os m\u225?s joven que su propio capataz. no te habr\u237?a dejado hacerlo. \u8212?sirvi\u243? un trozo de tarta en un plato y se lo dio\u8212 ?.\p ar\pard\plain\hyphpar} { Shannon asinti\u243?. \u191?ser\u237?a un defecto? Mi ra su vida.} \u191?te imaginas? Era m\u225?s joven que el m\u225?s joven de los temporeros . pero aunque fuera vanidad. Lo bord\u243? desde el primer d\u237?a. que lo tenga to .. Mark es como mi hermano.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Parece vanidad. el cerebro consume m ucha energ\u237?a y hoy tengo que crear magia. Aqu\u237? \u8212?di jo toc\u225?ndose la frente\u8212? ya est\u225?n hechas antes de que den el prim er paso. John lo dej\u 243? a cargo con veinticuatro a\u241?os{\i .. inmersa en sus propios pensam ientos. \u191?Y sabes qu\u233 ?? \u8212?dijo toda orgullosa\u8212?. Es m\u225?s c erteza que otra cosa. aunque insistieras.. En las cosas importantes somo s bastante parecidos: sabe qui\u233?n es. le parec\u237?a tan irreal como los dem\u225?s.\par\pard\plain\hyphpar} { Gillian le rest\u243? importancia con un gesto... Eso la hab\u237?a impresionado desde el primer mo mento: su talante alegre. Adem\u225?s.. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Mark? \u161?Claro! Y de todas formas. Y esa chica de cuerpo fibroso y melena larga hasta la cintura. simp lemente lo haces \u8212?Gillian se encogi\u243? de hombros\u8212?. con una visi\u243?n clara de lo que quiere para s u vida. aunque no era un a Brady.\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon la sigui\u243? en silencio hacia la casa.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Si\u233?ntate. Cuando sabes lo que quieres y sabes que eres capaz de conseguirlo. nena.\par\pa rd\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Te refieres a los ni\u241?os? \u8212?pregunt\u243? Gillian mientra s le acercaba una taza de caf\u233?. rogaras. Deb\u237? haberlo hecho yo . Todos en aquella casa se lo parec\u237?an..esi\u243?n sonriente de Gillian.\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon bebi\u243? un sorbo de caf\u233?. Sab\u237?a que Gillian hab\u237?a tenido una p\u233?sima infancia pero cuando la miraba. mira el efecto que causa Mark en esos cr\u237?os. evocando recuerdos evidentemente grato s\u8212?. palabra de John Brady.. por este rancho. chillaras. Y no soy yo quien lo dice. las hace. Vamos..\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Sois muy amigos Mark y t\u250??\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?M\u225?s que eso. al tiempo que ella hac\u237?a lo propio despu\u233?s de poner sobre la mesa una bandeja con caf\u233? y tarta para un regimiento\u8212?... pero es otra cosa que no s\u233? si voy a saber explicar . Va con los genes. Mark no intenta hacer las cosas. la tranquilidad qu e John y Eileen disfrutan gracias a \u233?l. Eillen hizo tarta de moras \u8212?dijo Gillian relami\u23 3?ndose.. lo que quiere y c\u243?mo lo quiere \u 8212?mir\u243? hacia fuera de la ventana. Si es un defecto. Cuando lo conoc\u237? \u233?l t en\u237?a dieciocho y ya era as\u237?.. {\i superseguro} de s\u237? mismo. con ese amor alucinante por su familia. O al rev\u233?s. En aquel cuadro estupendo que Gillian pintaba con tanta naturalidad faltaba un ingrediente demasiado evidente en \u23 3?l como para no percibirlo \u191?por qu\u233? no lo hab\u237?a mencionado?\par\ pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Tiene alg\u250?n defecto?\par\pard\plain\hyphpar} { Gillian ri\u243? divertida y acus\u243? recibo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Estar\u225? bien? \u8212?se anim\u243? a preguntar Shannon. no percib\u237 ?a otra cosa que alegr\u237?a. Ya sabes.

una parte de ella siempre estar\u225? en estos rosales. Ma rk le limpi\u243? las l\u225?grimas con un dedo\u8212?. dej\u225?ndola preparada para el trasplante. sin miedo? \u191?Era posible \u8220?simpleme nte hacer\u8221??\par\pard\plain\hyphpar} { A Shannon le sonaba a sue\u241?o imposible..\par\pard\pla in\hyphpar} { Al final.. mientras Mark y Jason mezclaban la tierra.\par\pard\plain\hyphpar} { Los rosales arbustivos y los trepadores empezaban a llenarse de peque\u241?os c apullos de colores diversos y el aire. \par\pard\plain\hyphpar} { \u191?Era posible vivir sin dudas. de pie a cada l ado de Mark..da la vida. Timmy se af err\u243? a la pierna de Mark\u8212?. siempre. con los ojos llorosos. \par\pa rd\plain\hyphpar} { Todos estaban all\u237?.\par\pard\plain\hyphpar} { Cuando Shannon volvi\u243? a atender lo que ocurr\u237?a en la rosaleda. El poder\u237?o de a quella gente. \u191?D\u243?nde estar\u237?a mejor que fo rmando parte de esta belleza?\par\pard\plain\hyphpar} { Mark se arrodill\u243? frente a los ni\u241?os. Hab\u237?an hecho un alto en sus actividades. Y eso hab\u 237?a hecho. Entonces. La primavera se hab\u237?a pre sentado con una explosi\u243?n de vida.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Me ayud\u225?is? \u8212?pregunt\u243? Gillian a los ni\u241?os. el peque\u241?o se uni\u243? a su hermano y entre los dos fueron espa rciendo el contenido de la urna en los cuatro hoyos profundos preparados al efec to.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?M\u225?s que orgullosa. la capacidad que ten\u237?an de abrazar sin brazos era excepcional . uno respetuoso. de aromas. \par\pard\plain\hy phpar} { \u8212?Yo lo hago. Y le est\u225?i s haciendo un regalo muy especial a la abuela. incluso viajado cientos de kil\u243?metros. escucharon con la cabeza gacha. ya sabes que v olver\u233?is a veros. Si Timmy no quiere. pero en aquel espacio casi m\u225?gico.. lo que reinaba era silencio. yo lo hago por \u233?l. para ella segu\u237?a siendo mucho m\u225?s f\u225?cil.\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon asinti\u243? y no hizo m\u225?s comentarios. aqu\u237? \u8212?dijo apoy\u225? ndole la palma de una mano sobre el pecho. Matt fue el primero en hablar. y su recuerdo. Sois dos cr\u237?os fenomenales. \par\pard\plain\hyphpar} { John acababa de leer un pasaje de la Biblia que los ni\u241?os. donde los Brady fo rmaban un semic\u237?rculo. \u191?Crees en Dios? \u8212?pre gunt\u243? al m\u225?s peque\u241?o que. of reci\u233?ndoles la urna que conten\u237?a las cenizas\u8212?. \par\pard\plain\hyphpar} { Gillian se acerc\u243? a los dos hermanitos. les pas\u243? un brazo alrededo r del hombro.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Seguro que la abuela se siente orgullosa de que hay\u225?is decidido dej arla ser \u250?til \u8212?Matt la mir\u243? con los ojos brillantes. los cu . para estar presentes en ese momento dedicado a dos ni\u241?os que ni siquiera eran de su propia sangre. frente a la gran arcada de madera que daba paso a la alameda. Se agach\u243? hasta estar a su al tura y los mir\u243? con dulzura.\par\pard\plain\hyphpar} { Y aunque no lo fuera.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar}{\qc CAP\u205?TULO 6} { {\line } \par\pard\plain\hyphpar} { {\line } \par\pard\plain\hyphpar} { {\b M}ark le hab\u237?a pedido a Gillian que convirtiera la muerte de la se\u241?ora White en algo que los ni\u241?os pudieran recordar sin tanto dolor. siempre. i nfinitamente m\u225?s conveniente.. pensar que lo de Mark era \u8220?simplemente vanidad\u8221?. \u191?O quer\u233 ?is que lo haga yo?\par\pard\plain\hyphpar} { Ellos se miraron un instante. Mientras tanto.. asinti\u243?.

. y Gillian hablaba con los dos ni\u241?os a quienes manten\u237?a tomados de l a mano. pero era evidente que segu\u237?a preoc upado.\par\pard\plain\hyphpar} { Eileen le gui\u241?\u243? un ojo. con que se apuntar\u237?a a una partida de billar en el Beer&Wine..\par\pard\plain\hyphp ar} { \u8212?Bueno \u8212?intervino Eileen. apagada. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Ah. que hasta ese momento los miraba en silencio. tan vital. Una sonrisa feliz apareci \u243? en la cara de Gillian. no los Brady..\par\pard\plain\hyphpar} { Timmy volvi\u243? a asentir. no hab\u237?a ocurrido lo que \u233?l esperaba. se apoy\u243? contra \u233?l.? \u8212?empez\u243? a decir. Estaba en lo que ocurr\u237?a dentro de ella. porque parte de la abuela est\u225? aqu\u237?. \p ar\pard\plain\hyphpar} { Y cuando ca\u237?a en la cuenta de que pensaba en el mismo engre\u237?do que le hab\u237?a partido el coraz\u243?n. hab\u237?a mucha menos..\par\pard\plai n\hyphpar} { Y en Mark. burl\u243?n\u8212?. pero no pod\u237?a explicarlo.. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Seguro?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Palabra.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Claro.. la hab\u237?a invitado a quedarse. cuenta con eso.. Fuera lo que fuera ese algo. hab\u237?a mucha m\u225?s. que tambi\u233?n se hab\u237?a largado hac\u2 37?a a\u241?os dejando en su lugar a esta otra. ocurr\u237?a algo. Pero . Habr\u225? que verlo. solame nte un arco precioso lleno de hojas y rosas rojas de un perfume de locura. Era \u233?l. \u191?no?\par\pard\plain\hyphpar} { Desde el mismo momento que los cuatro rosales de pie estuvieron en sus respecti vos hoyos. prometo no escuchar.\par\pard\plain\hy phpar} { \u201?l.. pero no continu\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Dentro de un par de primaveras ya casi no se ver\u225? la madera. acerc\u225?ndose a los dos ni\u241?os\u82 12?. Lo recib\u237?a alto y claro en su pi el. En Cheryl y su coraz\u243?n roto.. Lo digo en serio. Shannon hab\u237?a d . En la Shannon de los pelo s azules y la ropa {\i punky}..\par\pard\plain\hyphpar} { En su madre a la que continuaba echando de menos como si no hiciera diez a\u241 ?os que hab\u237?a muerto. para variar. Shannon se dio cuenta de que una parte de ella ya no estaba all\u237? ... en sus pensami entos.. aburrida. se inclin\u243? y les bes\u 243? la cabeza con dulzura.. incluso. Pod\u233?is venir a verla. ahora que hemos puesto a la abuela en su nueva casa \u191?qu\u233? os parec e un buen trozo de tarta?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?De chocolate? \u8212?pregunt\u243? Matt devolviendo sonrisas a la cara de todos los presentes. charlar con ella. Cuando estaba con esos ni\u241?os.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Y si. Hab\u237?a algo en \u233?l. estaba all\u237?.. \par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar}{\qc \u9830? \u9830? \u9830? \u9830? \u9830?} { Mark hab\u237?a contado con que Shannon se quedar\u237?a a comer.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Nos vas a ense\u241?ar a cuidarlas? \u8212?Timmy sali\u243? de su ostracismo dej\u225?ndolos a todos m\u225?s aliviados. Quiz\u225?s. algo de \u233?l qu e conectaba con ellos de tal forma que lograba modificar las circunstancias para mejor: si hab\u237?a alegr\u237?a.atro rosales estaban plantados por pares junto a cada lado de la arcada de mader a. Si ando por aqu\u237?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Siempre habr\u225? alguien cuidando de ellas si t\u250? o Matt no pod\u2 33?is. personalmente. en sus emociones. tan apasionada.\par\pard\plain\hyphpar} { El ni\u241?o asinti\u243? varias veces. si hab\u237?a tri steza. A estas m\u225?s. \par\p ard\plain\hyphpar} { Mark.. \u1 91?Sab\u237?ais que a las rosas les encanta que les hablen? \u8212?Timmy la mir\ u243?. aje no a lo que lo rodeaba. En David y lo mucho que habr\u237?a deseado haberse e namorado de \u233?l. \par\pard\plain\hyphpar} { Matt la mir\u243? dudoso.

firmada por un tal Paul Warwick.\par\pard\plain\hyphpar} { Era sorprendente lo que pod\u237?a aprenderse de alguien en pocos minutos: Shan non era en realidad.. el peri\ u243?dico hab\u237?a empezado a dedicar m\u225?s espacio a cuestiones de tipo so cial como la falta de accesos especiales para minusv\u225?lidos.\par\pard\plain\hyphpar} { Lanz\u243? el navegador y en el campo de b\u250?squeda tecle\u243?: "Shannon O' Neil" + Solidarios. pero si hab\u237?a algo que no sop ortaba era que las cosas no resultaran como \u233?l quer\u237?a. Avanz\u243? por la p\u2 25?gina. y su hermana.. leyendo r\u225?pidamente los textos de encabezamiento y descripci\u243? n. ten\u237?a toda la pi nta de haber sido la t\u237?pica adolescente reivindicativa {\i pelmazo}. Matt y Timmy ha c\u237?an el reglamentario descanso despu\u233?s de comer mientras el resto de l a familia charlaba en el sal\u243?n. con esos rizos rebeld es mucho m\u225?s largos que ahora y esos mofletes colorados. \u191?Qui\u233?n ser\u237?a ese Paul? \u191?Alg\u250?n admirador a l que tambi\u233?n hab\u237?a fre\u237?do a calabazas?\par\pard\plain\hyphpar} { {\i \u191?Por qu\u233? pasas de mi.\par\pard\pl ain\hyphpar} { Efectivamente.. sonriendo. \par\pard\plain\hyphpar} { Mark ri\u243?. AR".\par\pard\plain\hyphpar} { Mark fij\u243? la vista en una l\u237?nea.\par\pard\plain\hyphpar} { {\line } \par\pard\plain\hyphpar} { ". sus padres James y Diane. Se enter\u243? de que durante su reinado editorial.\par\pard\plain\hyphpar} { A ver qui\u233?n era la pelirroja. hab\u237?a sido girlscout.\par\pard\plain\hyphpar} { Su biograf\u237?a."\par\pard\plai . Abri\u243? e l port\u225?til y se conect\u243? a Internet... ten\u237?a mucho {\i blablabla}.\par\pard\plain\hyphpar} { Algo que tuviera sentido. y medioambienta les como la necesidad de que las autoridades impulsaran el uso obligatorio de pa pel reciclado en las escuelas.\par\pa rd\plain\hyphpar} { El instituto. ten\u237?a un compromiso. Hizo clic en \u8220?buscar\u8221?. Cheryl.\par\pard\plain\hyphpar} { Ley\u243? ansioso. de aquella pelirroja que no le daba ni la hora.\par\pard\plain\hyphpar} { Saberlo no lo sorprendi\u243? en lo m\u225?s m\u237?nimo. aparte de una preciosidad que lo fre\u237?a a calabazas.\par\pard\p lain\hyphpar} { En otras palabras. Aunque Shannon naci\u243? en Little Rock.\par\pard\plain\hyphpar} { Se levant\u243? de la cama y se sent\u243? frente a su escritorio. as\u237? que ten\u237?a un rato libre que p ensaba aprovechar a tope. Y to das eran suyas. preciosa? \u191?Me enterar\u233? leyendo este ro llo de biograf\u237?a?}\par\pard\plain\hyphpar} { Avanz\u243? por la p\u225?gina en busca de algo que explicara por qu\u233? la p elirroja se le resist\u237?a tanto.. hab\u237?a ganado en tres ocasiones la carrera de cinco kil\u243?metros del Festival Flora l del Narciso y hab\u237?a sido editora del peri\u243?dico del instituto.\par\pard\plain\ hyphpar} { La b\u250?squeda hab\u237?a devuelto varios resultados. cuando se traslad\u243? con toda su familia: sus abuelos maternos. hac\u237?a que la cambiaran. Gillian dec\u237 ?a que ten\u237?a que haber alguna raz\u243?n para tanta resistencia.. \par\pard\plain\hyphpar} { Nada.\par\pard\plain\hyphpar} { Algo como. Cathe rine y Richard..\par\pard\plain\hyphpar} { Borr\u243? el nombre de la ONG y a\u241?adi\u243? "Camden.. Seguro que si la ve\u237?a. Hizo clic sobre el enlace. Como ella hab\u237?a sido e ditora del peri\u243?dico. su biograf\u237?a estar\u237?a all\u237?. A \u233?l le parec\u237?a capricho de veintea\u241?era. La foto no le hac\u237?a ninguna justicia. Shannon Diana O'Neil. vive en Camden desde los dos a\u 241?os.eclinado de manera educada pero definitiva.. le hab\u237?a dado la s\u233?ptima calabaza de su vida.

\u8 212?la mir\u243? ir\u243?nica\u8212?. \u250?ltimamente l e pon\u237?a demasiada sal. me busco un apartamento.\par\pard\plain\hyphpar} { En un segundo la imagen volvi\u243? a su mente. pero nunca le hab\u237?an interesado las mismas cosas que a las chicas y. Despu\u233?s de todo \u191?qui\u233?n era Cheryl para opinar sobre relaciones de pareja. Ni quer\u237?a hablar del tema.. como la abuela Cathy.. en la que Shannon llevaba el pelo te\u241?ido de azul y no se ha c\u237?a llamar Shannon. sino \u8220?Dee\u8221?..n\hyphpar} { {\line } \par\pard\plain\hyphpar} { Algo como una hermana llamada Cheryl..\par\pard\plain\hyphpar} { Y se recost\u243? contra el respaldo de su silla. no hay ning\u250?n novio loco porque te vayas para poder meterse en mi cama de nuevo. no ten \u237?a las aspiraciones de los O'Neil. Shan? \u191?O te pillaste una cogorza de dormir la m ona dos d\u237?as? \u191?O te divertiste. sonriendo divertida\u8212?. su segundo nombre.\p ar\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Te pill\u233? \u8212?dijo triunfal. espero. justamente? \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No cocinaba {\i tan} bien para qued\u225?rmelo para siempre. Hac\u237?a siglos. \u191?Tambi\u233?n lo ten \u237?as porque cocinaba bien?\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon sonri\u243? con desenfado.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Estoy bien. Una de hac\u237?a un mont\u243? n de a\u241?os. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u161?Puf! Tengo una vida sentimental tan ocupada que francamente. Y yo sigo muy bien aqu\u237?.. sino la rebeld\u237?a de las mujeres Mur phy. eres genial. ni estaba po r la labor de dejar que los comentarios c\u225?usticos de su hermana le complica ran m\u225?s el d\u237?a.\par\pard\plain \hyphpar} { Cheryl le acarici\u243? la mano por encima de la mesa. por Diana. Siempre le hab\u237?a parecido rara.....\par\pard \plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar}{\qc \u9830? \u9830? \u9830? \u9830? \u9830?} { Shannon encontr\u243? a Cheryl cocinando. sonriendo encantado. desde luego.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No entiendo c\u243?mo has podido estar cuatro a\u241?os con David y deja rlo cuando te pidi\u243? que te casaras con \u233?l. \u191?de acuerdo?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?C\u243?mo no voy a preocuparme? \u191?Cu\u225?ndo fue la \u250?lti ma vez que te desmelenaste.. Y tampoco quer\u237?a hablar del tema.\par\pard\p lain\hyphpar} { Cheryl continu\u243? mir\u225?ndola. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Empiezo el lunes y tan pronto cobre. No te preocupes.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Sabes a qui\u233?n he visto hoy? \u8212?empez\u243? a decir Shanno n. intentando entender.\par\pard\plain\hyph par} { \u8212?Lo tuyo con David \u191?no.\par\pard\p lain\hyphpar} { \u8212?Mientras sigas cocinando. y bastante animada porque hab\u237?a encontrado trabajo. \u201?l es t\u225? muy bien en Nueva York.. porque s\u237?? \par\par d\plain\hyphpar} { No lo recordaba. . Era chica y era O'Neil. desde que eran ni\u241?as. \par\pard\pla in\hyphpar} { Shannon picote\u243? un trozo de galleta. con la que adem\u225?s compart\u237?a color de cabell o y genio. pero t\u250? tienes tu vida. picoteando la galleta. sin m\u225?s. no tengo prisa porque te vayas. Cheryl se hab\u237?a levantado y preparaba caf\u233?. Y adem\u225?s.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Ya lo s\u233?.\par\pard\plain\hyphpar} { Su hermana le dedic\u243? una mirada socarrona. Pero s\u237? hab\u237?a algo que le rondaba la cabeza. Shannon le palme\u243? la mano con cari\u241?o.?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No \u8212?respondi\u243? Shannon. No te preocupes..

Y despu\u233?s.\par\pard\plai n\hyphpar} { \u8212?Mark \u8212?aclar\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} { Esta vez fue Shannon quien apart\u243? la mirada. se encontr\u243? a Mark flirteando con su hermana.. \u19 1?En serio?\par\pard\plain\hyphpar} { Vio que su hermana se sonrojaba y apartaba la mirada un instante.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?A m\u237? me pareci\u243? un encanto \u8212?dijo Cheryl. si hab\u237?a insistido en volver a ver a Ch eryl. todo e l mundo sab\u237?a que era de los que las prefer\u237?an mayorcitas\u8212?.\par\pard\plain\hyphpar} { Horas despu\u233?s..\par\pa rd\plain\hyphpar} { Cheryl se apoy\u243? contra la mesada y la mir\u243? radiante. Pensar que hab\u237?a sido el ego elefantino de aquel engre\u237?do era ya lo bastante dur o.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Sigue estando tan bueno?\par\pard\plain\hyphpar} { Lo hac\u237?a sin malicia.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar}{\qc CAP\u205?TULO 7} { {\line } \par\pard\plain\hyphpar} { {\line } \par\pard\plain\hyphpar} { {\b S}hannon sonri\u243? al verlo recostado contra el marco de la puerta de su despa cho. mir\u225?ndolo divertida. \par\pard\plain\h yphpar} { Shannon asinti\u243? sonriendo. tonter\u237?a o no. es que hab\u237?a m\u225?s.. Mark Brady \u191?te acuerdas de \u233?l?\par\pard\plain\hyphpar} { Cheryl sonri\u243? con picard\u237?a. Quer\u237?a que nos vi\u233?ramos.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Tienes el m\u243?vil estropeado? \u8212?le dijo a modo de recibimi ento. y su tel\u233?fono no hab\u237?a sonado ni una s ola vez para avisarle que lo hab\u237?an dejado pasar. Intent\u243? concentrarse en la galleta.\par\pard\plain\hyphp ar} { \u8212?No sab\u237?a si me dar\u237?a tiempo. y cerr\u243? la carpeta.. \par\pard\plain\ hyphpar} { \u8212?Me llam\u243? un par de veces. y volvi\u24 3? a dedicarse a sus notas. de alguna forma.. Tampoco lleg\u243? a saber lo enamorada que hab \u237?a estado de \u233?l antes. sola en su cama. que qu\u233? importancia pod\u237?a tener tantos a\u241?os despu\u233?s. en las migas del mantel. Abri\u24 ..\par\pard\plain\hyphpar} { Se sent\u237?a mucho m\u225?s est\u250?pida que aquel d\u237?a.La vio mirarla desde la mesada con expresi\u243?n de \u8220?ni idea\u8221?\u8212 ?. dispuesto a no perderse gesto de aquella cara preciosa. cuando al volve r con las bebidas. yo tengo una en diez minutos \u8212?replic\u243? ella. al fin. Shannon segu\u237?a dici\u233?ndose que er a una tonter\u237?a. hab\u237?a convertido aquel recuerdo en uno mucho m\u225?s decepcionante.\par\pard\plain\hyphpar} { Pero. coqueta\u8212?.. medio instituto se hab\u237?a aficionad o al b\u233?isbol solo por ver al capit\u225?n con las mallas del equipo. Venga ya. Aunque est\u225? soltero. L\u225?stima que yo estuviera tan coladita por Jimmy Coach.. asinti\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Pues. Hizo unos apuntes. \u191?Qu\u233? les hac\u237?a para tenerlas tan atontadas? Dos controles de seguridad y una recepcionista.\par\pard\plain\hyphpar} { Mark se acomod\u243? mejor contra el marco de la puerta y se cruz\u243? de braz os.. El capit\u225?n del equipo de b\u233?isbol no s olamente ten\u237?a embelesada a Cheryl.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Aj\u225?. Si hab\u237?a vuelto a llamarla. Shannon nunca le hab\u237?a dicho que Mark hab\u237? a ido con ella a aquella fiesta.\par\ pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Jimmy? \u8212?Shannon sonri\u243? incr\u233?dula. La reuni\u243?n del colegio acab\ u243? antes de lo previsto y aprovech\u233?. as\u237? que supongo que sigue sie ndo el mismo capullo lig\u243?n de entonces..

3? otra.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Vale, Shannon.\par\pard\plain\hyphpar} { Algo en el tono de su voz hizo que ella levantara la vista. Lo vio erguirse, po ner las manos en los bolsillos de sus tejanos de tiro corto, y mirarla con la ca beza un poco ladeada, como si la estudiara. Not\u243? que la camisa azul marino que llevaba se hab\u237?a abierto un poco, dejando entrever parte de la clav\u23 7?cula y un poco de una mata de bello rubio. Y, para variar, volvi\u243? a pensa r que aquel cretino segu\u237?a pareci\u233?ndole muy atractivo. Tal vez, demasi ado.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Este fin de semana Jason est\u225? en la ciudad \u8212?continu\u243? \u2 33?l\u8212?. A Gillian le apetece jugar un rato al billar y despu\u233?s, ir a b ailar al Gato Negro, y yo quiero que vengas.\par\pard\plain\hyphpar} { \u191?Que \u233?l quer\u237?a {\i qu\u233?}? Shannon permaneci\u243? inm\u243?vil, mir\u225?ndolo entre interrogan te y divertida. Se dispon\u237?a a decir algo cuando \u233?l se le adelant\u243? .\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No, escucha. Estamos en punto muerto. Soy demasiado vanidoso para pregun tarte por qu\u233? no me tomas en serio \u8212?sonri\u243?, seductor\u8212? y t\ u250?, por alguna raz\u243?n, prefieres seguir sin tomarme en serio. As\u237? qu e esto es lo que vamos a hacer...\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Yo no pienso hacer absolutamente nada, Mark \u8212?retruc\u243? ella, de j\u225?ndolo con la palabra en la boca.\par\pard\plain\hyphpar} { \u201?l volvi\u243? a asentir.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Dos segundos despu\u233?s de verte, aquel d\u237?a en el rancho, tuve cl aro que ibas a ser m\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar} { La diversi\u243?n empezaba a esfumarse de la expresi\u243?n de Shannon. \par\pa rd\plain\hyphpar} { \u8212?{\i \u191?En serio?}\par\pard\plain\hyphpar} { \u201?l se limit\u243? a asentir.\par\pard\plain\hyphpar} { Ese t\u237?o era el colmo de la vanidad y ya estaba bien de tanta tonter\u237?a . No ten\u237?a ni tiempo ni ganas de seguir con el asunto.\par\pard\plain\hyphp ar} { \u8212?\u191?Es que llevo una etiqueta con tu nombre en alguna parte? \u191?O f ue una especie de mensaje del M\u225?s All\u225?? \u8212?se cruz\u243? de brazos , mir\u225?ndolo con desd\u233?n\u8212?. Y dime... \u191?c\u243?mo encajo yo en tus planes, {\i exactamente}? \par\pard\plain\hyphpar} { Disfrazaba el enojo de iron\u237?a, pens\u243? \u233?l, pero ni siquiera enfada da perd\u237?a el halo inocente que la rodeaba. Hac\u237?a que quisiera abrazarl a, protegerla...\par\pard\plain\hyphpar} { Y contestar esa pregunta. Pero sab\u237?a que no era el momento de hacerlo. Tod av\u237?a no.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Somos el equipo perfecto \u8212?dijo Mark, con naturalidad\u8212?, pero los comienzos se nos dan fatal. Tenemos que encontrar la manera de pasar de esta fase, Shannon, o vamos a perder el tren.\par\pard\plain\hyphpar} { Ella sigui\u243? en silencio, intentando leer en sus ojos, asimilar lo que \u23 3?l acababa de decir, que, por primera vez, y a pesar de su propias reticencias, le sonaba serio de verdad.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Necesitamos terreno neutral \u8212?continu\u243? \u233?l\u8212?, una par tida de billar con gente divertida, una cerveza... Un par de horas pas\u225?ndol o bien, siendo solamente Shannon y Mark.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Soy la oficial responsable de los hermanitos White, y t\u250?, su padre de acogida \u8212?replic\u243? ella, socarrona\u8212?. No puedo jugarme una part ida de billar con alguien a quien despu\u233?s tendr\u233? que evaluar.\par\pard \plain\hyphpar} { La mirada de \u233?l se volvi\u243? paternal; la de Shannon, m\u225?s dura.\par \pard\plain\hyphpar} { \u8212?Es un asunto muy serio, Mark \u8212?mir\u243? el reloj y tom\u243? sus c osas. \u201?l impon\u237?a. Con todas sus certezas y sus actitudes inapelables\u

8212?. Un asunto que no puedo discutir ahora, me tengo que ir.\par\pard\plain\hy phpar} { \u8212?Eres de las que siempre hacen lo correcto \u8212?Shannon se volvi\u243? a mirarlo algo sorprendida\u8212?. Sabes perfectamente que aunque jugaras mil pa rtidas conmigo, si la fastidio con los ni\u241?os, me dar\u237?as ca\u241?a sin piedad... Y tambi\u233?n sabes que he pasado tu evaluaci\u243?n con matr\u237?cu la \u8212?la vio enarcar la ceja y sonri\u243? divertido; lo estaba imitando\u82 12?. Adoro a esos dos cr\u237?os y lo sabes.\par\pard\plain\hyphpar} { S\u237?, lo sab\u237?a. Como hombre ser\u237?a cuestionable, pero como padre de acogida, no. A\u250?n as\u237?...\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Es un asunto muy serio \u8212?repiti\u243? ella mientras se dirig\u237?a hacia la puerta.\par\pard\plain\hyphpar} { Mark no lo dud\u243?. Atraves\u243? el brazo y le bloque\u243? el paso justo cu ando ella se dispon\u237?a a salir, oblig\u225?ndola a parar en seco.\par\pard\p lain\hyphpar} { Shannon mir\u243? aquel brazo fuerte, su camisa arremangada hasta el codo. Fue una mirada a vuelo de p\u225?jaro que no le permiti\u243? el tiempo suficiente p ara tomar conciencia de detalles, pero la cercan\u237?a s\u237? le permiti\u243? detectar su olor. Ol\u237?a a Mark. Se dio cuenta de que aquel aroma, mezcla de loci\u243?n para despu\u233?s de afeitar y algo m\u225?s, se enterraba en sus r ecuerdos. \par\pard\plain\hyphpar} { Doce a\u241?os. \par\pard\plain\hyphpar} { Cuando sus miradas se encontraron, en la de \u233?l hab\u237?a dulzura.\par\par d\plain\hyphpar} { \u8212?Entonces, discut\u225?moslo jugando una partida de billar. En el Beer&Wi ne. El s\u225?bado. Nueve y media. \u191?Te queda bien esa hora, o prefieres que sea un poco m\u225?s tarde?\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon respir\u243? hondo, asinti\u243?, y cuando \u233?l retir\u243? el brazo , se limit\u243? a abandonar el despacho sin apenas mirarlo. \par\pard\plain\hyp hpar} { Mark en cambio, baj\u243? la vista cuando dej\u243? de verla, y sonri\u243?. De no estar donde estaba, de no ser tan consciente de su edad y su estatus como er a, lo habr\u237?a celebrado gritando a todo pulm\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar} { Se conform\u243? con soltar un pu\u241?etazo al aire, victorioso, y marcharse c anturreando feliz de la vida.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar}{\qc \u9830? \u9830? \u9830? \u9830? \u9830?} { Cathy mir\u243? a su nieta sonriendo y puso una mano sobre la taza de caf\u233? con la que ella llevaba minutos jugueteando, abstra\u237?da. Como todos los s\u 225?bados, com\u237?an juntas. Este en particular, Shannon le parec\u237?a espec ialmente ausente.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?La vas a gastar. \u191?No ser\u237?a mejor que dejaras la cuchara y apro vecharas para contarle a tu querida abuela a qu\u233? le est\u225?s dando vuelta s en esa cabecita loca?\par\pard\plain\hyphpar} { \u191?Hablar de Mark Brady? Padecerlo era m\u225?s que suficiente.\par\pard\pla in\hyphpar} { \u8212?Tengo a Cheryl en casa, cien expedientes de acogimiento que me tienen to das las semanas de una punta del condado a la otra y una conversaci\u243?n con D avid, cara a cara, pendiente para dentro de unas semanas, cuando se tome unos d\ u237?as y venga.\par\pard\plain\hyphpar} { A Cathy se le ilumin\u243? la cara.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Vais a volver a veros?\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon la mir\u243? de reojo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No te hagas ilusiones. Quiso que nos tom\u225?ramos dos meses m\u225?s y lo habl\u225?ramos personalmente, pero mi decisi\u243?n no ha cambiado.\par\par d\plain\hyphpar} { \u8212?Si no ha cambiando, entonces \u191?qu\u233? te preocupa?\par\pard\plain\ hyphpar} { \u8212?No me preocupa.\par\pard\plain\hyphpar} {

Cuando Shannon mir\u243? a Cathy, tuvo claro que la excusa no hab\u237?a colado .\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?He quedado con alguien esta noche... \u8212?empez\u243? a decir, eligien do cuidadosamente las palabras y controlando, de a ratos, la expresi\u243?n del rostro de su abuela. Ella sonre\u237?a con picard\u237?a\u8212?. No s\u233? si q uiero ir... Bueno \u8212?se apur\u243? a a\u241?adir\u8212?, ni si debo...\par\p ard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?No quieres o no debes? \u8212?Cathy le acarici\u243? el cabello\u8 212?. \u191?No estar\u225?s haciendo tonter\u237?as, no?\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon neg\u243? con la cabeza. {\i Tonter\u237?as,} en el lenguaje irland\u233?s cat\u243?lico de su abuela, era ig ual a hombre casado o separado.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No s\u233? si quiero.\par\pard\plain\hyphpar} { Y si quisiera, sin dudarlo, tampoco deber\u237?a; era un plan horrible que, ade m\u225?s, la alejar\u237?a del expediente de los hermanitos White, algo que Mari an Ross le hab\u237?a dejado claro que no deb\u237?a suceder, a menos que hubier a razones de peso. Como esta.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Por qu\u233??\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Por qu\u233? \u8212?repiti\u243? ella mec\u225?nicamente\u8212?. Porque tengo a Cheryl en casa, cien expedientes que me tienen de una punta a la otra de l condado y una conversaci\u243?n sincera y definitiva pendiente con mi ex novio de cuatro a\u241?os \u8212?resbal\u243? hacia abajo en la silla con media sonri sa ir\u243?nica en la cara\u8212?. No quiero tener m\u225?s cosas en las que pen sar...\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?\u201?l no te gusta? \u8212?le pregunt\u243? Cathy. En su rostro l uc\u237?a una sonrisa maternal.\par\pard\plain\hyphpar} { Demasiado. Despu\u233?s de o\u237?rle decir que \u8220?iba a ser suya\u8221?, i ncomprensiblemente, m\u225?s.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Est\u225? bien \u8212?minti\u243?\u8212?. Pero yo no quiero m\u225?s com plicaciones ahora... Y adem\u225?s, no s\u233?, no necesito otro hombre que me d iga que soy estupenda para llevarme a la cama, lo que necesito es ilusi\u243?n. Volver a suspirar por alguien. Sentirme viva.\par\pard\plain\hyphpar} { Cathy tom\u243? las manos de su nieta entre las suyas, y le habl\u243? con cari \u241?o.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?C\u243?mo vas a volver a suspirar por alguien si ni siquiera inten tas conocerlo? No siempre es como una descarga el\u233?ctrica, \u191?sabes? La m ayor\u237?a de las veces es lo que conoces lo que consigue hacerte suspirar... T e enamoras de c\u243?mo es, no de lo que parece ser.\par\pard\plain\hyphpar} { No quer\u237?a saber c\u243?mo era. Ni suspirar por \u233?l. Por Mark, no. \par \pard\plain\hyphpar} { Pero estaba otra vez en su vida. Quisiera o no, estaba ah\u237?. Con una dial\u 233?ctica tan arrasadora como sus vistas espectaculares, que ya era decir.\par\p ard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Te acuerdas del cretino que me invit\u243? a salir y luego se lig\ u243? a Cheryl, cuando estaba en el instituto? \par\pard\plain\hyphpar} { Claro que lo recordaba. Cathy nunca lo hab\u237?a llegado a conocer, pero hab\u 237?a o\u237?do hablar de \u233?l mucho tiempo. Como Shannon no se lo hab\u237?a dicho a Cheryl, se desquitaba con su abuela. La rabieta le hab\u237?a durado se manas.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Es \u233?l? \u8212?pregunt\u243? Cathy, divertida. Shannon asinti\ u243?, roja como un tomate\u8212?. Bueno, dec\u237?as que era guap\u237?simo...\ par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Y un {\i capullo} que ni siquiera se acuerda de que soy {\i esa} chica, la hermana de la que se lig\u243? \u8212?a\u241?adi\u243? Shannon, i r\u243?nica.\par\pard\plain\hyphpar} { Cuanto m\u225?s lo pensaba, m\u225?s rabiaba.\par\pard\plain\hyphpar} { Cathy ri\u243? de buena gana. Menuda historia.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Bueno, los a\u241?os pasan para todos. T\u250? ya no eres la justiciera

\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Y eso? \u8212?pregunt\u243? Cathy con el ce\u241?o fruncido. lo que complicaba las cosas en vez de simplificarlas. \u191?Es aprendizaje obligatorio en la carrera. pero poco despu\u233?s ya hac\u237?a brom as y re\u237?a a carcajadas con Gillian y Jason. y mir\u243? hacia otro lado.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?{\i \u161?Booo! }\u8212?exclam\u243? Gillian\u8212? \u161?Qu\u233? mal se os da perd er! \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Ya. le recor daba a Gillian.\par\pard\plain\hyphpar} { La expresi\u243?n de su abuela era poes\u237?a.\pa r\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Te defiendes? \u161?Nos hab\u233?is dado una paliza de muerte! \u8 212?exclam\u243? Jason\u8212?. eres tonta.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Si dejas que se te escape.} lo m\u237?o son los dardos. con esos cr\u237?os era infini tamente mejor.. ten\ .. Y en vivo y en directo. Ahora era un hombre bastante singular.. Acababan de volver a ganar la partida.. \u8212?dijo Jason\u8212?. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Es padre de acogida de dos hermanitos. Y ten\u237?a la idea de que empezaba a ser evidente que cuanto m\u225? s la miraba. \par\pard\plain\hyphpar} { \u191?C\u243?mo pod\u237?a escap\u225?rsele algo que nunca hab\u237?a sido suyo ?\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar}{\qc CAP\u205?TULO 8} { {\line } \par\pard\plain\hyphpar} { {\line } \par\pard\plain\hyphpar} { {\b S}hannon hab\u237?a llegado nueve y media en punto. ya. Y Mark no pod\u237?a quitarle los ojos de encima. cada vez le costaba m\u225?s dejar de mirarla. no el billar. Le ha b\u237?a dicho que no estaba haciendo tonter\u237?as as\u237? que \u233?l estaba soltero.\par\pard\p lain\hyphpar} { No. \par\pard\plain\hyphpar} { Era muy espont\u225?nea. con cierto aire desenfadado. {\i No ment\u237?.. Dios. \par\pard\plain\hy phpar} { Dejar que se le escape. solo que a Mark. sin mirarla. Vio a Mark alzar la ceja y se ech\u243? a re\u237?r\u8212?. o al menos. s\u237? \u8212?respondi\u243?. m\u225?s le gustaba porque por mucho que se esforzara. No has entendido mal..\par\pard\ plain\hyphpar} { Sonaba as\u237? de bien.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Ha pasado las pruebas? \u8212?Shannon asinti\u243?\u8212?.. socarrona. \u191?Y tu evaluaci\u243?n?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Con sobresaliente.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Es uno de mis expedientes de acogimiento.. De alguna forma. o qu\u233??\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon re\u237?a. preciosa! \u8212?exclam\u243? Gillian riendo mie ntras hac\u237?a lo propio con Shannon.\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon sonri\u243?. Minti\u243? de scaradamente.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Entend\u237? mal o la pelirroja dijo que \u8220?el billar no era lo suyo \u8221?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No ment\u237? \u8212?se defendi\u243? Shannon. libre de compromisos importantes. seguro que \u233?l tampoco es el mismo cretino.pesada de entonces.\p ar\pard\plain\hyphpar} { Mark apoyado sobre el taco mir\u243? de reojo a Jason. Pero me defiendo. Los primeros minutos a Mark le pareci\u243? que estaba algo tensa... seguro que no.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u161?Choca esos cinco. Shannon le parec\u237?a infinitamente m\u225?s femenina. ya.

\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Pasa algo?\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon asinti\u243?. me tengo que ir. hay sed \u8212?intervino Gillian frot\u225?ndose las manos al tie mpo que miraba a los dos hermanos.. \par\pard\plain\hyphpar} { Cuando volvi\u243? a la zona de billares con las bebidas.\p ar\pard\plain\hyphpar} { A \u233?l le pareci\u243? nerviosa. cogi\u243? su bolso.. Le pas\u243? las cervezas a Jason y cogi\u243? la cazadora al vuelo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Qu\u233? va a ser. Maldita man\u237?a ten\u237?an las mujeres con los pesos y las tallas.\par\pard\plain\hyphpar} { Y si ella tuviera cromosomas XY no dir\u237?a semejante {\i gilipollez}. \u161?Qu\u233? a ventura! \u191?Podr\u225?s {\i solito} con una chica as\u237??\par\pard\plain\hyphpar} { \u191?Y ella? \u191?Podr\u237?a ocuparse de sus asuntos y no meter las narices donde nadie la llamaba? \par\pard\plain\hyphpar} { Mark se limit\u243? a sacar la billetera mientras la camarera abr\u237?a las cu atro botellas. y a con tinuaci\u243?n escuch\u243? como las chicas empezaban con sus bromas.. guard\u243? la cartera en el bols illo trasero de sus tejanos y tom\u243? dos cervezas en cada mano.\par\pard\plain\hy phpar} { \u8212?Voy yo \u8212?dijo Mark. A continuaci\u243?n... Mark se encontr\u243? con Annie.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Cerveza. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Ah. que ten\u237?a turno de noche y lo miraba con cara de haber detectado a Shannon. pag\u243?. Se arm\u243? una buena.. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Tienes edad suficiente? \u8212?ella le hizo burlas\u8212?. si fuera un t\u237?o tampoco podr\u237?a quit arle los ojos de encima a la pelirroja.\par\pard\p lain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar}{\qc \u9830? \u9830? \u9830? \u9830? \u9830?} { La barra estaba m\u225?s concurrida que la zona de billares. \u191?Qu\u233? bebes?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Una con. una de mis chicas. guapo? No te pregunto qu\u233? tal est\u225?s p orque es evidente que est\u225?s bien \u8212?dijo echando una mirada de reojo a la zona de billares. Quieren que me la lleve de la casa donde e st\u225?. expectante.. gracias. \par\pard\plain\hyph par} { \u8212?Bueno.\par\pard\plai n\hyphpar} { Mark reaccion\u243? con rapidez. maliciosa\u82 12?..u237?a una sonrisa alucinante. Shannon se estaba pon iendo la chaqueta. Yo me pido una cerveza sin alcohol. y \u233?l tendr\u237?a que intervenir. Si tienes que com erle el coco a un cr\u237?o dif\u237?cil.\par\pard\plain\hyphpar} { Mark la mir\u243? desafiante.. Igual no lo sabe. yo soy menor \u8212?dijo Jason... \u191?Y t\u250?..\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Me lo cuentas por el camino \u8212?se volvi\u243? hacia Gillian y Jason\ .\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No es socia del club de la gente sana por lo que veo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Casi \u8212?admiti\u243? ella. a\u250?n riendo\u8212?. Mark. a modo de saludo mientras se alejaba de la barra..\par\pard\plai n\hyphpar} { \u8212?Dile que la cerveza engorda \u8212?a\u241?adi\u243? Annie.. \u8212?dijo al verlo\u8212?. Cuando al fin le t oc\u243? pedir. Dej\u243? el taco sobre la mesa de billar y se acerc\u243? a Shannon\u8212?.. gui\u241?\u225?ndole un ojo.. No tengo tiempo de explicarte. Tres sin y una con. \ par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Que sigas bien \u8212?respondi\u243? Mark. Hab\u237?an perdido y les tocaba invitar la ronda\u8212?. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?S\u237?. Claro que bien visto. hermanito?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No. Lo siento.\par\pard\plain\hyphpar} { Ella hizo un gesto de fingida sorpresa mientras pon\u237?a las cuatro botellita s en l\u237?nea sobre la barra. es m\u225?s f\u225?cil que te escuche si le das una paliza jugando a algo que \u233?l controle.

\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?S\u237?. \u191?Era una oferta ge nerosa pensando en Patty? \u191?O un intento de sumar puntos pensando en Shannon ?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Te har\u237?as cargo de Patty?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?S\u237?.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar}{\qc \u9830? \u9830? \u9830? \u9830? \u9830?} { \u8212?\u191?Est\u225?s bien? \u8212?pregunt\u243? \u233?l. Se despidi\u243? de Jason y Gillian r\u225?pidamente. Nadie quiere a una adolescente problem\u225?ti ca que tiene malas pulgas y pinta de luchador de sumo. Esto es un problema.\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon no hizo comentarios..\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Mark \u8212?repiti\u243? ella buscando su mirada\u8212?. Cuando me dijeron que a Patty la iban a man dar a casa de los Herbert.u8212?. Me voy.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Vamos en mi coche.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Me lo has preguntado? \u8212?repiti\u243? \u233?l con suavidad.. tiene muy mal genio y.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Por qu\u233??\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Por qu\u233? \u191?qu\u233?? \u8212?la mir\u243? brevemente y volvi\u243 ? su atenci\u243?n al tr\u225?fico. no. A m\u237? no me lo has preguntado.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Es rebelde.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Me parece que es ah\u237? \u8212?dijo \u233?l. pero ella segu\u237?a sumergida en su mundo de \u8 220?a ver qu\u233? hago\u8221? y no lo vio. y lo sigui\u243? ha cia la salida.\par\p ard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?A qui\u233?nes?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?A todos los involucrados. disculpa.. Mark. pero Mark ya se hab\u237?a adela ntado. porque a ver qu\u233? hago con ella ahora.. luego os veo. No es un jard\u237?n de rosas.. fa milia de acogida.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Por qu\u233? lo haces?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Porque puedo. Patty es muy dif\u237?cil de llevar y el matrimonio tiene do s hijos adolescentes que son de armas tomar. pero la cuesti\u243?n era otra. Dice el se\u241?or Herbert que ella le ha {\i arreado} a todo el mundo. Y tien e muy pocas pulgas.. Ten\u237?a la mente puesta en el panorama que la e speraba a veinte minutos de viaje.. Su padre zurraba a toda la familia y ella aprendi\u243? a defenderse. psic\u243?logos...\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Es un urso..\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon se volvi\u243? a mirarlo interrogante. No va a ser un jard\u237?n de rosas.. Responsables de \u225?rea.. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u161?Qu\u233? b\u225?rbara! \u191?Es luchadora de sumo o algo as\u237?? \par\pard\plain\hyphpar} { Shannon sonri\u243?. como la mayor\u237?a de estos cr\u237 ?os.\pa r\pard\plain\hyphpar} { No lo hab\u237?a hecho.. much\u237?sima facilidad para meterse en l\u237?os...\par\pard\plain \hyphpar} { . les avis\u233? que nos iba a traer problemas. \u8212?propuso Mark mientras abr\u237?a la puerta p ara dejarla salir.\par\pard\plain\hyphpar} { \u201?l aparc\u243? frente a la casa iluminada y cerr\u243? el contacto.. algo menos tensa\u8212?. Se vol vi\u243? un poco hacia ella y le habl\u243? con actitud resuelta. se\u241?alando una casa c on todas las luces encendidas. \par\pard\plain\hyphpar} { Mark la mir\u243? sonriendo. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Se pelearon?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Eso parece.\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon iba a decirle que no hac\u237?a falta. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?C\u243?mo qu\u233? haces? \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?S\u237?. es que. Shannon volvi\u243? a la realidad.. Llevaban un buen rato conduciendo y ella segu\u237?a d\u225?ndol e vueltas al tema como si Mark no estuviera all\u237?..\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Nadie. qu\u233? hago. s\u237? \u8212?coment\u243?.

Y miradas escrutadora . \u191?de acuerdo? \u8212?le dijo suavemente.\par\pard\plain\hyphpar} { Pero Mark estaba m\u225?s atento a lo que hac\u237?a Shannon que a la tensi\u24 3?n del ambiente.\par\pard\plain\hyphp ar} { No acab\u243? de decirlo que el revuelo volvi\u243? a empezar. otro comenz\u243? a sonar. \u191?qu\u233? era?\par\pard\plai n\hyphpar} { Fuera. \u161?\u191?Para qu\u233? co\u241?o voy a querer s u m\u243?vil?!\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon sac\u243? el suyo y marc\u243? el n\u250?mero de Patty.\u8212?\u191?Y qu\u233?? \u8212?se miraron un instante.\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon mir\u243? a Patty. Shannon v olvi\u243? a hablar. Desde el momento que puso un pie en la casa. rabiosa.\par\pard\plain\hyphpar } { \u8212?\u191?Me lo das. ahora no ten\u237?a tiempo para eso. pero apostar\u237?a el cuello a que cualquiera de sus hijos habr\u237?a reaccionado de la misma manera. El problema aqu\u237? no fue Patty. o no ten\u23 7?a la menor idea de d\u243?nde se estaba metiendo. que inmediatamente empez\u243? a defenderse.\par\pard\plain\h yphpar} { \u8212?\u161?Es una mentirosa! \u8212?repet\u237?a el implicado mientras su pad re intentaba calmarlo\u8212?. Les dije que no saldr\u237?a bien. hab\u237?a silencio. en el bolsillo trasero de los pantalones del menor de los hijos.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Dice que su hijo mayor le quit\u243? el m\u243?vil. por favor? \u8212?pidi\u243?. junto al monovolumen de Mark. Por una vez. A los pocos seg undos. as\u237? que lo hab\u237?an dejado esta r.\par\pard\plain\hy phpar} { Shannon lo encar\u243?. La hab\u237 ?a visto entrar a la habitaci\u243?n de Patty con resoluci\u243?n a pesar de las advertencias de la familia. \u233? l a\u241?adi\u243?: \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Venga. Yo me ocupo. Dijeron que Patty se ha b\u237?a encerrado en su habitaci\u243?n y que le hab\u237?a pegado a todo el qu e hab\u237?a intentado acercarse a ella. se hab\u237?a tra nsformado en alguien diferente de la mujer que \u233?l conoc\u237?a. y una expresi\u243?n diferente en aquellos ojos de mirada dulce. No es una n i\u241?a f\u225?cil de llevar. con ella. no fue ella. La cuesti\u243?n es \u191?por qu\u233? unos chicos a los que nunca les ha faltado nada se comportan as\u237??\par\pard\plai n\hyphpar} { \u8212?Fue cosa de cr\u237?os \u8212?se quej\u243? el hombre. vamos a ver qu\u233? l\u237?o ha organizado tu luchadora de sumo. y le apart\u243? un mec h\u243?n de pelo del ojo amoratado. cosas desperdigadas por el suelo y caras con moretones. sigui\u243? a Mark y abandonaron la casa. Como si le hubiera le\u237?do el pensamiento. un rato m\u225?s tarde. de mala gana. En cualquier caso.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Enseguida voy.\ par\pard\plain\hyphpar} { Shannon extendi\u243? la mano con la palma hacia arriba. la tensi\u243?n pod\u237?a tocarse. \par\pard\plain\hyphpar} { Cuando Patty. exigi\u233?ndome que me ll evara a esa "delincuente violenta" de su casa.\par\pard\ plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Podr\u237?as llev\u225?rtela al coche mientras yo hablo con los se \u241?ores Herbert?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Claro \u8212?Mark se apresur\u243? a coger los bolsos de la joven e indi carle con la mirada que lo siguiera. y a continuaci\u243?n se dirigi\u243? a los padres\u8212?. Ah\u237? mismo. \par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar}{\qc \u9830? \u9830? \u9830? \u9830? \u9830?} { Cuando entraron en la casa de la familia. unos pet ates. que era casi de su estatura. L os resultados de la reyerta estaban por todos lados en forma de cristales rotos. y salir. \par\pard\plain\hyphpar } { Shannon pens\u243? que o bien buscaba hacer m\u233?ritos con ella. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Y hace cuarenta minutos cuando me llam\u243?.

dejando caer los brazos a cada lado del cuerpo. a su lado. y revelaba formas. Mark la mir\u243?. soste niendo la almohadilla contra su cara con sus dedos llenos de anillos. S e te est\u225? hinchando. que volv\u237?a a repetirse varias veces.\par\pard\plain\hyphp ar} { Mark se acerc\u243? a ella. pero ella alej\u243? su cara de la mano de Mark como si la hubiera alcanzado u n rayo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u161?Te lo dije! \u8212?exclam\u243? Patty. la primera vez en tres meses que \u233?l consegu\u237?a de ella algo diferente que una negativa. La chaqueta se le abr\u237?a con el viento al andar y entonces. triunfal.\par\pard\plain\hyp hpar} { \u8212?Es gel \u8212?replic\u243? la ni\u241?a burlona.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Los t\u237?os sois unos gilipollas \u8212?dijo la ni\u241?a con desd\u23 3?n. \par\pard\p lain\hyphpar} { \u8212?Esta noche te quedas con Cathy \u8212?dijo Shannon. con tono desafiante. Por el rabillo del ojo. Sus miradas se encontraron. Patty.\par\pard\p lain\hyphpar} { \u8212?No es asunto tuyo.\par\pard\plain\hyphpar} { Patty se encogi\u243? de hombros y lo dej\u243? con la mano extendida. se ajustaba a distintas partes de su cuerpo. Se apoy\ u243? contra la puerta del coche y mir\u243? hacia la casa.\par\p ard\plain\hyphpar} { Era s\u225?bado noche. Ella hablaba por m\u243?vil con alguien y se retiraba el cabe llo de la cara.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Joder \u8212?se quej\u243? la ni\u241?a.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Eres su novio? \u8212?le pregunt\u243?.s por parte de Patty. y en vez de estar bailando lento en una pista oscura con aquella pelirroja entre sus brazos. de momento. Puso la almohadilla sobre su ojo y p\u243?mulo con suavidad\u8212?. Shannon no sonaba ni por asomo parecido a la que \u233?l hab\u237?a o\u237?do hablar con Timmy y Matt.\par\pard\pl ain\hyphpar} { \u8212?Te copio.\par\pard\plain\hyphpar} { Todo en ella le resultaba diferente.\par \pard\plain\hyphpar} { Mark las mir\u243? con inter\u233?s. Sujeta. y mir\u243? en direcci\u24 3?n a la casa. \u191?me copias?\par\pard\plain\hyphpar} { Se aguantaron la mirada unos instantes.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Vuelve a ponerte el hielo y d\u233?jate de historias. con ese gesto caracter\u237?stico de ponerlo detr\u225?s de la o reja. Mir\u243? brevemente a Mark mientras guardaba el m\u243?vil. desde la manera en que le hab\u237?a entra do por los ojos al segundo de verla hasta la forma en que se relacionaban. la vio menear la cabeza y sonre\u237?r co n iron\u237?a. cuando los rizos.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Y como me entere de que se la juegas. haciendo voluntariamente de taxista de la adolescent e conflictiva con un ojo negro que le hab\u237?a fastidiado el plan. no lo iba a zurrar. Mark supo que .\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Y? \u8212?retruc\u243? Mark. tampoco se parec\u237?a a la que dos minutos antes le hab\u237?a adv ertido que se anduviera con cuidado. y al instante pudo ver c\u243?mo aque lla criatura se transformaba en alguien amenazante. rebeldes. al final Mark asinti\u243?. Intent\u243? apartarle el cabello del ojo amoratado . burlona pero obediente. mientras \u233?l acomodaba los bolsos en la parte de atr\u 225?s y buscaba algo en un malet\u237?n.\par\pard\plain\hyphpar} { El sonido de unos pasos r\u225?pidos les anunci\u243? que Shannon se acercaba. no va a haber bastante gel fr\u237 ?o. pero obedeci\u243?. mientras inspecci .\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Toma \u8212?dijo Mark.\par\pard\plain\hyphpar} { Mark se apoy\u243? contra el monovolumen.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No me zurres porque no tengo m\u225?s gel fr\u237?o \u8212?dijo \u233?l. Le dio una almohadilla de gel fr\u237?o\u8212?. l a camisola que llevaba. se r esist\u237?an. y volvi\u243? a apartarle el cabello.\par\pard\plain\hyphpar} { \u201?l se encogi\u243? de hombros. estaba a veinte kil\u243?m etros del centro de Camden. t\u237?o.

evitando el contacto.\par\pa rd\plain\hyphpar} { Esa mujer le ca\u237?a bien.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u201?l es Mark \u8212?dijo Shannon ignorando la mirada con segundas que le dedic\u243? la due\u241?a de casa\u8212?. Puedo cuidarme {\i solita}.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Lamento que se estropeara vuestra salida de hoy \u8212?dijo la mujer con una sonrisa franca y unos modos que a \u233?l le recordaron a Shannon.. \par\par d\plain\hyphpar} { \u8212?Uno de estos d\u237?as igual no llego a tiempo.\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon. si\u233?ntate y cu\u233?ntame. mi abuela. \par\pard\plain \hyphpar} { \u8212?Ven.\par\pard\plain\hyphpa r} { Patty. t\u250? no te preocupes..\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar}{\qc \u9830? \u9830? \u9830? \u9830? \u9830?} { Cuando media hora m\u225?s tarde Mark se encontr\u243? cara a cara con Cathy. todav\u237?a queda tiempo. \par\p ard\plain\hyphpar} { \u8212?Nadie te pide que me protejas \u8212?le solt\u243? a quemarropa\u8212?. \u191?pasamos? \u191?Te apetece un caf\u233?? \u8212?ofreci\u243? la mujer.\par\pard\plain\hyphpar} { \u201?l asinti\u243? y sigui\u243? a la due\u241?a de casa hasta una cocina gra nde y luminosa. por favor \u8212?dijo gentil al tiempo que abr\u237?a la puerta\u 8212?. \u191?Qu\u233? va a pa sar entonces?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u161?\u191?Y qu\u233? quer\u237?as que hiciera?! \u161?Max es un bicho y su viejo un gilipollas que se cree todas sus trolas!\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Quiero que cuentes hasta diez. gentilmente..\par\pard\p lain\hyphpar} { \u8212?Pasad.. te quites de en medio y me llames.. Shannon no se va a convertir en Cenici enta cuando den las doce. pero tanto como estropearse. nadie me lo pide \u8212?Shannon abri\u243? la puerta trasera del coc he y le indic\u243? con la mirada que subiera\u8212?. yo voy a meter al beb\u233? en la cama. me da la impresi\u243?n que tampoco.. s upo sin lugar a dudas que eran familia: aquella setentona de aspecto vital y ras gos delicados era id\u233?ntica a Shannon hasta en el color del pelo. sin auriculares. esquiva. con una gran mesa r\u250?stica de madera clara. Pocos minutos despu\u233?s se hab\u237?a puesto los auriculares y miraba por la ventanilla. tambi\u233?n miraba por la ventanilla sumergida en la suya. \u191?Le hab\u237?a hablado a su abuela de su salida con \u233?l?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Eras t\u250?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Claro.\par\pard \plain\hyphpar} { Mark consider\u243? lo que hab\u237?a o\u237?do. ma\u241?ana te vienes conmigo a Solidarios a ver jugar a los cr\u237 ?os. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Bueno.. \u8 212?admiti\u243? \u233?l al fin. Ya se me ocurrir\u225? algo. dominando la est ancia.onaba el m\u243?vil que acababan de devolverle\u8212?. volvi\u243? a obedecer. ausente. Era directa y dulce como su nieta. No puedo protegerte si no me haces caso. no? Espero no haber metido la pata \u8212?a\u241?adi \u243? con picard\u237?a.\par \pard\plain\hyphpar} { Todos entraron en la casa. a rega\u241?adientes. \u191?C\u243?mo os conocisteis?\pa . Te vas a quedar con Cathy esta noche... Eso es lo que quiero que hagas. Cerr\u243? la tapa de la cafetera y la conect\u243?. sumer gida en su mente.\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon puso la mano sobre el m\u243?vil para llamar su atenci\u243?n. Patty. \u161?Patty! \u161?\u191?Qu\u233? le ha pasado a tu ojo?!\par\pard\plain\ hyphpar} { \u8212?No es nada \u8212?contest\u243? ella..\p ar\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No sali\u243? del todo como esperaba. Os dejo solos. Cathy. Como lo hayan roto les vo y a partir la cara.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No. Y t\u250?.

. y mira como ha acabado. \par\pard\plain\hyphpar} { . entonces eras amigo de Cheryl \u8212?puso un juego de taza y plato d elante de Mark. \u191?Y t\u2 50?. chica y chico. divertida. no digo que no. \u191?Ibais juntos al colegio?\par\pard \plain\hyphpar} { \u8212?No. Y volvi\u243? a sentarse frente a Mark. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Ser\u237?as el \u250?nico. acerc\u243? la azu carera y la leche a la mesa. La qui ere.\par\pa rd\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?A qu\u233? te dedicas?\par\pard\plain\hyphpar} { \u201?l sonri\u243? para sus adentros. divertido.\par\pard\plain\hyphpar} { Cathy le regal\u243? una gran sonrisa. \u191?sab\u237?a s?\par\pard\plain\hyphpar} { Mark la mir\u243? con el ce\u241?o fruncido. volvi\u243? a sonre\u237?r\u8212?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?No lo dirige John Brady?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No. As\u237? que ella sab\u237?a que saldr\u 237?an juntos aquella noche. son muy conservadores. y le palme\u243? la mano satisfecha. \u8212?Mark bebi\u243? un sorbo de caf\u233?.. Al cabo de un instante. \u8212?Cathy revolvi\u243? su caf\u233? y no acab\u243? l a frase. tambi\u233?n lo esta ba evaluando. \u201?l no se inmut\u243?\u8212?. \u8212?su sonrisa desapareci\u243?\u8212?. qu\u233?? \u191?Tienes hermanos?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Dos. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No. Cathy. dije que dirijo un rancho. \u8212?Cathy se dirigi\u243? a la alacena y empez \u243? a preparar tazas y platos\u8212?. cas\u2 25?ndose con un casanova que en cinco a\u241?os no le ha dado m\u225?s que disgu stos y ahora le pide el divorcio. interesada. pero le ha hecho tantas perrer\u237?as.\pa r\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?En serio? \u8212?pregunt\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Dirijo un rancho. \u191?a qu\u233? te dedicas?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Dirijo un rancho \u8212?repiti\u243? \u233?l.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Pues no te recuerdo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Ya \u8212?replic\u243? la mujer y lo mir\u243? de reojo con picard\u237? a\u8212?.. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Me gustas. pero yo hac\u237?a el \u250?ltimo curs o.\par\pard\plain\ hyphpar} { \u8212?En esta ciudad no hay capataces de menos de cuarenta... te advierto que son el d\u237?a y la noche. y bebi\u243? otro sorbo de caf\u 233?\u8212?.\par\pard\plai n\hyphpar} { \u8212?\u191?Cu\u225?l? \u8212?insisti\u243? ella. Est\u225? en casa de Shannon. estudiamos en el mismo sitio. a su manera. yo en lugar de Shannon.\par\pard\plain\hyphpar} { Cuando la cafetera pit\u243? Cathy sirvi\u243? el caf\u233?.\par\pard\plain\hyphpar } { \u201?l asinti\u243?. \par\pard\p lain\hyphpar} { \u8212?Cheryl tiene de guapa todo lo que Shannon tiene de buena persona.. pero nos conocimos hace a\u241?os..\par\pa rd\plain\hyphpar} { Mark ri\u243? de buena gana.\par\pard\plain\hyphpar } { \u8212?Volvimos a vernos hace tres meses. y aprovech\u243? para espiar su reacci\u243?n por el rabillo del ojo.. pero no ten\u237?a detalles. Pues. Esa criatura ten\u237?a hechizada a media ciu dad. No dije que fuera capataz. hijo \u8212?dijo.r\pard\plain\hyphpar} { Mark tom\u243? asiento frente a Cathy. \par\pard\plain\h yphpar} { \u8212?El rancho Brady.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Ah. por estos pagos. Ahora en serio.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No era amigo de Cheryl.\par\pard\plain\hyphpar} { Cathy ri\u243? divertida. Honestamente. Los rancheros. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Es verdad \u8212?concedi\u243? \u233?l. lo dirige {\i Mark} Brady.

\par\pard\plain\hyph par} { Mark la mir\u243? interrogante.\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon se quit\u243? los zapatos y se puso m\u225?s c\u243?moda en el sof\u225 ?. volvi\u243? a Mark\u8212?. quer\u237?a irse a dormir y acabar el d\u237?a de una vez. No me apetece salir. \pa r\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar}{\qc \u9830? \u9830? \u9830? \u9830? \u9830?} { \u8212?Ya estoy aqu\u237? \u8212?dijo Shannon.\u8212?Suelo caerle bien a la familia.. algo menos. s\u237? \u8212?admiti\u243? ella al fin y tras ponerse de pie.\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon se dedic\u243? a mirar la escena con curiosidad. Acababa de decir una aut\u233?ntica estupidez que a otro le habr\u237?a producido. \u201?l hizo un gesto dubita tivo con la boca. Bueno. \u8212?Sigui\u243? con los ojos a su abuela mientras abandon aba la habitaci\u243?n. Era a ella a quien salir con \u233?l le hab\u237?a parecido una idea p\ u233?sima. Y tampoco es tan gorda. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Es rubita \u8212?apunt\u243? \u233?l. se lo segu\u237?a pareciendo. como lo h ab\u237?a llamado su nieta. ya me entiendes. estaba cansada. \par\pard\plain\hyph par} { \u8212?No puedo enrollarme contigo. El \u8220?cretino\u8221?. Y adem\u225?s.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Dijiste eso \u191?o no?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?En realidad fuiste t\u250? \u8212?respondi\u243? \u233?l\u8212?. como m\u237?nimo. me devanar\u237?a el seso intentando entend er qu\u233? hace un t\u237?o \u8220?diez\u8221? como t\u250? pasando la noche de s\u225?bado con una jovencita rebelde. esta anciana se va a la cama. Para variar.\par\pard\plain\hyphpar} { Cathy asinti\u243?. Estupendo. soy tan conservador como los rancheros de por aqu\u237?.\pa r\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Eso no me lo creo.. Pu ede que algo m\u225?s. cari\u241?o.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Si no estuviera tan cansada. Se puso m\u225?s c\u243?modo en el sill\u243?n y apoy\u243? una pierna sobre el muslo de la otra formando un \u225 ?ngulo recto\u8212?.. Encantada de conocerte. vas a tener que hilar muy fino. discutamos lo que ten\u237?amos que discutir. \u8212?Dudada mucho que un hombre como aquel no cayer a espectacularmente bien a todo el mundo. gracia.\par\pard\plain\hyphpar} { Cierto.. \ u191?te importa?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Entonces. Y ahora. vuelve cuando quier as.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Ni que lo diga. Aquel chico le gustaba... no se notaba.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Bueno.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Igualmente. \u191?Qu\u233?? \u191?Hab\u233?is cotilleado mucho?\par\pard\plain\hyphpar} { Cathy mir\u243? a Mark buscando confirmaci\u243?n. Shannon asinti\u243?\u8212?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Bastante. se acerc\u243? para despedirse de Mark con un beso en la mejilla\u8212?. Shannon no es nada conservador a \u8212?Mark asinti\u243?\u8212? y por sus venas corre mucha de la mejor sangre irlandesa.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Cr\u233?alo. \u191?Qu\u233? suced\u 237?a entre esos dos?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Te quedas conmigo? \u8212?pregunt\u243? Cathy tomando la cara de s u nieta entre sus manos. pero a las interesadas. y se dej\u243? caer en uno de lo s sof\u225?s del sal\u243?n\u8212?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Qu\u233? va a pasar con ella? \u8212?pregunt\u243? Mark. Mark. recordaba perfectamente que ya se conoc\u237?an. \par\pard\plain\hyphpar} { Shannon lo mir\u243? burlona.\par\pard\plain\hyphpar} { \u201?l continu\u243? mir\u225?ndola. Que descanses. Para m\ u237? no hay nada que discutir. a Mark si le hab\u237?a producido algo. Mark. Luego. una pelirroja con problemas de peso y un a irlandesa {\i setentona}. \par\pard . Shannon sonri\u243? de mala gana.

\par\pard\plain\hyphpar} { Ella no dijo nada. {\i Hoy}. ausente. poni\ u233?ndose en marcha hacia la salida\u8212?. un lugar donde se sienta segura.. Y Patty tambi\u233?n. toda la familia estaba reunida en el sa l\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar}{\qc CAP\u205?TULO 9} { {\line } \par\pard\plain\hyphpar} { {\line } \par\pard\plain\hyphpar} { {\b T}al como Mark le hab\u237?a anticipado.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Qu\u233? te hace creer que t\u250? podr\u225?s sacarla de su estad o catat\u243?nico? Por no mencionar.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Vente al rancho ma\u241?ana \u8212?ech\u243? un vistazo a su reloj: doce y media. pero el resto de la familia estar\u225? en casa. rodeada de personas que la quieran.\par\pard\plain\hyphpar} { Gillian y Jason se hab\u237?an llevado a Patty a ver el gimnasio que \u233?l ha b\u237?a hecho construir hac\u237?a varios a\u241?os para poder seguir entrenand o cuando estaba de vacaciones en Camden. Mandy y Jordan creo que llegan despu\u233?s de c omer. estudi\u225?ndolo. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Acu\u233?state. Tr\u225?ete a Patty. sin m\u225?s?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?S\u237?..\par\pard\plain\hyphpar} { Tan rebelde como Patty. La log\u237?stica se resolver\u225?. Se corrigi\u243?\u8212?. excepto \u233?l. Estabilidad. Podemos darle hasta dos hermanitos de los que cuidar. en el fondo.\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon volvi\u243? a mirarlo. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No \u8212?respondi\u243? al cabo de unos instantes. Cuan do no est\u225? zurrando a alguien. que no creo que una adolescente problem\u22 5?tica sea la mejor influencia para Matt y Timmy. Matt y Timmy van a estar bien.\par\pard\plain\hyphp ar} { Lo vio sonre\u237?r suavemente y ponerse de pie.\p ar\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Mi oferta sigue en pie.\par\pard\plain\hyphpar} { Mark torci\u243? la boca en un gesto pensativo mientras consideraba la pregunta ..\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Necesita afectos \u8212?dijo al fin\u8212?. Ya nos veremos. el golpe seco de la puerta al cerrarse.\par\pard\plain\hyph par} { Shannon oy\u243? sus pasos tranquilos alej\u225?ndose. En casa podemos darle eso. Luego. Aunque. Yo voy a estar liado en el campo. Patty p od\u237?a ser bastante imprevisible. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Qu\u233? quieres decir?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No encuentro la forma de despertar en ella alg\u250?n inter\u233?s.\plain\hyphpar} { \u8212?No lo s\u233?. y a ella le hab\u237?a faltado siempre? \par\pard\plain \hyphpar} { Mark ten\u237?a raz\u243?n. est\u225?s muerta \u8212?a\u241?adi\u243? \u233?l. Lo emocional es otro tema. Shannon ten\u237?a la sensaci\u243?n de que hab\u237?a recibido de buen grado aquel comentario de Jason de \u8220?hay que e .\par\pard\plain\hyphpar} { \u191?C\u243?mo ser\u237?a vivir con esa tranquilidad que a \u233?l le brotaba como agua de una fuente. como buena adolescente. Aunque cada vez que se miraba al espejo quer\u237?a ver una pelirroja con problemas de peso. est\u225? con sus cascos puestos.. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Hay algo que t\u250? no tengas claro? \u8212?le pregunt\u243? con tono cansino. lo que segu\u237?a siendo era una jovencita rebelde.\par\pard\plain\hyphpar} { Mark la mir\u243? unos instantes en silencio.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?As\u237?.

pero su voz son\u243? definitiva. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Esto se est\u225? poniendo al rojo vivo. que era lo mejor para la ni\u241?a. a John acariciarle la cabeza con cari\u241?o y retomar la conversaci \u243?n sobre Patty. un beso en la mejilla. hab\u237?a tolerado de su parte. y un instante de spu\u233?s... no lo digas \u8212?dijo Mandy sonriendo divertida\u8212?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Nos coment\u243? que lo ten\u237?as complicado... Mark .\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Casi. Que Gillian le hab\u237?a ca\u2 37?do bien. de todas formas. \u191?Mark les hab\u237?a dicho eso? O sea. Reun\u237?a las condiciones. aguantara est oicamente entre tanto adulto sin ponerse sus auriculares. Pero como soy la m\u225?s nueva. Pero si piensas que algo que hace est\u225? mal hecho. pens\u243? ella con iron\u237?a. desarrollar un cuerpo sano para que la mente pueda mantenerse san a\u8221?. se debiera a que ven\u237?a de alguien que era f\u237?si camente mucho m\u225?s grande y fuerte que ella. recost\u225?ndose mimosa contra Jordan al tiempo que \u233?l le rodeaba la espalda con su brazo\u8212?. solamente hab\u237?a una. \u8212?dijo suavemente. Su incomodidad fue tan evidente qu e John volvi\u243? a hablar. no ha b\u237?a tantas opciones para Patty. lo tuvo claro desde el primer momento: esquiva como era. Lo que Mark les ha b\u237?a comunicado sin palabras sobre Patty la noche anterior era que \u233?l s e iba a hacer cargo.. sorprendida.\par\pard\plain\hyphpar} { La voz dulce de Eileen volvi\u243? a o\u237?rse. Sin mi firma al pie del formulario. no lo hagas. no?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No lo s\u233? \u8212?dijo por decir algo. El mayor de los hijos le quit\u243? el m\u243?vil y no se lo devolv\u237?a. de momento. El se\u241?or Brady ya ha tomado una decisi\u243?n sobre el tema que ni siquiera s e molest\u243? en consultarte. lo ver\u237?a igual de claro. cari\u241?o. deber\u237?as dec\u237?r selo cara a cara. La verdad es que fue un error mandarla a esa casa.\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon se qued\u243? cortada. en cambio. que aquella ni\u241?a que desde que hab\u237?an llegado hab\u 237?a dicho diez o doce palabras incluidos los \u8220?hola\u8221?. tentativamente.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Qu\u233?? \u8212?dijo ella.. no te preocupes. y que cualquier persona con un m\u237?nimo de sentido com\u250?n. \u191?a que s\u237??\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No depende \u233?l \u8212?respondi\u243? Shannon con cierto aire desafia nte\u8212?.. No dijo que estuviera decidido. ni siquiera temporalm ente. Shannon no contaba con otra familia que pudiera acogerla.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Entonces. no siempre escuchan todo lo que digo y la que acaba pagando los platos rotos es el la.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Aqu\u237? estar\u225? bien.\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon vio a Mandy removerse con los ojos brillosos.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Se quedar\u225? aqu\u237?. mucho m\u225?s definitiva que antes. \u23 3?l ya lo hab\u237?a decidido y estaba hecho. \par\pa rd\plain\hyphpar} { {\i . sin signos alarmantes. se hab\u237?a ofrecido y adem\u225?s. su expresi\u243?n continuaba siendo dulce. Para Shannon . \par\pard\plain\hyphpar} { Shannon.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Ni Mark es perfecto.. con mirada p\u237?cara\u8 212?. \u191?Estoy di ciendo algo que no sea cierto? Mark es as\u237?. No iba a pedirle m\u225?s. era suficiente.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No pretend\u237?a criticarlo. \par\pard\plain\hyphpar} { Mandy sonri\u243? de oreja a oreja. era cues ti\u243?n de tiempo que surgieran problemas.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Nos dijo Mark que Patty zurr\u243? a placer anoche. no.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Mandy \u8212?gru\u241?\u243? Eileen. Posiblemente. \u8212?empez\u243? a decir John.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Ya s\u233?. Claro que lo sab\u237?a.. En realidad.. \par\pard\plain\hyphpar} { John prest\u243? atenci\u243?n a su hija mientras hablaba y luego retir\u243? l a mirada. s\u237?.star en forma.\par\pard\plain\hyphpar} { Ni falta que le hac\u237?a. ni t\u250? qui\u233?n para criticarlo. Cuando habl\u243?. vio a Mandy asentir y no decir m\u225?s. Eileen. Dimos por hecho que acep tar\u237?as su ofrecimiento.

\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Claro \u8212?dijo oblig\u225?ndose a mirar a otra parte. con risas.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Todo bien? \u8212?pregunt\u243? Mark suavemente mientras cog\u237? a uno de los almohadones del sill\u243?n de enfrente y se lo acomodaba detr\u225 ?s de la espalda.. todo \u233?l. \par\pard\plain\hyphpar} { La asistente social mir\u243? a John. El tema del acogimiento de la luchador a de sumo no hab\u237?a vuelto a salir.\ par\pard\plain\hyphpar} { Hasta que lo vio atravesar el sal\u243?n. y sentarse a su lado. Fue un impulso del que se arrepinti\u243? un se gundo despu\u233?s.As\u237?} era Mark Brady. mene\u243? la cabeza\u82 12? y ador\u225?ndolo. \par\pard\plain\hyphpar} { Shannon apart\u243? la mirada. ni una arruga. hab\u237?a dicho que \u233?l no estar\u237?a en el sal\u243?n. a sorprenderla con acercamientos afectivos. luego a Eileen. Sus ojos subieron hasta el hombro y bajaron por la tabla central que la c amisa roja de Mark ten\u237?a en la espalda. evidentemente. con dedicaci\u243?n y un mont\u243?n de cari\u241?o .\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?S\u237?. tambi\u233?n hac\u237?a lo que dec\u237?a que iba a ha cer. No se va a dar por vencido..\par\pard\plai n\hyphpar} { \u8212?\u191?Que te quedes a cenar? \u8212?la interrumpi\u243? John.\par\pard\plain\ hyphpar} { \u8212?Me diste un mont\u243?n de guerra. donde acababan de trasladarse finaliz ada la cena. John mir\u243? a su hija sonriendo y la dej\u243? continuar. \par\pard\plain\hyphpar} { Sonaba demasiado bien. haci\u233?ndole caso \u8212?Mandy sonri\u243?. Y as\u237? hab\u237?a sido.\par\pard\plain\hyphp ar} { \u8212?\u191?Cree que es buena idea? \u8212?pregunt\u243? Shannon. qu\u233?date a cenar.. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Porque te camel\u233? para ligarme a tu hermana. Quiero decir. charlas sobre temas variados y co mida abundante. Yo que t\u250? no usar\u237?a el verbo en pasado.\par\pa rd\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Por \u8220?eso\u8221? qu\u233?? \u8212?pregunt\u243? ella sin mira rlo. Shannon se sent\u237?a casi relajada.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Por favor..\par\pard\plain\hyphpar} { Y no estaba pensando en Patty. cuando ya era tarde. dispue sto a no perderse gesto y a disfrutar cada uno de los siguientes minutos.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar}{\qc \u9830? \u9830? \u9830? \u9830? \u9830?} { La cena hab\u237?a sido agradable. Patty parece que lo est\u225? pasando b ien \u8212?John le gui\u241?\u243? un ojo sonriendo\u8212? y seguro que Mark que rr\u225? intentar convencerte de que firmes ese formulario.\par\pard\plain\hyphpar} { La que habl\u243? fue Mandy. Impecable.\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon se descubri\u243? siguiendo los movimientos de aquel brazo de aspecto f uerte. hasta que desapareci\u243? dentro d e la cintura de los tejanos azul oscuro.\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon consult\u243? su reloj. poni\u233?nd ose m\u225?s c\u243?moda en el sill\u243?n\u8212?... Y ten\u237?a el aspecto m\u225?s escandalosamente masculino que hab\u237?a visto jam\u225?s. Ol\u237?a a l impio... \par\pard\plain\hyphpar} { Un ejemplar de hombre ins\u243?lito con las ideas cristalinamente claras que ad em\u225?s. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?\u8221?Diste\u8221?? \u8212?Shannon mene\u243? la cabeza divertida \u8212?.. Los dem\u225?s conversaban y hac\u237?an bromas. sonriendo\ par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Que firme ese formulario. Patty no hab\u237?a vuelto a ponerse los auriculares ni Mark. Patty acabar\u225? llam\u225?ndolo \u8220?pesado \u8221?.\par\pard\plain\hyph par} { \u8212?\u191?Es por eso? \u8212?dijo \u233?l mir\u225?ndola atentamente.\par\pard\plain\hyphpar} . Los ni\u241?os y Patty jugaban con la PlaySta tion. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Va a cuidar de ella. Lo que le dec\u237?an sus ojos sonaba incluso mejor que las palabras de Mandy.. que estar\u2 37?a en el campo.

\u191?Por qu\u233? fue?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Por qu\u233? {\i es} \u8212?corrigi\u243? ella. te ped\u237? que hoy vinieras y est\u225?s aqu\u23 7? \u8212?respondi\u243? \u233?l. no se notaba..\p ar\pard\plain\hyphpar} { As\u237? que lo sab\u237?a. no?\par\pard\plain\h yphpar} { Vaya.. Y ella segu\u237?a tan perdida entre su vanidad elefantina y su completa falta de emoci\u243?n como hab\u237?a estado desde el primer momento que volvieron a cruzarse despu\u233?s de a\u241?os. espero que me haga suspirar. c omo m\u237?nimo. s\u237? que era sincero. \u191?No esperar\ u237?as que te tomara en serio con esos pelos que llevabas. que me corte la respiraci\u243?n. parece que hiciera una eterni dad. \u8212?Shannon respir\u243? hondo\u8212?. Y lo de venir.\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon mene\u243? la cabeza sonriendo al recordarlo. volvieron a sentars e despu\u233?s de intercambiar miradas p\u237?caras.! Dios.\par\pard\plain\hyphpar} { Jason y Gillian hicieron adem\u225?n de acompa\u241?arla a la salida. \u191?por qu\u233? fue?\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon volvi\u243? la cara y lo mir\u243? de frente. Shannon apart\u243? la vista.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Cre\u237? que hab\u237?as dicho que eras muy vanidoso para preguntarme p or qu\u233? paso de ti \u8212?retruc\u243? ella. \u8212?dijo risue\u241?a\u8212?. pero yo no encajo en el tipo que suele acompa\u241?arte: me faltan a\u241?os y m e sobran kilos. y c) no s\u233? pr\u225?cticamente nada de ti. \u191?por qu\u233? Cathy le hab\u237?a pregu ntado c\u243?mo se hab\u237?an conocido?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Entonces. sonriendo desafiante.. Me pregu nt\u243? con qui\u233?n y le dije \u8220?\u191?te acuerdas el capullo que se lig \u243? a Cheryl en mis narices. o se lo hab\u237?a dicho Cathy?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No me {\i camelaste}. que me divierta \u8212?volvi\u243? a mirarlo brevemente\u8212?. un claro conflicto \u233?tico..\par\pard\plain\hyphpar} { \u201?l continuaba con la misma expresi\u243?n. eso estaba claro desde el principio. Ya sabes. sonriendo\u8212?. b) eres el padre de acogida de dos ni\u241?os a mi cargo. \u191?A llevarte conmigo a una fi esta t\u250? le llamas \u8220?camelarme\u8221?? \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Es por eso? \u8212?insisti\u243? \u233?l\u8212?. t\u237?pica abuela.. pero cuan do vieron a Mark ponerse de pie y salir detr\u225?s de ella.\par\pard\plain\hyphpar} { . Shannon se qued\u243? cortada.. \pa r\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Es hora de irme \u8212?dijo Shannon y se puso de pie. Mi ego est\u225? a gu sto. Necesitaba verlo.{ Durante un instante. Por eso no te tomo en serio cuando te pones en plan Rodolfo Valent ino. Siempre me da la murga con que no trabaje t anto. \u191?Te lo dijo Cathy?\pa r\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Lo sabe?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Conoce la historia. No pensaba ir. Si algo de lo dicho lo afectaba . \u191?Hab\u237?a estado jugando a las escondidas to do el tiempo. \u201?l la sigui\u 243? con la mirada mientras se desped\u237?a de los dem\u225?s y le indicaba a P atty que cogiera sus cosas. Pens\u233? -pienso. no lo ten\u237?a tan claro. Quieres quedarte con Patty. Cathy me comi\u2 43? el coco{\i .} Y no pensaba ir porque a) si tengo que complicarme la vida con otro hombre.\ par\pard\plain\hyphpar} { Si Shannon se lo hab\u237?a dicho. \u233?l jugaba con ventaja.. Y no es el caso. Ahora. \u191?no? \u8212?lo mir\u243? brevemente\u8212?.. Hab\u237?a sido un error hablar de l tema. Que ella pudiera encajar aqu\u2 37?. \u201?l se hab\u237?a rec ostado contra el \u225?ngulo del sof\u225? y la miraba con expresi\u243?n relaja da. sin saber qu\u233? decir. As\u237? que ayer le dije que hab\u237?a quedado.\par\pard\ plain\hyphpar} { \u8212?Ayer saliste conmigo. s\u237?.. cuando estaba en el instituto? Pues ese\u8221?. con tranquilidad\u8212?. o sea ..que solamente est\u225?s jugando a salirte con la tuya.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u161?C\u243?mo va a ser por eso.

conmocionada. Cuando cay\u2 43? el segundo. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?La que yo veo. Dios..\ par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar}{\qc CAP\u205?TULO 10} { {\line } \par\pard\plain\hyphpar} { {\line } \par\pard\plain\hyphpar} { {\b "P}ide y te ser\u225? concedido\u8221?. Esta vez t en\u237?a miedo..\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Puede que la Shannon de los pelos azules se conformara con un t\u237?o q ue la hiciera suspirar.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Ma\u241?ana te llamo . el que se tiene cuando se ha experimentado en carne propia el v \u233?rtigo de la ca\u237?da. la triste za de la desilusi\u243?n.Una vez en el porche. sin oponer la menor resistencia. por hacer algo. La Shannon que yo veo es un pedazo de persona y lo que quiere es un hombre de verdad.\par\pard\plain\hyphpa r} { \u8212?Shannon. y se le hab\u237?a concedido. La que yo veo quiere uno fuerte. esta no. \par\pard\plain\hyphpar} { Mark hizo una pausa. su mirada resplandec\u237?a cuando volvi\u243? a hablar ca si en un murmullo. d\u225?ndole las llave s.\par\pard\plain\hyph par} { Al final. \ u191?Cu\u225?l es la siguiente parada de mi recorrido tur\u237?stico por los hog ares de acogida de Arkansas?\par\pard\plain\hyphpar} { . el dolor al estrellarse con la realidad. t en\u237?a una dimensi\u243?n diferente. dos veces en una misma vida.\par\pard\plain\hyphpar} { \u201?l la oblig\u243? a mirarlo. \par\pard\plain\hyphpar} { Pero esta vez ni flotaba entre nubes ni el sol le calentaba la piel. pens\u243? Shannon. atrayendo su cara con dos dedos. Uno que sepa que nunca va a buscar las respuestas en el fondo de una botella. inamovibles desde la muerte de su madre. Mark se apresur\u243? a alcanzarla. mientras cada una de las palabras que hab\u237?a pronunciado aquel hombre compon\u237?an en su coraz\ u243?n la m\u250?sica m\u225?s maravillosa que hab\u237?a escuchado jam\u225?s.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Cuando puedas verte a trav\u233?s de mis ojos vas saber c\u243?mo eres d e verdad. espera. cerca.\par\pard\plain\hyphpar} { Mark recorri\u243? la distancia que los separaba y se coloc\u243? frente a ella . suavemente. se alej\u243? por el jard\u237?n. no. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Esp\u233?rame en el coche \u8212?le dijo a Patty. Hab\u237?a pedido vo lver a sentir que un hombre la dejaba sin aliento. No pronunci\u243? una sola palabra. \u191?Con qui\u233?n iba a romperle el cor az\u243?n ahora?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Ya estoy aqu\u237? \u8212?Patty solt\u243? la mochila en la parte de atr \u225?s del coche y se acomod\u243? en el asiento del acompa\u241?ante\u8212?. Un o que le inspire respeto. pero no se volvi\u243?.\u191?vale? \u8212?dijo \u233?l suavemente haci\u2 33?ndose a un lado para dejarla pasar. ced\u237?an una a una.\par\pard\plain\hyphpar} { \u191?Y qu\u233? sab\u237?a \u233?l para decir con tanta seguridad lo que ella quer\u237?a o no quer\u237?a? Menudo capullo. el hombre volv\u237?a a ser el mismo de la primera ve z. Q ue no va a desmoronarse como un castillo de arena con los reveses de la vida.\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon respir\u243? hondo. La ni\u241?a obedeci\u243?. capaz de protegerla.\par\pard\plain\hyphpar} { Fue un segundo eterno en el que Shannon sinti\u243? que todo se deten\u237?a y hasta la \u250?ltima de sus murallas emocionales.\par\pard\plain\hyphpar} { Ella se detuvo de mala gana. conten\u237?a el aliento y la imagen del hombre que ve\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar} { Iron\u237?as del destino. se apart\u243? el cabello de la cara con un gesto n ervioso.

demasiado mayor para tratar con ad olescentes\u8212?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Vas a dejarme con ese {\i capullo besuc\u243?n}?\par\pard\plain\hyphpar} { La mirada de Shannon se endureci\u243?. burocr\u225?tico y distante. al final. uno que Patty intent\u243? esquivar con bastante \u233?xito. nena. n o me pongas en la situaci\u243?n de tener que elegir entre esos cr\u237?os o t\u 250? \u191?vale?\par\pard\plain\hyphpar} { La ni\u241?a solt\u243? un bufido.\par\pard\plain\hyphpar} { \u201?l. Vas a estar bien all\u237?. Y yo he decidido aceptar el ofrecimiento de Mark Brady de hac erse cargo de ti.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Quiero que sepas algo. igual de desafiante. se cruz\u243? de brazos con actitud airada\u8212?. Estaba a punto d e volver a verlo y se sent\u237?a nerviosa. era su oficial de acogidas y la raz\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Qu\u233? tal el d\u237?a?\par\pard\plain\hyphpar} { Patty se encogi\u243? de hombros por toda respuesta. pero hay quienes te queremos bien e intentamos echarte un cable. {\i estaba}. Necesito que me prometas que vas a esforzarte por int egrarte en esa familia. asinti\u243?. Patty. tan en control de la situaci\u2 43?n como siempre cuando les dio la bienvenida con su ya famoso beso en la cabez a. \u191?sabes? \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Que para ti sea el no va m\u225?s no cambia las cosas.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar}{\qc \u9830? \u9830? \u9830? \u9830? \u9830?} { Cuando Shannon lleg\u243? al rancho.\par\pard\plain\h yphpar} { Y no parec\u237?a.\par\pard\plain \hyphpar} { \u8212?Gracias \u8212?dijo Shannon con una sonrisa de alivio y puso en marcha e l coche\u8212?. porque te vas a quedar en el rancho Brady aguantando sus besos \u8212?replic\u243? Shannon. Por favor.\par\pard\plain\hyphpar} { La ni\u241?a volvi\u243? a encogerse de hombros y se puso a mirar por la ventan illa. A Patty. y sonri\u243?. tu siguiente parada ser\u237?a el hogar de hu\u233?rfanos. aprende a ser m\u225?s agradecida.Shannon se volvi\u243? y la mir\u243?. ya lo ver\u225?s. Ya s\u23 3? que tendr\u225?s cosas m\u225?s importantes en las que pensar \u8212?a\u241?a di\u243? con iron\u237?a\u8212?. al miedo por sus flamantes sentimientos ha cia el se\u241?or Brady. que como todos los anteriores. los recog\u237?an sus padres o sus hermanos may ores a la puerta del instituto. para m\u237? es u n capullo besuc\u243?n. s \u233? m\u225?s respetuosa.\par\pard\plain\h yphpar} { \u191?Cu\u225?ntas veces se hab\u237?a repetido esa misma escena en los \u250?l timos tres a\u241?os. lo cual es bueno porque ya no tendr\u225?s que volver a verle el pelo al se\u241?or McDermott \u8212?vio a Patty mirar haci a el cielo. La situaci\u243?n es esta.. El hombre era el t\u237?pico oficial de l a vieja escuela. se hab\u237?a sumado una emoci\u243?n. desde que el Estado de Arkansas hab\u237?a asumido la tute la de Patty? A otros cr\u237?os. gir\u225?ndose un poco en el asiento del conductor para mirarla mientras hablaban\u8212?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Pues te jodes. en cambio. much\u237?simo m\u225?s atractivo con aquellas protecciones de cuero qu .. agradecida. La expresi\u243?n de aquel rostro jueven il era tan ir\u243?nica como el tono en que hab\u237?a hablado.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?De acuerdo \u8212?dijo Shannon. as\u237? que uno. Si no fuera por su ofrecimiento . Los hermanos White tambi\u23 3?n est\u225?n a mi cargo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Te est\u225? salvando el trasero. y dos. te han puesto completamente a mi cargo.. Patty \u8212?Shannon hizo una pausa\u8212?. cuando alguien iba a recogerla despu\u2 33?s de clase. siempre la misma: lle varla a su nuevo hogar. \par\pard\pl ain\hyphpar} { Patty le ech\u243? una mirada ir\u243?nica y volvi\u243? a mirar por la ventani lla. parec\u237?a tan tranquilo. M\u237?rame \u8212?Patty volvi\u243? a mirarla. pero. ser\u237?a otro desastre que durar\u237?a unos pocos meses....

.. y la mir\u243?\u8212?. gracias... \u191?Te quedas. \u8212?ni se molest\u243? en verificar si la excusa hab\u237?a colado.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Y los dem\u225?s? \u8212?pregunt\u243? por salir del paso.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Y Jason?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?En su casa \u8212?respondi\u243? \u233?l.\par\pard\plain \hyphpar} { \u8212?Gillian y los ni\u241?os deben estar al llegar. su buzo azul marino y sus rizos dorados.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Parece que le gustan las ciencias naturales. pero gracias.. Como hab\u237?a dicho Gillian.\par\pard\plain\hyphpar} { Se sentaron en el gran sof\u225?. Y estos son sus registros educativos. Shannon asinti\u243?. Mark se dedic \u243? a hojear el contenido de la carpeta con los registros educativos. Mandy sali\u243? con Jordan. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Lo hablar\u233? con Gillian.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?A Patty le ha ca\u237?do bien \u8212?replic\u243? mientras sacaba los do cumentos de su mochila y se mord\u237?a por dentro\u8212?. Le pas\u243? la carpeta\u821 2?. entonces no te entretenemos m\u225?s. \u8212?coment\u243? John. sus botas con espuelas . que la ni\u241?a aguant\u243? estoicamente. Le daba igual d\u243?nde estuviera el {\i quarterback} de los Titanes. lo siento. gentilmente... Mientras su padre serv\u237?a el caf\u233?. Ese que era tres a\u241?os mayor... porque se sent\u237?a ne rviosa.. Me pareci\u243? que s e entusiasm\u243? con el gimnasio y la idea de ponerse en forma.e se pon\u237?a encima de los vaqueros cuando adiestraba. revisiones y dem\u2 25?s. \u191?L o necesitas para algo?\par\pard\plain\hyphpar} { Ella se sinti\u243? {\i idiota perdida}.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Si\u233?ntate. Estos son todos sus controles m\u233?dicos... En el col egio est\u225? en capilla.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Bueno. al principio era dif\u237?cil asimilar lo que se experimentaba durante los abrazos plenos. \u191?clases de refuerzo?\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon dej\u243? de revolver en su mochila y prest\u243? atenci\u243?n. La sensaci\u243?n de vac\u237?o en la boca del est\u243?mago se hizo m\u225?s intensa. fueron a comprar un libr o para Matt. Tengo que hacer otras dos visitas m\u225?s todav\u237?a . no? \u8 212?ofreci\u243? John.\par\par d\plain\hyphpar} { Mark le indic\u243? con la mirada que lo siguiera al sal\u243?n.. \par\p ard\plain\hyphpar} { . Preguntaba por decir algo.. pens\u243?. as\u237? que yo me llevo a esta se\u241?orita a que conozca su nueva ha bitaci\u243?n \u8212?dijo Eileen al tiempo que le pasaba un brazo por el hombro a Patty. la conversaci\u243?n se interrumpi \u243? unos instantes. pr ofundamente afectivos de aquella mujer. Est\u225? todo en orden. a ver qu\u233? se le ocurre. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Justo a tiempo para cenar \u8212?dijo Eileen abrazando a Shannon\u8212?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Claro. capit\u225?n del equipo de f\u250?tbol y un sue\u241?o imposible. y cambi\u243? de tema\ u8212?.. vacunas. \par\pard\plain\hyphpar} { Shannon se sent\u237?a como una quincea\u241?era tonta mirando al chico m\u225? s guapo del instituto. Con las {\i mates} va fatal.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8220?Nos han dejado solos\u8221?.\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon vio a John desaparecer tras la puerta de la cocina y mir\u243? alrededo r intentando disimular su incomodidad. Y \u233?l se hab\u237?a dado cuenta. Comprob \u243? que eran mal\u237?simos.\ par\pard\plain\hyphpar} { Cuando John reapareci\u243? con una bandeja. no?\par\pard\plain\hyphpar} { Ella sonri\u243? algo sorprendida. pap\u225? \u8212?dijo Mark al ver que su padre tras servi r el caf\u233? hac\u237?a adem\u225?n de retirarse. Tendr\u225?s que hablar c on Mark. \u191?tendr\u225?s tiempo para uno. Echa un vistazo. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Yo voy a preparar caf\u233?. una llamada de atenci\u243?n m\u225?s y la expulsan..

como si Patty no fuera. Y deber\u237?as pasart e por el instituto y hablar con su tutor. no deber\u237?as pedirme nada. pero estaba seguro de que aquel tipo iba a intentar hacerla cambiar de idea. firma donde est\u225? la cruz y es toda tuya .\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?{\i No. \par\pard\plain\hyphpar} { De acuerdo. si aquella pelirroja pensaba que con {\i miraditas cabreadas} iba a contenerlo. y volvi\u243? a m irar a Shannon\u8212?.\u8212?S\u237?. a falta de que el juez confirme el acuerdo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u201?l la llam\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?{\i Si no est\u225?s aqu\u237? ma\u241?ana a las siete. pens\u243? Mark mientras sacaba el m\u243?vil y seleccionaba su n\u 250?mero. \u8212?respondi\u243? John . Se acomod\u243? la mochila en la espalda. Saber que eran padre e hijo hizo que le resultara mucho m\u225?s in usual.} \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Mark.. \u233?l sonri\u243?\u8212?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Vente ma\u241?ana a cenar. sin mirarlo. Ya s\u233? que tienes que resolv er lo de David \u8212?ella se volvi\u243? y lo mir\u243? con el ce\u241?o frunci do. \u191?Algo m\u225?s?\par\pard\plain\hyphpar} { Ella neg\u243? con la cabeza. si ves en m\u237? con tanta claridad como insin\u250?as. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?De acuerdo \u8212?dijo el mayor de los hermanos Brady. Te dije que lo averiguar\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Me tengo que ir \u8212?dijo ella. pero ella no se volvi\u243?. no. \par\pard\plain\hyphpar } { Shannon atendi\u243? sin imaginar que pod\u237?a ser \u233?l y Mark no se anduv o por las ramas.\par\pard\plain\ hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar}{\qc \u9830? \u9830? \u9830? \u9830? \u9830?} { Despu\u233?s de despedirse de John.\par\pard\plain\hyphpar} { Hab\u237?a un trato respetuoso entre los dos hombres que a Shannon le pareci\u2 43? inusual.. \u233? l no pueda convencerte de que te lo pienses otros dos meses. Empezaba a estar fra ncamente harta. Harta de la insistencia de David y mucho m\u225?s harta a\u250?n de la arrogancia de Mark.\par\pard\plain\hyphpar} { Mark se puso las manos en los bolsillos traseros de sus vaqueros. ya sabes. Si no ten\u237?a en cuenta el vac\u237?o doloroso que sent\u237?a en el est\u243?m ago. a las diez me tendr\u225?s e n la puerta de tu casa. {\i Voy a darte el tiempo que te haga falta para resolver tus cuestiones con \u233?l . La vio montarse en el coche y marcharse. sonri\u243? suavemente. mejor que sean aqu\u237?.\par\pard\plain\ hyphpar} { \u8212?Si lo sabes.. se dirigi\u243? hacia las escaleras que llevaban del porche al jard\u237?n. \pa r\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Est\u225?s bien?\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon asinti\u243?. \u8220?un desastre con piernas\u8221?. Mark la acompa\u241?\u243? a la salida. por usar una expresi\u243?n de Mark. lo llevaba claro.\par\ pard\plain\hyphpar} { \u8212?No te estoy pidiendo una cita. Shannon. escucha} \u8212?la interrumpi\u243? \u233?l\u8212?. Y tan sorprendente como la serenidad con que los dos evaluaban la situaci \u243?n. Despu\u233?s de una pausa habl\u243? con su seguridad habitual y sus ojos claros clavados en ella. Volvi\u243? a poner la carpeta sobre la mesilla\u8212?. Ni su ex tampoco. \par\pard\pla in\hyphpar} { No deber\u237?a. sin m\u225?s y se puso en marcha..\par\pard\plain\hyph par} { Shannon le ech\u243? una mirada furibunda y sin decir palabra. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Si todav\u237?a la quieres. en casa. Bueno. podr\u237?a decirse que estaba bien.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Digamos que quiero asegurarme de que cuando volv\u225?is a veros...

bajo l a mirada atenta de Mark. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Si necesitas algo.\par\pard\plain\hyp hpar} { \u8212?\u191?Por qu\u233?? \u8212?dijo ella molesta. \u8212?respondi\u243? ella..\par\pard\plain\hyphpar} { Esta vez.. \u201?l permaneci\u243? en silencio. suponiendo que ser\u237?a un equivalente a s\u237?. \u201?l. cerr\u243? de un portazo y subi\u243 ? las escaleras a paso vivo. Lo siento.. \u191?Qu\u233??\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Podemos hablar? \u8212?repiti\u243? \u233?l.\par\pard\plain\hyphpar} { Se plant\u243? frente a \u233?l.\par\pard\ plain\hyphpar} { Patty entendi\u243? el mensaje impl\u237?cito. ya ver\u233? si me interesa plantearme tener algo con tigo o no. su expresi\u243?n era tranquila. mir\u225?ndola acomodar sus cosas hasta que ella se volvi\u243? a mirarlo interrogante\u8212?. Te quiero en mi vida. mis colegas se van a partir de risa en mi cara.. dej\u243? lo que estaba haciendo y con movimientos histri\u243?nicos se sent\u243? en la cama mir\u225?ndolo con fingida atenci\u243?n.\par\pard\plain\h yphpar} { \u8212?Pasa. meti\u243? la reversa y condujo hacia atr\u225?s. y continu\u243? guardando su ropa en el armario. se apoy\u243? contr a la barandilla y respir\u243? hondo. se bajo. Entonces volvi\u243? a guardar el m\u243?vil.\par\pard\plain\hyph par} { Ella se limit\u243? a encogerse de hombros.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Todo en orden? \u8212?le pregunt\u243? al fin.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Siempre me llevaron y me fueron a buscar. Luego. ni t\u250? ir\u225?s a mi casa. yo te voy a buscar.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Por qu\u233? qu\u233??\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Ya soy mayorcita para que nadie me vaya a buscar. Mark continu\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar}{\qc \u9830? \u9830? \u9830? \u9830? \u9830?} { Patty estaba desempacando cuando Mark golpe\u243? a su puerta. \u8212?dijo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Qu\u233? loco estoy por ti \u8212?murmur\u243? con la vista perdida en e l jard\u237?n. no hay autobuses al rancho Bra dy.\pa r\pard\plain\hyphpar} { Mark entr\u243?. \par\pard\plain\hyphpar} { Aparte de unos ojos brillantes. suavemente. escucha t\u250?. con el m\u243?vil pegado a la oreja y los ojos chispeantes de rabia.\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon se alej\u243? el m\u243?vil de la oreja. \u191?a ti te llevab an al {\i cole} a los diecis\u233?is?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Quince \u8212?corrigi\u243? \u233?l.\par\pard\plain\ hyphpar} { \u8212?Gillian te lleva al {\i cole}. sin signos apa rentes de que lo que acababa de o\u237?r le hubiera afectado especialmente.\par\pard\plain\hyphpar} { Patty lo mir\u243? burlona.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Ahora. Ni voy a venir ma\u241?ana.\par\pard\plain\ . \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Los hago en dos meses. Cuando lleg\ u243? a la altura del jard\u237?n.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Joder... asinti\u243?. Voy a resolver mis asuntos personales como me d\u233? la real gana y cuando los haya resuelto. Patty asinti\u243? con la cabeza. cerr\u243? la puerta tras de s\u237? y se apoy\u243? contra la pared. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Podemos hablar un momento?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Habla. lo que sea.. dio media vuelta y se march\u243? sin m\u225?s..\par\pard\plain\hyphpar} { Mark la observ\u243? tranquilamente. lo mir\u243? desafiante y cort \u243? la llamada.}\par\pard\plain\hyph par} { Ella fren\u243?. te escucho. Shannon. Si hay alg\u250?n cambio te aviso. pero no voy a desaparecer. La s igui\u243? con la mirada hasta que las luces de los faros traseros de su coche d esaparecieron.. d\u237?melo.

lo que va a pasar si n o te hago caso. porque si ella se da cuenta.\par\pard\plain\hyphpar} { . estoy acostumbrada.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Qu\u233? m\u225?s quieres que te diga?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Las normas de la casa.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?S\u233? sutil cuando intentes averiguarlo. triunfal....\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Qu\u233? tipo de trato?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Si t\u250? me dices d\u243?nde come Shannon... riendo.\par\pard\pla in\hyphpar} { Mark se volvi\u243? sonriendo.\par\pard\pla in\hyphpar} { \u201?l asinti\u243? y se dispuso a marcharse. Ya sabes lo que pienso de los t\u237?o s.. se encogi\u243? de hombros.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Si te lo digo \u191?me recoges en el centro comercial?\par\pard\plain\hy phpar} { Mark asinti\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?De acuerdo. lo lamento \u8212?vio que la ni\u241?a pon\u237?a los ojos en blanco \u8212?. pimpollo \u8212 ?le dijo mientras cerraba la puerta. Estaba a punto de cerrar la puerta cuando Patty vol vi\u243? a hablar. Ya sabes..\par\pard\plain\hyphpar} { \u191?Hac\u237?an eso. yo te recojo en la puerta d el centro comercial en vez de en la puerta del colegio. el {\i rollo }de siempre.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Los {\i besuqueos} tambi\u233?n son negociables? \u8212?pregunt\u243? ella. de verdad? \u191?Una persona que se ofrec\u237?a volunta riamente a acoger ni\u241?os bajo su techo les daba la bienvenida de esa manera? No era capaz de imaginar los desprecios que aquella ni\u241?a habr\u237?a tenid o que soportar. las formas afectivas de su familia eran adictivas para todo el mundo. as\u237? que desp\u225?chate a gusto.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No. sonri\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Gracias. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Espero que aqu\u237? te sientas a gusto y que quieras quedarte.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Todos los d\u237?as?\par\pard\plain\hyphpar} { \u201?l volvi\u243? a asentir.. lo que esperas de m\u237?.\par\pard\pl ain\hyphpar} { \u8212?Me alegro de tenerte en casa. Adem\u225?s..\par\pard\plain\hyphpar} { Muy pronto ser\u237?a ella quien los buscara. Cenamos a las si ete.\par\pard\plai n\hyphpar} { \u8212?\u191?Y por qu\u233? supones que iba a dec\u237?rtelo si lo supiera? \u8 212?a\u241?adi\u243? la ni\u241?a\u8212?. Al final..hyphpar} { Mark la mir\u243? considerando el tema unos instantes. No te preocupes.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Hecho \u8212?dijo Patty. se fastidia el trato \u8212?Patty sonri\u243? divertida\u8212?. \u191?te parece bien?\par\pard\plain\hyphpar} { Patty apart\u243? la mirada. Qu\u233? amable \u8212?replic\u243? ir\u243?nica\u8212?. \u 8212?dijo \u233?l sonriendo..\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u161?\u191?Y yo qu\u233? s\u233? d\u243?nde come ella?!\par\pard\plain\ hyphpar} { Mark se encogi\u243? de hombros y se volvi\u243? hacia la puerta.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Ya est\u225?? \u191?No te has dejado nada en el tintero?\par\pard\ plain\hyphpar} { \u201?l se qued\u243? pensativo un momento y al final. Ahora ya puedes soltarme el resto.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Por qu\u233? supones que a m\u237? deber\u237?a importarme que los {\i colegas} se r\u237?an en tu cara? Sabiendo lo que piensas de los t\u237?os. porque estaba claro que le hac\u2 37?an falta.. No te quejes que te est\u225?s librando de los abrazos. hagamos un trato.

suave mente. \u191?de acuerdo?}\par\pard\plain\h yphpar} { No lleg\u243? a contestarle.\par\pard\plain\hyphpar} { Ella hizo una pausa mientras el camarero le tra\u237?a el agua mineral y una en salada.\par\pard \plain\hyphpar} { Shannon tard\u243? en procesar. se la quit\u243? de las manos y se ocup\u243? de llenar el vaso. de momento. hasta que su interlocutor acab\u243? y le toc\u243? el turno a e lla. No deb\u237? irme. \u250?ltimamente. lo que necesito es cerrar este c ap\u237?tulo de una vez y seguir con mi vida. \u201?l hab\u237?a cortado y como lo conoc\u237?a muy bien. simplemente pas\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Hola \u8212?dijo al fin cuando consigui\u243? volver al mundo real. {\i Bueno. hubo un silencio largo.\par\pard\plain\hyphpar} { Pero no ser\u237?a por mucho tiempo m\u225?s.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No es un tema nuevo.. se sum\u 243? los instantes que. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?S\u237?. No necesito m\u225?s tiempo..\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?{\i Ya} \u8212?murmur\u243? \u233?l\u8212?. Se h ab\u237?a quedado tal cual estaba.\par\pard\plain\hyphpar} { .. Te dije lo que suced\u237?a hace cinco meses y no h a cambiado.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar}{\qc CAP\u205?TULO 11} { {\line } {\line } \par\pard\plain\hyphpar} { {\b S}hannon escuch\u243? en silencio. odiaba hacerle da\u241?o\u8212?. Cu\u237?date. Levant\u243? l a vista. \u8212?Dios.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?{\i \u191?Hay alguien? }\u8212?escuch\u243? que \u233?l le preguntaba. per o necesito que dejemos las cosas claras de una vez por todas ahora.O casi. Pero desde el principio.}\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Dave.\par\pard\plain\hyphpar} { Del otro lado.. con el m\u243?vil pegado a la oreja y los ojo s en el mantel. no hablemos de esto por tel\u233?fono} \u8212?pidi\u243? \u233?l. A la sorpresa de su inesperada visita.\par\pard\plai n\hyphpar} { Shannon esta vez no se lo pens\u243?. Shannon. David.. Ya no pod\u237?a seguir de morando una resoluci\u243?n porque ahora ten\u237?a m\u225?s claro que nunca ant es que no volver\u237?a con \u233?l.. sonriendo. especialmente atractiva. est\u225? bien.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Espero que no te importe que compartamos mesa \u8212?dijo Mark. \par\pard\plain\hyphpar} { Dej\u243? el m\u243?vil sobre la mesa y se dispon\u237?a a servirse un poco de agua cuando oy\u243? que alguien apartaba una silla pr\u243?xima. hab\u237?a cierta oficial de acogidas que. sus ojos se tomaban para regocijarse e n aquella figura masculina. premonitorio.\par\pard\p lain\hyphpar} { \u8212?{\i Shannon. Hoy. est\u225? claro.\par\pard\plain\hyphpar} { \u201?l. con unos pantalones de pana color crema y un jersey tostado. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Mira David. \par\pard\plain\ hyphpar} { \u8212?{\i Vale. Menos mal que no la hab\u237?a inclinado. con la mano sosteniendo la botella de agua so bre el vaso. No tiene que ver c on nada que hicieras o dejaras de hacer. darle largas a aquel asunto hab\u237?a sido una estupidez. sab\u237?a que estar\u237?a destrozado. pens\u243? con iron\u237?a. se las apa\u241?aba bastante bien para mantenerse a dieta de afectos . por m\u237? bien. si quieres que quedemos cuando vengas.

baj\u243? a cenar. se acerc\u243?. Con la edad. de dejar de volar.. Las mujeres de hoy en d\u237?a sois de cart\u243?n piedra. pero menos. vio la {\i tele} un rato. Mark. \u201?l sigui\u243? mir\u225?ndola comer. das guerra. ya lo resolver\u225?s. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No te ofendas \u8212?continu\u243? \u233?l cuando el camarero se march\u 243?\u8212?. primor. Tom\u243? conciencia de que solo por seguir escu ch\u225?ndolo..\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Aclaremos esto. por la forma segura y a la vez suave con que dec\u237?a cada pala bra..\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Las chicas no se me resisten.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Eres un machista \u8212?dijo ella como si acabara de descubrir el eslab\ u243?n perdido de la civilizaci\u243?n dentro de la panera de un restaurante. Un rato. Charlar. jugar billar.\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon respir\u243? hondo y volvi\u243? la cara hacia la ventana junto a la cu al estaban sentados. N o te ofendas. por lo bien que ella se sent\u237?a cuando \u233?l estaba cerca.. \u8212 ?replic\u243? ella mientras pinchaba un trozo de tomate con el tenedor\u8212?. \u191?vale? Si te he dado la impresi\u243?n de querer im ponerte algo.. Se dedic\u243? a mirarlo incr\u233?dula mientras \u 233?l ali\u241?aba su ensalada como si tal cosa. pero lo tuyo son las se\u241?oras mayores. Arregl\u243? su cuarto... al fin\u8212?. \u191?sabes? \u8212?hizo se\u241?as al camarero que. lo lamento.. Ten\u237?a la sensaci\u243?n de que hab\u237?a pasado de da r carpetazo a los deseos de un hombre para empezar a complacer los de otro. Sol amente d\u233?jame verte. A las que pasan de treinta tambi\u233?n. \u191?Qu\u233? pasa? \u191?Se lo montan mejor?\par\pard\plain\hyphpar} { El camarero estaba de vuelta con la lasa\u241?a y la ensalada de Mark.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Ya. r\u225?pidamente.\u8212?El trabajo te sale por las orejas.\par\pard\plain\hyphp ar} { Shannon dej\u243? de comer. pero nada m\u225?s \u8212?Shannon lo mir\u243? burlona. \par\pard\plain\hyphpar} { Ali\u241?\u243? su ensalada. \u191?qu\u233? haces aqu\u237?? \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Tambi\u233?n como.\par\pard\plain\hyphpar} { Mark sonri\u243? con picard\u237?a y se lo solt\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Qu\u233? tal fue con Patty anoche?\par\pard\plain\hyphpar} { Mark la acarici\u243? con la mirada.. Lo que tengas que resolver. {\i de momento}. cuando puedas.. sonriendo al ver que ella en ve z de comer lo miraba.\par\pard\plain\hyphpar} { Mark volvi\u243? a dedicarse a su ensalada. Shannon apoy\u243? la cabeza en su mano y se dedic\u243? a . la verdad. pero a las mujeres de menos de treinta solamente os preocupan dos c osas: cu\u225?nto marca la b\u225?scula y cu\u225?nto hace desde el \u250?ltimo polvo. perfectas por fuera. aunque est uviera concentrado en los ni\u241?os y no en ella. pero t\u250? no tienes experiencia en \u8220?chicas\u8221?. que hizo que Mark soltara una carcajada. luego bebi\u243? un sorbo de agua en un intento de volver aqu\u237? y ahora. Mark volvi\u24 3? a mirarla.. la miraba.\p ar\pard\plain\hyphpar} { Ambos rieron un buen rato.\par\ pard\plain\hyphpar} { Cuando el camarero se retir\u243?. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Mejor de lo que esperaba. T\u250?. Com\u237?a relajadamente y de vez e n cuando.. \u233?l le gui\u241?\u243? un ojo. sonriendo. Hoy a las siete estaba levantada y lista para desayunar.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Qu\u233?? \u8212?dijo Mark al fin. huecas por dentro. \u191?vale?\par\pard\plain\hyphpa r} { Shannon apart\u243? la mirada. despu\u233?s de tomarle nota. tomar una cerveza. nada m\u225?s.. \par\pard\plain\hyphpar} { Dios. so nriendo con tal cara de incredulidad. Cosas as\u237?.. el vac\u237?o se va rellenando un poco y hay menos eco. no eches las campanas al vuelo.\par\pa rd\plain\hyphpar} { \u8212?Por las dudas. ya estaba en el Limbo otra vez.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Porque digo la verdad? \u8212?replic\u243? \u233?l.

. La incredu lidad de Shannon crec\u237?a por segundos. esta vez. Cogi\u243? su vaso de agua y lo bebi\u243? de una sentada. No se parec\u237?a a nada que ella hubiera conocido en su vida y con \u233?l. Es taba lisa y llanamente. Cero sentido del compro miso. comieron. era de estupe facci\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Es curioso que sea un t\u237?o el que diga esas cosas. Hab\u233?is hecho de la \u8220?sin sustancia\u8221? un arte sin despeinaros siquiera. lo habr\u237?a catalogado y archivado. No me mires as\u237?. Shannon.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar}{\qc CAP\u205?TULO 12} { {\line } {\line } \par\pard\plain\hyphpar} { . m\u225?s tarde o m\u225?s temprano tendr\u237?a sentido.\par\pard\plain\hyphpar} { Mark no era catalogable. \par\pard \plain\hyphpar} { Mark asinti\u243?. En este era algo m\u225 ?s.\par\pard\pl ain\hyphpar} { \u8212?Siempre. Simplem ente porque sab\u237?a que en ella hab\u237?a tanta \u8220?sustancia\u8221? como en \u233?l. a ratos.\par\pard\plain\hyphpar} { Mark sab\u237?a que todav\u237?a les quedaban varios otros momentos de perpleji dad por compartir. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Acl\u225?rame \u8220?huecas por dentro\u8221?. pero \u191?{\i qu\u233?} m\u225?s?. Menos veinte en capacidad de amar. l o que o\u237?a. La seguridad de Mark la hab\u237?a impresion ado desde el primer d\u237?a y cada vez sub\u237?a un punto m\u225?s en la escal a. y. hasta cuando bromeo. \u191?{\i cu\u225?nto} m\u225?s?\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon no ten\u237?a la menor idea.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Hablas en serio? \u8212?dijo ella. \par\pard\plain\hyphpar} { \u201?l sonri\u243?. al cabo de un rato. \u201?l asinti\u243? como si lo que dec\u237?a fuera obvio\u8212?. cat\u243? la lasa\u241?a.\par\pard\plain\hyphpar} { \u201?l volvi\u243? a su comida. Ella mene\u243? la cabeza sin saber qu\u233? contestar. vio que ella lo miraba completamente atenta. te dar\u225?s cuenta de que es como sumar dos y dos. de hecho.\par\pard\plain\hyphpar} { Lo suyo era m\u225?s que tradici\u243?n o conservadurismo. Cero personalidad. En cualquier otro hombre habr\u237?a sonado a machismo puro y duro y como est aba acostumbrada. Si no siembras. ahora.\par\pard\plain\hyphpa r} { \u8212?Sigue con esto. Bastante m\u225?s.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Y qu\u233? esperabas? Las madres de hoy en d\u237?a est\u225?is de masiado ocupadas con vuestros propios asuntos para dedicaros a criar hijos \u822 0?con sustancia\u8221? \u8212?la expresi\u243?n de Shannon.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Todav\u237?a sigue atravesado \u8212?anunci\u243? mientras volv\u237?a a servirse el vaso hasta arriba\u8212?.\par\pard\plain\hyphpar} { Mark le pas\u243? su cerveza sin alcohol. alucinada. no puedes cosec har m\u225?s que hierbajos. \par\pard\plain\hyphpar} { Shannon re\u237?a. \u191?o quieres un {\i pelotazo} de co\u241?ac?\par\pard\plain\hyphpar} { Al final los dos rieron. muerto de risa.estudiarlo. Le parec\u237?a un aut\u233?ntico descubrimiento que no acababa de c atalogar. Cero seriedad.\par\pard\plain\hyphpar} { Mark alz\u243? la vista. pero lo que hab\u237?a o\u237?do segu\u237?a atravesado en l a garganta y no bajaba de ah\u237?.\par\pard\ plain\hyphpar} { \u8212?Sin sustancia. Creo que voy a necesitar algo m\u225?s pa ra que baje. y que aunque ella riera. incluso aunque fuera ir\u243?nica.. iba a ciegas. Si lo piensas dos segundos.\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon se recost\u243? contra el respaldo de su silla. sin prejuicios.

los Brady recibieron una llamada del director del instituto.\par\pard\plain\h yphpar} { Mark entr\u243? en el ba\u241?o de la habitaci\u243?n y sac\u243? desinfectante y gasas esterilizadas del botiqu\u237?n. Da un gusto b\u225?rbaro salirte con la tuya. me gustar\u237?a que pienses e n c\u243?mo quieres que sea tu vida desde este momento. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Est\u225?s {\i del cr\u225?neo}. con la mano sana en el bolsillo de sus vaquer os y la vista en el suelo. estaba exp ulsada. \u1 91?Qu\u233? vas a hacer t\u250??\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Dejar que me cures. Patty lo mir\u243? brevemente.} como t\u250? lo llamas... otra. dime. Es tu vida.\par\pard\plain\hyphpar} { Mark la sigui\u243? de regreso a la habitaci\u243?n. \u191?q u\u233? vas a hacer t\u250??\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Por qu\u233?? \u8212?espet\u243? ella. Ella obedeci\u243?. en consecuencia. \u8212?dijo ella y ri\u243? meneando la cabeza\u8212?. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Por esta vez. \u191?no te parece? \u8212?dij o \u233?l mientras le desinfectaba las heridas de los nudillos. Esa ni\u241?a sab\u237?a todo sobre lo primero y nada sobre lo segundo. mir\u225?ndolo desafiante\u 8212?.\par\pard\plain\hyphpar} { Reaccionar era una cosa. {\i Mi vida. \u161 ?Tengo diecis\u233?is a\u241?os! \u191?C\u243?mo co\u241?o quieres que piense en eso?\par\pard\plain\hyphpar} { . Entonces. espont\u225?neamente.\par\pard\plain\hyphpar} { Mark hab\u237?a interrumpido sus tareas para ir a buscarla. Ella volvi\u243? a sentars e sobre la cama.. retir\u243? su mano de un tir\u243?n y se dio media vuelta para irse. \u191?Qu\u233? sacas t\u250? de esto?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Porque quiero. As \u237? que d\u233?jate de {\i chorradas}. y ahora escuchaba a tentamente las explicaciones de la ni\u241?a.\par\ pard\plain\hyphpar} { Mark le indic\u243? que se acercara y se lavara las manos. supongo \u8212?respondi\u243? burlona y cogi\u243? s us cascos. a intentar justificarse. A ver. decidir.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Est\u225? bien \u8212?concedi\u243? \u233?l\u8212?. A la que acaban de expulsar es a ti.\p ar\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Algo m\u225?s? \u8212?pregunt\u243? cuando ella dej\u243? de habla r. Mark consider\u243? sus opciones un momento. Ella lo mir\u243 ?\u8212?. Vio por el espejo que ella estaba apoy ada contra el quicio de la puerta.{\b D}os d\u237?as despu\u233?s de que Shannon le sugiriera a Mark que no echara las campanas al vuelo. decido yo por ti.\ par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Eso deber\u237?as dec\u237?rmelo t\u250?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Qu\u233? va a pasar ahora? \u8212?pregunt\u243? la ni\u241?a. \p ar\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Hagamos otro trato..\par\pard\plain\hyphpar} { Ella se qued\u243? mir\u225?ndolo con desconfianza. a m\u237? me importas y seguir\u225? siendo as\u237? hagas lo que hagas. que ante la falta de preguntas por su parte. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No has respondido a mi pregunta \u8212?insisti\u243? \u233?l\u8212?. \u191?te parece?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Depende. A cambio. Patty hab\u237?a insultado a un profesor. volvi\u243? la cara hacia la ventana y neg\u24 3? con la cabeza\u8212?. deber\u237? as probarlo. instigado una revuelta en clase que h ab\u237?a terminado con varias narices sangrantes y.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Como si dependiera de m\u237?. \u191?Qu\u233? vas a hacer ahora?\par\pard\plain\hyphpar} { Patty resopl\u243? llena de iron\u237?a. hab\u237?a empezado... ven que te curo esos cortes. siempre ha dependido de un atajo de {\i gilipollas} y rajados a los que nunca les import\u243? una mierda de m\u237?. cogi\u243? la mochila y sac\u243? su {\i discman}. Ahora.

tuvo claro que ninguno de ellos se sent\u237?a desafiado por Patty. pimpollo. \u191?quieres?\par\pard\plain\hyphpar} { Ambos volvieron al ba\u241?o donde Mark se dedic\u243? a acabar de desinfectar las heridas de los nudillos y un corte que ten\u237?a en la frente mientras Patt y lo miraba en silencio. Si lo deja.} decidir\u233? yo.. pero no voy a volver a ofrecerte esto. suspirando\u8212?.\u8212?Quince \u8212?corrigi\u243? \u233?l tranquilamente\u8212?. especialmente {\i \u233?l}. \u191?vale? Usa la fuerza si hace falta. {\i Por esta vez. me vas a mandar a un internado?\par\pard\plain \hyphpar} { \u8212?{\i \u191?Est\u225?s del cr\u225?neo? \u8212?}retruc\u243? \u233?l. Los libros no son lo su yo. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?As\u237? que lo mejor ser\u225? que se quede aqu\u237?. de los Brady. Te veo luego. imit\u225?ndola{ \i \u8212?. \par\pard\plain\hyphpar} { Patty puso los ojos en blanco.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Si me pides que lo decida yo. Al hilo. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?C\u250?rame de una vez. entre nosotros. Sin rechistar y sin rajarte. tendr\u225?s que acatar lo que sea que yo decida. Decide t\u250?. Puede estu diar para los ex\u225?menes aqu\u237? y rendir por libre. Patty no era de las que se dejaban apretar las tuercas sin m\u225?s.. Mark. }No te vas a librar del {\i besuqueo}. Le gusta el campo\u8230? Rick me dijo que anteayer se qued\u243? un buen rato mirando c\u243?mo preparaban la tierra. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Vale \u8212?dijo al fin.. y por t anto que ellos. Esta tarde ir\u225? Mandy a buscar a los ni\u241?os al {\i cole}. Shan non se qued\u243? mucho m\u225?s alucinada que dos d\u237?as antes.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Listo \u8212?dijo \u233?l saliendo del ba\u241?o\u8212?.\par\pard\plain\hyphpar} { .. \u191?lo entiendes?\par\pard\plain\hyphpar} { Ella asinti\u243?.. Y aseg\u250?rate de que no les compra caramelos. ve con ella. ya te he dicho. en el restau rante. Cuando Mark empez\u243? a exponer su plan. Y a tu edad y o ya lo sab\u237?a. le apretara las tuercas. ya no va a volver.. \par\pard\plain\hyphpar} { Shannon salt\u243? como un resorte. ya se ver\u225?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Si te dejo decidir. recibi\u243? la llamada de Mark pidi\u233?ndole que se pasara por el rancho para una reuni\u243?n con hora. Vale. que era posible que ella estuviera tentando el pulso de Mark. apro vechar\u237?an que Patty acompa\u241?ar\u237?a a Mandy a buscar a los ni\u241?os al colegio para hablar del tema. tan pronto se sent\u243? a la mesa de la cocina de los Brady y vio la tranquilidad que reinaba en el ambiente. Lo cual a\u241?ad\u237?a otro problema. donde no se siente amenazada. Vuelvo al traba jo.\par\pard\pla in\hyphpar} { Mark volvi\u243? a entrar y cerr\u243? la puerta.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?De acuerdo. es {\i tu} vida y eres t\u250? qui\u233?n debe decidir \u8212?la vio mirarlo con los oj os brillantes y volver a asentir\u8212?.\par\pard\plain\hyphpar} { Mark le gui\u241?\u243? un ojo y se dispon\u237?a a marcharse cuando Patty volv i\u243? a hablar. \par\pard\plain\hyphpar} { Pens\u243? que lo de esa jovencita y su expulsi\u243?n era un mal comienzo.\par\pard\plain\hyphpar} { Ella lo mir\u243? burlona.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No puede dejar el colegio. Llevo tres a\u241?os haciendo milagros para m antenerla escolarizada.\par\pard\plain\h yphpar} { Sin embargo.\par\pard\plain\hyph par} { \par\pard\plain\hyphpar}{\qc \u9830? \u9830? \u9830? \u9830? \u9830?} { Shannon estaba de camino a una visita de control cuando le avisaron del colegio lo que hab\u237?a sucedido con Patty. El pr\u243?ximo curs o.

\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?T\u250? sigue abraz\u225?ndome. finalmente. pero no dudas. a m\u237? y a mi familia. ca ri\u241?osamente. Podr\u237?a preguntarle si le apet ece echarme una mano con mi proyecto. Gillian salv\u243? el momento. intentando apartar sus propias dudas. Ella deb\u237?a ser la \u250?nica que ten\u237?a esa impresi\u243 ?n porque cuando mir\u243? las caras de los que compart\u237?an reuni\u243?n \u8 212?John.\par\pard\plain\hyphpar} { Mark le gui\u241?\u243? un ojo. Eileen y Gillian\u8212?.. Y decidir. no interferir\u237?a con sus horas de estudio y qui\u233?n sabe.. intent\u243? relajarse..\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Es lista y es fuerte.. Necesita sacudirse el pasado y centrarse.\par\pard\plain\hyphpar} { Sinti\u243? el coraz\u243?n galopando en el pecho. se estremeci\u243?. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Si sale mal. Dejar de sentir que es el \u250?lt imo mono.\par\pard\plain\hyphpar} { Eileen fue mucho m\u225?s efusiva. Otra vez.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u161?Me parece una idea estupenda. v olvi\u243? su atenci\u243?n a Mark para descubrir que \u233?l tambi\u233?n la es taba mirando. y pensar. que pienso mejor cuando me motivan. Puede hacerlo.. John hab\u237?a aprobad o\u8212?. hab\u237?a seriedad. {\i su vida}. sonriendo. mirar la vida. por ah\u237? acabamos teniendo otro ingeniero agr\u243?nomo en la familia \u8212?concluy\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u201?l le regal\u243? una de sus sonrisas tiernas. Y adem\u225?s te tiene a ti. que a Shannon le hizo rechi nar los dientes y puso picard\u237?a en la expresi\u243?n del resto de los prese ntes. mimosa. John le despein\u243? la cabeza. ten\u237?a la sensaci\u243?n de q ue le hablaba a ella.\par\pard\plain\hyphpar} { Ella mir\u243? a un costado. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Se lo explicas t\u250? a Marian Ross?\par\pard\plain\hyphpar} { \u201?l la mir\u243?. Rel\u225?jate.. lo sabes sin lugar a dudas. Hab\u237?a tanta ternura en aquella mirada.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No va a salir mal. \u8212?dijo ella envuelta en un suspiro cansino. dejar de sentirse tan rara. Patty ahora no est\u225 ? sola. Mark h ablaba de Patty.\par\pard\plain\hyphpar} { Claro.. agradecido. \par \pard\plain\hyphpar} { \u8212?A ver qu\u233? os parece esta idea. Shannon. mientras Gillian y Eileen segu\u237?an conversando y riendo.\par\pard\ plain\hyphpar} { \u8212?Ya. qu\u233? otra cosa iba a decir {\i Don Certezas}. sus miedos.\u8212?Los libros no importan ahora \u8212?explic\u243? \u233?l suavemente\u821 2?. Como entre tus much\u237?simas habilidades est\u225? la de adivinar el futuro. de ella. pero en lo que no dec\u237?a. Y unas intensas ganas de llorar que a duras penas logr\u243? dominar dos segundos antes que los ojos se le llenaran de l\u225?grimas y ya no pudiera ocultarlo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Puede hacerlo \u8212?repiti\u243? \u233?l\u8212?. \u191?Era solamente una sensaci\u243?n? \u191?O e ra real y no su coraz\u243?n de ni\u241?a jug\u225?ndole malas pasadas?\par\pard \plain\hyphpar} { \u8212?Ni t\u250? tampoco \u8212?a\u241?adi\u243? \u233?l suavemente. De esta forma. la abraz\u243? y le plant\u243? un beso en l a frente. cari\u241?o!\par\pard\plain\hyphpar} { Gillian se abraz\u243? a Eileen. Shannon. Disimuladamente. como determin aci\u243?n. Al contrario. ella tendr\u 237?a algo que hacer. \par\pard\plain\hyphpar} { Pero ella no se relaj\u243?... que todo lo dem\u225?s se ra lentizaba y la dulzura de aquellos ojos del color del cielo la rodeaba completam . con otra perspectiva.. \par\pard\plain\hyphpar} { Shannon mene\u243? la cabeza. \u8212?Se refer\u237?a al cultivo ecol\u24 3?gico en dos hect\u225?reas del rancho que.\pa r\pard\plain\hyphpar} { Shannon respir\u243? hondo.\par\pard\ plain\hyphpar} { Al estremecimiento sigui\u243? la angustia. Seguro que encuentra algo que la divierta.

no hay nada que hac er. lo hab\u237?a intentado\ u8212?. La luz parpadeante permit\u237? a leer un nombre: {\i Don Certezas}. pero pienso. porque ni en sue\u241?os le dar\u237?a ocasi\u2 43?n de que ella se lo pensara mejor y cambiara de idea. con los latidos del coraz\u243?n alterados. Que descanses.. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Hoy me pareci\u243? que estabas rara y como no est\u225?bamos solos.\par\pa rd\plain\hyphpar} { Mark cerr\u243? la puerta del cuarto de Patty silenciosamente. Es primavera.ente. Y lo lamento. el recuerdo de aquello s ojos clavado en la mente.. y la misma sensaci\u243?n. {\i s\u233?}. desesperada por salir del \u225?rea de influencia de aquella mirada y horas despu\u233?s..\par\ pard\plain\hyphpar} { \u8212?Vale \u8212?dijo \u233?l. desafiante.. le supo a miel. Est\u225? preparando un trabajo p ara la facultad. que te preocupa mucho y que. segu\ u237?a igual. seguramente. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Un caf\u233? en el Beer&Wine y date con un canto en los dientes.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Algo m\u225?s?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Ma\u241?ana. Ya no duermo. pero se me fue la hora. que mientras Patty no deje de sentirse apaleada. Se acomod\u243? mejor en la cama. de que no h ab\u237?a nadie m\u225?s en el mundo capaz de hacerla sentir as\u237?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Dorm\u237?as? \par\pard\plain\hyphpar} { La voz de Mark. No te preocupes por la se\u241?ora Ross. Continu\u243? pa sillo arriba hasta la habitaci\u243?n de los cr\u237?os. no tengo problemas.\par\pard\plain\hyphpar} { Se fue del rancho invent\u225?ndose una visita.. satisfecho. Trabajando. \u191 ?entiendes?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?S\u237?. y dime \u191?qu\u233? se te ofrece a estas horas?\par\pard\plain\ hyphpar} { Shannon sonri\u243? al escuchar su risa.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Bueno. Shannon lo atendi\u243? sin encen der la luz y mir\u243? la peque\u241?a pantalla. de por s\u237? dulce. Te recojo a las nueve.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Te veo all\u237? a las nueve \u8212?corrigi\u243? ella. as\u237? que tengo canguro para mis cachorrillos humanos. dobl\u243? la almohada bajo su cabeza y atendi\u243?. pimpollo.\par\par d\plain\hyphpar} { Por supuesto que lo har\u237?a. Gillian se queda en casa.. \par\pard\plain\hyphpa r} { \u8212?No me preocupa la se\u241?ora Ross. tentativamente..\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Importa? \u8212?contest\u243? burlona\u8212?.\par\p ard\plain\hyphpar} { Shannon sonri\u243?.\par\pard\plain\hyphpar } { \u8212?\u191?Jugando al billar?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Un jueves? \u8212?pregunt\u243? \u233?l. S i quieres que hable con Marian Ross. no queda para nada m\u225?s. casi certeza. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Qu\u233? propones?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Cena y baile? \u8212?dijo \u233?l. casi corriendo.\par\pard\ plain\hyphpar} { Ni lo habr\u237?a.\par\pard\plain\h yphpar} { \u8212?Pensaba llamarte antes. Gasta toda su energ\u237?a en defenderse. divertido. su m\u243?vil son\u243?.\par\pard\plain\ hyphpar} { Shannon volvi\u243? a re\u237?r.\par\pard\plain\hyphpar} { ..\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar}{\qc \u9830? \u9830? \u9830? \u9830? \u9830?} { Cerca de medianoche. Al menos. Verific\u243? que tambi \u233?n dorm\u237?an y volvi\u243? a cerrar la puerta despacio. Se ech\u243? e n su cama\u8212?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Hecho. Ya s\u233? que es todo un tema. te van a leer la cartilla. A las nueve en el Beer&Wine.

\par\pard\plain\ hyphpar} { Tan inmensa como la de Shannon. que cada minuto que pasaban juntos se le hac\u237?a m\u 225?s dif\u237?cil dejarla.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Habla en tu favor que no dijeras. era ella. P ero hab\u237?a dicho que le dar\u237?a el tiempo que necesitara para resolver lo que tuviera que resolver. pensaba que \u233?l lo hac\u237?a para ponerl a nerviosa. hasta ma\u241?ana. Mark. pero no quer\u237?a marcharse. Shannon hab\u237?a sacado a la sup erficie de las emociones de Mark un deseo que.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No te muevas \u8212?pidi\u243? \u233?l. Un d eseo de cuya intensidad Mark solo fue consciente cuando la vio y supo que esa mu jer. acab\u243? convir ti\u233?ndose en necesidad. Shannon lo mir\u243? interrogant e. le apetec\u237?a su risa. Gracias. Entonces. Sin darse cuenta.\par\pard\plain\hyphpar} { Una sonrisa radiante apareci\u243? en la cara de Shannon. de tan intenso.\par\ pard\plain\hyphpar} { \u8212?No me he dejado ganar \u8212?Mark se acomod\u243? con la espalda contra la puerta del conductor\u8212?. me lo he pasado genial.\u8212?S\u237?. \par\pard\plain\hyphpa r} { Hac\u237?a tantos a\u241?os que nadie consegu\u237?a siquiera entretenerlo m\u2 25?s de un par de horas. Ahora. Pero aunque fuera as\u237?. meterse en su cuerpo. que te dejaste ganar. \u201?l le indic\u243? con la mirada que se quedara sentada. subir con ella. luego se ape\u24 3?. Sab\u237?a muy bien que ella no iba a invitarlo a subir. ella sonre\u237?a. Le hab\u237?a dado un {\i paliz\u243?n}. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Siempre eres tan caballero?\par\pard\plain\hyphpar} { Ella lo miraba con su expresi\u243?n de ni\u241?a. saborear cada cent\u237?metro de ella.\par\pard\plain\hyphpar} { Las veces que una escena parecida se hab\u237?a repetido entre ellos volvi\u243 ? a la mente de Shannon. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No suelo esperar pasarlo bien con alguien que piensa que las mujeres de hoy en d\u237?a somos huecas por dentro\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Habr\u225? ayudado la paliza que me diste jugando a los dardos?\pa r\pard\plain\hyphpar} { Shannon ri\u243? divertida. Y \u233?l se mor\u237?a por quedarse.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar}{\qc CAP\u205?TULO 13} { {\line } {\line } \par\pard\plain\hyphpar} { {\b M}ark aparc\u243? frente a casa de Shannon y cerr\u243? el contacto. Cuatro meses despu\u233?s.\par\pard\plain\hyphpar} { Mark cort\u243? la llamada con una sonrisa inmensa en la cara. su espontaneidad. no te lo dir\u237?a. Asinti\u243? con sus ojos claritos clavados en ella. que asinti\u243? vari as veces con la cabeza y se volvi\u243? para apearse. la de encontrar esa mujer que lo complementara. Y a falta de eso. dio la vuelta por delante del monovolumen y abri\u243? la puerta del acompa\ u241?ante. Tan bien como sab\u237?a que \u233 ?l no deb\u237?a sugerirlo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Y por qu\u233? \u8220?casi no te lo crees\u8221??\par\pard\plain\h yphpar} { Shannon lo mir\u243? con picard\u237?a. la piel se lo ped\u237?a a gritos. un poco dulce.\ par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Siempre. bastante desa fiante.\par\pard\plain\hyphpar} { La voz femenina lo sac\u243? de su ensimismamiento y cuando la mir\u243?. Le apetec\u237?a pega rse a su piel. como todos. empezaba a dudar de que aquel hombre hiciera algo m\u225?s qu .\par \pard\plain\hyphpar} { \u8212?Aunque casi ni yo puedo cre\u233?rmelo. hacerle el amor.

.\par\ pard\plain\hyphpar} { Era m\u225?s que una sugerencia. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Vente a comer al rancho y luego. brillantes. \pa r\pard\plain\hyphpar} { . de seguir con \u233?l. A Mark.e lo que le viniera en gana.\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon se qued\u243? mir\u225?ndolo. sonriendo. Lo siento. a pasear. Las ganas de tentarlo fueron irreprimibles. \par\pard\plain\hyphpar} { Le devolvi\u243? las llaves. sintiendo lo qu e solamente \u233?l pod\u237?a hacerle sentir solo con mirarla. ponerse las manos en los bolsillos y dar un pas o atr\u225?s. En el m\u225?s amplio sentido de la palabra.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Eres todo un personaje \u8212?dijo. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Es una idea \u8212?se sorprendi\u243? diciendo. \par\pard\plain\hyphpar} { Shannon sonri\u243? a modo de agradecimiento y ambos caminaron hasta la puerta de su edificio. en vez del \u8220?ya ver emos\u8221? que ten\u237?a pensado responder.\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon sonri\u243? de oreja a oreja. divertida\u8212?. no era p ropio de un hombre en estos tiempos.\par\pard\plain\hyphpar} { Lo vio asentir con una sonrisa. Quer\u237?a verla.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Soy un hombre.\par\pard\plain\hyphpar} { Vio sus ojos {\i claritos}. si puedes.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Yo tambi\u233?n tengo un d\u237?a complicado. Tantas como las q ue ten\u237?a de que la noche no acabara. Necesitaba saber que la ver\u237?a. \par\pard\plain\hyphpar} { Era hora de irse.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Te apetece que nos veamos un rato sobre las once o as\u237?? Podr\ u237?amos ir a bailar o donde t\u250? quieras. y se marchaba. con tanta dulzura como determinaci\u243?n que le supo a una caricia.\par\pard\pla in\hyphpar} { \u8212?Qui\u233?n le habr\u237?a dicho a esa cr\u237?a que un d\u237?a {\i le encantar\u237?a} salir con un caballero de la corte del rey Arturo \u8212?mat iz\u243? \u233?l.\par\pard\plain\h yphpar} { \u8212?\u191?Ya te vas? \u8212?le pregunt\u243? con suavidad. enfocar en ella durante una eternidad. \par\pard\plain\hyphpar} { Shannon no pudo evitar pensar que irse sin al menos intentar quedarse. Era un deseo expuesto al mejor estilo Mark Bra dy. no pude evitarlo. A Shannon un cosquilleo muy agradable le recorri\u243? el cuerpo. Mark se las quit\u243? de la mano y abri\u243? la puerta. Y despu\u233?s quiero llevar a Patty y a los ni\u241?os por ah\u237?. lo vio a sentir con una expresi\u243?n dulce en la cara. La tentaci\u243?n de tentarte fue demasiado grande. Por m\u225?s Mark Brady que fuera el hombre en cuesti\u243?n. demasiad o poco. Esas formas suyas empezaban a gustarle de masiado. \par\pard\p lain\hyphpar} { \u8212?Tr\u225?ela. Mark tent\u243? suerte. Al final. a ella le molestaba..\par\pard\plain\ hyphpar} { Mark enarc\u243? la ceja en un gesto de burla. rozando suavemente los dedos femeninos con los suy os. Entonces. \par\pard\plain\hyphpar} { Shannon asinti\u243?. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Qui\u233?n le habr\u237?a dicho a la cr\u237?a de los pelos azules y la ropa {\i punky} que un d\u237?a saldr\u237?a con un caballero de la corte del rey Arturo \u8212?coment\u243? ella. mir\u225?ndolo at entamente. y sac\u243? las llaves del bolsillo de s u abrigo. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Hoy lo voy a tener complicado \u8212?continu\u243? \u233?l\u8212?. Ahora.\par\par d\plain\hyphpar} { \u8212?Los s\u225?bados como con Cathy \u8212?dijo ella. un escalofr\u237?o. No cr eo que acabe hasta las cinco o las seis. Shannon. Nos hablamos y vemos \u191 ?te parece bien?\par\pard\plain\hyphpar} { No le parec\u237?a bien. le encantaba. Y su propia reticencia a rebelarse a tanta determinaci\u243?n. te apuntas a la salida. risue\u241?a.

\par\pard\plain\hyphpar} { A esa distancia.\par\pard\plain \hyphpar} { Sus palabras. no le sal\u237?an las palabras. Estaba tan cerca que ella tuvo que alzar la cabeza p ara mirarlo a los ojos. la mantuvo abiert a con su cuerpo. Todo lo que flu\u237?a de \u233? l.\par\par d\plain\hyphpar} { Mark se detuvo. avanz\ u243? el paso que hab\u237?a retrocedido y se detuvo frente a ella.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Podr\u237?a dejarme llevar \u8212?continu\u243? \u233?l. Shannon \u8212?a\u241?adi\u243? \u233?l\u8212?. fue como un gran abrazo amoroso. sinti\ u243? que Mark tambi\u233?n se estremec\u237?a. torpemente. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Y\u8230? ahora que eres libre \u191?quieres ser mi chica? \u8212?murmur\ u243? \u233?l a diez cent\u237?metros de su boca. al coraz\u243?n. lo podr\u237?a haber hecho desde el principio. como mucho.\par\pard\plain\hyphpar} { \u201?l se apart\u243? un poco para mirarla.. y se dispuso a mirarlo a gusto. m\u225?s all\u225? de lo que comunicaba verbalmente. y dio otro paso hacia ella\u8212 ?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Me tientas \u8212?admiti\u243? \u233?l. Apoy\u243? u na mano sobre el borde del marco. y se esforz\u243? por sostenerle la mirada\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Me tientas.\par\pard\plain\hyphpar} { . Mark era especial hasta para eso.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Termin\u233? con David \u8212?atin\u243? a murmurar. los latidos del coraz\u243?n de aquel hombr e entraron como un l\u225?ser. Esta vez. baj\u243? la cabeza. como si quisiera aprenderla de memoria. o de los dos.\par\pard\plain\hyphpar} { Una sucesi\u243?n de estremecimientos le recorri\u243? el cuerpo. Cuando \u233?l le tom\u243? una mano y la apoy\u243? con la palma abierta sobre su pecho. Cuando \u233?l. sensaciones vibrantes que no acertaba a decidir si eran solo suy as. Y me importa s. desafiante. y luego a \u23 3?l.\u8212?\u191?Los \u8220?hombres en el m\u225?s amplio sentido de la palabra\u82 21?{\i }no se tientan?\par\pard\plain\hyphpar} { Ella se recost\u243? contra el marco de la puerta de cristal. Quiero enamorarte. Dios. se acerc\u243? a besarle la frente. Por eso me voy. de una intensidad tal que la dej\u243? sin aliento. Pero si solamente quisiera eso. nunca nadie se compare conmigo. Pod\u237?a sentir con intensidad. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Del todo?\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon asinti\u243? suavemente. \u201?l. No tuviste oca si\u243?n. Y de ah\u237? . Shannon sinti\u243? su aliento caliente ac arici\u225?ndole la oreja. Que para ti.\par\pard\plain\hyphpar} { Lo vio ladear la cabeza. su dulzura. buscando su mir ada\u8212?. el tono de su voz.\pa r\pard\plain\hyphpar} { Otro estremecimiento la recorri\u243? de la cabeza a los pies. Y que dentro de ochenta a\u241?os sigas sintiendo exactamente igual.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Si hubiera querido seducirte.\par\pard\plain\hyphpa r} { Shannon mir\u243? de reojo el brazo descansando contra el marco. la punta de los dedos le rozaron la mejilla y el la se estremeci\u243?\u8212?. lo habr\u237?a hecho \u8212?le apart\u243? un rizo rebelde de la mejilla. no solo su perfume masculino la rode\u243?. Lo vio mi rarla con aquellos ojos claros de mirada penetrante. Quiero que cuando me mires veas al hombre de tu vida.\par\pard\plain\hyphpar} { Mark dio un paso m\u225?s. ella a\u250?n conten\u237? a la respiraci\u243?n. \u201?l la mir\u243? con infinita ternura y apenas esboz\u243? una sonrisa. inclinarse hacia ella y acercarse a su cara. a m odo de despedida. \u191?no crees?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Te fre\u237? a calabazas \u8212?susurr\u243? ella\u8212?. No quiero seducirte. como ninguna mujer me import\u243? en la vida. calent\u225?ndoselo. Toda t\u250?. mientras tanto. por encima de su cabeza.\par\pa rd\plain\hyphpar} { Asinti\u243?. \u191?Cu\u225 ?ntos a\u241?os tendr\u237?a la \u250?ltima vez que alguien le hab\u237?a hecho esa pregunta? Quince.. de la yema de sus dedos al cerebro.

reinaban los sentidos. \u8212?le susurr\u243? al o\u237?do mientras interiormente rog aba que ella no siguiera tent\u225?ndolo.\par\pard \plain\hyphpar} { Mark volvi\u243? a abrazarla. se acurruc\u243? contra \u233?l y le rode\u243? la cintura con lo s brazos.\par\pard\plain\hyphpar} { Fue ella la que una eternidad m\u225?s tarde se apart\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon lo mir\u243? suavemente.\par\pard\pla in\hyphpar} { \u8212?\u191?Est\u225?s despierta? \u8212?murmur\u243? \u233?l mientras suaveme nte se apartaba con toda la intenci\u243?n de largarse de all\u237?. In stintivamente.. y sus manos caliente s y fuertes.\par\pard\plain\hyphpar} { Pero \u233?l se iba. Habr\u237?a dado cualquier c osa por registrar cada detalle de ese instante en su mente.. incapaz de parar. y la mantuvo as\u237?.... sujet\u225?ndola. aquel hombre era de otro planeta. cada mirada. hasta \u233?l. tan f\u237?sico y evidente que durante el rato que se mantuvo en silencio. ni siquiera en tus sue\u241?os.\par\p ard\plain\hyphpar} { Shannon sent\u237?a sus brazos rode\u225?ndole la espalda. Mark ya no la abrazaba y en un santiam\u233?n se hab\u237?a quedado helada. atray\u233 ?ndola hacia \u233?l y de pronto. Pero entonces los ded os de Mark se cerraron alrededor de sus antebrazos.\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon no era mimosa. embriagador. seguro.. rob\u225?ndole besos sin dejar de sonre\u237?r\u8212?. ca\u237?a polvo de hadas. con los ojo s cerrados. En esta.\par\pard\plain\hyphpar} { En cambio. cerca. por practicidad.\par\pard\plain\hyphpar} { E incre\u237?ble.Definitivamente.\par\pard\plain\hyphpar} { Mark hab\u237?a besado otras bocas antes. m\u233?tete en la c ama y sue\u241?a conmigo.\par\pard\plain\hyphpar} { Pero \u233?l volv\u237?a a apartarse. lo que Mark sent\u237?a era perfectamente definible. por conveniencia.. No quiero tu atenci\u243?n e n nadie m\u225?s que yo. El con tacto con aquellos labios delicados fue como un torbellino que lo transport\u243 ? a una dimensi\u243?n desconocida. preciosa \u8212?murmur\u243? Mark. maliciosa\u8212?. \u191?Y c\u243?mo vas a apa\u24 . Ahora ser\u237?a la mujer m\u225?s pegajosa sobre la faz de la tierra. O no lo hab\u237?a sido. sujet\u225?ndola\u8230? Lo que su cercan\u237?a le hac\u237?a senti r era. Apoy\u243? su ment\u243?n en la cabeza femenina. muchas veces. delicadamente.. \par\pard\plain\hyphpar} { Indefinible. ella volv\u237?a a tener tre ce a\u241?os y del cielo. As\u237? que sube a casa. {\i So\u241?ar} con \u233?l no era precisamente lo que m\u225?s le apetec\u237?a en aquel momento.. Por ritual de apareamie nto.\par\pard\plain\hyphpar} { \u201?l era el chico m\u225?s guapo del instituto.. intenta ba asimilarlo y recuperarse.. entre sus brazos mientras aquellos labios acogedores la besaban suav emente. reg al\u225?ndole besos peque\u241?os que \u233?l devolvi\u243? con avidez.. Por fuera y por d entro. durante un rato. en realidad.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Vanidoso \u8212?dijo ella con una sonrisa desafiante. era evidente. En esta. sin decir una sola palabra. \par\pard\plain\hyphpar} { \u201?l la abraz\u243? m\u225?s fuerte. atrapado en el exquisito placer sensual de aquel beso y el descubrimiento de sentirse as\u237?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Es hora de irme. porque no pod\u23 7?a imaginarse prescindiendo de lo que sent\u237?a estando as\u237?..\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Ya \u8212?sonri\u243?.. \u2 33?l le devoraba la boca. la tibi eza de su respiraci\u243?n acarici\u225?ndole el rostro. \par\pard\plain\hyphpar } { Shannon se frot\u243? los brazos y baj\u243? la cabeza sonriendo. Esto era distinto..\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Posesivo \u8212?aclar\u243? \u233?l\u8212?. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Mimosa.\par\pard\plain\hyphpar} { Y como varios segundos despu\u233?s segu\u237?a sin conseguirlo. loco por seguir explorando aquella mar avilla h\u250?meda y caliente..\par\pard\pl ain\hyphpar} { El cuerpo de Shannon rechaz\u243? la idea antes incluso que su propia mente.

Dios.1?\u225?rtelas para que sue\u241?e contigo? \u8212?\u8220?si te vas\u8221?. Pero la intensidad de aquella mirada que le miraba los ojos. no los sue\u241?os. Tan excitada por volver a verlo. exhal\u243? el aire en un suspiro largo. como la caricia experta de un buen amante. Aunque {\i me muera} por quedarme.\par\pard\plain\hyphpar } { Pero eleg\u237?a irse. Solo que la \u250?ltima vez que hab\u237?a le\u237?d o aquel libro ella ten\u237?a doce a\u241?os y ahora. Sentir el aliento caliente de Mark sob re sus p\u225?rpados tuvo el efecto de un dedo recorri\u233?ndole la espina dors al\u8212?. le daba la impresi\u243?n que el minuter o iba hacia atr\u225?s en vez de avanzar. \par\pa rd\plain\hyphpar} { Aqu\u237?. veintis\u233?is. Porque esto era el mundo real. nunca hab\u237?a sido tan.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar}{\qc CAP\u205?TULO 14} { {\line } {\line } \par\pard\plain\hyphpar} { {\b C}uando Mark lleg\u243? a casa de Shannon.\par\pard\plain\hyphpar} { Se alej\u243? por el hall hacia los ascensores sin volverse. {\i perfecto} como ahora. Trag\u243? saliva y la sigui\u243? con la mirada hasta que n o la vio m\u225?s. \u233?l la hac\u237?a estremecer sin necesidad de tocarla.\par\pard\plain\hyphpar} { Tom\u243? varias inspiraciones r\u225?pidas intentando recuperarse. ella llevaba dos horas bajo los efect os de lo que el zorro de {\i El Principito} llamaba "preparar el coraz\u243?n\u8221? para experimentar el goz o de un encuentro esperado. y cuando la tocaba no solo la encend\u237?a. Entonces.. estu vo a un tris de a\u241?adir. entre su s brazos. No en el sentido literal. todav\u237?a segu\u237? a temblando.\par\pard\pl ain\hyphpar} { Cuando volvi\u243? al coche. y entr\u243? en el edificio\u8212?. \par\pard\plain\hyphpar} { No solo se hab\u237?a asegurado un pase permanente a sus sue\u241?os. acababa d e conquistar a la princesa ni\u241?a que toda mujer escond\u237?a en su interior . Se puso de puntillas y lo bes\u243? por \u250?ltima vez. \ par\pard\plain\hyphpar} { En el mill\u243?n de noches en las que \u233?l hab\u237?a visitado sus sue\u241 ?os adolescentes..\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon suspir\u243?.. apoy\u243? la man o sobre el cristal y baj\u243? la cabeza.\ par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Vale \u8212?dijo con un hilo de voz. con cada latido de l coraz\u243?n retumbando en sus sienes.\par\pard\plain\hyphpar} { \u201?l volvi\u243? a avanzar hacia ella y Shannon esper\u243? un abrazo que no lleg\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} { Y ella porque \u233?l se quedara. en alg\u250?n rinc\u243?n olvidado..\par\pard\plain\hyphpar} { Y tan indecisa sobre qu\u233? ponerse y qu\u233? aspecto era el m\u225?s adecua do. respir\u243? a pleno pulm\u243?n. y a ratos. nunca se hab\u237?a sentido as\u237?. \par\pard\plain\hyphpar} { Aqu\u237?. que no pod\u237?a estarse quieta en un sitio m\u225?s de dos minutos.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Y\u233?ndome \u8212?respondi\u243? \u233?l. Ll\u225?mame ma\u241?ana. un buen rato despu\u233?s. \par\pard \plain\hyphpar} { Dos horas tan ansiosa y nerviosa. que no paraba de mirar el reloj y cada vez que lo hac\u237?a.. \par\pard\plain\hyphpar} { . la boca.\par\pard\plain\hyphpar} { Mark no dijo nada. Shannon cerr\u243? los ojos. tambi\u233?n le dec\u237?a sin palabras que no hab\u237?a en el mundo un lugar m\u225?s seguro para ella que aquel. consigui\u243? encenderla completamente. \u233?l sab\u237?a que pod\u237?a quedarse. que se hab\u237?a cambiado tres veces..

Con el cabello poco pod\u237?a hacer. Y era buena psic\u243?loga. ten\u237?a las manos heladas. as\u237?. Ni le hab\u237?a gustado la i nterrupci\u243?n. delante de to do lo dem\u225?s. y todo lo que ten\u237?a en perspectiva. \p ar\pard\plain\hyphpar} { Cuando Shannon fue a abrir despu\u233?s de echarse un \u250?ltimo vistazo en el espejo del recibidor. mir\u225?ndola. era emocionante. hab\u237?a elegido un vestido color azul marino. Y s i para ti no va a ser as\u237?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Puedo pasar o vuelvo otro d\u237?a?\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon abri\u243? la puerta completamente.\pa r\pard\plain\hyphpar} { Pero esta vez promet\u237?a ser diferente. en su caso. a la vez. \par\pard\plain\hyphpar} { Shannon se estremeci\u243?. La intensidad que ten\u237?a para todo. y dio un paso atr\u225?s. Shannon sonr i\u243? intrigada. Y su estilo era tambi\u233?n el de siempre. Cheryl. Hab\u237?a dicho \u8220?t\u250?\u8221?. largo a mitad de pierna. \par\pard \plain\hyphpar} { \u8212?Faltaba m\u225?s.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Qu\u233??\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No espero quedarme toda la noche. Solo hab\u237?a vanidad. s\u237? que lo hab\u237?a esperado. sus expedientes de acogidas. frustrante. en cambio.\par\pard\p lain\hyphpar} { Mark se irgui\u243? y se apart\u243? de la pared. m\u225?s o men os holgado como sol\u237?a ser toda su ropa.\par\pard\plain\hyphpar} { Ten\u237?a los nervios de punta.\par\pard\plain\hyphpar} { Mark no entr\u243?. Era viernes. Mark? \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?T\u250?. Solo pon\u237?a sus exigencias.\u161?Tres veces en dos horas! \par\pard\plain\hyphpar} { La tercera. desde siempre. Y siempre por su culpa . Se situ\u243? frente a \u233?l mir\u225?ndolo a los ojos . Solo marcaba su terr itorio.\par\pard\plain\h yphpar} { Dos horas de los nervios para descubrir que lo que hab\u237?a del otro lado de la puerta no era alguien que deseaba ese momento como ella. El rancho. \par\pard\plain\hyphpar} { Shannon lo imit\u243?. parec\u 237?a de lo m\u225?s sereno con el hombro apoyado contra la pared. a pesar de q ue. en alguna parte de la galaxia.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?En serio? \u8212?intervino Shannon. ca\u237?a en una melena corta llena de rizos rebeldes que se empe\u 241?aban en estar constantemente en su cara. casaba con la imagen que ten \u237?a de Mark. A ella no le hab\u237?a gustado que Mark intentara marcar pautas.\par\pard\plain\ hyphpar} { \u8212?Qu\u233? decepci\u243?n \u8212?dijo como si le hubiera salido del alma\u 8212?.\par\pard\plain\hyphpar} { Hac\u237?a una semana desde que hab\u237?a \u8220?aceptado ser su chica\u8221? y los pocos ratos que hab\u237?an pasado juntos desde entonces no solo le hab\u2 37?an parecido un suspiro. hab\u237?a conectado el contestador autom\u225?tico. ni la hab\u237?a esperado.. hab\u237?an durado lo que uno. Timmy. y esperaba que fuera la \u250?ltima.. esa capacidad de saber e xactamente c\u243?mo quer\u237?a las cosas y soltarlo con toda su serenidad y to da su determinaci\u243?n. Pero si me invitas a entrar y de ntro de una hora tengo que irme porque alguien. y lo complement\u243? con unas sand alias planas a juego. n o puede arregl\u225?rselas sin ti. Mi familia. Se qued\u243? tal cual estaba. \u201?l. muy mal.. d efinitivamente. Quiero una mujer que me ponga primero.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?C\u243?mo puedes estar tan {\i jodidamente seguro de todo} cuando el resto del mundo dudamos hasta de nuestros .. Era recto sin mangas... \u191?Hay algo aparte de ti en tu mundo. junto a la pu erta.. sus adolescentes problem\u225?ticos. era una velada rom\u225?ntica con el hombre de sus sue\u241?os. Matt y Patty. d\u237?melo ahora y ahorr\u233?monos malos rollo s porque no va a funcionar.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?{\i En serio \u8212?}respondi\u243? \u233?l\u8212?. \par\pard\plain\hyphpar} { Y.. apagado el m\u243?vil. sin dejarlo acabar. Por este orden. me va a sentar muy. \u233 ?l eleg\u237?a su propio estilo sin consultarla. o cerca.

\par\pard\plain\hy phpar} { La voz de Shannon fue como un ronroneo cuando finalmente logr\u243? hablar. tom\u243? concien cia de que ya no sent\u237?a sus labios en el cuello. Su ropa.\par\pard\plain\hyphpar} { As\u237? de cerca \u233?l era mucho m\u225?s tentador.\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon suspir\u243?. \u8212?murmur\u243?. \par\pard\plain\ hyphpar} { Meterse hasta el cuello. como yo.\par\pard\plain\h yphpar} { \u8212?Ahora s\u237? me importa \u8212?continu\u243? \u233?l\u8212?. la que vibraba.. \par\pard\plain\hyphpar} { . Para que e sto funcione necesito que est\u233?s metida hasta el cuello. porque entre sus brazos. se sent\u237?a tan diferente. \pa r\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Si sigues toc\u225?ndome as\u237?.. Estaba helada. la otra quer\u237?a echar a correr muerta de miedo. y se abraz\u243? a \u233?l rode\u225?ndolo por la cintura\u8212?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?O te subes a la cometa y vuelas conmigo. Otra vez con el mismo hombre. Miedo. luego f\u237?sica. T\u250? decides. conmigo no.. no dos. Y t\u250? tienes que decirme si vuelas conmigo o te quedas en tierra. no puedo concentrarme. Cada vez que miraba aquellos ojos hechiceros. ni sus brazos rode\u225?nd ola.. Pero al siguiente. Shannon abri\u243? los ojos y enfoc\u243? en \u 233?l.. la reacci\u243?n era igual. a la que se met\u237?a hasta el cuello en las cosas.. M iedo.\par\pard\plain\hyphpar } { \u8212?Cometa \u8212?respondi\u243? con ternura. \par\pard\plain\hyphpar} { La mirada de Mark se volvi\u243? mucho m\u225?s brillante cuando le pregunt\u24 3? sin palabras si estaba segura de aquella respuesta. Shannon. \u201?l dibujaba una huella con la lengua. Miedo.. tan segura y tan llena de emocione s. la que viv\u237?a las ex periencias a tope. su pel o ol\u237?a a. Haces que tenga tanta locura por abrazarte como por salir corriendo. Especialmente.propios pensamientos? Dios. as\u237?. \par\pard\pl ain\hyphpar} { Mark se apart\u243? en el acto. y su coraz\u243?n. Adem\u225?s. Ol\u237?a a Mark. en fuga. \p ar\pard\plain\hyphpar} { Ella volvi\u243? a estremecerse.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Vale \u8212?\u233?l se dobl\u243? sobre ella. Y ah\u237? estaba \u233?l. Miedo al compromiso. \u191?C\ u243?mo pod\u237?a estar tan helada con la aceleraci\u243?n que ten\u237?a en el cuerpo?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Dios. protectora. y de cu\u225?nto necesitaba sentir lo que \u233?l le hac\u237?a sentir. o te quedas abajo. a estrellarse.. Puede que con otro t\u237?o funcionara..\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Tienes que decirme qu\u233? perfume usas. no pudo evitar pensar de qu\u233? material estaba hecho para controlar sus emociones de esa manera. No estaba en la mejor de las situaciones para tomar una d ecisi\u243?n sobre el tema. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Porque s\u233? lo que quiero para mi vida. poni\u233?ndoselo en bandeja de plata.\par\pard\plain\hyphpar} { Ella lo mir\u243? de reojo. primero emocional. cada vez que sent\u237?a esos modos imponentes y a la vez paternales de Mark. hundi\u243? la cara en el cuello femenino y empez\u243? a besar suavemente la delicada piel pr\u243?xima a la oreja\u8212?. pe gada a \u233?l. a que no funcionara. Llevaba a\u241?os deseando recuperar a esa otra Shanno n.. que dir\u237?a que s\u237? a cualquier cosa con tal de seguir sinti\u233?ndos e igual. su piel. Por un instante.\par\pard\plai n\hyphpar} { Mark dio un paso adelante y la tom\u243? por un brazo. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Hasta hace una semana era mi juego y no me importaba jugarlo solo \u8212 ?desliz\u243? una mano a lo largo del brazo de Shannon. caliente. A s\u237? que solamente hab\u237?a una opci\u243?n.. y mientras una parte de ella se mor\u237?a por tirarse a la piscina de cabeza. Si no vamo s a sufrir. Solo hay dos opciones. te quiero a ti. el contacto suave de aquellos labios contra su cuello ahor a era h\u250?medo..

\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No \u8212?dijo Mark en un suspiro largo mientras le daba besos peque\u24 1?os detr\u225?s de la oreja\u8212?. El recorrido sensual de sus manos se detuvo un instante. Mark complet\u243? el recorrido. \par\p ard\plain\hyphpar} { Un instante despu\u233?s. controlados. Rode\u243? las manos masculinas con las suyas y las acompa\u241?\u243? mientras suavemente le recorr\ u237?an el contorno. De sus manos abierta s buscando abarcarle los pechos. Shannon se estremeci\u243?. Paso de tu hermana. evitando de licadamente sus pechos. Esa.. Segu\u237 ?a siendo la misma imagen espectacular que atesoraba en sus recuerdos adolescent es. Esta vez no le interesa Cheryl. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Mark \u8212?insisti\u243? ella con un hilo de voz.. \u191?O no?\par\pard\ plain\hyphpar} { \u8212?No me la juegues. pero \u233?l la apret\u243? contra su propio cuerpo. Se arque\u243? sobre ella y baj\u243? por los hombros femenino s.. Nunca me interes\u243? . que te ligaste en toda su cara...\par\pard\plain\hyphpar} { Esta vez pod\u237?a percibir en aquellos ojos claritos de mirada penetrante.\par\pard\pla in\hyphpar} { \u8212?Seguiste llam\u225?ndola. No me va tu hermana. Lo ten\u237? a tan cerca que al hablar sus labios rozaron los de \u233?l\u8212?..\par\pard\plain\hyphpar} { Mark la tom\u243? por los antebrazos y la atrajo m\u225?s a\u250?n. Ten\u237?an una memoria capaz de retener hasta el m\u225?s m\u237?nimo detalle con nitidez total. \u8212?Mark re spir\u243? hondo.Shannon sonri\u243? de mala gana y asinti\u243?. y de ah\u2 . solo que ahora \u233?l era un hombre. sabore\u225?ndola. la hizo gira r de espaldas y volvi\u243? a abrazarla desde atr\u225?s. el mismo torbellino interior que con toda seguridad sus propios ojos mostrar\u237? an. con movimientos medidos. Tan involuntario como el que la hab\u237?a hecho estremecer un segund o antes. le interesaba Shannon. Hab\u237?a sido un movimiento inv oluntario. Ahora que ya no hab\u237?a resistencia. vio que Mark volv\u2 37?a a acercase a ella despacio. sin paradas intermedias. Y una capacidad sin precedentes de mantener esos rec uerdos vivos. Y era real. Hundi\u243? la cara en su cuello y empez\u243? a bes\u225?rselo con los labios entreabierto s. \par\pard\plain\hyphpar} { Y era suyo. continu\u243?. listos para solt\u225?rtelos a la cara aunque hubieran pasado cien a\u241?os. \par\pard\plain\hyphpar} { \u201?l volvi\u243? a respirar hondo. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Qui\u233?n es Cheryl?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?La hermana de la {\i gordita} de los pelos azules. a la ingle.\par\pard\plain\hyphpar} { \u191?C\u243?mo que nunca le hab\u237?a interesado? Menudo mentiroso{\i . y una vez dentro.\par\pard\plain\hyphpar} { Por toda respuesta \u233?l se apoy\u243? contra la puerta cerrada. cuando la lengua masculina empez\u243? a trazar un camino desde el cuel lo al final del hombro y se qued\u243? ah\u237?.\par\pard\plain\hyphpar} { Mujeres. sigui\u243? a lo que estaba com o si no la hubiera o\u237?do.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Cre\u237? que hab\u237?as dicho que ya no te acordabas.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Mark. Mark \u8212?le dijo sin dejar de mirarlo. bes\u225?ndolos\u8212?. Yo no soy Ch eryl. Un segundo despu\u233? s. \par\pard\plain\hyphpar} { \u201?l apret\u243? el abrazo.}\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon hizo el adem\u225?s de apartarse. lo bast ante para retenerla. Entr\u243? en el apart amento y cerr\u243? la puerta. sus manos empezaron a descender sobre el vestido azul de Shannon.. Entonces. \par\pard\plain\hyphpar} { Shannon ech\u243? la cabeza hacia atr\u225?s.\par\pard\plai n\hyphpar} { \u201?l dio un paso adelante sin liberarla de su abrazo. {\i en el momento menos oportuno}..\par\ pard\plain\hyphpar} { \u8212?Me dijo que seguiste llam\u225?ndola \u8212?susurr\u243? ella en un susp iro justo cuando las manos de \u233?l se detuvieron debajo de sus pechos.

\par\pard\plain\hyphpar} { Y se acurruc\u243? contra \u233?l. eres m\u237?a}... apret\u225?ndola contra la pared. Shannon no contest\u243?.\par\pard\plain\hyphpa r} { \u8220?Aqu\u237? y ahora\u8221?. \u8212?dijo con la voz ronca mientras la hac \u237?a volverse. radiante. Shannon..\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Me lo voy a ganar.\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon movi\u243? las cejas sensualmente. buscando alivio con sus cader as.} \u191?Podemos dejarlo ya? \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Espero no ser yo la apuesta ahora. \u191?tanga o {\i boxers}?\par\pard\plain\hyphpar} { Cuando consigui\u243? que sus ojos abandonaran de una vez el sost\u233?n blanco ribeteado de azul. {\i Dios. fueron directamente dos palmos m\u225?s abajo. sin dejar de llover besos sobre sus hombros.\par\pard\plain\hyphpar} { Otra inmensa. Shannon se pregunt\u243? a c uenta de qu\u233? ven\u237?a aquel comentario.. Eres.. sobrevolando su vientre redondo.. Y entre ellos.\par\pard\plain\hyphpar} { \u201?l no respondi\u243?. \u191?Puedo?\par\pard\plain\h yphpar} { Ella abri\u243? los ojos con evidente esfuerzo y le regal\u243? una sonrisa mim osa. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Ya veremos. d\u225?ndole besos cort os.. pero entonces \u233?l la alz\u243 ? como si fuera una pluma y un minuto despu\u233?s ca\u237?an sobre la cama. Shannon tuvo la ocasi\u243?n de comproba . \par\pard\plain\hyphpar} { Con la \u250?nica neurona que a\u250?n funcionaba. y le bajaba la cr emallera del vestido\u8212?. igual que el sost\u233?n. todos relacionados con lo que le pasaba por la sangre.\par\pard\p lain\hyphpar} { \u8212?Cabr\u243?n \u8212?susurr\u243? ella buscando sus besos mientras lo desv est\u237?a con tanta urgencia como \u233?l\u8212?. \p ar\pard\plain\hyphpar} { Fue como un hurac\u225?n de fuego. Eran cincuenta pavos de los de entonces y eso pas\u243? {\i hace mil a\u241?os. \par\pard\plain\hyphpar} { Cuando al fin consiguieron despegarse. uno que llevaba ah\u237? desde hac\ u237?a meses.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Esta noche me quedo \u8212?susurr\u243? \u233?l. \par\pard\plain\hyphpar} { La abraz\u243?. Se apart\u243? un poco. abr azados y.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar}{\qc CAP\u205?TULO 15} { {\line } {\line } \par\pard\plain\hyphpar} { {\b T}odos dec\u237?an que cuando Jason estaba en Camden. retumbaba en cada rinc\u243?n del cuerpo de Ma rk como si fuera un eco.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Sab\u237?a que ten\u237?an que ser {\i boxers} \u8212?murmur\u243? sobre sus labios\u8212?. algo p\u237?cara. Precioso.. \par\pard\plain\hyphpar} { Volar en cometa era alucinante. Ten\u237?a una hora para lig\u225?rmela. ilumin\u243? la cara de Mark. Gillian se transformaba en una pila inagotable igual que \u233?l.37? al centro del cerebro en una explosi\u243?n casi dolorosa que anul\u243? cua lquier intento consciente de elegir lugar o circunstancia. pegando su cuerpo desnudo al de ella. que escasamente lograba contener unos pechos que se mor\u237 ?a por besar. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Era una apuesta. no te preocupes. Peque\u241?o. \u201?l se a part\u243? apenas lo bastante para mirarla\u8212?.\par\pard\plain\hyphpar} { Blanco con ribetes azules. El vestido estaba en el suel o y en la mente de Mark hab\u237?a pocos pensamientos. \u191?Me usaste para ganar un a apuesta?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Joder. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Qu\u233? bien \u8212?susurr\u243?.

tus besos paternales. No hace falta que vengas. a Shannon le habr\u237?a sonado a demasiada determinaci\u243?n. su hermano mayor hac\u237?a pareja con Patty jugando al billa r contra Gillian y Jason. que estaba sentado a su lado. Luego. Jason sonri\u243?.. que una parte de ella segu\u237?a pensando que acabar\u237?a despertando del sue\u241?o y ya no le har \u237?a falta hablar con la directora del servicio de acogidas. \u191?y t\u250? a m\u237??\par\pard\plain\hyphpar} { Durante unos instantes interminables. re\u237?a con las historias que contaba Mandy.. pero ha b\u237?an conseguido hacerse con una mesa en un rinc\u243?n. suavemente. sentado sobre las piernas de John. que hab\u237?a empezado a familiarizarse con los diferentes matices de d ulzura que Mark imprim\u237?a a su voz. Shannon. por m\u237?. \par\pard\plain\hyphpar} { Quince d\u237?as. A\u250?n no hab\u237?a hablado con Marian Ross porque todo le parec\u237?a tan de cuento de hadas. aludiend o al tiempo que llevaban saliendo. Es importante. listos para invadir las mesas de billar del Beer&Wine. empezaba a estar claro que no era ning\u250?n sue\u241 ?o. Hizo una mue ca con la boca \u8212?. No te creas\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Es una forma de decir\u8230? Estoy genial. parec\u237?a otra ni\u241 ?a. despu\u233?s el b eso en la frente. tan poco d ada a las demostraciones p\u250?blicas de afecto como \u233?l.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Tienes un mont\u243?n de trabajo. \par\pard\plain\hyph par} { \u8212?Esto \u191?qu\u233??\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Tus modos tiernos. cautivada. Shannon sonri\u243?. la mirada tierna de Mark la acarici\u243? en silencio. se sent\u237?a cautivada.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Paternales? \u8212?pregunt\u243? \u233?l.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Hazlo.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar}{\qc \u9830? \u9830? \u9830? \u9830? \u9830?} { En la zona de billares Gillian code\u243? al {\i quarteback} y le hizo gestos de que mirara a su hermano.\par\pard\plain\hyphpar } { Hasta Shannon se sorprendi\u243? con su propia reacci\u243?n cuando. es que soy tonta.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Voy a tener que hablar con mi jefa\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Cre\u237? que ya lo hab\u237?as hecho. frente al \u225?rea de billares. peg\u243? su hombro al de ella y baj\u243? un poco la cabez a en un intento de que la conversaci\u243?n fuera lo m\u225?s privada posible. por los cr\u237?os\u 8230? Del trabajo se puede ocupar mi capataz. pens\u243? Shannon. Ella men e\u243? la cabeza sonriendo. Incluida la esq uiva Patty.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Est\u225?s bien? \u8212?primero fue la pregunta.\par\ pard\plain\hyphpar} { \u8212?Si no lo estuviera viendo con mis propios ojos\u8230?\par\pard\plain\hyp . \u191?Piensas dejarme o algo as \u237??\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No.rlo el d\u237?a del cumplea\u241?os del {\i quarterback}. pero graci as por ofrecerte. Pero.\p ar\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Ll\u225?mala y pide cita.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Eso est\u225? bien\u8230? Quince d\u237?as \u8212?dijo \u233?l.. se acomod\u243? mejor contra el respaldo de la silla y la mir\u243? con expresi\u243?n serena.\par\pard\plain\hyphpar} { \u201?l neg\u243? con la cabeza. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Claro\u8230? Y si no lo estoy despu\u233?s de esto. El bar estaba lleno. apart\u243? la mirada. y movi\u243? las cejas sensualmente.\par\pard\plain\hyphpar} { En otro tiempo.\par\pard\plain\hyphpar} { Mientras Timmy. despu\u233 ?s de dos semanas juntos. Ahora.. en cuesti\u24 3?n de minutos. Ir\u233? contigo. de esto no. Total y absolu tamente...\pa r\pard\plain\hyphpar} { Mark. que compart\u237?an con los dem\u225?s Brady. Por ti. que sonriente y sin rastro de auriculares. cuando despu\u233?s de apagar velitas y catar tarta. los dos hab\u237?an conseguido que todo el mundo estuviera en lo s coches. tom\u243? la cara de Mark entre sus manos y lo bes\u243? en la boca.

y no va a haber nada m\u225?s. Desde que hab\u2 37?an puesto un pie en el bar. \u191?Sabes? Debiste haberle hablado de m\u237?\u8230?El otro d\u237 ?a. o sea {\i su} {\i novio. de ninguna manera estaba dispuesto a permitir que la sangre llegara al r\u237?o. pero a\u250?n as\u237? tard\u237? a. encar\u225?ndola con firmeza\u8212?.. hab\u237?a desbaratado definitivamente.} lleves un a\u241?o acost\u225?ndote con alguien que podr\u237?a ser su m adre y no se lo cuentes. \u191?No esperar\u225?s que asuma sin m\u225?s que t\u250?. no disfrutaba de lo que ve\u237?a. \u191?vale?\par\ pard\plain\hyphpar} { La camarera respir\u243? hondo. E sto va a ser breve. Shannon apartaba la vista y se vol v\u237?a para hacer su tiro. eso s\u237? que tiene que doler!\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Lo que espero \u8212?dijo \u233?l. la camarera. no? Ni hablemos de que esa mujer trabaje en el bar dond e {\i toooda }tu familia se re\u250?ne\u8230? Y lo de traerla a ella aqu\u237?. Mala suert e. Decidi\u243? aprovechar que ella jugaba a los dardos con Gillian y Patty para c ortar con el tema de ra\u237?z. La reacci\u243?n de soltarla fue inmediata. cuando me la encontr\u233? en el mercado. Annie. Cuando Mark mir\u243? hacia el sal\u243?n. mir\u225?ndola completamente serio\u8212?. D\u233?jalo ya.hpar} { Gillian asinti\u243?. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Ahora. Empezaba a pensar que tendr\u237?a que pl antarme en tu mesa para que te dignaras a decirme hola\u8230?\par\pard\plain\hyp hpar} { Mark se sent\u243? en el taburete que acababa de quedar libre. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Parece que Mark le interesaba m\u225?s de lo que dec\u237?a \u8212?comen t\u243? Jason mientras Patty se dispon\u237?a a hacer su tiro\u8212?. pero \u233?l la detuvo por un brazo. Y con la guerra que le hab\u237?a dado aquella pelirroja. Shannon no se hab\u237?a dado cuenta.. Es u na cr\u237?a. pero \u233?l sab\u237?a que era cuesti\u243?n de t iempo que lo hiciera. ajena a lo que ocurr\u237?a en la barra. de espaldas a la mesa que ocupaba su familia. Entre t\u250? y yo nunca hubo m\u225?s de lo que hubo \u8212?ella le obsequi\u243? una mirada sard\u243?nica y continu\u243? enjuagan do vasos\u8212?. donde Shannon jugaba a los dardos. me di cuenta de que no sab\u237?a qui\u233?n era yo\u8230? \u8212?la mirada de Mark se endureci\u243?\u8212?.\par\pard\plain\hyphpar} { La expresi\u243?n de la mujer se volvi\u243? desafiante. sin propon\u233 ?rselo.\par\pard\plain\hyphpar} { All\u237? tambi\u233?n hab\u237?a alguien que miraba en la misma direcci\u243?n : Annie Harris. .\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Hola \u8212?respondi\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Vaya \u8212?dijo Annie\u8212?. \u16 1?ay. Annie. se sec\u243? las manos sin mirarlo y se dio la vuelta para irse. Annie no les quitaba los ojos de encima. \par\pard\plain\hyphpar} { Y Mark demor\u243? una fracci\u243?n de segundo en asociar las dos im\u225?gene s. Mark la vio mirar en d irecci\u243?n al sal\u243?n donde estaba Shannon y luego volver a mirarlo con un a sonrisa inmensa.\par\pard\ plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar}{\qc \u9830? \u9830? \u9830? \u9830? \u9830?} { {\line } \par\pard\plain\hyphpar} { Mark apart\u243? la mirada y consider\u243? la situaci\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar} { Gillian asinti\u243? con una sonrisa. Y evidentemente. pero les tocaba jugar. Iba a comentar que estaba claro que Annie ten\u237?a otros planes para el mayor de los Brady que Shannon.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Me parece que tienes un problema \u8212?dijo Annie con una sonrisa radia nte\u8212?. Mir\u243? de refil\u243?n hacia el peque\u241?o sa l\u243?n que hab\u237?a a la derecha. f\u237?jate en la barra.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?D\u233?jalo.

\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?{\i Baja el cristal \u8212?}repiti\u243? \u233?l. si alguien va a sali r pringado por las habladur\u237?as. Con un gesto desafiante. Al contrario.. No quiso mirar a los suyos. Pens\u243? que ya que dec\u237?an que la mejor defensa era un ataque. decir lo adecuado.es que una mujer lista como t\u250? no convierta unos cuantos polvos en tema de conversaci\u243?n de toda la ciudad. \par\pard\plain\hyphpar} { Un segundo despu\u233?s. \par\pard\plain\hyphpar} { No pod\u237?a creer que \u233?l hubiera vuelto a hacerlo.\par\par d\plain\hyphpar} { \u8212?No te preocupes por mi reputaci\u243?n. Baja el cristal. con la ceja tan enarcada que desaparec\u237?a debajo de los rizos que le cubr\u237?an l a frente. Shannon verific\u243? si pod\u23 7?a salir y se incorpor\u243? al tr\u225?fico. Quer\u237?a conce ntrarse. aparcado a pocos metros. una tonta que se empe\u241?aba en creer en cuentos de hadas. Con las ni\u241?as rebeldes.\par\pard\plain\hyphpar} { Y ella. Sali\u243? del bar y anduvo hasta su coche. {\i no ten\u237?a la menor idea}. Al final. se las apa\u241?aba bastante bien. \par\pard\plain\hyphpar} { Mark volvi\u243? la cabeza como impelido por un resorte. Shannon se iba.. Esto es Camden. Not\u243? que no hab\u237 ?a movimientos airados ni impacientes. pero estaba muy seria.\par\pard\plain\h yphpar} { \u8212?Te acompa\u241?o \u8212?dijo \u233?l. no voy a ser yo.\par\pard\p lain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar}{\qc CAP\u205?TULO 16} { {\line } {\line } \par\pard\plain\hyphpar} { {\b C}uando John entr\u243? en la cocina.\par\pard\plain\hyphpar} { Se miraron unos instantes. atento a cada gesto. controlar\u237?a el \u8220?cu\u225?ndo\u8221?. Cerr\u243? la puerta y dio al contacto. al nivel de la ventanilla. \u233?l estaba de pie a su lado. y a\u241?ad i\u243?\u8212?: Date prisa que se larga. Con su novi a. sin decir ni una sola palabra. entre otras cosas. enojados. Ese t\u237?o era un c erdo. Pero er a evidente que el horno no estaba para bollos con la pelirroja. Me parece que ahora tienes cosas m\u225?s urgentes \u8212?dijo mirando de reojo hacia el sal\u243?n. pero sent\u237?a los ojos de todos clavados en la nuca. Sab\u237?a que su familia se hab\u237?a dado cuenta de que algo hab\u237 ?a pasado en el bar y no le apetec\u237?a hablar del tema. Annie. Ni estaba acostumbrado a dar explicaciones. Sab\u237?a como tratar con se\u241?oras mayo res. \par\pard\plain\hyphpar} { Ella lo mir\u243? burlona mientras se alejaba a atender otros clientes. \par\pard\plain\hyphpa r} { Efectivamente. era mejor que la mecha la encendiera \u233?l.\par\pard\plain\hyphpar} { Mark la sigui\u243? en silencio. Shannon segu\u237?a respondi\u233?ndole igual q . no seas cr\u237?a. As\u237? al menos . po rque dos d\u237?as despu\u233?s.\par\pard\plain\hyphpar} { Ella volvi\u243? a mirarlo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Por qu\u233? no me has dicho que hab\u237?a hablado contigo?\par\p ard\plain\hyphpar} { \u191?Qu\u233? por qu\u233?\u8230??{\i \u191?Yo?}\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon le ech\u243? una mirada sumamente expl\u237?cita y se subi\u243? al coc he.\par\pard\plain\hyphpar} { Ella no hizo comentarios. puso el cierre de segurida d y sigui\u243? a lo que estaba. si ten\u237?a que haber fueg os artificiales. pero ignoraba qu\u233? ser\u237?a \u8220?lo adecuado \u8221? en aquellas circunstancias.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Shannon. Mark apuraba su caf\u233? para volver al t rabajo. ni pen saba que tuviera que darlas: no estaba haciendo nada malo.

pero lo peor era que hab\u237?a sido un ti bio. desde luego. Ni siquiera se pone al tel\u233?fono. y ahora que hab\u237?a conocido a un \u225?ngel. Se hab\u237?a pasado a\u241?os convencido de que era mucho hombre para la oferta femenina actual. Pl\u225?ntate en la puerta de su casa y no te muevas de ah\u237? hasta qu e hables con ella. en su coraz\u243?n. Mark?\par\pard\plain\hyphpar} { \u201?l mir\u243? a su padre sorprendido.} \par\pard\plain\hyphpar} { Intentando evitar que su chica tomara a mal la atenci\u243?n que la camarera le dedicaba a \u233?l. Mark quiz\u225?s se habr\u237?a apostado en la puerta de su casa a esp erar que saliera. buen ranchero. Ni se pon\u237?a al tel\u233?fono. cua ndo se pasaba revista. acab\u243? consiguiendo que se molestara justamente por lo contrario. de hecho. que era as\u237? de importante. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Vuelve a sentarte Mark. su mayor aspiraci\u243?n hab\u237?a si do seguir los pasos de su padre.\par\pard\plain\hyphpar} { Con dieciocho a\u241?os y ninguna preocupaci\u243?n adem\u225?s de complacer a su chica. buen padre de acogida. \par\pard\plain\hyphpar} { Era buen hijo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u201?l neg\u243? con la cabeza mientras dejaba la taza en el lavavajillas. \u191?Relaci\u243?n? A lo que hab\u23 7?a tenido con Annie \u233?l no lo llamaba as\u237?. Y adem\u225?s. se estaba permitiendo. evidentemente. Solo que en su caso. ella no est\u225? interesada en dar por terminada \u8212?hizo una pausa\u8212?. as\u237? de fundamental. No pod\u237?a permitirse ni siquiera el tiempo que.\par\pard\plain\hyphpar} { {\i Genial. \u191?qu\u233? clase de pregunta era esa? Hablar con ella hab\u237?a sido una f orma de evitar.ue el d\u237?a de marras.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No ha sido inteligente llevar a tu novia a un bar donde trabaja una muje r con la que mantuviste una relaci\u243?n que.. Hasta que Shannon apareci\u243? en su vida.\par \pard\plain\hyphpar} { \u8212?Llegan tres remolques en quince minutos. En todo lo dem\u225?s. dirig\u237?a un rancho.\par\pard\plain \hyphpar} { \u8212?Vamos. est aba a a\u241?os luz de John Brady.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar}{\qc \u9830? \u9830? \u9830? \u9830? \u9830?} { Veinte minutos m\u225?s tarde. Mark conduc\u237?a a casa de su novia. Esto es m\u225?s importante. m\u225?s preocupado por el tiempo que no pod\u237?a permitirse perder que p or dejarle ver a la \u250?nica mujer que le hab\u237?a interesado en toda su vid a. que para Mark ella era lo primer o. \par\pard\plain\hyph par} { Porque si Shannon supiera. no contestaba el telef onillo. Desde que ten\u237?a uso de raz\u243?n. era primavera e iba a tope de trabajo. tan \u8220?light\u8221?. ni la hab\u237?a encontrado en el trabajo y si estaba en casa. el cabreo valdr\u237?a doble. fue directo al grano. con silencio. t\u237?o..\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Que se ocupe Rick \u8212?John mir\u243? a su hijo inst\u225?ndolo a sent arse\u8212?. c\u225?mbiate y vete. Pero ten\u237?a treinta. ahora no le estar\u237?a dando silencio por respuesta. y pensaba . \par\pard\plain\hyphpar} { Hab\u237?a metido la pata en el bar.\par\pard\plain\hyphpar } { \par\pard\plain\hyphpar}{\qc .\par\pard\plain\hyphpar} { Esper\u243? que Mark acabara de darle instrucciones a su capataz y cuando lo vi o guardar el m\u243?vil. ap art\u243? la mirada\u8212?. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Puede que tarde alg\u250?n tiempo en volver \u8212?dijo ir\u243?nico. se sent\u237?a conforme con el resultado. no. el \u8220?light\u8221? era \u233? l. Lo de hablar con e lla\u8230?{\i }\u191?en qu\u233? estabas pensando. \par\pard\plain\hy phpar} { \u8212?Exacto \u8212?dijo John al ver la expresi\u243?n en la cara de su hijo\u 8212?. \par\pard\plain \hyphpar} { Ahora.

consciente de que.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Vale \u8212?dijo \u233?l. \u233?l. a ase ntir de mala gana\u8212?. Se apoy\u243? contra la puerta cerrada y habl\ u243? mir\u225?ndola a los ojos\u8212?. Deb\u237? haberme pegado a tu sombra hasta que me dejaras explicarte lo que sucedi\u243?. subamos a tu casa y hablemos. por favor. No quer\u237?a hablar de cosas q ue no hac\u237?an a la cuesti\u243?n. Y la volv\u237? a cagar peor dejando que te fueras.\par\pard\plain\hyphpar} { Ella se lo quit\u243? de encima sin miramientos. Mark hizo lo propio del lado del conductor. lo mirab a esperando que \u233?l empezara. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Shannon. Cuando lleg\u243? junto a su coche. No quer\u237?a decir. Ten\u237?a que estar muy mal el asunto para que ella siguiera en silencio. eso pensar\u237?as \u8212?ella volvi\u243? a enarcar la ceja. sentirla cerca. tambi \u233?n de que le hab\u237?a hecho da\u241?o. Y un cabr\u243?n vanidoso que cree que no hace nada po r lo que tenga que disculparse. Hice una gilipollez. Lo que hizo el domingo e stuvo fuera de lugar y no quer\u237?a que detectaras sus {\i miraditas} y te cabrearas\u8230? \par\pard\plain\hyphpar} { \u201?l hizo una pausa atento a la expresi\u243?n de Shannon que continuaba igu al. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Y dejarte ir fue\u8230? \u8212?mene\u243? la cabeza\u8212? una gilipolle z grande como un piano. O sent\u233?monos en el coche. Nunca he salido con nadie\u8230? Con ell a. que habl aba en plan telegrama. re cuperar sus miradas dulces y sus sonrisas suaves.\par\pard\plain\hyphpar} { Ella continuaba mir\u225?ndolo en silencio y Mark empezaba a sentirse angustiad o.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Entonces. Shannon sacaba unas cosas d el maletero y lo mir\u243? sobresaltada. No deb\u237? h aberme encarado con ella all\u237?. \u191?vale?\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon se mont\u243? del lado del acompa\u241?ante a rega\u241?adientes. vamos a otra parte \u8212?dijo de una forma que a ella le son\ u243? bastante parecido a un ruego\u8212?. y resulta que la respuesta estaba delante de mis narices\u8230? \u191 ?Qu\u233? ibas a pensar de un t\u237?o que mete dos gambas como catedrales y ni siquiera se toma la molestia de arreglar las cosas? Que es un capullo ego\u237?s ta. Aprovech\u243? que la puerta del garaje tard\u243? en cerrarse para colarse detr \u225?s de ella.\u9830? \u9830? \u9830? \u9830? \u9830?} { Ya hab\u237?a anochecido y Mark empezaba a estar seriamente ansioso cuando vio el coche de Shannon doblar la esquina y entrar en el aparcamiento del edificio. Espor\u225?dico \u8212?Shannon enarc\u24 3? una ceja. Mark asinti\u243?\u8212?. quer\u237?a o\u237 ?r que le dijeran. como con otras.\par\pard\plain\hyphpar} { Ella no dijo ni mu. Est\u225? bien.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Por favor.\par\ pard\plain\hyphpar} { \u8212?Est\u225?s helado\u8230? \u191?Cu\u225?nto llevas ah\u237? afuera?\par\p ard\plain\hyphpar} { Mark neg\u243? con la cabeza y la abraz\u243?. Al volver a verla no solo fue consciente de lo mucho que la necesitaba.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Dios\u8230? Menudo susto me has dado. hizo que ella se volviera y lo mirara. lo que saliera de su boca no ser\u237?a bueno. Por favor. \par\pard\plain\hyphpar} { Mark la mir\u243? con ternura. Estaba tan enojada desde hac\u237?a dos d\u237?as.\par\p ard\plain\hyphpar} { \u8212?Perd\u243?name. d\u233?jame hablar. Pero era sexo y nada m\u225?s. Me pas\u233? dos d\u237?as devan\u225?ndome el seso sobr e c\u243?mo pod\u237?a ser que no te dieras cuenta de lo importante que eres par a m\u237?. ya lo s\u233?. cruzada de brazos.\par\pard\plain\hyphpar} { Mark la tom\u243? por los hombros. con ella {\i no tan espor\u225?dico}. Y necesitaba abrazarla. Solame nte charlar. dime algo\u8230? \u8212?Hab\u237?a tanta preocupaci\ u243?n en su voz como en sus ojos. Vio que ella. solamente hubo sexo. como si la hubieran congelado. con tanta rabia. \par\pard\plain\hyphpar} { .\par\pard\plain\hyphpar} { Ella apart\u243? la mirada un momento.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?La cagu\u233? \u8212?dijo con los ojos brillantes\u8212?. Le dijo con la mirada que mant uviera las manos quietas y con palabras que no pod\u237?an hablar en casa porque Cheryl estaba all\u237?.

Encantada de conocerlo. Cu\u225?ndo \u233?l atin \u243? a hablar. echando un vistazo a la nota de llamada de Shannon pidiendo cita.Necesitaba saber qu\u233? significaba \u8220?ser importante\u8221? cuando era u n hombre qui\u233?n lo dec\u237?a. O\u8217?Neil. se\u241?or Brady \u8212?v olvi\u243? a mirar a Shannon\u8212?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Vamos. dio un paso hacia ella. as\u237? que sonri \u243?. Y tampoco se siente c\u243?modo sabiendo que no tiene el control de una situ aci\u243?n de la que es plenamente responsable. \par\pard\plai n\hyphpar} { Sentados uno junto al otro. al que Shannon no se resisti\u243?. precisamente.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar}{\qc \u9830? \u9830? \u9830? \u9830? \u9830?} { Cuando Shannon lleg\u243?. despu\u233?s de organizar c\u243?mo quedar\u237?an para la reuni\u243 ?n de las cuatro. \u191?de acuerdo? \u8212?lo mir\u243?.\par\pard\plain\ hyphpar} { Pero ahora no ten\u237?a la menor intenci\u243?n de hacerlo. confidencial. an sioso por volver a verla como si en vez de treinta a\u241?os tuviera quince y aq uella fuera su primera cita. ella ya estaba contestando. vio los ojos brillantes. hay conflicto de intereses \u8212?respondi\u243? Shann on. y le dio un beso en la frente. y asentir. Expedientes de los hermanos White y Patric ia Jones\u8221? \u8212?dijo la directora al fin. Era un trago decirlo con tiempo y con palabras que lo suavizaran. en sendas sillas frente al gran escritorio impoluto con solo un expediente abierto y otros dos a un costado. Extendi\u243? su mano hacia Mark que la estre ch\u243? con gentileza\u8212?. Mark llevaba ah\u237? m\u225?s de veinte minutos. vidriosos de Mark.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Al igual que usted. c\u243?mo pod\u237?a seguir enamorada de algu ien que le hab\u237?a hecho da\u241?o dos veces. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Marian Ross nos espera ma\u241?ana a las cuatro \u8212?dijo ella en una exhalaci\u243?n larga\u8212?. mir\u243? a Shannon\ .\par\pard\plain\hyp hpar} { Lo vio respirar hondo. y por qu\u233? acababa perdiend o a los que la quer\u237?an de verdad. A menos que sea {\i imprescindible. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Entiendo \u8212?hizo una pausa al final de la cual. est\u225? acostumbrado a ser quien toma las decision es.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u8220?Urgente. Pudo sentir su angus tia.} ser\u237?a mejor que {\i no} hablaras.\par\pard\plain\hyphpar} { Marian Ross se reclin\u243? en su sill\u243?n con tranquilidad.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Viene a apoyarla moralmente o a intentar alterar una decisi\u243?n que usted sabe que no puedo alterar?\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon fue m\u225?s r\u225?pida de reflejos que Mark. Mark asinti\u243? aunque lo que se mor\u237?a de ganas de hacer no era hablar.\par\pard\plain\hyphpar} { Cuando volvi\u243? a mirarlo dispuesta a poner en palabras lo que estaba pasand o por su mente. no empeoremos las cosas llegando tarde \u8212?dijo ella caminando hacia un despacho\u8212?. hacerlo con alguien que exig\u237?a brevedad con su sola pres encia\u8230? Lo que sigui\u243? a continuaci\u243?n lo sorprendi\u243?. le pareci\u243? que con alivio. La noche anterior se hab\u237?an despedido sin acer camientos. \u191?qu\u233? es lo que pasa ? \par\pard\plain\hyphpar} { Mark no pudo evitar pensar que si fuera Shannon. como su madre.\par\pard\plai n\hyphpar} { Shannon apart\u243? la mirada y se baj\u243? del coche.\par\pard \plain\hyphpar} { \u8212?B\u225?sicamente. Ella se hab\u237?a metido en el ascensor sin hacer adem\u225?n de darle un beso siquiera.\par\pard\plain\hyphpar} { Marian Ross asinti\u243?. tuvieron que esperar u nos minutos a que la directora del Servicio de acogidas acabara de hablar por te l\u233?fono. tendr\u237?a alg\u250?n proble ma para explicarse a la primera. No ten\u237?a otra hueco libre. Mir\u243? a Mar k y luego volvi\u243? su atenci\u243?n a Shannon. \u201?l lo hab\u237?a dejado correr.

parec\u237?a satisfecho. \par\pard\plain\hyphpar} { Otro mensaje. la que daba citas de diez minutos de duraci\u243?n a un mes vist a. Se sent\u237?a tan avergonzada como fuera de lugar.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Lamento la molestia. a punto de dar por concluida la reuni\u243?n. en cambio. Esta vez s\u237? que es una raz\u243?n de peso. no fuera tan gr \u225?fica. Los tres conf\u237?an en ella.\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon sinti\u243? que su creciente bochorno se convert\u237?a en fuego y la a brasaba entera. \par\pard\plain\hyphpar} { Segu\u237?a afectada.Unas ganas locas de que se abriera la tierra y la tragara se apod eraron de ella. el conflicto. Sent\u237?a la mirada de Mark clavada en su cara. Pedirle que considere la posibilidad de que Shannon siga asesorando a la asistencia psicol\u243?gica de Patty y a las visitas de control de Matt y Timmy. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Si no hubiera un conflicto de intereses. Mir\u 243? a su novia con ternura\u8212?. Las dos mujeres lo miraron. Shannon empez\u243? a transpirar.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?S\u237? \u8212?dijo Mark. va a tener que acabar recurriendo a Shannon.\par\ pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Algo m\u225?s? \u8212?pregunt\u243? la responsable de Acogidas. Mark comple t\u243? la frase sin darse por aludido\u8212?. No puedo explicarlo sin que sea de dominio p\u250?blico que existe un conflicto de intereses. continuaba mir\u225?ndolos y sonriendo como si no tuviera ninguna prisa. pretendo ev itar por todos los medios. Y como ya hab\u237?a pasado por eso. sujet\u225?ndola por el brazo. \pa r\pard\plain\hyphpar} { La directora lo mir\u243? fijamente.u8212?. \u191?c\u243?mo haces para no volverte loco por alguien as\u237??\par\pard\plain\hyphpar} { La directora sonri\u243?. \par\pard\plain\hyphpar} { . ya sea tarde. por sus palabras. Y como era lo \u25 0?nico que pod\u237?a hacer. \par\pard\plain\hyphpar} { El sexto de Mark desde que se hab\u237?an visto por \u250?ltima vez en la reuni \u243?n con la directora de Acogidas. tampoco tendr\u237?a que explic ar nada. Hab\u237?a esperado que no aludiera a aquella r euni\u243?n de principios de a\u241?o. una de ellas con g anas de matarlo\u8212?. lo que como comprender\u225?. Es un \u225?ngel. Con otro asistente a cargo resu elve el conflicto de intereses.\par\ pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar}{\qc CAP\u205?TULO 17} { {\line } {\line } \par\pard\plain\hyphpar} { {\b S}hannon detuvo el coche al borde del camino asfaltado que llevaba al rancho Bra dy y sac\u243? su m\u243?vil del bolso. mantuvo una actitud lo m\u225?s digna posible. no \u8212?replic\u243? \u233?l. Seis mensajes y otras tantas llamadas que no hab\u237?a contestado. O que si llegaba hacerlo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No lo explique \u8212?Shannon lo fulmin\u243? con la mirada. hac\u237?a dos d\u237?as. \u191?Por qu\u233? no recurre ahora? Si nadie sabe que manti ene a Shannon como asesora. \par\pard\plain\hyphpar} { Y Marian Ross. Segu\u237?a viendo la imagen de Mark hablando con la muje r del bar.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No puedo quitar a una asistente social del control de dos expedientes y mantenerla como asesora. Si esos cr\u237?os se convierten en un problema. Puede que para ento nces.\par\pard\p lain\hyphpar} { Ella maldijo para sus adentros. usted no tendr\u225? necesidad de explicar nada. Cuando mir\u243? aquella expresi\u243?n en la mirada de Mark. por la expresi\u 243?n en la cara de aquella mujer. Por \u233?l. s ab\u237?a que continuar\u237?a afectada. O\u8217?Neil. con Shannon en el seguimiento se asegura de que la evoluci\u243?n de esos cr\u237?os marcha bien. su po que no volver\u237?a a ser capaz de entrar en el despacho de su jefa sin pone rse roja de verg\u252?enza..\par\pard\plain\hyphpar} { Mark..

no pasa nada. muerta de risa\u8212?. record\u225?ndole que era tan capaz de enamorarla como de desilusionarla. Lo siento. Timmy y Patty que Acogidas les asignar\u237?a otro asistente social. y le dijimos lo que pasa ba para que ella os asigne a otro oficial que se encargue de controlar que aqu\u 237? est\u225?is bien y que todo marcha sobre ruedas.\par\pard\plain\hyphp ar} { \u8212?Me parece que las aguas siguen revueltas \u8212?John asinti\u243? y sonr i\u243? con picard\u237?a al ver como Shannon se apartaba delicadamente del braz o que Mark acababa de poner sobre el respaldo de su silla. no las invent\u233? yo.\par\pard\plain\hyphpar} { Los Brady habituales del rancho. no hab\u237?an tomado caminos diferentes.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u161?S\u237?! \u161?Eso! \u8212?intervino su hermano. mir\u243? a Mark enfurru\u241?ado. Matt. seguro que has sobrevivido a cosas peores \u8212?se volvi\u243? hacia la flamante pareja\u8212?. Pero esta vez. \par\pard\plain\hyphpar} { Shannon volvi\u243? a guardar su m\u243?vil sin contestar el mensaje. \u191?d\u243?nde te has metido?\u8221?\par\pard\plai n\hyphpar} { Esta vez. y Mandy y Jordan de descanso el fin de semana. Tiene que ser alguien que pueda verificar que aqu\u237? os tratamos bien. \par\pard\plain\hyphpar} { Volvi\u243? la vista a su m\u243?vil. t\u250? te quedas con tu novia y a nosotros que nos den. sin embargo. abri\u243? el mensaje y ley\u243?. el resabio amargo era infinitamente m\u225?s persistente . la va s a seguir viendo \u191?qu\u233? m\u225?s da si es tu asistente social o no? \pa r\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u161?C\u243?mo se ve que eres un novato! \u8212?dijo el ni\u241?o.Y lo peor.\par\pa rd\plain\hyphpar} { \u8220?Me muero por verte. Y t\u250? \u8212?le dijo a Shannon\u8212?. como no se hab\u2 37?a borrado la primera. Mark segu\u237?a en su vida .\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u161?\u191?Por qu\u233? no puede ser Shannon?! \u8212?Matt mir\u243? a Mark con el ce\u241?o fruncido.. sin estar influe nciada por nadie. \u191?Cu\u2 25?ntas asistentes crees que hay que te hablen de baloncesto? \u161?Son todas vi ejas como momias y lo \u250?nico que quieren saber es si me llevas a la iglesia los domingos y si me haces rezar antes de dormir!\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No seas quejica. Jason no estaba presente por cuestiones de trabajo.\par\pard\plain \hyphpar} { \u8212?O sea. que de pura rabia se hab\u237?a puesto d e pie y as\u237?a el respaldo de la silla de ella. Matt la mir\u243? burl\u 243?n\u8212?. Gill ian enterr\u243? la cara en el brazo de John.. t\u237?o. Adem\u225?s. sab\u237?a que aquella imagen no se borrar\u237?a. rieron a mand\u237?bula batiente. Los dem\u225?s ni siquiera lo intentaron.\par\pard\plain\hyph par} { \u8212?Porque si es su chica no puede ser tu asistente social. Es media hora cada quince d\u237?as.\par\pard\plain\hyphpar} { Matt se cruz\u243? de brazos. colega \u8212?intervino Patty. y explicarles los motivos. igua l que entonces. y reanud\ u243? la marcha.\par\pard \plain\hyphpar} { \u8212?Son las reglas del juego \u8212?continu\u243? Mark cuando cesaron las ca rcajadas\u8212?. No os preocu p\u233?is. nervioso. aunque hubieran pasado m\u225?s de diez a\u241?os.\par\pard\plain\hy phpar} { Mandy acarici\u243? la cabeza de Matt. se hab\u237?an reunido para un momento importante: comunicarles a Matt. rel\u225?jat . buscando un contacto f\u237?sico que ella prefer\u237?a evitar.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar}{\qc \u9830? \u9830? \u9830? \u9830? \u9830?} { Gillian se acerc\u243? a John y le habl\u243? en voz baja. Mark hac\u237?a los honores\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u8230? As\u237? que hablamos con la directora. \u191?no ?\par\pard\plain\hyphpar} { Mark y Shannon tuvieron que hacer serios esfuerzos para no soltar la risa.

porque yo estoy cansada de palabras huecas.\par\pard \plain\hyphpar} { \u8212?D\u233?jalo. espe ra un momento\u8230? \par\pard\plain\hyphpar} { Ella liber\u243? su brazo y lo mir\u243? con los ojos llenos de rabia. y ella a apartarse. Mark apart\u243? la mirada. intentand o conjurar una apariencia de realidad. maquillando el rechazo con movimientos espont\u225?neos como atar el cord\u243?n de las zapatillas o ponerse el abrigo. ya lo sabes\u8230? \u8212?dijo mientras hurgaba en su mochila. Pat ty tiene raz\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Es s\u225?bado.\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon respir\u243? hondo y lo mir\u243?. \u201?l la mir\u243? con l os ojos brillantes\u8212?. Lo hac\u237?a s uavemente. y puso distancia entre los dos\u8212 ?. Y seguir\u2 25? siendo as\u237?. los t\u237?os sois unos aut\u233?nticos gilipollas.\par\pard\plain\hyphpar} { La cara de la asistente social pas\u243? de un rojo subido a fuego vivo. para variar. Pero lo que s\u237? s\u233? es que voy a necesitar tres toneladas de palabras contundentes y hechos m\u225?s que contundentes para recuperar la ilusi\u243?n. rabiosa y pas\u243? junto a \u233?l en direcci\u243?n al coche\u8212?. espera. y reunir el coraje suficiente para sentarte a la mes a de mi familia. espera \u8212?le dijo con dulzura\u8212?. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Que deje \u191?qu\u233?? \u8212?replic\u243? \u233?l mientras volv\u237? a a acercarse a ella. Sonri\ u243? apenas. sin sentirme la mayor gilipollas del mundo. dej\u233?moslo antes de que nos h agamos da\u241?o de verdad\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Shannon. pero ella volvi\u243? a cortarlo en seco\u8212?.. tom\u225?ndola por un brazo. Primero fue esa palabra que la acarici\u243?. o peor\u8230? As\u237? que. Dejemos {\i esto}. expres\u225?ndola s sonoramente. amor?\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon se estremeci\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Qu\u233?date a comer. \par\pard\plain\hyphpar} { Los Brady. como otra cualquiera.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Te la present\u233? por las circunstancias. Mark. que no hacen m\u225?s que ruido y te dejan el coraz\u243?n tan desolado como ant es de o\u237?rlas. los dos.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Espera.. Como con Cathy. \u191?Te ves capaz? .\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?{\i Esto}. Mi familia no tiene na da que ver contigo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Estamos juntos. \u191?Qu\u233? pasa.\par\pard\plain\hyphpar} { \u201?l la mir\u243? con tanta ternura como sorpresa. s\u233? buena\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon volvi\u243? a quit\u225?rselo de encima por cuarta vez.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar}{\qc \u9830? \u9830? \u9830? \u9830? \u9830?} { {\line } \par\pard\plain\hyphpar} { Mark rode\u243? la cintura de Shannon con sus brazos y le dio un beso en la cab eza. \u191?Sabes qu\u233?? No quiero saberlo. dieron rienda suelta a sus emociones. No va a salir bien. pero lo hac\u23 7?a. con disimulo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Vaya\u8230? \u191?ahora soy \u8220?amor\u8221?? \u8212?cogi\u243? su moc hila. luego rabia de que no fuera m\u225?s que una palabra. Tengo {\i mono} de ti.e y disfruta de un novio como Dios manda. claro que tiene que ver \u8212?volvi\u243? a intentar ro dearle la cintura con los brazos. Preciosa. no dijo ni mu.\par\par d\plain\hyphpar} { Mark sali\u243? detr\u225?s de ella como un resorte y la detuvo en mitad del ja rd\u237?n. Ni con nada de lo que vengo a hacer a esta casa.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No \u8212?lo interrumpi\u243? ella. Mark.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Tr\u225?ela. y aguant\u243? la risa. Entonces fue una apuesta. \u191?el domingo qu\u233? fue? \u8212?\u233?l atin\ u243? a decir algo.

que la sola idea de no tenerme cerca. Puede que sea demasiado complicado para un tipo tan pr\u225?ctico como t\u250?. despejando el mensaj e t\u225?cito de aquellos ojos que soltaban chispas\u8212?. \par\pard\plain\hyphpar} { . ahuyent\u243? las palabras de su mente. Quer\u237?a irse. se meti\u243? en el coche y se march\u243?. aunque sea un minuto al d\u237?a. no supo bie n qu\u233?. no hab\u237?a nada que {\i Don Certezas} no pudiera hacer.\par\pard\plain\hyphpar} { La mano caliente.}\par\pard\plain\hyphpar} { Mark se qued\u243? cortado. Hab\u237?a una rabia inusitada en aquella cara prec iosa.\par\pard\plain\hyphpar} { Mark no se lo pens\u243? dos veces. aquellos ojos brillantes de rabia tambi\u233?n le dec\u237?an que no confiaba en \u233?l. que se pos\u243? sobre la suya. donde \u233?l no pudiera hacerle m\u225?s da\u241?o. en la cocina se abr\u237?an las apuestas. ap\u225?rtate porque me voy. como nadie. exhal\u243? desilusi\u243?n. Me veo capaz. segura.\p ar\pard\plain\hyphpar} { Sus miradas se encontraron.\u8212?apart\u243? la mirada. Ni siquiera sacaba una mano del volante para apartar el pelo que el viento de la carretera le echaba sobre la cara. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Tan insoportable como es para m\u237? \u8212?a\u241?adi\u243? \u233?l. as\u237? que te lo voy a poner claro \u8212?lo m ir\u243? a los ojos\u8212?. y sali\u243? detr\u225?s de ella. decepcionada\u8212?. dejar de v\u233?rselas con el auto control de Ma rk que la hac\u237?a sentirse en evidencia.\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon respir\u243? hondo. {\i D\u233?jalo. Entr\u243? en casa.\par\ pard\plain\hyphpar} { \u191?Por qu\u233? a los hombres les resultaba tan dif\u237?cil dejarlo estar? \u191?Por qu\u233? ten\u237?an esa jodida necesidad de ganar la mano siempre. Hab\u237?an presenciado la escena de principio a fin agazapados detr\u225?s d e la ventana de la cocina. las miradas de los Brady se expresaban mejor que mil palabra s. Mark hab\u237?a estado a punto de pillarlos cuando en tr\u243? a por las llaves del coche.\par\pard\plain \hyphpar} { Y mientras en la biblioteca los ni\u241?os y Patty miraban la \u250?ltima pel\u 237?cula de James Bond.\par\pard\plain \hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar}{\qc \u9830? \u9830? \u9830? \u9830? \u9830?} { Shannon aparc\u243? en el arc\u233?n con una maniobra brusca y mir\u243? a otra parte consciente de que estaba a punto de perder completamente las formas. Se alej\u243? por el jard\u237?n. Dios. Volver a encerrarse detr\u225?s de s us murallas.\par\pard\plain\hyphpar} { Ella no esper\u243? respuesta.\par\pard\plain\hyphpar } { Claro. cogi\u243? al paso el a brigo y las llaves del coche.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?La respuesta es s\u237? \u8212?le dijo con dulzura.\par\pard\plain \hyphpar} { Volvi\u243? la cabeza para mirarlo decidida a ser cruel. pero estaba demasiado concentrado en lo que hac\u237?a para reparar en la s\u250?bita explosi\u243?n de piernas que se mov\ u237?an y conversaciones que romp\u237?an el silencio de repente. protectora. te resulte insoportable. Voy a ser tan contundente. o como m\u237?nimo empatarla? \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Te dije que lo dejaras.\par\pard\plain\h yphpar} { Por descontado que \u8220?se ve\u237?a capaz\u8221?. Mark}. pero algo. Y s\u237?.\par\pard\ plain\hyphpar} { \u8212?Y ahora. {\i No me f\u237?o de ti. removi\u2 43? su rabia. Y m\u225?s cosas. intensamente. \u201?l aprovech\u243? esa v entaja. \par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar}{\qc \u9830? \u9830? \u9830? \u9830? \u9830?} { Dentro de la casa. aquel hombre pod\u237?a hacerla sentir profun damente. \par\pard\plain\hyphpar} { Shannon volvi\u243? a hablar sin mirarlo mientras pon\u237?a primera.

Mark no solo se colaba por los controles como si fuera invisible. se apart\u243? del coche. O'Neil. se ve\u237?a a dos ni\u241?os y un adulto.\par\pard\plain\hyphpar} { Y sin perder un segundo. La vio mirar por el retrovisor con los ojos brillantes. para entrar cada ma\u241?ana a su despacho. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Qu\u233?? \u191?Estaban ricos los bombones?\par\pard\plain\hyphpar } { Mierda. peluches en la taquilla de Solidarios.Y herirla como nadie. y volvi\u243? la vista al frente. \par\pard\plain\hyphpar} { El sonido del tel\u233?fono interrumpi\u243? el momento.\par\p ard\plain\hyphpar} { Mark asinti\u243?. He decidido que usted se encargue del seguimiento de los hermanos White y Patricia Jones. La pausa debi\u243? ser excesivamente g r\u225?fica porque su jefa continu\u243?. O'Neil \u8212?escuch\u243? que la responsable del servicio dec \u237?a sin darle tiempo a decir hola\u8212?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Me voy \u8212?replic\u243? ella.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar}{\qc .\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Tranquila. por cierto.\pa r\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Perfectamente. porque hiciera lo que hiciera. Entrega personal. notitas ardientes en el limpiaparabrisas.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Bien. mo\u241?o dorado y sobre cerrado. completar la maniobra y alejarse por la carretera que llev aba al centro.\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon suspir\u243?. No guarde copia en los expedientes. "Para mi amor" escrito en tinta azul y caligraf\u237?a de Mark Brady. Personalmente. Cuando lo despleg\u243?. Pas\u233? a verla m\u225?s temprano y vi la caja sobre su escritorio \u8212?dijo en algo parecido a un com entario amable que a Shannon la dej\u243? con la boca abierta\u8212?.\par\pard\plain\hyphpar} { No pasaba d\u237?a sin que se desayunara con alg\u250?n detalle rom\u225?ntico de Mark. suplicando de rodillas.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar}{\qc CAP\u205?TULO 18 }{ {\line } {\line } \par\pard\plain\hyphpar} { {\b P}apel de regalo rojo. D\u237?gaselo..\p ar\pard\plain\hyphpar} { Era una caricatura de las que hac\u237?a Matt a bol\u237?grafo. Con un informe mensual s er\u225? suficiente. Se dispon\u237?a a farfullar una di sculpa cuando la mujer volvi\u243? a hablar. pero lo de l aparcamiento va muy en serio.. es que el tema hab\u237?a corrido cual reguero d e p\u243?lvora. \par\pard\plain\hyphpa r} { \u8212?Soy Ross.\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon tard\u243? en contestar.. era demoledor. flores en el buz\u243?n de co rreos. siempre acababa teniendo que volver al rancho Brady. d\u237?gale a su novio que la pr\u243?xima vez q ue aparque en las plazas reservadas al personal tendr\u225? que ir a buscar el c oche al dep\u243?sito municipal. \par\pard\plain\hyphpar} { Dios. ocupando plazas reservadas. Ah. adem\u225?s la c ompromet\u237?a. que la use. una sonrisa traidora le ilumin\u243? la cara. no me lo ha contado nadie. Si lo sab\u237?a Ross. de despacho en despacho. Hay una zona habilitada para visitantes..\par\pard\plain\hyphpar} { Abri\u243? el sobre con cuidado de no romperlo y sac\u243? el folio que conten\ u237?a. \par\pard\plain\hyphpar} { Y un mill\u243?n de mensajes al m\u243?vil que ella no se molestaba en responde r. \u191 ?entendido?\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon pens\u243? que ten\u237?a que ser una confabulaci\u243?n divina. desconso lados.\par\pard\plain\hyphpar} { Por supuesto que iba a dec\u237?rselo. En la imagen qu e no conten\u237?a palabras.

Col\u225?ndose cada ma\u241?ana por los cont roles de seguridad para dejar sus regalitos en mi despacho. continu\u243? observ\u225?ndola. y \u233?l.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No son regalos. Pens\u243? que c asi mejor invocaba a las fuerzas de la naturaleza para que la tierra se abriera bajo sus pies y la tragara a ella y a la bendita caja. incr\u233?dulo\u821 2?. se\u241?or Brady.. puedes dej\u225?rmela a m\u237? \u8212?la mir\u243? sonriendo. \u8212?lo mir \u243? con los ojos brillantes\u8212? est\u225? convirtiendo esto en la t\u237?p ica discusi\u243?n de adolescentes. \par\pard\plain\hyphpar} { Ella se limit\u243? a asentir y se dedic\u243? a su caf\u233?. Por supuesto que lo hac\u237?a por eso. ahora qu e estaba a punto de decirlo. Pero es que.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Y adem\u225?s. Es mi trabajo. con total descaro. ablandarla para salirse con la suya. John ech\u243? un vistazo r\u225?pido a la c aja que Shannon hab\u237?a dejado junto a la silla. \par \pard\plain\hyphpar} { Era como o\u237?r a Mark con treinta a\u241?os m\u225?s pero con un a\u241?adid o de dulzura tan grande que en vez de irritar. Shannon.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Bueno. poco a poco. Sh annon se apart\u243? un rizo de la cara. no. est\u225? claro. Sh annon crey\u243? ver un punto de picard\u237?a en sus ojos\u8212?. son m\u237?os. O esperar a q ue acabe con el ganado y d\u225?rsela tu misma \u8212?ech\u243? un vistazo a su reloj\u8212?. quiere que trascienda.\par\pard\plain\hyphpar} { John la mir\u243? con cari\u241?o. \u191?Cu\u225?nto vale la determinaci\u243?n de ha cerle saber a alguien que es importante en tu vida? \u191?Un mill\u243?n? \u191? .\u9830? \u9830? \u9830? \u9830? \u9830?} { Mientras serv\u237?a el caf\u233?.\par\pard\plain\hyphpar} { {\i Hab\u237?a} sido una estupidez. Hoy me ha llamado la misma directora para pedirme que le dijera que no aparcara en las plazas reserv adas al personal \u8212?John mene\u243? la cabeza sonriendo. tiempo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?O podr\u237?as volver a llev\u225?rtela. inc\u243?moda.\par\pa rd\plain\hyphpar} { \u8212?No ha sido una buena idea. Y tampoco tengo lugar donde ponerlos. empezando por m\u237?. Esto no va a a rreglarlo con regalos. Shannon. as \u237? que pens\u233? \u8212?hizo una pausa.\par\pa rd\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Es para los ni\u241?os? Vamos a tener que pensar en una sala de ju egos o algo as\u237? para almacenar los juguetes. Esa oferta generosa se lo estaba confirmando. \par\pard \plain\hyphpar} { John asinti\u243?. lo puso detr\u225?s de la oreja. responsable de tres ni\u241?os que ya no est\u225?n a mi cargo por un conflicto de intereses que nadie. Inte ntaba. Sonri\u243? para sus adentro s y se dispuso a sacar ventaja de aquella ocasi\u243?n llovida del cielo. no fue una discusi\u243?n de adolescentes. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Es que no hay nada que \u233?l no pueda conseguir si se lo propone. Soy una asistente social del Servicio de acogidas. dedicaci\u243?n. le parec\u237?a una estupidez\u8212? devolv\u233?rs elos a su due\u241?o original.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?S\u237?. Es todo eso que no tiene precio. Es intenci\u243?n. con expresi\u243?n muy seria. Lo que hab\u237?a pensado.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Crees que lo hace por eso?\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon lo mir\u243? interrogante.. En su habitaci\u243?n ya no qu eda sitio. a Mark no le cabe en la cabeza que haya algo que \u233?l no pueda conseguir si se lo propone. lo consegu\u237?a. No creo que demore mucho m\u225?s. \u191?En qu\u233? estar\u237?a pen sando cuando decidi\u243? presentarse sin avisar con esa caja que cantaba tanto? \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?En realidad.\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon sonri\u243? a medias.\par\pard\plain\hyphpa r} { \u8212?No va a ganarse mi confianza con regalos. revolvi\u243? su caf\u233?. \par\pard\plain\hyphpar} { La mirada de John se volvi\u243? paternal.\par\pard\plain\hy phpar} { Y mal que le pesara. acariciaba. y yo olvidarme de comentarle qu e has estado aqu\u237?.

\u191?Y lo \u250?nico que ella ten\u237?a que decirle era que no usara el jodido aparcamiento de empleados?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Y a devolverte los regalos \u8212?a\u241?adi\u243? John. refresc\u225?ndose la cabeza bajo el chorro de agua fr\ u237?a. Mark estaba inclinado sobre la pilet a. No entend\u237?a nada. \u191 ?Y t\u250?? \u191?en qu\u233? est\u225?s?\par\pard\plain\hyphpar} { John sigui\u243? a su hijo dentro del comedor de los peones. Cerca. pero ver\u233? que alguno de los chicos se ocupe a \u250?ltima hora. \par\pard\plain\hyphpar} { Y era palabra de John Brady. pens\u243? Shannon con iron\u237?a. con el torso desnudo. un hombre en el que se puede confiar. S\u237?. mi hijo es. \par\pard\plain\hyphpar} { Y s\u237?.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar}{\qc \u9830? \u9830? \u9830? \u9830? \u9830?} { Cuando John lleg\u243? al sector ganadero.. la otra segu\u237?a aferr\u225?ndose al rec uerdo de esa mano sujetando el brazo de la camarera del Beer& Wine\u8212?.\par\pard\plain\ hyphpar} { Mark se qued\u243? en blanco unos cuantos segundos. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Ya?\par\pard\plain\hyphpar} { Mark se sec\u243? el pelo y el pecho y volvi\u243? a ponerse la camiseta. Su propio cuerpo no dejaba enviarle se\u241?ales de alerta. Jeffrey hac\u237?a lo propio con su caballo antes de llevarlo a l a cuadra. Del papeleo se encarga Rick esta tarde. Shann on lo sab\u237?a. Todo en orden salvo un alaz\u225?n que tiene un casco jodido \u8212?se pein\u243? el pelo mojado hacia atr\u225?s con los dedos y volv i\u243? a poner la toalla sobre la soga. Una parte de ella se sent\u237?a abo chornada por ser tan corta de vista.\par\pard\plain\hyphpar} { Mark volvi\u243? a beber un trago del botell\u237?n. vino a pedirte que no uses el aparcamiento de empleados cuando vas a Acogidas \u8212?la expresi\u243?n de Mar k pas\u243? de sorpresa a iron\u237?a\u8212?. Lo de esa tarde estuvo fuera de lugar. pero necesitaba. por hoy. haya m\u225?s cosas que yo ignoro. mir\u243? brevemente la caja. los topos se han cargado dos tr amos.. por encima de todo. Es taba obrando mal y lo sent\u237?a en la piel. tambi\u233?n necesitaba devolver el golpe. Por que bas\u225?ndome en lo que s\u233?. En la vida hab\u237?a hecho por una mujer las cosas que hac \u237?a por esa pelirroja.Cien? \u8212?Shannon apart\u243? la mirada. \par\pard\plai n\hyphpar} { Sin embargo. quiz\u225?s. \par \pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Ha tra\u237?do las cosas que le regal\u233??\par\pard\plain\hyphpa . Pero si t\u250? lo llamas f alta de confianza. Acept\u243? la cer veza sin alcohol que \u233?l le ofrec\u237?a. Le han llamado la atenci\u243?n. h ijo. {\i hab\u237?a} m\u225?s que \u233?l desconoc\u237?a. respir\u243? hondo y lo mir\u243? directamente.\par\pard\plain\hyphpar} { Y no se equivocaba. \u191?Ser\u237?a tan amable de decirle que no utilice las plaz as reservadas del aparcamiento?\par\pard\plain\hyphpar} { John asinti\u243?. \par\pard\plain \hyphpar} { Defenderse. Apur\u243? su caf\u233? y se puso de pie. yo tengo adiestramiento. Y habr\u225? que revisar una secci\u243?n del sistema de riego en el patatal. entonces.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?La dejas?\par\pard\plain\hyphpar} { Hab\u237?a m\u225?s que esas dos palabras en la mirada del padre de Mark. extendida al sol\u8212?. John supuso que beb\u237?a para no hablar. \par\pard\plain\hyphpar} { Y que no pensaba explicar.\par\p ard\plain\hyphpar} { \u8212?S\u237?.\par\pard\p lain\hyphpar} { \u8212?Tengo que irme \u8212?recogi\u243? la caja del suelo y la dej\u243? sobr e la mesa\u8212?. yo lo llamo error. John asinti\u243?\u8212?. Dejar de sentirse a su merced.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Shannon acaba de marcharse \u8212?vio que Mark dejaba de beber y lo mira ba sorprendido.\par\par d\plain\hyphpar} { \u8212?La dejo.\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon se irgui\u243?.

\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Bueno.\par\pard\plain\h yphpar} { Cuando Mark vio las cejas de su padre. no s\u233?. No quiero que circule por ah\u237?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Pas\u243? algo con Annie. intentando en vano que las piezas del puzzle encaj aran. hijo..\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Qu\u233? habr\u225?s hecho para que est\u233? tan resentida contigo. \u191?est\u225? claro?\par\p ard\plain\hyphpar} { John se apresur\u243? a asentir.\par\pard\pla in\hyphpar} { \u8212?Alguien como Shannon no hace lo que hizo hoy sin m\u225?s.\par\pard\plain\hyphpar} { Su padre le ech\u243? una mirada ir\u243?nica y continu\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Fue hace mil a\u241?os y fue una estupidez.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Mujer? \u8212?dijo ir\u243?nico\u8212?. \par\pard\plain\hyphpar} { La mirada de su padre lo hizo sentir pat\u233?tico. y volvi\u243? a mirar a su hijo. \par\pard\plain\hyphpar} { Not\u243? que su padre lo miraba con inter\u233?s. Lo oyes y {\i no} lo repites.\par\pard\plain\hyphpar} { John sacudi\u243? la cabeza.. Mala cosa.. ansioso por conocer la historia. \u191?Iba a tener que hablar de aquel asunto? Mark resopl\u243?. dos arcos perfectos que le dec\u237?an " \u191?t\u250? has hecho eso?". le haces creer que te interesa y la usas de carnaza para pescar a su hermana por ganar una apuesta. Incluso a \u233?l le son\u243? intragable. \u250?ltimo curso.\par\pard\pl ain\hyphpar} { \u8212?Ten\u237?a que colarme en una fiesta a la que no estaba invitado \u8212? continu\u243? \u233?l\u8212? y me enter\u233? de que ella ten\u237?a una hermana peque\u241?a. Os volv\u233? is a ver doce a\u241?os despu\u233?s. empez\u243? a sentirse inc\u243?modo.. Cuando una mujer no abre una caja de bombones. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Cre\u237? que ten\u237?as claro la clase de hombre que soy. ni le ha quitado el papel. Est\u225? claro que para ella es importante \ u8212?sonri\u243? con picard\u237?a\u8212?. sard\u243?nico\u8212?. Y gan\u233?. aunque en sus recuerdos no sonaba as\u237? de mal.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?A ver si lo entiendo bien \u8212?empez\u243? a decir John.\par\pard\plain\h yphpar} { \u8212?Vuelve a salir contigo y t\u250? {\i . Lo vio asentir.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Joder.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Entonces.\par\pard\plai n\hyphpar} { \u201?l se pas\u243? las manos por el pelo en un gesto cansino. De adolescente.r} { John asinti\u243?.\par\pard\plai n\hyphpar} { \u8212?Primavera del 93.\par\pard\plain\hyph par} { \u8212?Una hora no da para mucho. mir\u243? a otra parte un instante.. inc\u243?modo\u8212?. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Y usaste el atajo \u8212?concluy\u243? John mirando a su hijo como si fu era un completo desconocido. aparte de lo que Shannon vio ese d\u237? a en el bar?\par\pard\plain\hyphpar} { Mark mir\u243? a su padre sorprendido. la tienes a dos metros y ni siquiera la re conoces... \par\pa rd\plain\hyphpar} { \u8212?Vale \u8212?dijo al fin\u8212?. Es una gi lipollez como un piano.\p ar\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No quieras saberlo \u8212?dijo \u233?l.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Coqueteaste con su hermana en sus narices?\par\pard\plain\hyphpar} { S\u237?. pap\u225?. Tiene sue rte de que est\u233? tan loco por ella. Era demasiado p r\u225?ctico para darle vueltas a ese tema. La caja en forma de coraz\u243?n est \u225? tal cual. Mark se remov i\u243?. llevaba los pelos te\u241?idos de azul \u8212?lo interrumpi\u2 43? Mark. Solo de a ratos. Apost\u233? cincuenta pavos a que e n una hora me ligaba al bomb\u243?n del instituto..

jug\u243? a ignorarlo.\par\pard\plain\hyphpar} { Y darle el golpe de gracia antes de marcharse..\par\ pard\plain\hyphpar} { Shannon se detuvo junto a \u233?l. ni siquiera una expectativa. Ten\u237?a que saber que lo m\ u225?s probable era que cuando llegara el momento aunque fuera temprano. te llamo.\par\pard\plain\hyphpar} { Se inclin\u243? y le dio un beso suave en la frente.. porque t\u250? lo digas. \u233?l no era de fiar..\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar}{\qc CAP\u205?TULO 19 }{ {\line } {\line } \par\pard\plain\hyphpar} { {\b D}e tanto en tanto{\b . \u191?o s\u237??\par\pard\plain\hyphpar} { Mark vio a su padre dejar el botell\u237?n sobre la mesa y dirigirse hacia la p uerta. Mark. una sonrisa agra decida ilumin\u243? su cara. Creo que quien tiene much\u237?sim a suerte eres t\u250?. evidentemente dispuesta a marcharse. Ella no estaba cerca para o\u237?r lo que hablabais. Es tarde.\par\ pard\plain\hyphpar} { \u8212?As\u237? que pens\u233? que.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Claro. Pero ah\u237? estaba Mar k. intentado e ntender. \u191?Por qu\u233? no lo dejaba de una vez? \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?{\i Despu\u233?s.\par\pard\pl ain\hyphpar} { \u8212?\u191?Y cuando acabes en Solidarios?\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon respir\u243? hondo. intentando \u 8220?socializar\u8221? con ella como si no fuera primavera y en su rancho no hub iera un cerro de trabajo por hacer. \u191?Qu\u233? tal si te recojo y nos tom amos un caf\u233? o algo? \par\pard\plain\hyphpar} { Shannon se puso de pie. Me da igual la hora.\par\pard\plain\hyphpar} { \u201?l suspir\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u201?l la mir\u243? mientras ella se pon\u237?a el macuto. ella no lo llamara. puedo aprovechar que Gillian recoge a los cr\u237?os para adelant ar trabajo y el caf\u233? nos lo tomamos despu\u233?s. \par\pard\plain\hyphpar} { Como si el d\u237?a anterior. ella no le hubiera devuelto la bendita caja. Mark.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?{\i No flirteaba}.} tengo una reuni\u243?n en Solidarios \u8212?mir\u243? su reloj\u8 212?. m\u225?s. Imagino que no ser\u225?s tan est\u250?pido de esperar que te cre a.\par\pard\plain\h yphpar} { \u8212?Bueno. Un segundo todo estaba claro.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar}{\qc \u9830? \u9830? \u9830? \u9830? \u9830?} { . \par\pard\plain\hyphpar} { \u191?Era otra t\u225?ctica o qu\u233?? Si su novio le hubiera devuelto una caj a llena de regalos. Lo mir\u243? a los ojos unos instantes. me tengo que ir. cerr\u243? la mochila.. }Shannon le echaba breves miradas mientras recog\u237?a unos expedientes y se preparaba para su ronda de visitas del d\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Ve. Fue apenas un roce que a ella la hizo estremecer y a \u233?l. cerraba con llave s u escritorio y continuaba.\p ar\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Si acabo temprano.. a las nueve y media de la ma\u241?ana de un d\u237?a laborable..vuelves} a flirtear con otra mujer en sus narices. no te retrases m\u225?s.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No s\u233? a qu\u233? hora acabo hoy. le acarici\u243? una mejilla con el dorso de la mano.\par\pard\plain\hyphpar} { No era una promesa. ella no estar\u237?a tan tranquila. al siguiente.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Sabes? \u8212?dijo John\u8212?. Pero si Mark lo sab\u237?a.

m\u225?s inveros\u237?mil le parec\u237?a que Shannon pudiera toma r en serio el asunto de la camarera.\ par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar}{\qc \u9830? \u9830? \u9830? \u9830? \u9830?} { \u8212?Bueno.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Por qu\u233??\par\pard\plain\hyphpar} { Mark hizo un gesto de duda con la boca. pero chico. Entender por qu\u233? lo de aquell a tarde en el Beer&Wine se hab\u237?a ido de madre de esa manera. Lo que yo crea no importa. como si no existiera nada m\u225?s. lo que no entend\u237?a era el porqu\u233?. pero ni creo que deba hacerlo ni tampoco que ella vaya a ayudarme en est o.\par\pard\ plain\hyphpar} { Mark apart\u243? la mirada.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Me ha dicho que "no se f\u237?a de m\u237?" \u8212?Cathy abri\u243? m\u2 25?s los ojos\u8212?. Me ha devuelto todas las cosas que le regal\u233? \u8212?l os ojos de la mujer eran casi c\u237?rculos perfectos\u8212?. } \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Usted qu\u233? cree?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Que Shannon no solo no se f\u237?a. y si no era eso. Algo de eso hab\u237?a o\u237?do. Desde hac\u237?a meses.. Y la \u250?nica ve z que tuve la mala idea de llamarla "amor". el lenguaje corporal pod\u237?a leerlo. que lo haya hecho es todo un mensaje viniendo de ella. s\u237?. Mark. supongo que no es una visita de cortes\u237?a.. {\i Puedo}. S\u237?. Informaci\u243?n \u250?til.\par\pard\plain\hyphp ar} { \u8212?Ya veo.\par\pard\pla in\hyphpar} { Cathy sonri\u243?. No le preocupaba el interruptor. Cuanto m\u225? s lo pensaba. para quit\u225?rselo d e encima. La cosa estaba peor que mal. No pod\u237?a pensar seriamente que \u233?l estab a flirteando.\par\pard\plain\hyphpar} { Y solamente hab\u237?a una persona a qui\u233?n pod\u237?a pregunt\u225?rselo. era una estupidez pensar eso. y adem\u225?s. estaba claro. En casi dos semanas. casi hubo un terremoto. no hac\u237?a m\u225?s que pensar en Shannon t odo el bendito d\u237?a. se corrigi\u243?\u 8212?. y sonri\u243? con resignaci\u243?n.\par\pard\plain\hyph par} { . y no est\u225? bien que lo hiciera. \u191?no?\par\pard\plain\hyphpar} { Mark revolvi\u243? su caf\u233?. No flirteaba c on Annie. apenas hab\u237?a conseguido un \u8220?si llego temprano. descans\u243? la nuca contra el reposacabeza . as\u237? que dime \u191?qu\u233? puedo hacer por ti? \u8212?dijo Cathy con picard\u237?a mientras le serv\u237?a un caf\u233?. \u191?qu\u233? era lo que la hab\u237?a enojado t anto?\par\pard\plain\hyphpar} { Mark neg\u243? con la cabeza. entend\u237?a a la perfecci\u243?n la cont undencia del mensaje. \par\pard\plain\hyphpar} { Por no mencionar el mensaje expl\u237?cito de la caja con todos los regalos que le hab\u237?a dejado a su padre.Mark se subi\u243? al monovolumen. Aunque no estuviera lo bastante cerca para o\u237?r lo que hablaban. te llamo\u8221? que sab\u237?a positivamente no ha b\u237?a sido m\u225?s que una excusa. Y quieres saber d\u243?nde est\u225? el interruptor del fr\u237? o.\par\pard\plain\hyphpar} { Ah\u237? pasaba algo serio. \pa r\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Me parece que he conseguido calentar la porci\u243?n irlandesa de su san gre. lo mir\u243? con cari\u241?o. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Tiene raz\u243?n en no fiarse de ti?\par\pard\plain\hyphpar} { {\i Por supuesto que no.\par\pard\plain\hyphpar} { Cathy ri\u243?. pero \u191?qu\u233?? Ten\u237?a que a veriguar por qu\u233? aquella pelirroja se hab\u237?a vuelto tan inaccesible a t odo lo que viniera de \u233?l. Lo que quer\u 237?a eran datos. como tantas otras. No sab\u237?a que te hubiera d evuelto tus regalos.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Me parece que no estoy \u8220?viendo todo el bosque\u8221? y no puedo pr egunt\u225?rselo a Shannon \u8212?Mark se acomod\u243? mejor.

Sabe p erfectamente que le estaba parando los pies. Mark.\par\pard\plain\hyphpar } { \u8212?Hace doce a\u241?os.\ par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Y eso qu\u233? te dice?\par\pard\plain\hyphpar} { \u201?l exhal\u243? el aire en un suspiro que son\u243? en parte a cansancio y en parte a malhumor.\par\pard \plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar}{\qc \u9830? \u9830? \u9830? \u9830? \u9830?} { Estaba claro que Shannon no hab\u237?a dicho en serio lo de llamarlo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?{\i Estoy a la altura} \u8212?replic\u243? \u233?l. \par\pard\plain\hyphpar} { Desde que hab\u237?a visto la expresi\u243?n de su padre al saber lo de la apue sta. No me lo puedo creer. en c ambio.. \u8212?murmur\u243? Mark\u8212?. \u191?Por qu\u233? Shannon no se f\u237?a de m\u237??\par\pard\plain\hyphpa r} { \u8212?Porque la has desilusionado. no era capaz de imaginar lo que ella debi\u243? haber sentido al volver con las bebidas y encontrarlo con Cheryl. Lo de aquella tarde.\par\pard\plain\hyphpar } { \u8212?Desilusi\u243?n. qued\u243? sepultada bajo la verg\u 252?enza de haberla decepcionado as\u237?. Cathy not\u243? una cierta deses peraci\u243?n en su voz\u8212?... para Shannon.. que se estir\u243? por en cima de la mesa y le palme\u243? la mano con cari\u241?o. lo vio ponerse de pie y darle la espalda como si no pudiera aguantarle la mirada. se lo record\u243?. \u191?Shannon lo habr\u237?a visto? \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Joder. Cathy hab\u237?a conseguido que tuviera ganas de zurrarse por haber hecho semejante idiotez. Entonces. para acercarse a su hermana y gan ar la apuesta. s\u237?.. \par\pard\plain\hyphpar} { Aquella noche volvi\u243? a su mente. Mark apag \u243? la televisi\u243?n y se dirigi\u243? a su habitaci\u243?n apagando luces por el camino. El resto pod\u237?a suponerlo.\u8212?Cada vez que me miro al espejo me parece que no soy yo el de la imagen \ u8212?volvi\u243? la cara y mir\u243? a esa mujer que le recordaba tanto a Shann on con los ojos brillantes\u8212?. "No tardo" y una sonrisa era lo \u250?ltimo que recordaba de Shan non aquella noche. La quiero con locura. el suceso cada vez le parec\u237?a un poco m\u225?s bochornoso. Es como si lo llevara escrito en la frente co n un rotulador rojo. La emoci\u243?n de saber que aquella peliroja estaba enamora da de \u233?l desde hac\u237?a tanto tiempo. sard\u243?nico.\par\pard\plain\hyphpar} { Mark mene\u243? la cabeza.. hab\u237?a supuesto un planchazo en toda regla. \par\pard\plain\ hyphpar} { Lo que para \u233?l hab\u237?a sido simplemente una apuesta. vivo pendiente de ella y a unque no me haya lucido precisamente el otro d\u237?a en el bar.\p ar\pard\plain\hyphpar} { Mark la mir\u243? interrogante. pero sabiendo lo que ahora sab \u237?a.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?La desilusion\u233? entonces?\par\pard\plain\hyphpar} { Cathy lo mir\u243? con cari\u241?o y asinti\u243?. y sabe que yo s\u233? que lo sabe. Volvi\u243? a cerrar la puerta del cuarto de los ni\u241?os sin h .\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Es demasiado inteligente para pensar que yo ligaba con esa mujer. Y aquel beso de pel\u237?cula con el que hab\u237?a pretendido asegurarse de que ganaba por goleada. Se vio riendo las bromas de Shannon con m edio cerebro. \u191?C\u243?mo es que no se da cuenta de que estoy loco por ella? \u191?C\u243?mo es que no me cree cuando se lo digo? {\i S\u233?} que soy el hombre m\u225?s fiable del planeta \u8212?hizo una pausa\u82 12?. Record\u243? que hab\ u237?a aprovechado que ella iba a por bebidas. menos inofe nsivo. Eso que le pasa a una mujer cuando descubre que s u pr\u237?ncipe azul no est\u225? a la altura. y controlando su objetivo con la otra mitad. no he hecho nad a para que ella tenga derecho a sentirse "desilusionada". \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Que las mujeres son un misterio?\par\pard\plain\hyphpar} { Una sonrisa tierna apareci\u243? en la cara de Cathy.

Mark. Y desde ma\u241?ana. ni hablar.\par\pard\plain\hyphp ar} { \u8212?Cero horas cincuenta y tres minutos. s\u237??} \u8212?replic\u243? ella. Iba a contestar. doce segundos. tal vez.\par\pard\plain\hyphpar} { Vale. Despu\u233?s de hablar con Cathy. se sent\u243? en la cama. algo. no por falta de inter\u233?s. ir\u243?nica.\pa r\pard\plain\hyphpar} { Desde el principio hab\u237?a contado con la posibilidad de que la pelirroja no lo llamara.}\par\pard\ plain\hyphpar} { Mark sonri\u243? satisfecho. Me falta tiempo y me sobran kilos. el beso corre de mi cuenta.\par\pard\plain\hy phpar} { \u8212?{\i Mark. me voy a ocupar de que empieces los d\u237?as como te mereces: con un buen desayuno y un buen beso..}\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Claro \u8212?se apresur\u243? a responder \u233?l\u8212?. pero ella se despidi\u243? y cort \u243? sin darle tiempo a m\u225?s. \u191?C\u243?mo se recuperaba la confianza de una mujer ? \u191?D\u243?nde estaba la tecla que reiniciaba el sistema? Joder.. \u8212?}empez\u243? a decir Shannon. Tom\u243? la palabra y lo hizo como era habi tual en \u233?l. \u233?l respir\u243? aliviado\u8212?. ech\u243? un vistazo a su reloj digital. con seguridad y much\u237?sima dulzura.. Dime qu\u233? te apetece desayunar ma\u241?ana y te dejo dormir. no te falta ni te sobra nada.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?{\i No desayuno. Shannon decid\u237?a si contestar o mandarlo a hacer pu\u24 1?etas.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?{\i Caf\u233? negro solo. Mark cruzaba los dedos porque lo dejara tener al menos dos minutos de el la. {\i Ma\u241?ana madrugo.acer ruido y anduvo de puntillas hasta el de Patty. cogi\u243? el m\u243?vil y seleccion\u243? su memoria. mucho m\u225?s.\par\pard\plain\hy phpar} { Mark se ech\u243? en su cama.\par\pard\ plain\hyphpar} { Pero era un hombre. \u191?puedo elegir qui\u233?n quiero que me d\u233? el beso?}\par\pard\p lain\hyphpar} { Mark sonri\u243? masculino. Ni me besas ni te espero. Herido.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Puedes elegir el desayuno.}\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?A ti. era demasia do pr\u225?ctico para captar el concepto \u8220?desilusionar\u8221?. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?{\i \u191?Tienes idea de la hora que es?}\par\pard\plain\hyphpar} { Mark sonri\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} { . \u191?Cu\u225?ntas palabras huecas m\u22 5?s tendr\u237?a que o\u237?r? \par\pard\plain\hyphpar} { Estaba agotada.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?{\i Largu\u237?sima }\u8212?dijo al fin.\par\pard\plain\hyphpar} { \u201?l no la dej\u243? continuar.\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon apret\u243? los p\u225?rpados. Son\u243? unas cuantas veces hasta que Shannon contest\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?{\i \u191?Ah. p ero es por inexperiencia. {\i Y dime. diez palabras. y necesito dormir. Necesitaba dormir.. amor. \par\pard\plain\hyphpar} { E iba a hacer lo que hac\u237?an los hombres: plantarle cara al asunto. La verdad es que har\u23 7?a cualquier cosa por ti. vencido. Tambi\u233?n dorm\u237?a. Menudo capullo estab a hecho aquel {\i rubito}\u8212?. \u191?Qu\u233? tal f ue la reuni\u243?n en Solidarios?\par\pard\plain\hyphpar} { La pausa fue larga. Me voy siete y media.\par\pard\plain\hyphpar} { Como si lo hubieran enchufado a una corriente de energ\u237?a. y ahora qu\u233?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Puede que algunas cosas entre nosotros no hayan salido como esperabas.

el olor a buen caf\u233? llen\u243? el ambiente.. todav\u237?a algo conmocionad a por la cercan\u237?a de Mark. \par\pard\plain\hyphpar} { Cuando volvi\u243? la atenci\u243?n a su hermana. entre protector y tierno. qu\u233? hombre! \u8212?dijo con socarroner\u237?a. abri\u243? la puerta del todo para dejarlo entrar. como para olv idarlo. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Despu\u233?s de dos semanas en dique seco? No tengas la menor duda .\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Las cosas que hac\u233?is los t\u237?os por echar un polvo.\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon lo mir\u243? sorprendida.. Sinti\u243? c\u243?mo ella se estremec\u237?a y Ma rk tuvo que hacer el esfuerzo consciente de apartarse. Por fi n. el brillo en sus ojos. pero antes de marcharse.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Claro \u8212?respondi\u243? la rubia de las O'Neal\u8212?. sin duda. su hermana. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Y la Luna si me la pidiera.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u161?{\i Guau}.. \u191?Le traes el desayuno? \par\pard\plain\hyphpar} { Ella segu\u237?a tal como \u233?l la recordaba. airada. dict\u243? sentencia\u8212?: Si te has en rollado con este t\u237?o. la esenci a a buena gente que se respiraba a su lado\u8230? Cuando quiso darse cuenta. \u191?Sigues besando tan bien?\par\pard\plain\hyphpar} { Mark entr\u243? en el apartamento con tranquilidad. respetar el "sin besos" de Shannon. insoportable. Acto seguido cogi\u24 3? sus cosas.\par\pard\plain\hyphpa r} { Cheryl lo mir\u243? coqueta primero {\i a \u233?l }y luego.. pimpollo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Te acuerdas de \u233?l? \u8212?le pregunt\u243? a su hermana mayor con el mismo tono desafiante que luc\u237?a en su mirada.\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon le obsequi\u243? una mirada burlona. ella los miraba con la incredulidad pintada en l a cara.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Eso espero \u8212?mir\u243? a Shannon con dulzura\u8212?. \u191?beso bien?\par\pard\plain\hyphpar} { Y ella tuvo que hacer el esfuerzo consciente de dejar de pensar en lo distinto que era su mundo cuando Mark la besaba as\u237?. Mark ignor\u243? el comentario y se limit\u243? a la pregunta.\par\pard\plain\hyphpar} { \u201?l esboz\u243? una sonrisa mientras destapaba el t\u250?per y dejaba expue sto un buen trozo de pastel casero de manzana. es que eres m\u225?s tonta de lo que yo pensaba.\par\pard\plain\hyphpar} { Tom\u243? la termojarra de manos de \u233?l. todo estaba all\u237? otra vez. T\u250? que op inas. sus labios le rozaban la frente. La segunda. \u8212?Che ryl se cruz\u243? de brazos y mir\u243? a Mark con desd\u233?n\u8212?. que Shannon miraba la escena con cierto aire desafia nte.. Desde luego. s\u237?. al termo y el t\u250?per que tra\u237?a en las manos. Tan pronto le quit\u243? la tapa. Mark. de pronto. era una buena se\u241?al.. Pero que a Cheryl le hubiera se ntado tan mal. pero se acerc\u243? a ella y. y reg resar a la realidad. Hab\u237?a pensado mantener las distancias. Espero que no lo est\u233?s haciendo por llevarme a la cama.\par\ pard\plain\hyphpar} { Shannon asinti\u243? con la cabeza varias veces con la vista fija en la puerta por la que acababa de desaparecer su hermana.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Otra cosa es que crea que vaya a funcionar \u8212?a\u241?adi\u243? Mark . sino Cheryl.\par\pard\plain\hyphpar}{\qc CAP\u205?TULO 20} { {\line } {\line } \par\pard\plain\hyphpar} { {\b L}a primera sorpresa para Mark fue que la puerta no se la hubiera abierto Shanno n. hab\u237?a hecho bast ante m\u225?s que "enrollarse con ese t\u237?o". \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?As\u237? que me traer\u237?as la Luna si yo te la pidiera.

pens\u243? Mark mientras dejaba las llaves sob re el mueble recibidor de la entrada y se dirig\u237?a a la cocina. \par\pard\plain\hyphpar} { Los quince d\u237?as en dique seco lo estaban convirtiendo en una bomba andante .\par\pard\plain\hyphpar} { Una necesidad m\u225?s de una largu\u237?sima lista de necesidades nuevas que a quella pelirroja hab\u237?a puesto en su vida desde el primer momento en que vol vieron a verse. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Le gust\u243? la tarta? \u8212?pregunt\u243? Eileen. estaba la termojarra vac\u237?a y el t\u250?p er con el resto de pastel de manzanas que Shannon ni siquiera hab\u237?a probado .\par\pard\plain\hyphpar} { Y acuciante como empezaba a ser. \par\pard\plain\hyphpar} { Ella era dura de pelar. \par\pard\plain\hyphpar} { Nadie. ir\u243?nica. Nunca.\par\pard\plain\hyphpar } { Sus miradas se encontraron. sentir la seguridad con que entraba en ella. era una minu cia comparada con otras. \u8220?Nadie. cerr\u243? el contacto. nunca.\par\pard\plai n\hyphpar} { Mark se inclin\u243? a darle un beso a su madre que guardaba en la alacena los platos que Patty iba sacando del lavavajillas. Se acerc\u 243? a saludar a Patty. luego a \u233?l. mucho m\u225?s. d\u233?jalo de mi mano.\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon se dedic\u243? a servir el caf\u233?. casi veneraci\u243?n. Y cuando no. e n el asiento del acompa\u241?ante. \par\pard\plain\hyphpar} { Un segundo despu\u233?s vio que la cuchara cambiaba de rumbo y acababa en la bo ca de Mark. Los pasteles de Eileen Brady eran casi tan tentadore s como su hijo mayor.\par\pard\plain\hyphpar} { Lo hac\u237?a por Shannon. A esta.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Preocuparse? \par\pard\plain\hyphpar} { Mark mir\u243? a la ni\u241?a sorprendido. Desde hac\u237?a varios d\u237?as er a telegr\u225?fica con \u233?l.despu\u233?s de cortar un trozo de pastel con la cuchara. o\u237?rselo decir. pens\u243? Mark satisfecho. con que la miraba y la tocaba. T\u250? no te p reocupes. cu\u225?nto necesitaba o\u237?rlo de sus labios. Ya caer\u225?. a quella ins\u243?lita mezcla de pasi\u243?n respetuosa. Eso le gustaba. A su lado. \u191 ?va a funcionar hoy?\par\pard\plain\hyphpar} { Volver a estar entre sus brazos. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Dime \u8212?acerc\u243? la cuchara a los labios de Shannon\u8212?. \p ar\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Dije caf\u233? negro solo.\par\pard\plain\hyphpa . volv\u237?a a tener la ocasi\u24 3?n de demostrarle por qu\u233? para ella nunca nadie podr\u237?a compararse con \u233?l. se dej\u243? besar en la fre nte\u8212?. y adem\u225 ?s. Y tambi\u233?n por s\u237? mismo. podr\u225? compar arse contigo\u8221?. Quer\u237 ?a verlo en sus ojos. la disfrutaba con evidente gusto. s\u237?. llevaba dos semanas muerta. Ella. que sonriente.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Ma\u241?ana va a ser tarta helada de chocolate con nueces \u8212?dijo Ei leen animada\u8212?. \par\pard\plain\hyphpar} { Dios. Lo obligaba a echar el res to en cada jugada y cada vez que lo hac\u237?a.\par\pard\plain\hyp hpar} { Shannon mir\u243? la cucharada que \u233?l le ofrec\u237?a. te prometo que no se va a resistir. lo favorec\u237?a. tanta resistencia en realidad. \par\pard\plain\hyphpar} { En eso estaban de acuerdo. esa mujer iba a provocar un cataclismo. a rega\u241?adientes. \par\pard\plain\hyphpar} { Despu\u233?s de dos semanas.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar}{\qc \u9830? \u9830? \u9830? \u9830? \u9830?} { Mark aparc\u243? en la entrada de garajes. imitando la voz de Shannon.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Caf\u233? negro solo \u8212?dijo. Como no consiguiera enfriar pronto \u8220?la porci\u243?n irlandesa de su sang re\u8221?.\par\pard\plain\hyph par} { \u8212?T\u250? te lo pierdes \u8212?le dijo masculino despu\u233?s de gui\u241? arle un ojo. Dios.

\par\pard\plain\hyphpar} { S\u237?. O ya puedes hacerte con todo el gel fr\u237?o del pa\u 237?s. y cogi\u243? el mando a di stancia. pero ni es lo que te ima ginas ni voy a explic\u225?rtelo porque no es asunto tuyo.\p ar\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Ahora no.\par\pard\plain\hyphpar} { . Disfrazada de iron\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar} { Eileen se dedic\u243? a la vajilla. concil iador\u8212?. la mir\u243? con cari\u241?o. pregunt\u225?ndose c\u243?mo reaccionar\u23 7?a su hijo al desaf\u237?o juvenil.r} { \u8212?\u201?l no se preocupa. {\i se ocupa \u8212?}Patty{\i }hizo una pausa\u8212?. Hab\u237?a preocupaci\u243?n adem\u225?s de decepc i\u243?n. En ning\u250?n momento se l e hab\u237?a cruzado por la cabeza que algo tan aparentemente normal como un rif irrafe entre novios pudiera tener semejante efecto en esa ni\u241?a. le dio a Mark de llen o en la cara. Siempre ten\u237?an que acabar "arreglando las cosas" porque siempre la cagaban.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar}{\qc \u9830? \u9830? \u9830? \u9830? \u9830?} { Shannon ya hab\u237?a cenado y miraba la televisi\u243?n en el sal\u243?n cuand o Cheryl lleg\u243?. pero de Mark no lo hab\u237?a esperado. Devu\u233?lvemela. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Me equivoqu\u233?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Se le pasar\u225?. {\i Eso }quiero. no te preocupes \u8212?dijo Eileen. Mark se acerc\u243? a ella.\par\pard\plain\hyphpar} { Cheryl se dej\u243? caer a su lado. no se modific\u243? ni un \u225?pice\u8212?. si n embargo. s\u237? \u8212?admiti\u243? \u233?l. \u191?Pensaba arreglarlo con un caballo? \u191?O iba a ser con tarta de chocholate y nueces? Lo mir\u243? iracunda. Lo que me recuerda que todav\u237?a no me has dicho qu\u233? quier es para tu cumplea\u241?os. Muy preocupado. cuando Patty le hab\u237?a dejado saber lo que pensaba de los "t\u237?os". Todos los hombres que hab\u237?a conocido en su vida e ran igual. Ilusa de ella. menos a\u250?n. y se sent\u 237?a fatal.\par\pard\plain\hyphpar} { La estela de furia que dej\u243? en el aire al marcharse. De cagarla bien.\par\pard\plain\hy phpar} { Por supuesto que estaba preocupado.\par\pard\plain\hyphpar} { Patty par\u243? en seco. dispuesta a irse. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?M\u225?s te vale. La expresi\u243?n iracunda de la mirada de Patty. me ocupo de mis asuntos \u8212?respondi\u243? \u233?l. \par\pard\pl ain\hyphpar} { \u8212?No es lo que piensas \u8212?busc\u243? su mirada\u8212?. ya hab\u237?a escuchado eso otras veces. Voy a arreglar esto. Haber sido sentenciado. \par\pard\plain\hyphp ar} { Patty apart\u243? la mirada. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Sola? \u8212?escuch\u243? que su hermana le preguntaba con un punt o de iron\u237?a. envuelta en actitudes desafiantes. en el sof\u225?. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Tranquila. Eileen se volvi\ u243? a mirarlo. Estaba en mi vida antes de que te metieras por medio y lo jodieras todo. mientras dejaba sus cosas sobre la mesa y se acomodaba el cabe llo con aquel gesto de coqueter\u237?a femenina que le resultaba tan familiar.\par\pard\plain\hyphpar} { A Mark sentirse juzgado no le gustaba. al del d\u237?a que se hab\u237?an conocido.\par\pard\plain\hyp hpar} { \u8212?Quiero a Shannon. se puso de pie.\par\pard\plain\hyphpar} { Ahora cruzaba los dedos porque el suceso no afectara tambi\u233?n a los dos m\u 225?s peque\u241?os. lo que hab\u237?a era decepci\u243?n. Pero lo peor era descubrir que tambi\u233?n hab\u237?a desilusi\u243?n en Patty.\par\pard\plain\hyphpar} { Mark asinti\u243? con la cabeza mientras la ni\u241?a. orgullosa. sin siquiera mirarlo. Su reputaci\u243?n hab\u237?a retrocedido al pun to cero.

Ese capullo va a querer decidir hasta el color de tus bragas.\par\pard\plain\hyphpar} { Evidentemente. Shannon recuper\u243? el mando y volvi\u243? a poner el canal de deportes sin hacer comentarios. consegu\u237?a el objetivo. estaba en lo cierto. Mark hac\u237?a diana directo al coraz\u243 ?n. y sin esperar respuesta se dedic\u243? a hacer {\i zapping}.\par\pard\plain\hyphpar} { Si ten\u237?a en cuenta el porcentaje de aciertos. El recuer do ahora era mucho m\u225?s doloroso que entonces. le iba a poner laxante en el caf\u233? y encargarse de tenerla una semana entera sin salir del ba\u241?o.\par\pard\plain\hyphpar} { Pero en algo estaba en lo cierto.\par\pard\plain\hyphpar} { La mirada socarrona de su hermana la traspas\u243? de parte a parte. a pesar de lo cual se oblig\u 243? a seguir mir\u225?ndola mientras hablaba\u8212?. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Baloncesto. Shannon {\i se sent\u237?a} la reina del mundo. A Mark le chifla el b\u233?isbol.\par\pard\plain\hyphpar} { Y sin ninguna duda. Es de los que se creen la leche y le dicen a todo dios lo que hay y lo que no hay. Se entretuvo meti\u233?ndome la lengua hasta la garganta \u8212?S\u237?. Cortar. Cheryl volvi\u243? a hablar. muy a pesar su yo. la hac\u237?a sentir como una reina. \par\pard\plain\hyphpar} { Desconsiderada y ego\u237?sta. vas a sufrir. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Joder.\u8212?\u191?No hay alguna {\i peli}? \u8212?pregunt\u243?. Era {\i Don Certezas}. \par\pard\plain\ hyphpar} { \u191?Acertaba otra vez?\par\pard\plain\hyphpar} { Mark se cre\u237?a un hombre \u8220?en el m\u225?s amplio sentido de la palabra \u8221?. probablemente su hermana ten dr\u237?a raz\u243?n y lo m\u225?s seguro fuera cortar con Mark.. era de los que decid\u237?an. inc luso de lo desilusionada que estaba. \pa r\pard\plain\hyphpar} { . hoy no estaba de humor. definit ivamente. Es el t\u237?pico capullo machista que va de sabelotodo por la vida. no b\u233?isbol.\par\pard\pla in\hyphpar} { \u8212?No seas tan est\u250?pida de liarte con \u233?l. sac\u225?n dola de su arrobamiento con una intensa sensaci\u243?n de bochorno. Ese d\u237?a me cont\u243? que era hincha de los Mets{\i . Es un dispara te de hombre. cuando \u233?l la miraba.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Tambi\u233?n te lo cont\u243? aquel d\u237?a?\par\pard\plain\hyphp ar} { \u8212?No. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Buen\u237?simo? \u8212?La mente de Shannon. est\u225? que se sale. Pero si te enrollas con \u233?l. y su coraz\u243?n m\u225?s grande\u8212?. nada. Shannon. as\u237? era su hermana. Y con cada una. \par\pard\plain\hyphpar} { A ver qui\u233?n sufr\u237?a m\u225?s. La hac\u237?a sentir exactamente lo que necesita ba sentir. Mark no era hombre de deportes.. ese t\u237?o es como el buen vino. pero {\i no te l\u237?es con \u233?l}. miraba f\u250?tbol . va a controlar cada segundo de tu vida . como un proyector de d iapositivas en autom\u225?tico.\par\pard\plain\hyphpar} { De eso. Primero. F\u243?llatelo si te va. ella se hac\u237?a m\u225?s peque\u241?a en el sof\u225?.}\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon le ech\u243? una mirada con mensaje y sigui\u243? atenta a la televisi\ u243?n.\par\pard\plain\hyphpar} { Fuera una estrategia o simplemente su forma de demostrar afecto. Hab\u237?a tenido ocasi\u243?n de verlo en vivo y en directo. Bestial. pero de mirar. Y como Cheryl tuviera la mala idea de coquetear con \u233?l. A pesar del enojo. no habl\u243? mucho. querr\u225?s decir. molesta\u821 2?. pens\u243? Shannon. Dios. hazme caso. empez\u243? a disparar mil im\u225?genes de Mark . su hermana. te va a tratar como una reina y cuando te tenga segura. otra vez.\par\pard\plain\hyphpar} { Pero hab\u237?a algo en \u233?l. pero aunque estaba acos tumbrada. en la forma en que hac\u237?a las cosas.. vaya mierda \u8212?dijo la reci\u233?n llegada..

la chiquillada de devolverle los regalos no la dejaba a ella en mejor lugar.\par\pard\plain\hyphpar } { O quiz\u225?s. esperando su pr\u243?xima apar ici\u243?n triunfal. Se tom\u243? unos cuantos segundos para recompon . \par\pard\plain\hyphpar} { Se hab\u237?a dado cuenta poco antes de que llegara Cheryl. preguntarle qu\u233? hab\u237?a queri do decir Marian Ross aquel d\u237?a.. Si \u233?l hab\u237?a metido la pata. \par\pard\plain\hyphpar} { Y Dios. ni en el aparcamiento de Acogidas. Excepto por los dos recados (ninguno era de Mark) pisados por el portal\u225?pi z.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar}{\qc CAP\u205?TULO 21} { {\line } {\line } \par\pard\plain\hyphpar} { {\b A}quella noche Mark no la llam\u243?. cuando tras echar u n vistazo a la hora. Shannon le hab\u237?a puesto en bandeja la ocasi\u243?n de empardar la situaci\u243?n entre los dos. se descubri\u243? ansiosa. todo estaba igual. pregunt\u225?ndose porqu\u233?s y c\u243?mos. \par\pard\plain\hyphpar} { Y unas ganas locas de verlo. \par\pard\plain\hyphpar} { \u191?Y la caja con los regalos? Se la hab\u237?a devuelto sin siquiera molesta rse en hacerlo cara a cara.Pod\u237?a haberla encarado directamente. en la reuni\u243?n. Era evidente que ten\u2 37?a que ver con \u233?l. \par\par d\plain\hyphpar} { Ten\u237?a mil llamadas que hacer. porque Mark no hab\u237?a vuelto a usar las plazas reservad as de aparcamiento. \par\pard\plain\hy phpar} { Mierda. cada vez m\u225?s enamorada.\par\pard\plain\hyphpar} { Y pregunt\u225?ndose por qu\u233? Mark a\u250?n no la hab\u237?a llamado para d arle la brasa con lo del desayuno. Su e scritorio estaba tan despejado como ella lo hab\u237?a dejado la tarde anterior. tampoco encontr\u24 3? mensajes en su m\u243?vil.\par\pard\plain\hyp hpar} { No. \par\pard\plain\hyphpar} { Cada vez menos enojada. tuvo que sumar la impotencia de ver lo bien que le estaba funcionando. Muchas m\u225?s.. todo formaba parte del mismo plan para tenerla pensando en \u233 ?l. mejor que bien. papeleo. precisamente. las ganas de verlo eran m\u225?s. tan empe\u24 1?ados en hacerla sonre\u237?r. cuando Shann on se levant\u243? despu\u233?s de haber dormido poco y mal. Shannon gir\u243? en el sill\u243?n y dej\u 243? que su mirada se perdiera en alg\u250?n punto fuera de la ventana. Y un instant e despu\u233?s tuvo que forcejear con los m\u250?sculos de su cara. \par\pard\plain\hyphpar} { Nadie la esperaba en la puerta de casa.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Qu\u233? tal est\u225?s para un desayuno bien especial?\par\pard\p lain\hyphpar} { A Shannon el coraz\u243?n le dio un vuelco cuando oy\u243? su voz. \par\pard\plain\hyphp ar} { Pero Mark no hab\u237?a acusado recibo. a menos que no supiera que ella le hab\u237?a devuelto esa caja.\par\pard\plain\hyphpar} { A la rabia de pensar que \u233?l lo estaba haciendo a prop\u243?sito. su pr\u243?xima sorpresa. Un d\u237?a interminable p or delante. visitas. Tantas como de matarlo por el {\i jueguecito imb\u233?cil} que se tra\u237?a entre manos. \par\pard\plain\hyphpar} { Y eso s\u237? que no le cuadraba para nada. Otr o le habr\u237?a dicho un par de cosas. Y a la ma\u241?ana siguiente. \u191?Por qu\u233? \u233?l no? En un int ento de darle de lleno en su vanidad. pens\u243?. exhal\u243? con gesto cansino.\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon mene\u243? la cabeza. menos indiferente. Quiz\u225?s su padre hab\u237?a decidido darle sol o parte del mensaje. y eso no pod\u237?a ser coincidencia.

su sonrisa de ni\u241?o terrible hizo acto de presencia\u8212?. Es su tutora y yo soy su padre.\par\pard\plain\hyphpar} { Pero cuando lo vio. Lo qu e fuera.\par\pard\plain\hyphpar} { Ese "todav\u237?a" segu\u237?a removiendo las emociones de Shannon.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Era por Matt. hablaba claramente de lo importante de aquel momento.\par\pard\plain\hyphpar} { Y ella necesitaba salir de all\u237?. es la tercera vez que se emociona en lo que va de mes. \par\pard\plain\hyphpar} { Pero por {\i super} que fuera.} Shannon cerr\u243? el archivador de un golpe seco y se volvi\u2 43? de frente a \u233?l. claro. Cualquier cosa con tal de no mira rlo. P ero en lo dem\u225?s. Al fin. supo que iban a hacerlo. Ya me iba \u8212?dijo evit ando su mirada. estaba tan segura que no le saldr\u237?an las palabras a la primera que e ligi\u243? la v\u237?a segura. Es solo que no he fir mado la licencia. \par\pard\plain\hyphpar} { Un gesto. soy su padre. y ad em\u225?s de estar forrado. por mantener firme el pulso y la mirada. con el anagrama de los Iron Maiden por fuera de unos tejanos de mu erte.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Chocolate y nueces. Estaba tan contenta que me daba no se qu\u233? interrumpirla. Y tampoco estoy soltero. Especialmente del tipo pelirrojas con ascendencia irlandesa. Es su especialidad. rogando que sus cuerdas vocales no se co nfabularan contra ella.. Estaba \u8220?superemocion ada\u8221?. irrecuperable. ni la i lusi\u243?n.. arremangado. est\u225?s soltero. Me retuvo la tutora de Matt. igual que hab\u237?a hecho el d \u237?a anterior. Y se g\u250?n tengo entendido. o empezar\u237?a a derretirse igual que e l trozo de tarta que \u233?l le ofrec\u237?a. Y se esforz\u243? por dominarse.\par\ pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?A estas horas? Me pillas por los pelos. Una se\u241?al de que hab\u237?a luz al final del camino. vianda casera en la otra y un buzo negro.. En mi coraz\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?La emoci\u243?n seguro que no era por Matt.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?S\u237?. Shan\u8212?. Dos vasos de cart\u243?n de la caf eter\u237?a de la esquina en una mano. princesa.er su expresi\u243?n antes de volverse. que le dejara ver que el error no hab\u237?a sido irremediable. Soy el padre de los tres. pero de que era "super" no t engo la menor duda. pero la sensaci\u243?n dolorosa de vac\u237?o que se tragaba su est\ u243?mago y amenazaba con seguir con el resto de \u233?l. no era nada comparada con la que Mark sent\u237?a al o\u237?rl a.. que se llevaba el vaso a la boca.\par\pard\plain\hyphpar} { De un movimiento torpe evit\u243? la cuchara y se apart\u243? de Mark despu\u23 .\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No eres su padre \u8212?bebi\u243? un sorbo de caf\u233? mir\u225?ndolo desafiante\u8212?. \par\pard\plain\hyphpar} { Mark. que unido a aquellos ojos color cielo lo convert\u237?an en un im\u225?n d e mujeres. le acerc\u243? una cucharada de tor ta a la boca. cuando \u23 3?l. en apariencia completamente recuperado. Eres un t\u237?o diez encargado del acogimiento de Matt. lo siento \u8212?una mano salida de la nada le plant\u243? el v aso de caf\u233? delante de la cara. por favor.\ par\pard\plain\hyphpar} { Mark la vio mirar la cuchara y luego a \u233?l. estoy de acuerdo. con los saludos de mi madre \u8212?y su promesa de q ue no te resistir\u237?as m\u225?s.\par\pard\plain\hyphpar} { Ella le ech\u243? una mirada ir\u243?nica. Y se puso a sacar los expedientes de las visitas del d\u237?a de l archivador que hab\u237?a junto a la puerta. Algo. Lo necesitaba como el aire. y carraspe\u243? para aclararse la garganta. todav\u237?a \u8212?sus ojos la acariciaron durante una eter nidad.\par\pard\plain\hyphpar} { {\i S\u237?.\par\pard \plain\hyphpar} { Dios.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Los tecnicismos me traen al fresco. La emoci\u243?n era por ti. Shannon lo dej\u243? sobre el archivador co n un parco \u8220?gracias\u8221?\u8212?. dej\u243? el movimiento a medias al o\u 237?rla y la mir\u243? divertido.

\par\pard\plain\hyphpar} { Cheryl ech\u243? un vistazo a su reloj y comprob\u243? que era hora de irse.\par\pard\plain\h yphpar} { Dej\u243? el caf\u233?. amor". \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Me parece que pasa de ti \u8212?dijo con picard\u237?a\u8212?. Pe ro antes. pero yo no. tambi\u233?n lo pon\u237?a bajo fuego cruzado d ejando (puede que hasta enviando) al enemigo a abrir la puerta. cogi\u243? los expedientes y sus cosas.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Creo que se retrasa \u8212?respondi\u243? \u233?l con su habitual expres i\u243?n neutra mientras dejaba sobre la mesa las cosas que tra\u237?a\u8212?. Lo \u250?nico que emanab a de ella era envidia. Y que a ti se est\u225? haciendo tarde. Cheryl cada vez tardaba m\u225?s en preparar se por las ma\u241?anas. y se detuvo bre vemente en la puerta.\par\pard\plain \hyphpar} { Mientras tanto.3?s de depositar un beso mucho m\u225?s torpe sobre su mejilla. chaval. a briendo del todo la puerta con gesto exagerado\u8212?. como todo \u233?l. no te hagas muchas ilusiones de comerte un rosco \u8212?sonri\u243? con malicia\u8 212?. Era tard\u237?simo. O a lo me jor est\u225? detr\u225?s de la puerta. era aquella que desde la puerta no dejaba de enviarle miradas con mensaje mientras jugaba a ser sexy con un mech\u243?n de pelo..\par\ pard\plain\hyphpar} { Mark trag\u243? saliva. dijo en un murmullo apenas audible. por si las moscas.\par\pard\plain\hyphpar} { "Gracias. not\u243? que su pulso ya no era f irme. Acab\u243? de lavarse los dientes. no e ntend\u237?a qu\u233? hac\u237?a aquel hombre tom\u225?ndose tantas molestias po r una mujer. se enjuag\u243? la b . Siete en punto. No solo le dec\u237?a sin palabras que no pensaba correr a recibirlo como s i no pudiera esperar para verlo.\par\pard\pl ain\hyphpar} { \u8212?Se me hace tarde. vio que quien le abr\u237?a la puerta era Cheryl y no Shan non. pendiente de lo que hablamos.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar}{\qc \u9830? \u9830? \u9830? \u9830? \u9830?} { Mark sonri\u243? para sus adentros cuando a \u8220?las siete en punto\u8221? de l d\u237?a siguiente. Chaval. \par\pard\plain\ hyphpar} { \u8212?\u191?Otra vez aqu\u237?? \u8212?pregunt\u243? Cheryl con iron\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar} { Mark le ech\u243? una mirada displicente y se limit\u243? a entrar en el piso s in hacer comentarios. s\u237? que eres de los insistentes. Durante unos instantes continu\u243? mirando la puerta donde antes estaba Shannon. Me parece que vas a tener que conformarte con el caf\u233?.\par\pard\plain\hyphpar} { Cuando puso la cuchara dentro de la tartera. Y para tu informaci\u243?n le dije bien clarito lo que pod\u237?a esperar si hac\u237?a la soberana estupidez de liarse contigo \u8212?tom\u243? sus cosas para irse\u8212?. \u191?T\u2 50? qu\u233? crees?\par\pard\plain\hyphpar} { {\i Cre\u237?a} que esa mujer que miraba sin el menor inter\u233?s ten\u237?a tan po co que ver con Shannon que por momentos le parec\u237?a incre\u237?ble que fuera n hermanas. comprob\u243? que estaban solos. Solo consciente del cosquilleo ra ro que empezaba en la mejilla que ella hab\u237?a besado.. en el aseo Shannon ech\u243? un vistazo a la hora e hizo un ges to de disgusto. Recorri\u243? la habitaci\u243?n de un vistazo r\u225?pido . \par\pard\plain\hyphpar} { Cheryl se recost\u243? contra la puerta cerrada del piso y lo observ\u243? en s ilencio unos instantes. Tr\u225?emela a casa ma\u241?ana. As\u237? que. Temblaba perceptiblemente. Habl\u243? sin mirarlo. \par\pard\plain\hyphpar} { {\i Cre\u237?a} que si hab\u237?a un ejemplar femenino que se correspondiera al cien por ciento con el concepto que \u233?l ten\u237?a de las mujeres contempor\u225 ?neas.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Puede que mi hermana se trague todo este rollo. casi march\u225?ndose. Eres un lobo disfrazado de cordero. A pesar de lo que le hab\u237?a dicho a su hermana. sin atinar a nada. y le recorr\u237?a el cuerpo entero. Menos a\u250?n por alguien como Shannon.

\par\pard\plain\hyphpar} { Que la expresi\u243?n de su mirada y su actitud mostraban claramente que no hab \u237?a estado escuchando a escondidas. enternecido.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No puedo creer que no le hayas dicho lo nuestro. y que si no hab\u237?a aparecido antes e ra porque su hermana. pero no era oportuno. la volv\u237?a m\u225?s perfecta.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No conoces a tu hermana \u8212?dijo Mark\u8212?. disp uso las cosas sobre la mesa para desayunar.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No quiere decir nada y yo quiero que te largues de una vez. Cheryl. Shannon! \u8212?dijo en una explosi\u243?n de rencor y rabia.\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon fue la primera en recuperarse y liberar su mano. Se conform\u243? con tomarle una mano y besarla s uavemente. esa a la que insist\u237?a en proteger. segu\u237?a eligiendo no herir a su hermana dici\u233?ndol e que no hab\u237?a sido inter\u233?s lo que lo hab\u237?a llevado a Mark a acer carse a ella aquella noche. \par\pard\plain\hyphpar } { Ni ella. sino una apuesta. Montones de veces hab\u237?a estado a punto.\par\pard\pl ain\hyphpar} { \u8212?Lo que quiero decir es que ni yo soy la clase de hombre que se \u8220?l\ u237?a\u8221?. \u191?Por qu\u233? la miraba as\u237??\par \pard\plain\hyphpar} { \u201?l mene\u243? la cabeza sonriendo. por m\u225?s desayunos que le traiga o regalos que le haga. pero en el \u250?ltimo se gundo se mord\u237?a la lengua. que no deja ba de hacerla estremecer. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Qu\u233?? \u8212?pregunt\u243? ella algo nerviosa mientras se llev aba el vaso de cart\u243?n a la boca. m\u225?s \u237?ntegra. cont\u225?ndole mejor que con palabras lo que \u233?l estaba pensando mientras la miraba. como una caricia sobre ella. \par\pard\plain\hyphpar} { La reacci\u243?n de Cheryl no se hizo esperar. Lo que crees que sabes es de h ace siglos y ni siquiera entonces era real.\par\pard\plain\hyphpar} { Mark sinti\u243? que la mano femenina que sosten\u237?a entre las suyas se hela ba y. Tu hermana es mi novia. dec\u237?rselo con palabras en un murmullo tierno al o\ u237?do. Es demasiado buena gente para ofen derte o herirte. Y de m\u237?. no tienes ni idea.\par\pard\plain\hyphpar} { . \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u161?Eres una {\i imb\u233?cil}. cada cosa nueva que descubr\u237?a en ella. la hab\u237?a retr asado.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Qu\u233? quieres decir con eso?\par\pard\plain\hyphpar} { Mark se dispon\u237?a a seguir la direcci\u243?n de la mirada de Cheryl cuando Shannon habl\u243?. Casi sin mirarlo. de reojo.\par \pard\plain\hyphpar} { Y lo siguiente fue un portazo.\par\pard\plain\hyphpar} { Quiso abrazarla fuerte. \par\pard\plain\hyphpar} { Que cada segundo que Mark pasaba a su lado. despu\u233?s de asestar e l golpe.oca y ech\u225?ndose un \u250?ltimo vistazo en el espejo sali\u243? del ba\u241? o a prisa. Un solo ba\u241?o para dos mujeres complica las cos as. porque si la conocieras sabr\u237?as que no te escucha. y con decirle a Cheryl. y volvi\u243? a su caf\u233?.\par\pard\plain\hyphpar} { Con esas se sent\u243? y lo invit\u243? a hacer lo mismo con un gesto de la man o. la tensi\u243 ?n se cortaba con tijera. Ya me has re trasado bastante por hoy. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?A lo mejor no se lo dije porque no las ten\u237?a todas conmigo de que f uera a durar \u8212?lo mir\u243? brevemente. que segu\u237?a plantada all\u237? a punto de saltarles a la yugular. solo te oye. m\u225?s hermo sa a sus ojos. No est amos liados. \par\pard\plain\hyphpar} { Que a pesar de todo.\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon sinti\u243? la mirada de Mark. Atraves\u243? la habitaci\u243?n nerviosa por la hora y ansiosa por v erlo y abri\u243? la puerta del sal\u243?n sin saber que ah\u237?. algo que sab\u237?a que no le iba a gustar. ni Shannon la clase de mujer que se va a la cama con un t\u237?o sin m\u225?s.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Perdona la tardanza. vio como un rubor hermoso se apoderaba de la cara de Shannon.

. para \u233?l h ubiera sido tan difuso que necesitara \u8220?informaci\u243?n para aclararse\u82 21?. y decidi\u243? que ya era hora de hablar claro. se dedic\u243? a mirarla con los ojos llenos de amor. Me colgu\u233? de ti en el segundo que te vi subiendo el camino del ranc ho. no pudo reprimir la risa. o de ella?\u8212?. sinti\u233?ndose cada vez m\u225?s nerviosa. pero mucho m\u225?s con esa parte de ella que parec\u237?a m\ u225?s interesada en recordar un pasado que ya no importaba.. Ese que desde que hab\u237?an vuelto a verse. porque ser el primer amor de la \u250?nica persona de la que te has enamorado e s lo m\u225?s grande que te puede pasar en la vida \u8212?Shannon lo mir\u243? c on los ojos brillantes y el coraz\u243?n latiendo enloquecido. intenso. alucinada\u8212? \u191?Y ella te dijo eso?\par\pard\plain\hyphpar} { Mark intent\u243? hablar sin volver a soltar la risa.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Entonces. Y me da igual si peinamos canas para cuando quie ras perdonarme de lo que sea que me crees culpable \u8212?otra mirada ir\u243?ni ca en la que \u233?l crey\u243? adivinar un atisbo de que el muro empezaba a ced er\u8212?. \u233?l volvi\u243? a asentir\u8212?.\u8212?A lo mejor pensaste que escuchar c\u243?mo se lo dec\u237?a yo te iba a dar m\u225?s gusto y a ella. Shannon baj\u243? la vista. con dedicaci\u243?n y amor. \u201?l. no hac\u237?a m\u225?s que dar un paso tras otro hacia ella. \par\pard\plain\hyphpar} { Ella bebi\u243? un sorbo de caf\u233? que a estas alturas estaba casi helado. creo que lo que deber\u237?amos hacer es disfrutarlo. Di me qu\u233? quieres que haga. que en reconocer qu e el chico de la apuesta no ten\u237?a nada que ver con el hombre que se sentaba a su lado.\par\pard\plain\hyphpar} { Lo que sigui\u243? fue como un pelotazo en plena cara.\par\pard\plain\hyphpar} { Cuando Mark vio aquellos ojos color caf\u233? a punto de saltarse de las \u243? rbitas. que entonces...\par\pard\plain\hyphpar .. Se puso a juguetear con el vaso de cart\u243?n so bre la mesa. As\u237? que dime cu\u225?l es el siguiente paso. \u191?De qu\u233? soy culpable? \u191?De no haberme enamorado de ti hace doce a\u241?os? Estoy enamorado {\i ahora}. le parec \u237?a incre\u237?ble que algo que para ella saltaba a la vista. contrariada. p ero ni se dio cuenta. Dios. y lo sabes. El frescor del l\u237?quido alivi\u243? la sensaci\u243?n ardiente que le atenazaba la garganta.\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon se dej\u243? caer contra el respaldo de la silla. yo. producto del esfuerzo que estaba haciendo por contenerse y no echarse a llorar como una ni\u241?a. en cambio. Shanno n.. Mo lesta con \u233?l. Aunque fu\u233?ramos unos cr\u237?os.\par\pard\plai n\hyphpar} { Mark asinti\u243?. pelirroja.\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon mene\u243? la cabeza.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Has ido a ver a mi abuela? \u8212?pregunt\u243?. era {\i tan evidente}.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?{\i A lo mejor} es que no me da tanto gusto como piensas que sepa que acept\u233? {\ i otra vez} salir con el mismo tipo que hace una d\u233?cada acab\u243? flirteando con ella en mis narices.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Me lo dijo Cathy hace un par de d\u237?as.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No voy a dejarlo. En el fondo.. pero la verdad.\par\pard\plain\hyphpar} { Se hizo un silencio largo. \u191?Hablaba de \u233?l.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Me ten\u237?as contra las cuerdas. Necesitaba informaci\u243? n para aclararme. Y aunque ella no sepa que fue por una apuesta.. Shan.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No puedo creer que no te dieras cuenta. \par\pard\plain\hyphpar} { Pero Shannon todav\u237?a segu\u237?a atrapada en la frase anterior y le respon di\u243? con otra pregunta.?\par\pard\pl ain\hyphpar} { \u201?l neg\u243? con la cabeza. \u191?sab\u237?as que yo.. m\u225?s rabia. No me merezco esto.\par\pard\pla in\hyphpar} { \u8212?No est\u225?s siendo justa \u8212?ella lo mir\u243? con recriminaci\u243 ?n en los ojos..

que desencaden\u243? en \u233?l una cascada de emociones.\par\pard\plain\hy phpar} { Shannon. que para ti. Dime que no est\u225?s tan resentida conmigo como para que todo esto no signifique nada. lo {\i desesperado} que estoy por tenerte un rato. Fabricando un tiempo que no tengo por la esperanza de ver una sonrisa que la may or\u237?a de las veces.\par\pard\plain\hyphpar} { Se llev\u243? la mano de Shannon a los labios. aunque sea tomando un caf\u233? en u n bar rodeados de gente? Por favor. cada uno de sus gestos.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Dime que no hablabas en serio cuando dijiste que no te f\u237?as de m\u2 37?. \u250?ltimamente. dime que s\u237?. suavemente. Shan. Era como invoc ar a las tinieblas: solo con pensar en aquella tarde.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No s\u233? lo que pas\u243?. Mark pens\u243? que si los recuerdos d e aquella tarde eran para ella tan intensos como las sensaciones que o\u237?rla llamarlo \u8220?coraz\u243?n\u8221? eran para \u233?l..\par \pard\plain\hyphpar} { Mark baj\u243? la vista.. Adem\u225?s. Sus ojos volvieron a \u233?l y si guieron. a Mark le habr\u237?a parecido est\u250?pido lo que escuchaba . coraz\u243?n. sorprendida por ver emoci\u243?n donde acostumbraba a haber contenci\u 243?n. todo volv\u237?a. \par\pard \plain\hyphpar} { Volvi\u243? a buscar la mirada femenina.\par\pard\plain\hyphpar} { Mark no continu\u243?. ni siquiera me das.\par\pard\plain\hyphpar} { Entonces. Mark. Hab\u237?a hecho blanco porque cada vez que aquella pe lirroja se sal\u237?a por peteneras en un momento intenso.\par\pard \plain\hyphpar} { En otros tiempos.. la primera palabra tierna que sal\u237?a de sus labios despu\u 233?s de d\u237?as de frases telegr\u225?ficas. Del tipo de explicaci\u243?n solo apta para mujeres. la maniobra de distracci\u24 3?n no iba a colar. Intentando hacer te sentir lo especial que eres para m\u237?. hubiera recuperado su mano y se dedicara a tomar caf\u233? como si tal cosa. Y no hay ni habr\u225? nada m\u225?s. ni \u233?l alguien que se mereciera que le dijeran algo semejante. pero a ella las palabras le resonaron en la mente como s i las estuviera oyendo. pens\u243? Shannon. Y no s\u233? lo que Annie habl\u243? contigo..\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?{\i Podr\u237?a \u8212?}dijo Mark. Por un segundo. los ho mbres siempre "pod\u237?an" y ocasiones no le faltaban al muy cretino\u8212?.} { \u8212?Hac\u237?a locuras por toparme contigo aunque fuera un segundo. Pertenec\u237?an a otro momento. nada m\u225?s. pero lo que yo te dije es todo lo qu e hubo. \ par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Como me sueltes eso de que "no podr\u237?as serme infiel" me voy a re\u2 37?r un buen rato \u8212?dijo ella. Una apuesta. brillantes.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Fue una apuesta. que ella. confirmaba el blanco.Te vi con esa mujer y todo s e dio vuelta del rev\u233?s \u8212?Shannon apart\u243? la mirada. era una maniobra de d istracci\u243?n. Pero lo hab\u237?a llamad o "coraz\u243?n". Claro que podr\u237?a. Ahora.. incomprensiblemente. Si quisiera. le apoy\u243? una mano sobre la mejilla. en cualq uier parte. te doy mi palabra.. pero comunicaban el mis mo mensaje: "quiero que cuando me mires veas el hombre de tu vida.\par\pard\plain\hyphpar } { \u201?l puso su mano sobre el vaso evitando que ella siguiera haci\u233?ndolo g irar.. la bes\u243? una y otra vez con una suavidad que a ella le lleg\u243? al alma. lo sent\u237?a as\u237?. Lo sinti\u243? estremecerse y ac ariciarle la mano con cierta urgencia. Ni con ella ni con ninguna otra. No puedo creer que no te dieras cuenta. lo que Shannon s ent\u237?a era verg\u252?enza. . Ni ella era de la clase de personas que iban por ah\u237? haciendo da\u241?o sin miramientos.. no de ti? \u191?Te das cuenta de que llevo meses inventando excusas para verte. Esta vez. con toda la socarroner\u237?a del mundo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Y t\u250?? \u191?Te das cuenta de que antes hablaba de m\u237?.

T engo que irme a trabajar. adem\u225?s estaban las palabras y el tono con que las dec\u237?a. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No habl\u243? conmigo \u8212?admiti\u243? ella..\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Desde cu\u225?ndo compras \u8220?diet\u233?ticos\u8221??\par\pard\ plain\hyphpar} { \u8212?Desde que tengo a una hermana viviendo conmigo. Mark y Shannon \u8220?traspasaron esa puerta\u8221?. Me quiero ligar a su hermana. Shan. y lo espi\u243? por el r abillo del ojo. Shannon lo sab\u237?a..\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon volvi\u243? a juguetear con su vaso de caf\u233?. En cambio. Necesito esos ratos contigo despu\u233?s del trabajo. Pero ignoraba que \u233?l la necesitara hasta e se extremo. coraz\u243?n. y tard\ u243? siglos en contestar. \u201?l la empuj\u 243? suavemente. Lo vio fruncir el ce\u241?o\u8212?. Es una pelirroja que est\u225? de infarto. pens\u243? Shannon.nunca nadie se compare conmigo. as\u237? que este fin de semana. Se limit\u243? a acuchillarm e con la mirada y meterse en la secci\u243?n de los congelados.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Fastidia mis planes \u8212?respondi\u243? Mark.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Quiero que se vaya. \u191?cu\u225?ndo se muda?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Por qu\u233?? \u191?Te preocupa? \u8212?pregunt\u243? ella justo c uando los brazos de Mark le rodeaban la cintura y la atra\u237?an con suavidad y determinaci\u243?n. Mark era como una top adora. y si tanta p roximidad despu\u233?s de dos semanas no era suficiente para hacer que el mundo se detuviera.. Hundi\u243? la nariz en el cuello de Shannon y aspir\u243? despacio. \par\ pard\plain\hyphpar} { Shannon tom\u243? la cara masculina entre sus manos. mucho m\u225?s ligeros de ropa y fundidos en un abra zo. sin soltarla. a poner mi mejor cara de p\u243?quer y zambullirme en la secci\u243?n de \u8220?diet\u233? ticos\u8221?. Pero para que te consueles. t\u 250? y yo le ayudaremos con la mudanza.\par\pard\plain\hyphpar} { Diez minutos despu\u233?s. hacia al dormitorio. Dime qu\u233? le hace falta y lo tendr\u225?. y es tu hermana.\par\pard\plain\hyphpar} { Mark se puso de pie tirando suavemente de Shannon. lo que sea. jugando a atrapar el labio inferior de Mark entre sus dientes cada vez que \u233?l intentaba besar la. referencias.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Deja de achucharme porque no voy a traspasar esa puerta. arrasando inexorablemente todos sus murallas.. Dinero. acostumbrado a vivir rodeado de gente. envuelto en un suspiro. Su voz son\ u243? grave..\par\pard\plain\hyphpar} { Hab\u237?an llegado junto a la puerta de la habitaci\u243?n. sugerente cuando habl\u243?\u8212?.\par\pard\plain\hyphpar} { Los dos se estremecieron al sentirse cerca. solos t\u250? y yo. \u191?sabes?\par\pard\plain\hyphpar} { Lo que estaba era a punto de darle uno. haci\u233?ndola sonre\u237?r con pica rd\u237?a. se col\u243? e n la boca de Shannon.. \par\pard\plain\hyp hpar} { \u201?l la empujaba suavemente. busc\u225?ndola.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar}{\qc . ella lo mir\u243? socarrona. y t\u250? tambi\u233?n. pero no es buena compa\u2 41?\u237?a para ti y lo sabes. Y yo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Por cierto. te dir\u233? que Cheryl ya tiene apartamento. y dej\u243? que sus manos se encargaran de hac erla cambiar de idea. Era un hombre familiar.\par\pard\plain\hyphpar} { S\u237?. \u191?te parece bien?\par\pard\plain\hyp hpar} { Mark no perdi\u243? tiempo festejando la buena nueva. s\u237?. apasionado. y que dentro de ochenta a\u241?os sigas sintiend o exactamente igual". \u233?l le rob\u243? un be so corto cuando se dispon\u237?a a hablar. peg\u243? su propio cuerpo al de ella.\par\pard\plain\hyphpar} { Sinti\u243? como \u233?l la besaba con la mirada. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Quieres ligar conmigo?\u8212?susurr\u243? ella. que cuida su talla trein ta y ocho como si fuera un tesoro. pero lo dej\u243? hacer.

y que. que vamos bien de tiempo. sentada con la espalda apo yada en el \u225?rbol.\par\pard\plain\hyphpar} { Gillian le pas\u243? la botella de agua. pero si la motoazada no est\u225? lista no es por su cu lpa. la sigui\u243? campo a trav\u233?s hasta el rob le bajo cuya sombra dejaban el piscolabis. hab\u237?a dejado de pasarse por el rancho.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Para que te des cuenta de que {\i me doy cuenta} de que llevas dos semanas usando cualquier excusa para meterte co n Mark. propio de alguien enfadado con la vida que tra\u237?a aquel d\u237?a c uando lleg\u243? al rancho Brady. pero en realidad. \u191?nos sentamos un rato a la sombra?\par\pard\plain\hyp hpar} { Patty dej\u243? la asada a un lado y mir\u243? el trabajo que a\u250?n quedaba por hacer. volvi\u243? a ponerse la gorra de b\u 233?isbol y decidi\u243? aprovechar el efecto sedante que tanto horizonte y tant o sol ten\u237?an sobre su colega. s\u237?. miraba m\u225?s all\u225?\u8212?... por otro. Hac\u237?a dos semanas que Pat ty evitaba al mayor de los Brady.. Patty parec\u237?a ausente. hab\u237?a regresado. Y ahora hablaba de Jeffrey. Ten\u237?a trabajo extra esta ma\u241?ana \u8212?concretamente sustituir a Mark para que \u233?l pudiera ayudar a Shannon con la mudanza de su hermana\u821 2? y yo le dije que no se preocupara.\par\pard\plain\hyphpar} { Gillian se acomod\u243? mejor el cabello. T\u237?o ten\u237?a que ser. \par \pard\plain\hyphpar} { \u8212?Es un {\i plasta} zalamero.\par\pard\plain\hyphpar} { Pero desde hac\u237?a varios d\u237?as.CAP\u205?TULO 22} { {\line } {\line } \par\pard\plain\hyphpar} { {\b L}os trabajos en el \u225?rea ecol\u243?gica avanzaban sin prisa pero sin pausa.. descubrir lo mucho que disfrutaba de trabajar al aire li bre. \u250?ltimamente parece que no se puede estar quieta dos minutos. enojada con Mark. pero no en contr\u243? ni rastro de humor en su joven amiga que.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Deber\u237?amos esperar a que Jeffrey arregle la motoazada.. No sirven ni para avisar qui\u233?n viene.. que le contestaba con segundas o en plan teleg rama. No s\u233? c\u243?mo se las arregla para tener siem pre un piropo en la punta de la lengua \u8212?procur\u243? relajarse y que su vo z no mostrara lo mal que toleraba las cr\u237?ticas sobre cualquier cosa o perso na de ese rancho\u8212?. Si depen demos de \u233?l.\par\ pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Por qu\u233? me lo preguntas a m\u237?? Ya sabes que vamos bien de tiempo. era su gran proyect o tomando forma material.. se refer\u237?a a Mark. estamos jodidas \u8212?Gillian la mir\u243? riendo... Por un lado.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Ese pasa m\u225?s tiempo mir\u225?ndote el culo que trabajando.\par\ pard\plain\hyphpar} { . \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Estoy muerta.. c\u243?mo le cambiaba la expresi\u243?n de la cara cuando sus ojos se perd\ u237?an en el horizonte. pero alguien que miro y no nombro. Hab\u237?a un tormenta el\u233?ctrica en esa ni\u241?a que hab\u237?a empezado a formarse cuando Shannon. \par\pard\plain\hyphpar} { Patty sonri\u243? de mala gana. bebi\u243? un sorbo de la botella. Era un gusto verla implicarse en todo con aquel int er\u233?s in\u233?dito. \u191?no?\par\pard\plain\hyphpar} { Patty le ech\u243? una mirada de reojo. aunque no te haya dicho nada hasta ahora. lo que para Gillian ten\u237?a un doble valor. Y aquel ges to hosco. Porque vamos b ien de tiempo. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Es un poco pronto para estar muerta \u191?no? Como doscientos metros pro nto. no me parece bien. el efecto definitivo que participar en \u233 ?l estaba teniendo en Patty.

pero francamente. Y no culpo a Shannon. y tampoco cre\u237?a que tuviera que expli carle nada a una cr\u237?a. s\u233? lo que Mark es capaz de hacer por las personas que qu iere.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Sub\u237? el camino. enarc\u243? la ceja imit\u225?ndolo con total descaro. te dejo con mi lugarteniente. Porque te est\u225?s metiendo en un asunto que n o es de tu incumbencia y encima. ya se ha pasado \u8212?la mir\u243? con cari\u24 1?o\u8212?. alguien ten\u237?a que hacerlo y me ofrec\u237? voluntario porque esa pelirroja que t\u250? tanto veneras no se ofreci\u243?. Quer\u237?a a Shannon y no la ten\u237?a. No se equivocaba. \u233?l lo hab\u237?a admitido\u8212?. suavizar lo que pudi era. P\u237?dele que te explique lo que no entiendas. Mark la hab\u237?a fastidiado. pero su preocupaci\u243?n era tan evidente y estaba complicando tanto las cosas. Que haya arreglado las cosas no quiere decir que haya sido el culpable del de sarreglo.\par\pard\plain\hyphpar} { Patty asinti\u243?. Que Gillian dejara su {\i omnipresente} sonrisa a un lado y hablara de lo que le parec\u237?a bien y lo qu e no. pero lo conozco muy bien. Pero si est\u225? s enojada con \u233?l. Patty. Mark tuvo que contenerse para no soltar la risa. era nuevo.. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Y t\u250? de d\u243?nde sales?\par\pard\plain\hyphpar} { \u201?l se sent\u243? frente a las dos mujeres.. haciendo juicios equivocados \u8212?Patty la mi r\u243? desafiante.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Claro. No lo tomes a mal.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Vale. Es complicado ya lo s\u233?. S\u233? que puede se r muy duro manejarse con alguien que siempre tiene las ideas tan claras. no creo que la raz\u243? n haya sido Mark. \par\pard\plain\hyphpar} { Patty se revolvi\u243? molesta. estrictamente hablando. pero se ve que estabais muy entretenidas cotilleando sobre m\u237?. \u191?sabes? Solamente quiere decir que hac\u237?a falta arreglarlas. con cari\u241?o pero cierto malestar..\par\pard\plain\hyph par} { \u8212?\u191?Has arreglado las cosas con Shannon?\par\pard\plain\hyphpar} { Sus miradas se encontraron. al menos..\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Te ha perdonado?\par\pard\plain\hyphpar} { Mark se tom\u243? su tiempo para responder. no quer\u237?a hablar de los Bra dy ni escuchar hablar de ellos.\par\pard\plain\hyphpar} { Mark asinti\u243?. Se dispon\u237?a a hablar cuando ella se adelant\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Haces bien en sentirlo... y a Shannon la adora. Por m\u225?s pi nta de luchador de sumo que tuviera. aquella ni\u241?a era un exponente humano c on cromosomas XX. y ella la sostuvo. yo voy a seguir doblando la espalda un rato. No le har\u237?a da\u241?o. \par\pard\plain\hyphpar} { Patty miraba la botella de agua con la que jugueteaba y Mark la miraba a ella.\par\pa rd\plain\hyphpar} { \u8212?Pues lo siento.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Ya me dijo que "no era asunto m\u237?o".\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Es que. pero seguro que en un par de a\u241?os te haces con el tema.\par\pard\plain\hyphpar } { Ella no solo no apart\u243? la mirada. deber\u237?ais hablar. {\i no es asunto tuyo. que te aclare lo que te preocupa. La siguiente fue indiferencia. de verdad que no...La primera reacci\u243?n de Patty fue de sorpresa. As\u237? que ella cre\u237?a que ha ber reconocido que \u233?l se hab\u237?a equivocado era sin\u243?nimo de haber h echo algo por lo que Shannon debiera decidir si perdonarlo o no. \par\pard\plain\hyphpar} { No le apetec\u237?a hablar del tema. Gillian decidi\u243? dejarlos hablar tranq uilos.\par\pard\plain\h . Se quieren y esto no es m\u225?s que una tormenta de verano que por lo que s\u233?. Patty. que intentar\u237?a. }Tienes quince a\u241?os \u191?qu\u233? te hace pensar que de bo darte explicaciones?\par\pard\plain\hyphpar} { Gillian mir\u243? a Mark con una sonrisa. sobre la hierba y se cruz\u243? de piernas al estilo indio.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Bueno. salt\u233? la alambrada y atraves\u233? matojos de este alto. a ver \u8212?empez\u243? \u233?l con un punto de iron\u237?a\u8212 ?.

pens\u243? Mark intentando disimular el disgu sto que le provocaba que aquella ni\u241?a estuviera al tanto del asunto de la c aja.yphpar} { \u8212?Vale.\par\pard\plain\hyphpar} { Benditos cr\u237?os. Pod\u237?a mentir. que pens\u243? que. parte de ella.. se le daba fatal ha blar de sus asuntos\u8212?. Todo esto me huele a quemado porque a ver. \u191?o me viste en alg\u250?n momento desde dondequiera que escucharas a escondidas? \u8212?Patty le ech\u243? una mirada burlona y mir\u24 3? a otra parte.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Ya. ofrecerle otra vez un "no es asunto tuyo" por respuesta. imit\u225?ndolo otra vez\u8212?. Y yo necesitaba que tuviera algo de m \u237?. Bueno. por cierto. no estar\u237?amos hablando de este tema. \u8212?sonri\u243?. l as cosas est\u225?n as\u237?: ella no lo sabe. cuando vio el brillo rabioso de sus ojos. lo hab\u237?a intentado. \u8212?sonri\u243? c on malicia\u8212?.. No lo s\u233?. \u191?entiendes? Pero se ve que no lo tom\u243? de esa manera. Se sacudi\u243? la tierra de los pantalones con la mirada desafiante de la ni\u241?a clavada en \u233?l. a ver \u8212?empez\u243? ella. Quiero a esa pelirroja con toda el alma \u82 12?not\u243? que la ni\u241?a lentamente volv\u237?a la cara hacia \u233?l\u8212 ?. encima de la mesa d e la cocina. me recuerda que no he venido a darte explicaciones. que sintiera que. Si no has sido t\u250? el que la fastidi\u243?. buscando alguna reacci\u243?n en la ni\u2 41?a que segu\u237?a con la vista en lo que hac\u237?a Gillian. \u191?por qu\u233? la caja sigue en el garaje? Si solamen te fue un malentendido y hab\u233?is arreglado las cosas. Solamente fue. con expresi\u243?n algo desafiante\u8212?. la fingida indiferencia. \u8212?hizo una pausa y volvi\u243? a mirarla. \u191?por qu\u233? la fre\u237?ste a regalos. hasta arriba de paquetes sin abrir. voluntariamente.. Aunque no siempre entendieran.... Nunca has visto esa caja. y y a est\u225?. Iba a decir "cosa de c hicas". Hacer coincidir horarios cuando uno de los dos no es t\u225? en plan cooperativo es complicado.. Mark pas\u243? revista a sus alternativas y empezando por encontrarse. t\u250? te dejas de meter las narices en el tema.. Le dijo a John que "esta vez no lo arreglar\u237?as con regalitos" y te dej\u243? una caja de las grandes. La ni \u241?a aguardaba en silencio. O decir la verdad.. Ve\u237?an a trav\u233?s de las paredes y lo o\u237?an tod o. Dios.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Tuvo una mala idea en un momento p\u233?simo. la a ctitud desafiante de prestar abiertamente atenci\u243?n a cualquier otra cosa ex cepto a \u233?l. y ella a m\u237?. Mark decidi\u243? acabar con el tema de una vez\u8212?..\par\pard\plain\hyphpar} { Dej\u243? de hablar a prop\u243?sito. \u191?por qu\u233? quieres hacerle creer que no sabes de lo que va? \u191 ?y por qu\u233? crees que voy a mentir por ti? De eso.\p ar\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Ni ella dijo nada sobre la caja. Y digo yo. que pa ra m\u237? ella es fundamental. Y nadie te est\ u225? pidiendo que mientas \u8212?la mir\u243? directamente a los ojos\u8212?. nada m\u225?s \u8212?dijo Mark y mene\u243? la cabeza\u8212?.. Mark se puso de pie.. \u191?estamos?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No \u8212?replic\u243? ella\u8212?. Lo que. ni hablar. Se la dej\u243? a mi p adre. yo no voy a dec\u237?rselo y como no es asunto tuyo. ha sido un malentendido. no a m\u237?. Vale. D e no haber estado donde no deb\u237?as escuchando lo que no te incumb\u237?a. \par\pard\plai n\hyphpar} { Bueno.. ni yo se la ment\u233?. todav\u237?a no te ha dado tiempo a devolv\u2 33?rsela. y por qu\u233? ella te los trajo de vuelta como dici\ u233?ndote "m\u233?telos donde te quepan"? \par\pard\plain\hyphpar} { De esforzarse iba la ma\u241?ana..\par\pa rd\plain\hyphpar} { \u8212?No sabe que tengo la caja \u8212?vio las cejas de aquella criatura trans formarse en una c\u250?pula perfecta bajo la cual dos ojos llenos de iron\u237?a le dec\u237?an que le fuera con el cuento a otro\u8212?. no le gust\u243? ninguna. No me lo digas. pero en el \u250?ltimo momento se mordi\u243? la lengua\u8212? un malent .. Y fue en aquel i nstante.\par\pard\plain\hyphpar} { Patty sonri\u243? ir\u243?nica. dando razones a alguien que doblaba en edad..\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Ella no estaba bien \u8212?respir\u243? hondo.

necesitar\u225?s como m\u237?nimo una coup\u233? Chevy \u821 2?sonri\u243? con picard\u237?a\u8212?.. lo que recib\u237?a era silencio. \u191?vale?\par\pard\plain\hyphpar} { Ella asinti\u243? con una sonrisa. \u191?Puedo usarla.?\par\pard\plain\hyphpar} { Esta vez fue \u233?l quien se tom\u243? su tiempo para contestar.. Esto no aparec\u237?a en su libreto y estaba improvisando. el m\u243?vil. en serio.\pa r\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar}{\qc CAP\u205?TULO 23} { {\line } {\line } \par\pard\plain\hyphpar} { {\b .\par\pard\plain\hyphp ar} { Con esas se dio la vuelta y se alej\u243? a paso vivo en direcci\u243?n a Gilli an a quien mucho antes de tener cerca ya estaba poniendo al d\u237?a de las buen as nuevas. puedes ir en estas cuatro rued as. Llevaba quince d\u237?as haciendo malabarismos por conservar lo que le importaba. Como las frases telegr\u225?ficas de Patty o sus miradas e scasas y cr\u237?ticas. algo para captur arlo y guardarlo para la posteridad. uno hacia atr\u225?s. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Toma \u8212?dijo \u233?l. Cuando volvi\u243? a mirarlo. y ya tienes edad. consciente de que ahora las implicancias de lo que hac\u237?a o no hac\u237?a eran muchas m\u 225?s. cosa que he hecho. Ponerla en el garaje hab\u237?a sido una forma de seguir adelante. aparte de que "te devolviera a Shannon". y revole\u243? al aire un llavero que la ni\u2 41?a cogi\u243? a tiempo. Cada d\u237?a se sacaba un conejo de la chistera y en vez de aplausos. Hab\u237?a ilusi\u243?n. La cara. Mark decidi\u243? que era hora de acortar la s distancias que esa ni\u241?a llevaba dos semanas poniendo y dio un paso adelan te. acabara convertido en un mal recuerdo par a los dos. Pero gracias. Como no me has dicho qu\u2 33? quer\u237?as de regalo.\par\pard\plain\hyphpar} { Salvado por los pelos.. que sangrante. Al final. Patty. \u191?Una Ranger del a\u241?o del ca\u241?o? Para que t e deje besuquearme. no quer\u237?a que algo que hab\u237?a nacido con la inte nci\u243?n de hacerla sentir especial.\par\pard\pla in\hyphpar} { \u8212?\u191?En serio? \u8212?Patty se puso de pie mirando el llavero como si f uera la l\u225?mpara de Aladino y el duende estuviera listo para concederle tres deseos\u8212?.endido..\par\pard\plain\hyphpar} { Junto a ella tambi\u233?n hab\u237?a apartado una buena raci\u243?n de ego heri do.\par\pard\plain\hyphpar} { Y porque tampoco quer\u237?a desenterrar la intensa sensaci\u243?n de rechazo q ue \u233?l hab\u237?a sentido al verla sobre la mesa de su cocina. cierta excitaci\ u243?n que nunca hab\u237?a visto en sus ojos\u8212?. Esta era otra ni\ u241?a. Si sacas la licencia.. simplement e lo mir\u243? y asinti\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} { Patty tard\u243? un siglo en mostrar alguna reacci\u243?n. As\u237? tus amigos no se reir\u225?n en tus morros y yo no tendr\u233? que hacer de ch\u243?fer de una cr\u237?a arisca el resto de mi vida.. Mark not\u243? que su expresi\u24 3?n hab\u237?a cambiado completamente.. todo su lenguaje corporal hab\u237?a cambiado tanto en un segundo. Lament\u243? no tener una c\u225?mara.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Ni se te ocurra.. Ella reconoci\u243? al momento las llaves de la pickup Ranger de John. No quer\u237?a ponerla en la situaci\u243?n de tener que disculpars e porque. pens\u243? Mark algo m\u225?s tranquilo. simplemente. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?S\u237?. O rechazo. Habla con el due\u241?o del llavero sobre las clases de conducci\u243?n y las normas de la casa. Como la bendita caja con regalos que Shannon le hab\u237 ?a devuelto y que \u233?l se hab\u237?a limitado a quitar de la vista sin mencio nar el tema. no dejaba de decirle que alguien tan inmaduro como para devol ver regalos no pod\u237?a cualificar como candidata para su proyecto de vida. mola.

Junto a ellos. cuando un coro de \ u225?ngeles bastante afinado le cant\u243? el "cumplea\u241?os feliz" seguido po r las habituales muestras de afecto.\par\pard\plain \hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar}{\qc \u9830? \u9830? \u9830? \u9830? \u9830?} { A la comida en el r\u237?o hab\u237?a seguido una cena familiar en la cocina. No come otra cosa.. y una sonrisa p\u237?cara le ilumin\u243? la ca ra. A sus tres compa\u241?eros de colegio les dedicaba la atenci\u243?n m \u237?nima imprescindible. Mandy le pas\ u243?. nivel que Mark se encargaba de marcar con observacion es del tipo "tu amiga tiene el vaso vac\u237?o" o directamente ech\u225?ndole un a mirada de ceja alzada. un ba\u241?o fr\u237?o\u8212?. alguno de los dos hac\u237?a un comentario y volv\u237?an a enfrascarse en otr a conversaci\u243?n. despu\u233?s de tantos a\u241?os. La jovencita se hab\u237?a unido al grupo de hombres y segu\u237?a la conver saci\u243?n moderada por Jason completamente abstra\u237?da en las vistas del {\ i quarterback}. llevaban m\u225?s de una hora despidi\u233?ndose en la puerta de la casa de ella y cada vez que parec\u237?a que \u233?l al fin se subir\u237?a al coche .\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Toma \u8212?dijo Mandy. y a\u241?adi\ u243? una cucharilla al plato\u8212?. era posible reconocer cierta emoci\u243?n. alcanz\u225?ndole un plato con un trozo de tarta a Patty\u8212?. Esos no necesitaban tarta. la \u250?nica que se hab\u237?a salvado de la exhibici\u243?n de testosterona hab\u237?a sido Eileen.\ par\pard\plain\hyphpar} { Mandy les ech\u243? un vistazo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Y c\u243?mo se le dice que no a Gillian?\par\pard\plain\hyphpar} { Mandy mene\u243? la cabeza. Mark ni co rto ni perezoso se fue a buscar las llaves para seguirla en su coche. con las j\u243?venes no se hab\u237?an cortado. En realidad. \par\pard\ plain\hyphpar} { Ahora. p\u225?sasela a tu amiga. A su amiga le vendr\u237?a de perlas un b abero y a ellos. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Desde que dej\u233? el {\i cole} ni los veo \u8212?mir\u243? hacia la otra punta de la mesa. Vaya tr\u237?o de gilipollas. \par\pard\plain\hyphpar} { . en el momento que Shannon dijo que era hora de marcharse. donde estaban sus amigos.. H ab\u237?a sido un d\u237?a ideal.\par\pard\ plain\hyphpar} { Patty solt\u243? una risita sard\u243?nica. \u191?Qu\u233?? \u191?Hubo bronca?\par\pard\p lain\hyphpar} { Patty se encogi\u243? de hombros.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Noto cierta borrasca? \u8212?dijo Mandy al tiempo que le entregaba otra raci\u243?n de tarta\u8212?. Ella mis ma. continuaba sin averiguarlo. y Patty estaba feliz. la misma que hac\u237?a unos instantes le hab\u237?a in dicado que se quedara junto a Mandy y Eileen y las ayudara a servir tarta a todo s los presentes.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Es \u8220?light\u8221?? \u8212?replic\u243? burlona. mientr as le entregaba una tercera raci\u243?n del pastel de cumplea\u241?os.P}atty tampoco se hab\u237?a librado de su torta de cumplea\u241?os con diecis\u 233?is velitas. pero se dedicaban a tontear con e llas. La entend\u237?a perfectamente. tambi\u233?n por aquellas con quienes eleg\u237? a {\i no estar}. En medio de sus gestos de adolescente al que su familia adoptiva dejaba en evidencia con una costumbre para la que se consideraba demasiado mayo r.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Para qu\u233? los has invitado? \u8212?pregunt\u243? Mandy..\par\pard\plain\hyphpar} { Eileen la mir\u243? brevemente y continu\u243? cortando la tarta. los dos chicos hac\u237?an que jugaban a las prenda s con Gillian. Shannon y los hermanitos White. divertida. Especialmente. pero como los dos necesi taban tiempo a solas y estaba claro que mientras estuvieran en el rancho no iban a tenerlo.. Lo mucho que hab\u237?a cambiado su vida en los dos meses que llevaba en el rancho Brady no solo se notaba por las personas con quienes eleg\u237?a estar.

as\u237? que supongo que tendr\u233? que conformarme con bombones. sigui\u243? el movimiento de sus labios mientras \u233?l hablaba\u8212? . tampoco ten\u237?a ninguna prisa por comprobar si se equi vocaba o no. inapelablemente sol\u237?cito.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Vale \u8212?susurr\u243? sobre los labios femeninos\u8212?. \ par\pard\plain\hyphpar} { \u201?l asinti\u243? varias veces con la cabeza. ocupando un lugar que siempre le quedar\u237?a demasiado grande. la abraz\u243? fuerte... \u8212?hizo una pausa a prop\u243?sito. decirles lo que siento por ti. busc\ u243? su calor. le bes\u243? la nariz y no se apart\u243?. \u 191?te parece buena idea dejarla conducir? Es muy cr\u237?a todav\u237?a. \u191?Sabes cu\u225?les te d igo?\par\pard\plain\hyphpar} { Sus miradas se encontraron.\par\pard\plain\hyphpar} { Seguro que no.\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon continu\u243? mir\u225?ndolo. la de \u233?l transmiti\u243? sin palabras lo que c ada c\u233?lula de su cuerpo repet\u237?a con creciente emoci\u243?n. no libertad y s\u237?. \u8212?le tom\u243? una mano. Asinti\u243?. Cuando los conozca.\par\pard\pl ain\hyphpar} { \u8212?Tienen sus d\u237?as. Shannon vio que aquellos oja zos color cielo brillaban tanto o m\u225?s que la sonrisa feliz que le iluminaba la cara.\par\pard\plain\hyphpar} { Ella suspir\u243?.\par\ pard\plain\hyphpar} { Mark no contest\u243? de inmediato. Es capaz de hacerse cargo de su vida. Volvi\u243? a acomodarse contra su pecho.. Y tambi\u233?n..\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Patty me dijo que le regalaste la libertad para su cumplea\u241?os. lo necesita. Seguro que a m\u237? tambi\u23 3?n me gustan los tuyos. Quiero que nos veamos las caras. no buscaba solam ente cercan\u237?a.. Se pregunt\u243? si lo estaba cuestionando de verdad. No voy a dejarlo estar.. me parece buena idea. me encantan los tuyos. y adem\u225?s. con toda el alma. s\u237?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u201?l se apart\u243? un poco para poder mirarla. \u201?l se inclin\u243 ?. definitivamente p rotector. asinti\u243? con los ojos brillantes.\u8212?\u191?Lo has pasado bien?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Claro.. Y en \u250?ltima instancia.. como todo el mundo. cada vez m\u225?s decidido.. Cada d\u237?a que r\u237?a m\u225?s de Mark y \u233?l se lo daba sin reparos. pens\u243? Shannon. con u n lazo dorado y un sobre que pone "para mi amor". lo miraba completamente atenta..\par\pard\plain\hyphpar} { Mark asinti\u243? varias veces y volvi\u243? la cabeza para mirarla. se la acerc\u243? a la boca y continu\u243? hablando.. o simplemente evadi\u233?ndose de un tema delicado en el que prefer\u 237?a no entrar. \ u191?C\u243?mo hab\u237?a sido capaz de decirle que no se fiaba de \u233?l? \par \pard\plain\hyphpar} { \u8212?No eres comestible.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Quiero unos bombones en particular \u8212?a\u241?adi\u243? suavemente\u8 212?.. le pic\u243? que la \u250?nica mujer que adoraba en el mundo no se deshiciera de gusto porque su hombre dejara claro que quer\u237?a algo m\u225?s formal. Shan. Ella. apoy ada contra el monovolumen a su lado. u n segundo despu\u233?s la ador\u243? el doble por impulsarlo a echar el resto. como otras veces. \u191?Qu\u23 3? quieres desayunar ma\u241?ana?\par\pard\plain\hyphpar} { "A ti". Lo ve\u237?a crecerse ante sus propios oj os.\par\pard\plain\hyphpar} { . con los ojos brillantes y el coraz\u243?n a la carrera. \par\pard\plain\h yphpar} { \u8212?Quiero que me presentes a tu padre y a su mujer... y no acababa de dar cr\u233?dito a lo que ve\u237?a. \u191?C\u243?mo iba a gustarle un hombre que pasaba meses sin ver a sus hijas? Por no hablar de la mujer que dorm\u237?a a s u lado. Y. Se acurruc\u243? contra su pecho. Y esta vez. como otras veces con Shannon. \par\pard\ plain\hyphpar} { \u8212?Independencia. pens\u243? Shannon. Ella. sin medias tintas.\par\pard\p lain\hyphpar} { La amaba. Vienen en una caja con forma de coraz\u243?n envuelta en papel rojo. aceptando el reto que nadie ha b\u237?a puesto en palabras y se coloc\u243? de pie. delante de ella. vio que ella lo miraba divertida\u8212?.

No hubo caf\u233? en termojarra ni las buenas vistas de Mark al otro lado de s u puerta a las siete en punto. cogi\u243? un bomb\u243?n y cerr\u243? los ojos.\par\pard\plain\hyphpar} { Cada vez que mirara esa caja..\par\pard\plain\hyphpar} { Que Mark {\i era} capaz de hacer que ella. Sonriendo y de a ratos. lagr imeando. tard\u243? exactament e cuarenta y cinco d\u237?as en demostrarlo sin la menor sombra de duda. haci\u2 33?ndola sentir el ser m\u225?s especial sobre la faz de la Tierra. \par\pard\plain\hyphpar} { Shannon se sent\u237?a demasiado ansiosa por lo que estaba ocurriendo no solame nte all\u237?. Pero cuando dos horas despu\u233?s. c\u243? mo no. reuniera el coraje necesario para hac er las pertinentes presentaciones formales con su familia. sin tocar el suelo. sino en su vida desde hac\u237?a un mes y medio. Ley\u243? las notitas tiernas que \u233?l hab\u237?a vuelto a escribir y con cada palabra y cada l\u225?grima. Shannon no ve\u237?a mucho a su padre desde que \ . cuando en vez de ver rencor en su mirada.. entr\u243? en su despacho la emoci\u243?n le cerr\u243? la garganta. la piel le recor dar\u237?a este instante. La mayor\u237?a de las veces que alguno enviaba una s e\u241?al de alarma. eran tensiones espor\u225?dicas.\par\pard\plain\hyphpar} { Durante la cena en la que los Brady hac\u237?an de anfitriones.\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon suspir\u243?. Shannon empe z\u243? a verlo claro un instante despu\u233?s de haberle dicho que \u8220?no se fiaba de \u233?l\u8221?. solamente co n mirarla desde el otro lado de la mesa. sinti\u243? en su piel la caricia amorosa de a quel hombre.\par\pard\plain\hyphpar} { Y la devoci\u243?n inapelable de Mark la envolver\u237?a completamente. hab\u237?a ac tivado todos sus sensores. consciente de la importancia de aquel momento para los dos.\par\par d\plain\hyphpar} { Los primeros momentos hab\u237?an sido algo tensos como suelen ser las presenta ciones familiares. junto a su caja de bombones en forma de coraz\u243?n. con algunas incursiones en c\u243?mo hab\u237?an cambiado las cosas en Camde n desde entonces. la septuagenaria abuela materna. hab\ u237?a otra inmensa que reconoci\u243? al instante. en ese momento.\par\pard\plai n\hyphpar} { {\line } \par\pard\plain\hyphpar} { A la ma\u241?ana siguiente nadie toc\u243? el timbre del apartamento de Shannon .\par\pard\plain\hyphpar} { Sobre el escritorio. como para prestar atenci\u243?n a algo diferente que al metro casi noventa de ho mbre que la manten\u237?a flotando entre nubes. Los temas. que tocara uno de esos peluches. sociable y alegre como bue na irlandesa. los respectivos cabeza de familia hab\u237?an dirigido la conversaci\u243?n.\par\pard\pla in\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar}{\qc CAP\u205?TULO 24} { {\line } {\line } \par\pard\plain\hyphpar} { {\b Q}ue Mark se cre\u237?a capaz de hacerle recuperar la ilusi\u243?n. adem\u225?s. hab\u237?an tratado sobre historias de infancia y adolescencia de sus hij os. pero as\u237? como los Brady contaban con los abrazos magn\u2 33?ticos de Eileen y la alegr\u237?a incombustible de Gillian. los O\u8217?Neil ten\u237?an a Cathy.\par\pard\plain\hyphpar} { Mark. abri\u243? uno por uno los regalos que Mark hab\u237?a envuelto de nuev o. sabore\u 225?ndolo. lo que vio f ue una dulzura que le acarici\u243? el coraz\u243?n. principalmente proveniente s del matrimonio O\u8217?Neil."Ver\u233? que puedo hacer" le escuch\u243? decir Shannon un segundo antes de q ue la dulzura de sus besos volviera a hacer llover polvos de hada.

Adem\u225?s de ser varias tallas m\u225?s grande que la que t\u250? gastas.\par\pard\plain\hyphpar} { En aquel instante. de las tres. es un vestido pre cioso. Y cuando no hab\u237?a incomodidad. no era raro que se sintieran extra\u241?os s entados a esa mesa.\pa r\pard\plain\hyphpar} { El silencio se pod\u237?a cortar con serrucho. es un milagro que hayas entrado en ese vestido. razonablemente largo con mangas cortas que hac \u237?an las veces de tirante y dejaban los hombros pr\u225?cticamente al aire. muchachito? \u8212?pregunt\u243? Cathy a Matt. generalmente hacia Mark.. Una vez puesto.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Un trozo de cada una. Est\u225? buen\u237?sima\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8220?T\u250? est\u225?s buen\u237?sima. y luego. Di os. No puedo prest\u225?rtelo. se ofreci\u24 3? de inmediato a ayudar a servirlas. no m\u225?s. Tengo permiso. en la caja le hab\u237?a parecido sobrio. \p ar\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Pues lo siento \u8212?replic\u243? mientras cortaba un trozo de tarta de chocolate.\par\pard\plain\hyphpar} { La ronda lleg\u243? a Shannon y Mark se fij\u243? en Cheryl. no me lo recuerdes\u8221?. divertido. {\i A los Brady los fondones no nos gustan\u8230?}\par\pard\plain\hyphpar} { Jason asinti\u243?. y el escote. por favor. de aspecto aterciopelado. por dentro y por fuera\u8221?.. y dos hora s despu\u233?s. hab\u237?a miradas desafiantes a veces hacia su herma na. \par\pard\plain\hy phpar} { \u8212?\u191?Y a ti. el tejido se le ajusta ba al cuerpo haciendo que el largo le pareciera menos razonable. pens\u243? Shannon con cierto apuro. vertiginoso.\par\pard\plain\hyphpar} { \u201?l se relami\u243?. chocolate o naranja.u233?l hab\u237?a vuelto a casarse.\par\pard\plain\hyphpar} { Hubo risas y comentarios. sonriendo. \u191?d\u243?nde lo has comprado?\par\pard\plain\hyphpar} { Negro. pero te aseguro que si catas las tres. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Ya lo s\u233? \u8212?interrumpi\u243? Matt burl\u243?n e imit\u243? su v oz\u8212?. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?De las tres.\par\pard\plain\hyphpar} { Cathy. \u191?no? \u8212?mir\u243? a Ma rk que asinti\u243?\u8212?. los peque\u241?os de la mesa lo celebraron a gritos y el ambiente se volvi\u24 3? distendido y cordial. Pues eso. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8220?Precioso y {\i provocativo}. no m\u225?s \u8212?contest\u243? el ni\u241?o most rando su dedo \u237?ndice\u8212?. \par\pard\plain\hyphpar} { Mark vio a su novia coger el plato y gui\u241?arle un ojo a Cathy. el sensor que controlaba a Cheryl pit\u243? tan fuerte que M ark pens\u243? que lo iba dejar sordo. lo hac\u237?a cada vez m\u225?s fuerte. \par\pard\plain\hyphpar} { El sensor que controlaba a Cheryl hab\u237?a empezado a pitar tan pronto la tre inta\u241?era hab\u237?a puesto un pie en el sal\u243?n de los Brady. \u191?qu\u 233? te sirvo?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Me parece que voy a seguir el consejo de Matt. mir ar a su hermana como si no hubiera o\u237?do la primera parte del comentario. despreocupada\u8212?. por favor se\u241?ora Murphy.\par\pard\plain\hyphpar} { Cuando Eileen apareci\u243? en el sal\u243?n empujando un carro con tres tortas . Su incomodidad era tan e vidente que hasta Patty hab\u237?a empezado a prestarle atenci\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Querida.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Te vas a poner fond\u243?n y a los Brady.\par\pard\plain\hyphpar} { La sonrisa golosa de Matt le ocupaba toda la cara cuando se dispuso a dar cuent a de los manjares. es un regalo personal \ u8212?mir\u243? a Eileen y le hizo un signo de victoria con el dedo pulgar hacia arriba\u8212?. no sales de \u233?l\u8230? Por cierto. Jason le tom\u243? el pelo. un trozo de cada una. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Cathy \u8212?lo corrigi\u243? ella mientras le serv\u237?a sus tres troz os de tarta y le entregaba el plato. tan aficionada a la reposter\u237?a como la propia Eileen. Eso de . cari\u241?o? \u8212?pregunt\u243? Cathy\u8212?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Moras.

Mark hizo una pausa. y no dijo nada m\u225?s. Se puso las manos en los bolsill os de sus pantalones y la encar\u243? sin pre\u225?mbulos\u8212?. Cuando vi esa ceja l evantada\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} { Mark esper\u243? pacientemente en el pasillo a que Cheryl saliera del ba\u241?o y cuando ella asom\u243? un pie fuera. Y Cheryl estaba verde de envidia.\par\pard\plain\hyphpar} { La ceja enarcada de Mark. pero si llego a o\u237?rte un comentario ofensivo m\u225?s es bastante posible que me olvide d e que soy un caballero y te diga un par de cosas est\u233? qui\u233?n est\u233? delante. Jordan mene\u243? la cabeza y sigui\u243? a Mark con la vista hasta que desapareci\u243? del sal\u243?n. complet amente serio. Y \u8220?sexy\u8221? se queda muy corto. Su familia intentaba mantener a raya la sonrisa. que la instaba con la mirada a que entrara en la cocina. \par\pard\plain\hyphpar} { Jason le ech\u243? una mirada divertida a su padre. las veces que ha b\u237?an coincidido los tres. A esta cu \u225?nto m\u225?s las trataba. Shannon poni\u233?ndole al mal tiempo b uena cara.\par\pard\plain\hyphpar} { La vio cruzarse de brazos airada y bajar la cabeza como si estuviera a punto de explotar. tu vo un efecto inmediato en la treinta\u241?era. \par\pard\plain \hyphpar} { Las carcajadas de Cheryl lo devolvieron a la realidad. menos la soportaba. que mir\u243? a otra parte con un rubor delator en las mejillas. \par\pard\p lain\hyphpar} { \u8212?Ya vuelvo \u8212?les dijo a John. apart\u225 ?ndose coqueta el cabello de la cara. As\u237? que escucha. sin conseguirlo del todo..\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar}{\qc \u9830? \u9830? \u9830? \u9830? \u9830?} { Para Mark. Sexy es { \i la Jolie}. \par\pard\plain\hyphpar} { Mark not\u243? tres reacciones bien diferentes. s\u237?. Mir\u243? hacia el grupo donde es taba Shannon. Pens\u243? cu\u225?nta raz\u243?n ten\u237?a Cat hy cuando dec\u237?a que las dos hermanas eran el d\u237?a y la noche.\par\pard\plain\hyphpar} { Familia e invitados se hab\u237?an acomodado en los sillones y charlaban disper sos en peque\u241?os grupos cuando Mark vio a Cheryl salir del sal\u243?n. lo siguiente que vio fue a Mark. igual que Gillian. No. pero ambas continuaron charlando con Cathy\u8212?. yo paso. Cathy. Mir\u243? a C athy que le ofrec\u237?a tarta\u8212?. tu hermana es una diosa del Olimpo. Jason y Jordan. \par \pard\plain\hyphpar} { Decidi\u243? que no presenciar\u237?a m\u225?s.c\u237?an los ojos de Mark. e ignorando la intencionalidad de los comentarios de su hermana. gracias \u8212?volvi\u243? a Shannon que disfrutaba de la suya sin signos de incomodidad\u8212?. ya que \u233?l se ocupar\u237?a de que no hubiera m\u225?s. Su vanidad extrema y su tont . Su novia. \u233?l hab\u237?a presenciado escenas parecidas: Cheryl siendo deliberadamente hiriente. y se puso de pie. lo miraba enamorada. pero ella no lo vio. Desde el principio.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u161?Venga ya! \u191?Regalo personal? \u8212?dijo Cheryl. Ella tambi\u233?n se hab\u237?a percatado de la jugada.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?No me digas? \u8212?replic\u243? la hermana de Shannon. Shannon conversaba con Cathy y Gillian. con quienes estaba.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Se lo regal\u233? yo. no fue suficiente. Ech\u 243? un vistazo r\u225?pido. \u191?Qui\u 233?n te ve tan sexy como para regalarte algo as\u237??\par\pard\plain\hyphpar} { La voz de Mark son\u243? con tal determinaci\u243?n que todas las miradas se ce ntraron en \u233?l.\par\pard\ plain\hyphpar} { \u8212?Normalmente dejo que las cuestiones de familia se resuelvan en familia \ u8212?Mark entorn\u243? la puerta de la cocina.. con la mano sostenien do una cucharada de torta como en una imagen congelada. que seg\u250?n Jason funcionaba con todo el mundo. sin embargo.\pa r\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Estaba claro \u8212?coment\u243? John. incluido los ni\u241?os.

C incuenta pavos y una hora para ligarte.. \par\pard\plain\hyphpar} { Adem\u225?s. y abandon\u243? la cocina. No quer\u237?a ser ese tipo de persona. tampoco la juzgaba.\par\pard\plain\hyphpar} { Pero Mark acababa de entrar en el sal\u243?n y la atenci\u243?n de Shannon aban don\u243? a su hermana y se centr\u243? en el hombre completamente vestido de ne . cosa que{\i no pas\u243?. airada..\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Pues hace doce a\u241?os te gustaba un mont\u243?n. pero Jimm y Coach dijo que estabas colada por \u233?l. pero si me entero de que te sigues metiendo con Shannon. No siempre lo consegu\u237?a del tod o.er\u237?a caprichosa le provocaban un rechazo visceral. Lo siento. del tipo que sea. Casi no sab\u237?a qui\u233?n eras. Para las dos hab\u237?a sido un golpe tremendo perder a su madre. y el cabeza de familia hab\u237?a empeorado las cosas cas\u2 25?ndose otra vez poco tiempo despu\u233?s. as\u237? que decidi\u243? atajar el a sunto. Diez a\u241?os m\u225?s tarde. al mejor estilo Mark Brady. pero siempre lo intentaba. pero Mark no. Cheryl. la observaci\u243?n y el ton o desafiante que us\u243?.\par\pard \plain\hyphpar} { {\i Lo creer\u237?an. Shann on segu\u237?a sin recuperarse del todo y no ten\u237?a la menor duda de que Che ryl tampoco lo hab\u237?a hecho. si oigo o me cuentan que te oyeron un solo comen tario ofensivo m\u225?s.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Ni me gustan tus maneras ni me gustas t\u250?. No me interesabas para nada. \par\pard\plain\hyphpar} { Hac\u237?a mucho tiempo que ella hab\u237?a elegido poner coto a las andanadas hirientes de su hermana. y te pido disculpas \u8212?ella lo mir\u243? interrogante\u8 212?. y la vanidad me pudo \u8212?Mark vio c\u243?mo la expresi\u243?n de ella se descompo n\u237?a al tiempo que sus ojos se llenaban de rencor\u8212?. completaron el cuadro. Fue una apuesta. que pasabas de los dem\u225?s.\par\pard \plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar}{\qc CAP\u205?TULO 25} { {\line } {\line } \par\pard\plain\hyphpar} { {\b C}heryl volvi\u243? directamente al sal\u243?n desde la cocina.\par\pard\plain\hyphpar} { Si la interrupci\u243?n le calent\u243? la sangre. jurar\u237?a que has ta se te puso dura y todo. es bastante posible que me apetezca e mpezar a contar por ah\u237? an\u233?cdotas del pasado.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Crees que me importa? \u8212?\u233?l la mir\u243? desafiante\u8212 ?. comprendi\u243? que lo que fuera que hubiera ocurrido hab\u237?a sido breve y efectivo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Que nadie se creer\u237?a. no quer\u237?a dejarse arrastrar por la rabia. Cu ando Shannon vio la expresi\u243?n de la cara de su hermana. Ya sabes. Si hubiera querido algo contigo no me habr\u237?a ido. aquel brillo rabios o en sus ojos. \par\pard\plain\hyphpar} { Se miraron un instante. O te habr\u237?a seguido llamando . Mark tom\u243? conciencia de q ue podr\u237?a empezar a poner sus pensamientos en palabras y tres d\u237?as des pu\u233?s seguir soltando sin miramientos. Mark le contest\u243? sin usar ni una palabra.\par\pard\plain\hyphpa r} { \u8212?\u191?Esperas que me lo crea? \u8212?pregunt\u243? ella sin mucho conven cimiento. cosas de adole scentes. Simplemente.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Hace doce a\u241?os hice alguna que otra cosa que no estuvo a la altura del hombre que soy.}\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Eres un {\i capullo} \u8212?sentenci\u243? ella. \u191?no te parece? \u 8212?ella lo mir\u243? con desd\u233?n\u8212?. ignor\u225?ndolas.} Es lo que hay y as\u237? puede quedar.

Fue un regalo.\par\pard\pla in\hyphpar} { Mark neg\u243? con la cabeza. tan sorprendido como su hija.\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon suspir\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} { Carraspe\u243? y volvi\u243? su vista a Mark. Y certero. Lo recordaba perfectamente. Cuando Shannon quiso darse cuenta. Y no acab\u243? de pensarlo que se acerc\u243? a ella y la bes\u243?.\par\pard\pla in\hyphpar} { \u8212?Me acuerdo de que no me respondiste \u8212?le dijo con un punto desafian te que provoc\u243? sonrisas en todos. Y o\u237?r las risitas c\u243?mplices de los cr\ u237?os. y de que las mejillas le ard\u237?an. como para olvidarlo. y que empezaba a ser violento.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Qu\u233? haces? \u8212?le pregunt\u243? cuando \u233?l se puso de cuclillas frente a ella. Nunca hab\u237?a conocido a nadie que lo hiciera sentir locura por h . Hab\u237?a tanto silencio en la sala como emoci\u243?n en ellos dos. Shannon suspir\u243? cuand o sinti\u243? que los ojos se le llenaban de l\u225?grimas.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Sin ti. Mark volvi\u243? a concentrarse en Shannon. dej\u243? su labios rob\u225?ndole besos peque\u241?os. Mark se hab\u237?a metido en su boca sin que ella atinara a nada. Todo el mu ndo atend\u237?a la escena sin perderse gesto. lo que despert\u243? ternura en todos. El jueves cumplimos dos meses.gro que se dirig\u237?a hacia ella. Not\u243? que estaba helada y no pudo evitar sonre\u237?r con ternura\u8212?. suave mente. sonri\u243? y neg\u243? con la cabeza. sonriendo masculino. Me voy a mor ir de un ataque de verg\u252?enza aqu\u237? mismo. Se qued\u243? tal cual estaba hasta que \u233?l. Ell a baj\u243? la mirada hasta su mano y contuvo la respiraci\u243?n\u8212?. tampoco pod\u237?a dejar de temblar. Pod\u237?a sentir las miradas p\u 237?caras lloviendo sobre ella.\par\pard\plain\hyphpar} { Pero Mark y Shannon no sonre\u237?an. Entonces se dio cuenta de que la sala se hab\u237?a llenado de comentar ios y picard\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar} { Apuntaba al coraz\u243?n y hac\u237?a diana siempre.\par\pard\plain\hyphpa r} { \u8212?Mi regalo de aniversario es este \u8212?Mark sonri\u243? suavemente. y en Mark.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8220?Dios. ella con una media sonrisa nerviosa en la cara.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Este vestido fue un capricho \u8212?le tom\u243? una mano y la bes\u243? . Se gir\u243? un poco para mirar a los dem\u225?s y aclar\u243?\u8212? .\par\pard\plain\hyphp ar} { \u8212?Darte mi regalo de aniversario \u8212?respondi\u243? \u233?l. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Nos est\u225?n mirando \u8212?le dijo entre dientes\u8212?. Me fio de Cathy. mir\u243? a su alrededor. pero seg\u250?n tu abuela lo tradicional no te va nada\u8230? \u8212?mir\u243? al padre de Shannon \u8212?.\par\pard\plain \hyphpar} { \u8212?\u191?Te acuerdas ese d\u237?a que me preguntaste bastante cabreada c\u2 43?mo encajabas t\u250? en mis planes?\par\pard\plain\hyphpar} { Ahora no solo se sent\u237?a helada de los nervios. pero no {\i el }regalo.\par\pard\plain\hyphp ar} { Definitivo. se apart\u243? el pelo de la cara en un gesto que a \u233?l le insp ir\u243? tanta ternura que tuvo que contenerse para no abrazarla. como tambi\u233?n recordaba perfectamente otra cosa. Claro que recordaba aquel d\u237?a. La tra dici\u243?n dice que primero necesito el permiso de tu padre.\par\ pard\plain\hyphpar} { El hombre. no hay plan \u8212?dijo \u233?l suavemente. una vez m\u225?s esa intensa necesidad de estrecha rla fuerte. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Ya me has dado mi regalo\u8230? \u8212?contest\u243? ella dici\u233?ndol e con los ojos que no estaban solos. devastador.\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon sonri\u243? nerviosa. Ocurri\u243? en una fracci\u243?n de segu ndo. y pon\u237?an su atenci\u243?n en ellos. espero que no le importe se\u241?or O\u8217?Neil. No volaba una mosca. y se apart\u243? un poco. Por el rabillo del ojo vio que todos dejaban de hacer l o que hac\u237?an. qu\u233? loco estoy por ti\u8221?.

De una palabra suya que necesitaba o\u237?r. no?\par\pard\plain\hyphpar} { Ella respir\u243? hondo. y\u8230? son las tres palab ras m\u225?s alucinantes que me han dicho jam\u225?s. Y \u233?l tambi\u233?n\u8212?. Sinti\u243? el coraz\u24 3?n bombeando a destajo y se oblig\u243? a mantenerse sereno. Seguro que en est a sala hay quien lo est\u225? pensando ahora mismo\u8230? Pero t\u250?. Que salte de la cama cuando suena el despertador y corra al trabajo solo p orque s\u233? que vas a estar ah\u237? cuando abra la puerta. de Shannon. Shannon \u8212?ella se estremeci\u243?. Con un nudo en la garganta de la emoci\u243?n y los oj os llenos de estrellas. y lo sabes. y evidente para todos. por primera vez. o sonar\u225? el tel\u233?fono\u 8230? Haces que me muera por verte\u8230? Es una locura que me pidas que me case contigo y tengo miedo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Haces que suspire.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?La mayor\u237?a de la gente pensar\u237?a que es una locura. pens\u243? con iron\u237?a. Dese speradamente. lo tiene s claro. pero como lo tienes todo as\u237? de claro. pero cuando ella v olvi\u243? a mirarlo. Fue f\u237?sico. pasado el primer insta nte de sorpresa. No le puse nombre. S\u237?. Dios. que dos mes es es muy pronto para tomar una decisi\u243?n as\u237?\u8230?. tras el cual. Y si no est\u225?s t\u250?. aquella imperiosa necesidad de proteg erla.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Oye\u8230? \u8212?dijo \u233?l con dulzura. Ech\u243? la cabeza hacia atr\u225?s y respir\u243? hondo. se apart\u243?.. \u233?l se estremeci\u243?. eso es justamente lo que me est\u225? gritando el cerebro. aunque no sonara nada al tipo controla do que se jactaba de ser. Llor\u243? un buen rato.. \par\pard\plain\hyphpar} { Mark la vio bajar la cabeza y volver a respirar hondo. estar\u225? tu rosa o tu bomb\u243?n. su vida entera. si no me dices que s\u237?. \u191?No esperar\u237?as que me pusiera en plan rom\u225?ntico con una cr\u237?a respondona que no me daba ni l a hora.. eres demasiado correcto para decirlo.. Ella tambi\u233?n \u8212?. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Me fre\u237?as a calabazas.. de la decisi\u243? n de otra persona. pero has dicho que so y tu vida \u8212?\u233?l asinti\u243? con los ojos brillantes. pero cuando te o\u237? decirlo comprend\u 237? que s\u237?. o no habr\u237?as reunido a toda tu familia y la m\u237?a\u8230? \u8212?\u233?l no respondi\u243? . pero lo crees\u8230? {\i Lo sabes}. y su intensidad.\par\pard\plain\hyphpar} { \u201?l continu\u243? mir\u225?ndola en silencio. no solo emoci onal. \u191?Me har\u237?as el inmenso rega lo de casarte conmigo? Por favor\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} { La intensa emoci\u243?n que ella sent\u237?a estall\u243? en un llanto acongoja do que inspir\u243? ternura en quienes lo presenciaban y sorpresa en Mark. Claro. Shannon asinti\u243? con la cabeza\u8212?. lo conmovi\u243? profundamente. Eres {\i Don Certezas}. no pasa nad a\u8221?. Y si te digo la verdad. Mark lo bes\u243? y no lo solt\u 243?. se esforz\u243? por sostenerle la mirada. suspir\u243? sin d arse cuenta. rode\u225?ndola con sus braz os\u8212?. Era l a primera vez que la ve\u237?a as\u237?. pimpollo \u8212?su sonrisa paternal tuvo el mismo efecto que un abrazo sobre Shannon\u8212?.acerle el amor un instante y al siguiente. podr\u237?a seguir llorando de la emoci\u243?n los pr\u2 43?ximos cien a\u241?os\u8230? \par\pard\plain\hyphpar} { Shannon le acarici\u243? la nariz con un dedo. En aquel preciso momento.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Es una locura que me pidas que me case contigo. depend\u237?a. {\i Y son ciertas}. lo que \u8220?Don Certezas\u8221? sab\u237?a sin la menor sombra de duda era que to do su futuro. de abrazarla y susurrarle al o\u237?do \u8220?estoy aqu\u237?. esto tambi\u 233?n lo sabes\u8230? \u191?Hacemos lo correcto? \u8212?le pregunt\u243? casi en . ella se acurruc\u243? contra \u233?l y lo abraz\u243? m\u22 5?s fuerte. vamos a ser dos llorando a moco tendido\u 8230?\par\pard\plain\hyphpar} { Por toda respuesta.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Est\u225? claro que crees que voy a decir que s\u237?..\par\pard\plain \hyphpar} { \u8212?Eres mi vida. Que me sonroje y se me llenen los ojos de l\u225?grim as. que lo que me haces sentir es eso.

estaba lleno. Definitivamente.\par\pard\plain\hyphpar} { Es que para Mark no hab\u237?a m\u225?s que aquella mujer que.\par\pard\plain\hyphpar} { O las sensaciones que lo sacud\u237?an como un terremoto cada vez que tocaba. Las delineaba. pero suficiente. coqueta. Ni silicon . medio metro antes de que la tuviera lo bas tante cerca para tocarla. Quiero casarme contigo. indefinible. se dedic\u243? a besarla apasionadamente.\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon se acomod\u243? mejor contra su pecho y habl\u243? sin abrir los ojos. En la otra punta.\ par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Muy bien\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} { \u201?l apoy\u243? el ment\u243?n contra la cabeza femenina y mir\u243? como au sente lo que los rodeaba. Bailaban un tema lento.\par\pard\plain\hyphpar} { Dos letras. un remolino de se ntimientos lo paraliz\u243?. Iban de la yema de l os dedos a la parte baja de su vientre y de ah\u237?. Te prometo que nunca vas a arrepentirte de esto. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?S\u237? \u8212?dijo ella al fin. Respir\u243? hondo y se inclin\ u243? un poco para poder hablarle al o\u237?do. ni convirtiendo en \u225?ngulos. el m\u225?s cerebral de los Bra dy reaccion\u243?. suficiente para Mark. Jordan y Mandy bailando y.un murmullo. formas que deb\u237?an ser redondeadas. con solo una pal abra. se puso de pie manteniendo a Shannon abrazada. acababa de poner en marcha el mayor proyecto de toda su vida.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Mejor que bien.\par\pard\plain\hyphpar} { Mark la abraz\u243? fuerte y busc\u243? su mirada. Era aquel olor suave. \u8220?pas\u225?ndoselo de miedo\u8221?. c ada vez que palpaba la solidez del cuerpo de aquella mujer. la alz\u243? tres palmos del suelo y cuan do tuvo su boca a nivel.\par\pard\pla in\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar}{\qc CAP\u205?TULO 26} { {\line } {\line } \par\pard\plain\hyphpar} { {\b M}ark abri\u243? los ojos con evidente esfuerzo. Hab\u237?a mucha gente en la pista y la m\u250?sica estaba alta. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Y es palabra de un Brady\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?S\u237?. su expresi\u243?n de pura preocupa ci\u243?n le lleg\u243? al alma. sub\u237?an en una columna de fuego por la espalda.\par\par d\plain\hyphpar} { Shannon sonri\u243? con ternura. mir\u225?ndolo con una sonrisa dulce\u8 212?. O aquel vestido negro que no disimulaba unas formas qu e a \u233?l lo volv\u237?an loco. delicado. conversando. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?S\u237?. pero El Gato Negro. la vio apartar se el cabello y arreglarse el vestido.\par\pard\plain\hyphpar} { Se le iba la cabeza otra vez. no demasiado. es palabra de Mark Brady. No hab\u237?a huesos pinch\u2 25?ndolo. Se apart\u243? un poco para mirarla. Fue un aut\u233?ntico espect\u225?culo de locura que arranc\u 243? sonrisas y llen\u243? de sorpresa a los que lo conoc\u237?an bien. como si all\u 237? no hubiera nadie m\u225?s. directamente al cerebro. que le anunciaba la presencia de Shannon. Ni m\u250?sculos confiriendo fortaleza donde una mujer no la necesitab a. No h ab\u237?a vientres chatos conseguidos a golpe de dieta y privaciones. Alguna que otra escena subiendo temperatu ra.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Va a salir bien?\par\pard\plain\hyphpar} { Cuando \u233?l vio aquellos ojos brillantes. como todos los viernes por la noche. de a ratos.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Bien? \u8212?murmur\u243? y afloj\u243? el abrazo. \par\pard\plain\hyphpar} { Pero una fracci\u243?n de segundo despu\u233?s.\par\pard\plain\hyphpar} { Con el coraz\u243?n bail\u225?ndole un mambo en mitad del pecho. Jason y Gillian. Durante una interminable fracci\u243?n de segundo. solo dos letras que la mente y el coraz\u243?n de Mark repitieron c omo un eco. Mucha gente.

a. Hab\u237?a\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} { De todo lo que a Mark le gustaba, y en cantidad. \par\pard\plain\hyphpar} { Shannon era justamente el prototipo femenino que aparec\u237?a en la mente de M ark cuando pensaba en una mujer. Y m\u225?s. Mucho m\u225?s, porque adem\u225?s, era suya; hac\u237?a una semana que hab\u237?a conseguido ponerle el anillo, y ahora, estaba completamente concentrado en hacer que ella firmara la licencia de matrimonio cuanto antes. \par\pard\plain\hyphpar} { Shannon sinti\u243? que \u233?l volv\u237?a a besarle la cabeza y esboz\u243? u na sonrisa. Ya conoc\u237?a la ruta; empezaba por el pelo, segu\u237?a por la fr ente y bajaba, bes\u225?ndolo todo a su paso con besos peque\u241?os y tiernos, hasta que llegaba a la boca. Entonces, sus besos se tornaban apasionados y la in tensidad se disparaba hasta el l\u237?mite de la censura.\par\pard\plain\hyphpar } { \u8212?\u191?Has pensado algo sobre la boda? \par\pard\plain\hyphpar} { Si quer\u237?a una respuesta tendr\u237?a que dejar de colarse en su boca de es a forma, pens\u243? Shannon. Y tampoco estar\u237?a mal que esa mano que, subrep ticiamente, sub\u237?a por el perfil de su talle, se quedara quieta.\par\pard\pl ain\hyphpar} { \u8212?Repite\u8230? \u8212?susurr\u243? Shannon, buscando su besos con tanta l ocura como \u233?l.\par\pard\plain\hyphpar} { La pausa, esta vez, fue larga. Sus lenguas se enredaron en un beso m\u225?s int enso y cuando \u233?l dej\u243? su boca, se desliz\u243? en un camino descendent e a lo largo de su cuello, con los labios entreabiertos.\par\pard\plain\hyphpar} { Su mano, la del talle, subi\u243? dos palmos de la cintura y se qued\u243? ah\u 237?, provocativa y caliente, movi\u233?ndose sobre la base de la copa de su sos t\u233?n.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?La boda, \u191?has pensado algo? \u8212?repiti\u243? \u233?l. \par\pard\ plain\hyphpar} { Shannon sinti\u243? su aliento caliente en el cuello, en el hueco del estern\u2 43?n, justo donde la sensibilidad de su piel era tal que invariablemente una cor riente el\u233?ctrica la recorr\u237?a de parte a parte, provocando movimientos involuntarios en los hombros.\par\pard\plain\hyphpar} { Y otros voluntarios; apret\u243? sus pechos contra \u233?l.\par\pard\plain\hyph par} { \u8212?No. Sigo en el Limbo \u8212?respondi\u243? ella, con un hilo de voz.\par \pard\plain\hyphpar} { Mark volvi\u243? a su boca. Le acariciaba los labios con la lengua, y disimulad amente, el costado de un pecho, con tanta sensualidad como delicadeza.\par\pard\ plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Te apetece que lo veamos juntos este fin de semana? \u8212?le preg unt\u243?, pegado a su boca.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Contigo, me apetece todo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Dios\u8230? \u8212?susurr\u243? \u233?l\u8212?. Eres\u8230?\par\pard\pla in\hyphpar} { No complet\u243? la frase. Cuando sinti\u243? que ella le tomaba la cara entre sus manos impidi\u233?ndole hacer otra cosa m\u225?s que besarla, cuando sinti\u 243? su perfume a prado en primavera, cuando esa dulzura que irradiaba de ella, hiciera lo que hiciera, lo rode\u243? con brazos invisibles, simplemente cerr\u2 43? los ojos y se dej\u243? llevar.\par\pard\plain\hyphpar} { Bes\u243? con pasi\u243?n, buscando paladearla, descubrir como era de dulce cad a rinc\u243?n de su boca, como era de suave su lengua.\par\pard\plain\hyphpar} { Bes\u243? y se dej\u243? besar. Y lo hizo con cada mil\u237?metro de su piel. L o hizo con toda el alma.\par\pard\plain\hyphpar} { Cuando dejaron de besarse al fin, se abrazaron fuerte y siguieron bailando.\par \pard\plain\hyphpar} { \u8212?{\i Guaaau} \u8212?murmur\u243? Shannon. \par\pard\plain\hyphpar} { Mark con los ojos a\u250?n cerrados, sonri\u243?. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Te ha gustado?\par\pard\plain\hyphpar} {

\u8212?Un mont\u243?n. Repite cuando quieras\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No te insin\u250?es, pelirroja \u8212?la apret\u243? m\u225?s contra su cuerpo\u8212?, o vas terminar la noche desnuda sobre el cap\u243? de un coche en un aparcamiento oscuro\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?El s\u225?tiro de los rizos dorados... \u161?qu\u233? sexy!\par\pard\pla in\hyphpar} { Mark solt\u243? la risa.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?S\u225?tiro yo? \u191?Con esta cara de perro bueno?\par\pard\plain \hyphpar} { Shannon lo mir\u243? de reojo sonriendo p\u237?cara. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Perro bueno? Te voy a decir una cosa, coraz\u243?n\u8230? \u8212?\ u233?l la abraz\u243? por la cintura y se apart\u243? un poco para no perderse g esto. Ella le rode\u243? el cuello con los brazos\u8212?. Si me sigues besando a s\u237?, el que va acabar desnudo vas a ser t\u250?. En una cama: la m\u237?a. V oy a cerrar la puerta, voy a tirar la llave por la ventana, y hasta que alg\u250 ?n alma caritativa venga a rescatarte, no vas a hacer m\u225?s que...\par\pard\p lain\hyphpar} { Ella dej\u243? la frase a medias. Mark sonri\u243? de oreja a oreja.\par\pard\p lain\hyphpar} { \u8212?Complacerme, como si fueras mi esclavo \u8212?a\u241?adi\u243? finalment e, y se qued\u243? mir\u225?ndolo con su sonrisa de ni\u241?a traviesa.\par\pard \plain\hyphpar} { Mark volvi\u243? a la carga. Shannon lo dej\u243? cargar.\par\pard\plain\hyphpa r} { Y cuando \u233?l dej\u243?, moment\u225?neamente, de besarla, un siglo m\u225?s tarde\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Sabes? Todav\u237?a no me lo creo \u8212?dijo en un suspiro.\par\p ard\plain\hyphpar} { Mark la mir\u243? masculino. Ella hab\u237?a recostado la cabeza sobre su pecho , y jugueteaba con su crucifijo de madera.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?No crees, qu\u233??\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Que estemos juntos, que seas tan alucinante\u8230? Cada vez que me miro la mano \u8212?Shannon extendi\u243? los dedos. Se hab\u237?a quitado todos los anillos excepto uno de platino con incrustaciones de diamante\u8212?. Nunca imag in\u233? que llevar\u237?a uno de estos\u8230? La {\i gordita} de los pelos azules, \u161?imag\u237?nate! Pero que adem\u225?s sea tuy o... \u8212?lo mir\u243? con los ojos llenos de ilusi\u243?n\u8212?. Me pillaste completamente desprevenida y aunque pens\u233? que me iba a dar algo de la verg \u252?enza, hiciste que me sintiera tan especial\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?{\i Eres} especial.\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon se estir\u243? y le dio un beso en el ment\u243?n. Lo mir\u243? con pic ard\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Y t\u250? un encanto, pero \u191?sabes? Cuando tienes por hermana mayor a una preciosidad con sonrisa de anuncio para la que te pasas toda la adolescenc ia haciendo de telefonista, aprendes muy pronto qu\u233? es lo que la gente, pri ncipalmente los chicos, entienden por \u8220?especial\u8221?. Soy buena persona, es lo que siempre me esforc\u233? por ser, y no me importa que la \u8220?especi al\u8221? de las O\u8217?Neil sea Cheryl. Hubo un tiempo que s\u237?, que estaba harta de mirarme al espejo y ver una {\i gordita} simp\u225?tica \u8212?lo mir\u243? con ternura\u8212?. Ya no.\par\pard\ plain\hyphpar} { Mark no dijo nada. Continu\u243? mir\u225?ndola masculino, comi\u233?ndosela co n los ojos. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Desde que me regalaste este vestido, menos todav\u237?a \u8212?lo mir\u2 43? de reojo con picard\u237?a\u8212?. Cuando me lo puse y me vi en el espejo... \u161?Dios, me dieron ganas de matarte! Pens\u233?: \u8220?yo no salgo as\u237? a la calle\u8221?.\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon volvi\u243? a juguetear con el crucifijo de madera de Mark.\par\pard\pl

ain\hyphpar} { \u8212?Ahora no me lo quitar\u237?a ni para dormir\u8230? Me gusta c\u243?mo me miras cuando lo llevo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Pues yo me muero por quit\u225?rtelo \u8212?dijo \u233?l, mir\u225?ndola con los ojos brillantes y una expresi\u243?n que no dejaba dudas sobre la clase de pensamientos que le estaban cruzando por la mente.\par\pard\plain\hyphpar} { Ella lo mir\u243? sonriendo, divertida. \u201?l, en cambio, no sonre\u237?a.\pa r\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?En serio?\par\pard\plain\hyphpar} { \u201?l asinti\u243? con la cabeza una vez y continu\u243? mir\u225?ndola.\par\ pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Te pone verme con este vestido?\par\pard\plain\hyphpar} { Mark volvi\u243? a asentir. Lo pon\u237?a a mil. Ella, no el vestido.\par\pard\ plain\hyphpar} { Shannon se qued\u243? mir\u225?ndolo, dudando si tomarlo en serio o no. Para el resto del mundo ella era una talla cuarenta y seis, lo ten\u237?a bien asumido y ya no le importaba, pero para Mark era una \u8220?diosa del Olimpo\u8221? y ve rla con ese vestido le inspiraba ideas locas...\par\pard\plain\hyphpar} { Una sonrisa de \u8220?no cuela, pero gracias, coraz\u243?n\u8221?, que Mark lle vaba mucho tiempo sin ver, le confirm\u243? que hab\u237?a algo en lo que esa pe lirroja era igualita que sus contempor\u225?neas; se fiaba m\u225?s de lo que de c\u237?a una b\u225?scula que los ojos de su hombre.\par\pard\plain\hyphpar} { \u201?l se inclin\u243? hacia ella y juguete\u243? con sus labios sin dejar de mirarla. Al final se lo dijo, rob\u225?ndole besos cada vez m\u225?s largos.\par \pard\plain\hyphpar} { \u8212?Todos los t\u237?os tenemos una fantas\u237?a de mujer en la cabeza, t\u 250? eres la m\u237?a y este vestido\u8230? Seguro que lo hicieron pensando en m \u237?. \par\pard\plain\hyphpar} { Shannon lo mir\u243? con expresi\u243?n mitad enamorada, mitad incr\u233?dula. Mark se inclin\u243? hacia ella, buscando su cuello sensualmente, y cuando habl\ u243?, lo hizo casi en un murmullo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Tu coraz\u243?n me encanta, y si no fueras buena gente no estar\u237?as en mi vida, pero lo dem\u225?s de ti me pone ciego\u8230? Ciego, tipo hacer de c uenta que eres un crep cubierto de sirope de caramelo y comerte muy despacio... \u8212?le lami\u243? los labios de manera deliberadamente lenta\u8212? con la le ngua\u8230? \par\pard\plain\hyphpar} { Shannon suspir\u243?, se apart\u243? un poco de Mark. Lo mir\u243? buscando cre erle y lo que vio en aquellos dos trocitos de cielo le produjo un escalofr\u237? o. Se peg\u243? a \u233?l buscando sus besos apasionada, y \u233?l se los dio.\p ar\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Creo que en casa tengo sirope\u8230? \u8212?murmur\u243? Shannon.\par\pa rd\plain\hyphpar} { Mark se dobl\u243? sobre ella, lloviendo besos en sus labios, meti\u233?ndose e n su boca.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?El caramelo eres t\u250? \u8212?le dijo al o\u237?do en un susurro calie nte\u8212?. \u191?Nos vamos cuando acabe esta canci\u243?n?\par\pard\plain\hyphp ar} { Shannon asinti\u243?, se acurruc\u243? contra \u233?l. Mark la estrech\u243? m\ u225?s fuerte. \par\pard\plain\hyphpar} { Luego, cerr\u243? los ojos y sigui\u243? bailando pegado a ella.\par\pard\plain \hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar}{\qc CAP\u205?TULO 27} { {\line } {\line } \par\pard\plain\hyphpar} { {\b E}ra su tema, el que a Jordan le gustaba tanto. Mandy pens\u243? que no tendr\u2

Lo sab\u237?a. {\i Ellos-ellos}. oler su pelo. en eso tienes raz\u243?n.}\par\pard\plain\hyphpar} { Bailar su canci\u243?n favorita con aquella mujer era sumar locura a una locura a\u250?n mayor: la que Mandy le inspiraba desde hac\u237?a la friolera de quinc e a\u241?os. Esper\u243? con la mayor calma que pudo que ella se tomara su tiemp o como hac\u237?a siempre. era suficiente para \u233?l. amor. Y casi no pod\u237?a contener el j\u250 ?bilo de su coraz\u243?n. amor. y volver a mirarlo. que dentro del pecho.\par\pard\p lain\hyphpar} { \u8212?\u191?Quieres bailar con la que canta?\par\pard\plain\hyphpar} { Por el rabillo del ojo. Lo necesitaba. la y ema le rozaba la oreja. De ella. no la tuya. \par\pard\plain\hyphpar} { D\u237?a de cosas importantes. algo en sus ojos o en su sonrisa . Dispara.}\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?A veces. prefiero que me pong as sin p\u250?blico \u8212?dijo con picard\u237?a. Y l o encontraba fascinante. que estar\u237?a bien construir una casita en el rancho. hac\u237?an que c harlaban sin perderse dato de lo que ocurr\u237?a. co n m\u225?s raz\u243?n. pero al final lo hab\u237?a conseguido. Jordan vio la expresi\u243?n p\u237?cara en la cara del gigante forzudo y la enana de pelo largo que junto a \u233?l. Cuando empez\u243? la cuarta.37?a mejor ocasi\u243?n que aquella.\par\pard \plain\hyphpar} { Supon\u237?a perfectamente. pero pe ns\u233? que quer\u237?as estar con ellos\u8230? \u8212?la mir\u243? sonriendo\u 8212?. No pudo evitar pensar que como siguiera toc\u225?ndolo a s\u237? la conversaci\u243?n se iba a acabar antes de empezar. se acerc\u243? a \u233?l y le ofreci\u243? su mano. Sab\u237?a exactamente que vendr\u237?a primero y qu\u2 33? despu\u233?s. no pod\u237?a dejar de mirarla. Si puedo elegir. mir\u225?ndolo de forma casual\ u8212?. Y si a m\u237? me apetece supongo que a ti. Le hab\u237?a costado a\u241?os y muchas discusion es comprender los procesos de Mandy. \par\pard\plain\hyphpar} { La vio apartarse el cabello de los hombros con esos movimientos delicados y sen suales. as\u237? que se arregl\u243? el cabello con coqueter\u237?a. \par\pard\plain\hyphpar} { . Solo eso. ella se apart\ u243? un poco para poder mirarlo mientras hablaba. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Con la que canta quiero hacer lo que sea \u8212?respondi\u243?. lo necesitaba todo . tenerla entre sus brazos.\par\pard\plain\hyphpar} { Cuando Jordan tom\u243? la mano que ella le ofrec\u237?a not\u243? que estaba f r\u237?a.. Pero iba a haber m\u225?s.\par\pard\plain\hyphpar} { Mandy se tom\u243? tres canciones. Despu\u233?s de todo son mi familia. {\i De acuerdo. La mir\u243? con dulzura.\par\pard\plain\hyphpar} { Mandy desplaz\u243? la mano que ten\u237?a sobre el pecho de Jordan un poco m\u 225?s arriba. seductor \u8212?.\par\pard\plain\hyphpar} { Se dedic\u243? a observarla.\par\pard\plain\ hyphpar} { Jordan respir\u243? hondo. Bailar tambi\u233?n.\par\pard\plain\hy phpar} { \u8212?Estuve pensando \u8212?dijo ella al fin.\par\pard\plain\hyphpar} { Bail\u243?. luego tocarse las pesta\u241?as con un dedo como si algo le estuviera mo lestando en el ojo. dejara ver lo mucho que \u233?l llevaba esperando aquel instante. ya me entiendes. y a\u250?n as\u237?. Lo intu\u237?a. Jor dan supo que era d\u237?a de temas importantes. d\u237?melo.. me apetece un poco de intimidad \u8212?dijo Mandy con naturalid ad y apart\u243? la vista\u8212?.\par\pard\plain\hyphpar} { {\i \u191?Ya lo tienes? Vale. bailaba un {\i rock and roll} fren\u233?tico desde que al tomar la mano helada de su chica. las palabras que estaba a punto de o\u237?r. Ella sonre\u237?a con sus ojos celestes bril lando como estrellas y sus mejillas arreboladas.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?S\u237?. pens\u243?. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?A tus padres les vas a dar un alegr\u243?n. Jordan trag\u243? saliva y se esforz\u243? por evitar que su expresi\u243?n. A veces. \u201?l la sinti\u243? jugar con un dedo en su pelo. quer\u237 ?a verlo suceder delante de sus ojos. sentir el contact o furtivo de su pierna al bailar. eso est\u225? claro.

me voy con mis padres o t\u250? a tu piso\u8230?\par\par d\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Te parece? \u8212?insisti\u243? \u233?l.Mandy lo mir\u243? burlona. Aunque en aquel mis mo momento. \par\pard\plai n\hyphpar} { \u8212?Bueno \u8212?se apresur\u243? a decir Mandy con una sonrisa nerviosa\u82 12?.\p ar\pard\plain\hyphpar} { Mandy sonri\u243? suavemente y apart\u243? la mirada. t\u237?o. Miraba sin mirar. ardiente y apasionada como era habitual en ella. dime d\u243?nde hay que firmar.\par\pard\plain\hyphpar} { Jordan la mir\u243? con los ojos llenos de amor. pensativo. incertidumbre. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Quieres decir\u8230? t\u250? y yo {\i juntos}? \u8212?pregunt\u243? \u233?l. No lo estropees\u8221?.\par\pard\plain \hyphpar} { \u8212?Me gustar\u237?a.\par \pard\plain\hyphpar} { \u8212?Sin agobios. Fue como un mant ra que reson\u243? en cada rinc\u243?n de Jordan. aunque la asustaran. Donde podamos estar juntos a nuestro aire cuando volvemos de las giras\ u8230?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8220?Tranquilo. \par\pard\plain\hyphpar} { Mandy. \par\pard\plai n\hyphpar} { \u8212?Podr\u237?a estar bien\u8230? \u8212?admiti\u243? al fin. tranquilo. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Que {\i yo} te ponga? T\u250? te pones solito. mir\u225?ndola masculino m ientras la abrazaba por la cintura. \par\pa . No me hace falta mover un dedo\u8 230?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Eres mi debilidad. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Ponerme sin p\u250?blico? Claro. \u191?Quieres vivir conmigo?\par\pard\plain\hyphpar} { \u191?Que si quer\u237?a? Ten\u237?a gracia que lo preguntara. chaval. Cosas q ue sab\u237?a que ten\u237?a que decir. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Eso es un s\u237??\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Sin agobios.. \par\pard\plain\hyphpar} { Cuando Mandy volvi\u243? la cabeza y lo mir\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} { Mandy no ten\u237?a la menor idea de c\u243?mo se las hab\u237?a arreglado aque l vikingo para hacerla desear tanto algo que sonaba tan poco a ella. casi con desesperaci\u243?n. {\i guaperas}. lentamente hasta encontrar su mirada. Sonri\u243? en un intento de evitar aquella sen saci\u243?n. es un s\u237? \u8212?respondi\u243? \u233?l. no sonri\u243?. como si pensara. \par\pard\plain\hyphpar} { Jordan movi\u243? la cabeza a un lado y a otro. Ten\u2 37?a su sonrisa de ni\u241?a feliz en la cara. E lla lo miraba con los ojos brillantes. Buscaba las palabras adecu adas para decir cosas que nunca hab\u237?a dicho. ya sabes\u8230? Si volvemos de una gira y estamos hasta el gor ro de vernos las caras. \u191?vale? \u8212?precis\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Me gustar\u237?a tener un lugar donde\u8230? \u8212?Mandy hizo una pausa \u8212?. Jordan sinti\u243? que el su elo se abr\u237?a bajo sus pies.. igual de bur l\u243?n. Cosas que nunca hab\u237?a sen tido la necesidad de decir y que le produc\u237?an miedo. s\u237?\u8230? \u191?Qu\u233? opinas? \u8212?dijo con su sonrisa sensual\u8212?. con el ce\u241?o fruncido. una parte de ella lo deseara con toda el alma. sin agobios. a las parejas que bailaban all\ u237? cerca.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Entonces qu\u233?? \u191?Te parece bien? \u8212?dijo Mandy. Vio esos ojos celestes mirarle los labios y luego subir. a las luces que se apagaban y volv\u237?an encenderse al comp\u225? s de la m\u250?sica. sonriendo de orej a a oreja. Miraba m\u225?s all\u225?. quer\u237?a {\i cualquier cosa} mientras fuera con ella. Ganaba tiempo. ya lo sabes \u8212?replic\u243? \u233?l. mientras la otra solo quer\u237?a echar a correr. \par\pard\plain\hyphpar} { Pero ella no lo vio. pero.\par\pard\plain \hyphpar} { Ella le dio un beso en la punta de la nariz.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Entonces.

y volvi\u243? a echarles un vistazo. bailar. Jason y Gillian se lo \u8220?pasaban de miedo\u8221? haciendo algo que los dos hac\u237?an muy bien y les encantaba h acer. pero s\u237? una muy compenetrada. \u8220?que se lo pasan genial porque {\i \u233?l }parece como si siempre supiera cu\u225?ndo hablar y cuando cerrar la bo ca. lloraba de la risa.\par\pard\plain\hyphpar} { Y por la forma que ella re\u237?a. Jason lo tuvo claro. \par\pard \plain\hyphpar} { Gillian asinti\u243?.} \u161?es para el {\i R\u233?cord Guiness}! \u8212?apunt\u243? Jason. y adem\u225?s tiene que ser un tigre en la cama porque si no. Por favor. indic\u225?ndole con la vista que mirara a su otro hermano. \u191?qu\u233? t e parece?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?S\u237?. \par\pard\plain\hyphpar} { Jason acomod\u243? mejor el brazo de Gillian sobre su hombro y sonri\u243? con picard\u237?a mientras miraba algo. d udo que a mi hermana le durara\u8230? \u8212?a\u241?adi\u243? \u233?l. y especialmente. No creo que pudiera \ u8212?dijo ella a\u250?n riendo mientras se secaba las l\u225?grimas. riendo.rd\plain\hyphpar} { Se peg\u243? a \u233?l y lo bes\u243? con locura.\par\pard\p lain\hyphpar} { Gillian no era especialmente vergonzosa as\u237? que\u8230?\par\pard\plain\hyph par} { Jason silb\u243?. Jason sol t\u243? la risa\u8212?. d\u237?melo\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Lo escuch\u233?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u161?Joder! \u191?No hay horario de protecci\u243?n al menor en este lo cal?\par\pard\plain\hyphpar} { No muy lejos. riendo incr\u233?dulo. porque no la asfixia\u8221?. muerta de risa\u8212? \u191?Uno de Bengala? \u8212?pregunt\ u243? \u233?l. alucinante que vaya tan bien y alucinante que un t\u237?o le du re a Mandy seis meses\u8230? S{\i eis meses. me dijo que es un {\i t\u237?o alucinante \u8212?}Gillian movi\u243? las cejas sensualmente. verlo a Mark d\u 225?ndole esos besos de tornillo en p\u250?blico resultaba ins\u243?lito. Son alucinantes\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?S\u237?. \par\pard\plain\hy phpar} { Jason se tap\u243? los ojos haciendo el ganso. bailaban. y de a ratos. Gillian hab\u237 ?a bajado la cabeza. entre fieras anda el tema esta noche\u8230? \u8212?replic\u243? ella . \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u161?Joder con el chico! \u161?Menuda fiera!\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Ya. Jordan sonre\u237?a y la miraba. y haciendo re\u237?r a Gillian. No eran lo que se dice una pareja conjuntada porque un doble XXL c omo \u233?l no conjuntaba con ninguna mujer.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar}{\qc \u9830? \u9830? \u9830? \u9830? \u9830?} { En la otra punta del local.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Qu\u233?? \u8212?ella volvi\u243? la cabeza para mirar y tambi\u23 3?n sonri\u243?\u8212?.\par\pa rd\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Alguna vez has visto a mi hermano morrearse as\u237??\par\pard\pla in\hyphpar} { . no me hagas repetirlo. Mandy hablaba. cerca de la puerta-ventana que comunicaba con la te rraza desde la que se ve\u237?a la ciudad. \u191?a que s\u237?? \u8212?busc\u243? su mirada.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Venga. \u191?Para tanto es el chic o?\par\pard\plain\hyphpar} { Cuando ella volvi\u243? a mirarlo. ella tan formal siempre. Cita textual. detr\u225?s de ella.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?{\i Es} un tigre. abriendo los ojos sorprendido\u8212?. Ya era raro ve r a aquella pelirroja tan desmelenada. Mark y Shannon se besaban.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Y est\u225? encantada.

\u191? Alg\u250?n plan interesante a la vista?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Podr\u237?a \u8212?contest\u243? ella con picard\u237?a. la que tiene el escaparate pintado como una selva?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Tienen ropa para vestirse ah\u237?? Lo que yo recuerdo es m\u225?s bien para des-vestirse\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?S\u237?. Dime. la mayor\u237?a de sus noches. a punto ya de convertirse en la nueva Ingeniera Agr\u243?n oma de la familia..\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Siempre hay chicas nuevas. es de Dallas y es modelo. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?\u8221?Ya s\u233?\u8221? {\i qu\u233?}? La lencer\u237?a te la compras t\u250?. \u191?Qu\u233?? \u191?Hay chica nueva. La canci\u243?n de Mandy hab\u237?a terminado y ahora sonaba una de Mariah Carey\u8212?. haciendo el monigote\u8212?.. {\i Vaaale}. Soy Jason Brady. en la pr\u225?ctic a. guapa. \u191?No tienes a ninguna chica nueva a la que enc andilar?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No cambies de tema. estudiaba\u8212?. caras pero preciosas. se llama Victoria. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Es guapa? \u8212?le pregunt\u243? en confidencia.\par\pard\plain\hyphpar } { \u8212?Lo dec\u237?a por ti. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Lo conozco?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No lo creo. \u8212?A dos semanas de los e x\u225?menes finales. Seguro que lo recordar\u237?a\u8230? Me gusta Shannon. o no?\par\pard\plain\hyphpar} { \u201?l sonri\u243? vanidoso. pimpollo \u8212?apunt\u243? \u233?l. \u191?Has visto esa tienda nueva del centro.\par\pard\plain\hyphpar} { Jason sonri\u243? travieso. larga hasta los tobillos. d ice que tiene veintis\u233?is. y est\u225? preciosa. Tien en unas cosas preciosas. En teor\u237?a son la repera limonera. te queda genial \u8212?Jason la apart\u243? un poco y le mantuvo los brazos abiertos para mirar su t\u250?nica naranja. \u191?{\i Muy} guapa?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Vale.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Es mi {\i autoregalo} de cumplea\u241?os. alta.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No me mires as\u237? porque es lo que hay.\par\pard\plain\hyphpar } { Gillian solt\u243? una carcajada. con alg\u250?n que otro d\u237?a de fiesta. no tanto. Me gusta m uch\u237?simo.\par\pard\plain\hyphpa r} { Gillian mene\u243? la cabeza divertida. Solamente lleva un par de meses en la ciudad. enana. socarr\u243?n\u8212?. As\u237? que ya sabes\u8230?\par\ pard\plain\hyphpar} { Jason la mir\u243? de reojo. es \u8220?cool \u8221? como dice Matt.\par\pard\plain\ hyphpar} { \u8212?\u191?Podr\u237?a o puede?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No lo s\u233?.\u8212?{\i N\u225?\u8230? }\u8212?respondi\u243? ella mirando el espect\u225?culo sorprendi da\u8212?. Rubia.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Lo dicho. \par\pard\plai . Rec omi\u233?ndale esa tienda al que se va de fiesta contigo. Est\u225? buen\u237?sima. tambi\u233?n \u8212?admiti\u243? con picard\u237?a\u8212?. \u191?sabes d\u243?nde la compr\u233?? \u8212?Gi llian volvi\u243? a poner una mano sobre el hombro masculino.. Ahora t\u250?. Me encanta ese vestido. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Lencer\u237?a? \u191?Para qu\u233?? Desde hace tres meses lo \u250 ?nico que hago por las noches es estudiar\u8230? \par\pard\plain\hyphpar} { Jason la mir\u243? con ojos de {\i no-me-lo-creo}.\par\pard\p lain\hyphpar} { \u8212?Y a m\u237? el tuyo. Lo vio asentir\u 8212?. a ver. \u191?con qui\u233?n te has ido de fiesta?\p ar\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Yo pregunt\u233? primero \u8212?replic\u243? ella con cara de diabla\u82 12?.. Ella puso pose de modelo.

alucinada. Aunque siguiera vi\u233?ndose con Damien. se le colg\u243? del cuello. Un cerebrito. exultante de alegr\u237?a y a ella. \u191?Iban a volver a verse?\par\pard \plain\hyphpar} { \u8212?No creo que me dure hasta el diez \u8212?replic\u243? riendo\u8212?.. cosa que dudaba. no estropear\u237?a las pocas horas que disfrutaba de su amigo meti endo por medio a alguien que no le importaba en lo m\u225?s m\u237?nimo. Y una vez all\u237?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u161?Dios. Los Dallas Cowboys quieren ficharme . Jas on era el \u250?nico macizo y cerebrito que conoc\u237?a. \u191?est\u225? bueno?\par\pard\plain\hyphpar} { Pedirle a un cerebrito que adem\u225?s estuviera bueno era pedir demasiado. Hab\u237?an pasado diez a\u241?os des de que \u233?l decidiera lanzarse a la aventura. \par\pard\plain\hyphpar} { \u201?l tampoco iba a malgastarlas. pero se retras\u243? m\u225?s de lo previsto \u8212?hizo una pausa para disfrutar de la alegr\u237?a que estaba a punto de darle a su amiga del alma\u8212?.. macizo no. loca de contenta. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Es alto.\par\pard\plain\hyphpar} { Gillian asinti\u243? sonriendo y de pronto cay\u243? en la cuenta\u8230?\par\pa rd\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?El diez no es domingo?\par\pard\plain\hyphpar} { Jason la mir\u243? encantado y asinti\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Si cerramos el acuerdo. bajo su mirad a intrigada. per o \u161?hecho!\par\pard\plain\hyphpar} { Lo dijo por decir. Y simp\u225?tico \u8212?Gillian baj \u243? las manos del hombro a la cintura de Jason\u8212?. \u161?Feliz cumplea\u241?os. s\u237?. taparse la boca. ojos bonitos.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Iba a ser mi regalo de cumplea\u241?os.\pa r\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Y qu\u233? vas a hacer un domingo en Houston? La pretemporada no e mpieza hasta agosto\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} { \u201?l dej\u243? de bailar y tir\u243? de ella hacia la terraza. \par\pard\plain\hyphpar} { Era hora de emprender el regreso a casa.\par\pard\plain\hyphpar} { Vio la expresi\u243?n de Gillian volverse radiante. y aprovechas y me lo presentas?\par\pard\plain\hyphpar} { A Gillian le sonri\u243? el coraz\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar}{\qc CAP\u205?TULO 28} { . \u1 91?Y c\u243?mo lo conociste?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?En la facultad.n\hyphpar} { \u8212?\u191?Ah. Por m\u22 5?s cerebrito que sea. \par\pard\plain\hyphpar} { Gillian estaba siendo escueta a prop\u243?sito. Es ayudante de c\u225?tedra. se me ocurren mejores maneras de pasar una tarde contigo que limpi\u225?ndole las babas a uno de tus admiradores. \par\pard\plain\hyphpar} { Diez largu\u237?simos a\u241?os.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Aunque pens\u225?ndolo bien.\par\pard\ plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Agr\u243?nomo?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Matem\u225?tico. Ella frunci\u243? el entrecejo. Est\u225? bien. casta\u241?o.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u161?{\i Guau!} \u8212?Jason ri\u243?\u8212?. \par\pard\plain\hyphpar} { Jason asinti\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Te voy a tener a doscientos kil\u243?metros? \u8212?le pregunt\u24 3? riendo feliz. naturalmente.\par\pa rd\plain\hyphpar} { \u8212?El diez estoy en Houston\u8230? \u191?Qu\u233? te parece si te hago una visita de m\u233?dico. qu\u233? maravilla!\par\pard\plain\hyphpar} { Maravilla y con may\u250?sculas. como a ti te gustan\u8230? Y dime. s\u237?? \u8212?dijo \u233?l sonriendo.\par\par d\plain\hyphpar} { Jason solt\u243? una carcajada. Gill!\par\ pard\plain\hyphpar} { Ella. interesado\u8212?. Le encantaba picarlo. s\u237?. Damien era cerebrito y simp\u225?tico.

mejor ahor a que despu\u233?s de casados.\par\pard\plain\hyphpar} { Y a ella. que \u233?l no pod\u237?a estar hablando en serio. Lo mir\u243? unos instantes intentando acertar si iba en serio o le estaba gastando una broma.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Podr\u237?amos irnos esa semana entre Navidad y A\u241?o Nuevo \u8212?di jo \u233?l se\u241?alando el calendario\u8212?. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Trabajo menos horas que t\u250? \u8212?dijo clav\u225?ndole la mirada. Pue de que no fuera la mejor forma pero. a su lado.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No vas a estar en Acogidas para entonces. Si te digo la verdad.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Mujer que ejerza de mujer? \u161?Dios. Se daba perfecta cuenta de qu e el tema iba a escap\u225?rsele de las manos. Todo \u233?l era un gran cartel de ne\u24 3?n con la palabra \u8220?no\u8221?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Te lo digo porque puedo dec\u237?rtelo. m\u225?s reposados y vestidos. E mpezaba a ser c\u225?ustica\u8212?. No hizo falta. \u191?Acogidas es compatible con e so? A m\u237? me parece que no. era el momento. Di .\par\pard\plain\hyphpar} { Iba en serio. no? \u8212?pregunt\u243? ella. casada conmigo. y despu\u233?s tomarnos otros di ez d\u237?as antes de la primera siembra en primavera\u8230? \u191?Qu\u233? te p arece?\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon se sent\u243? a la mesa. estaban en la cocina de ella planeando la luna de miel.\par\pard\plain\hyphpar} { Hac\u237?a mil juegos malabares por d\u237?a para poder estar con \u233?l aunqu e fuera un rato. Mark! \u8212?dijo ella mir\ u225?ndolo incr\u233?dula\u8212? \u191?Y eso qu\u233? co\u241?o quiere decir? \u 191?Ahora de qu\u233? ejerzo? \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?De novia ocupada.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Un sue\u241?o imposible \u8212?replic\u243? ella. Ahora.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?A ver un momento\u8230? \u8212?empez\u243? ella\u8212? \u191?Esperas que deje Acogidas?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Quiero una mujer que ejerza de mujer. y le pas\u243? una jarra de caf\u23 3? mientras beb\u237?a un sorbo de la suya. pero no quer\u237?a evitarlo.{\line } {\line } \par\pard\plain\hyphpar} { {\b D}espu\u233?s de una noche de sirope de caramelo y locura. \u191?o s\u237??\par\pard\plai n\hyphpar} { \u8212?\u191?Ah. divertida\u8212? \u191?y d\u243 ?nde voy a estar?\par\pard\plain\hyphpar} { La respuesta fue como un disparo de bazuca. Corr\u237?a como una loca haciendo chicle el minutero. {\i demasiado ocupada} para mi gusto. y result aba que el se\u241?or Brady segu\u237?a pensando que su novia \u8220?estaba dema siado ocupada para su gusto\u8221?.\par\pard\plain\hyphpar} { Mark no contest\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Dime que est\u225?s bromeando.\par\pard\plain\hyp hpar} { Shannon se dej\u243? caer contra el respaldo de silla. pero su lenguaje corpor al no dejaba lugar a dudas. \par\pard\plain\hyphpar} { Shannon pesta\u241?e\u243? varias veces. Quiero una mujer que ejerza de m ujer porque soy un hombre que ejerzo de hombre \u8212?ella ri\u243? sard\u243?ni ca. es la peor semana del a\u241?o en Acogidas. \u233?l ignor\u243? la burla y continu\u243? mucho m\u225?s serio\u8212?.\par\ pard\plain\hyphpar} { \u201?l frunci\u243? el ce\u241?o. Mark y Shannon hab\u2 37?an cambiado de estancia.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?En el rancho Brady. No puedo irme en las fiestas. Y yo no te digo a ti que est\u225?s demasiad o ocupado \u191?por qu\u233? tu s\u237? crees que puedes dec\u237?rmelo?\par\par d\plain\hyphpar} { Mark empezaba a pensar menos y a hablar m\u225?s. con voz quejosa\u8212? . definitivamente.

la boca y los ojos de Shannon se abr\u237?an un poco m\ u225?s. al mejor estilo Mark Brady. Son cosas serias y yo no juego con cosas serias. Soy responsable de l bienestar de mi gente.. Fue un p\u233?simo plan desde el princ ipio. Aunque venga de ti. lo hace muy bie n.. Era m\u225?s que sorpresa. Pue do protegerte. Shannon}. Y alguien que no est\u225? acostumbrada a que le digan c\u243?mo tiene que vi vir su vida. m\u225?s que perplejidad. ego\u237?sta y gilipollas. No puedo gestar hijos ni parirlos. ni cuidar de ellos como solamente una madre puede hacer. del de mi familia. Eso es lo que {\i no} eres. \par\pard\plain\hyphpar} { . pero antes de salir.\par\pard\plain\hyphpar} { La hab\u237?a llamado inmadura.. No era pesar y Shannon lo sab\u237?a m uy bien. as\u237? que supongo que no est oy cualificada para dar mi opini\u243?n sobre el tema. no soy miembro del mismo cl ub. Igual que sab\u237?a que lo que viniera a continuaci\u243?n ser\u237?a \u8220?escandalosamente sincero\u8221?. la m\u225?s joven de las asistentes soci ales del Servicio de acogidas en Camden. ni lo va a aceptar. habl\u243?. Y si est\u225?s fuera de casa doce horas.\par\pard\pla in\hyphpar} { \u8212?Vale \u8212?dijo \u233?l\u8212?. Ocupo el lugar que John Brady ocup\u 243?. Pero no puedo convertir cuatro paredes en un hogar.. cuando al fin consigui\u243? articular palabra \u8212?. y tambi\u233?n voy a ser responsable del tuyo y nuestros hijos. pavor a c omprometerte y ego\u237?smo disfrazado de buenas intenciones. \par\pard\plain\hyphpar} { Fue escandalosamente sincero. Se miraban compl etamente concentrados en lo que ocurr\u237?a en los dos metros cuadrados que ocu paban\u8212?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?{\i T\u250? no tienes ni puta idea de qui\u233?n eres. y pas\u225?rselo de f\u225?bula decorando la ca sa y haciendo punto \u8212?\u233?l tambi\u233?n se puso de pie.\par\pard\plain\hy phpar} { Se hab\u237?a ido. \u191?Sabes {\i qu\u233?} eres?\par\pard\plain\hyphpar} { Ella se irgui\u243?. con dedicaci\u243?n. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Soy Shannon Diana O\u8217?Neil. el pan de cien familias depende de m\u237?.rijo el rancho m\u225?s grande del condado. n o dependen m\u225?s que unas cuantas salchichas. El tipo de mujer que t\u250? buscas es alguien con el cerebro prog ramado para complacer a su {\i maridito}. Y se hab\u237?a larg ado.?\par\pard\plain \hyphpar} { \u8212?Perdona \u8212?dijo ella. a sus anchas. Madura de una vez. As\u237? que \u8212?respir\u243? hondo y cuando lo mir\u243? hab\u237?a desa f\u237?o en su mirada\u8212? no hay boda. Sigues permitiendo que la cr\u237?a de los pelos azules y la cazadora de clavos campe por tu mente.{\i y en ese lugar}. \u191?Pero c\u243?mo ten\u237?a el atrevimiento de. Ya no tienes edad para tanta gilipollez. Es as\u237? de simple. Alguien a quien le encanta lo que hace y adem\u225?s. Yo solamente tengo un puesto de perritos calientes\u8230? De m\u237?.\par\pard\ plain\hyphpar} { Con cada frase de Mark. asegurarte que siempre vas a tener todo lo que necesites. no vas a poder hacerlo. Con todos mis respetos a esas mujeres.\par\pard\plain\hyphpar} { \u201?l baj\u243? la cabeza un instante.\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon se puso de pie. cinco d\u237?as a la semana. {\ i Eso} tienes que hacerlo t\u250?. Tu mundo est\u225? lleno de rebeld\u237?a imb\u233?cil. cambiar pa\u241?ales. Mark.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Vale. Era. especializada en adolescentes problem\u 225?ticos. \par\pard\plain\hyphp ar} { \u201?l cogi\u243? sus cosas y enfil\u243? en direcci\u243?n a la salida. \u191?quieres?\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon mir\u243? la puerta cerrada con los ojos como platos.\par\pard\pla in\hyphpar} { De locos.

Shannon buf\u243? rabiosa. no saques las cosas de contexto\u8230? Por lo que me has contado..\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Desde cu\u225?ndo tienes en cuenta algo que diga Cheryl? \u8212?Ca thy la mir\u243? con cari\u241?o\u8212?. pero {\i qui\u233?n era. Mark se equivoc\u243? al no res petar que t\u250? vienes de otro entorno.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar}{\qc CAP\u205?TULO 29} { {\line } {\line } \par\pard\plain\hyphpar} { {\b C}athy supo que algo serio pasaba cuando su nieta se present\u243? de visita un s\u225?bado a las nueve de la noche. que Shannon hab\u237?a estado llorando.Le dol\u237?a que le hubiera dicho que ella no ten\u237?a idea de qui\u233?n er a. Lo primero que not\u243? fue que donde deb\ u237?a estar su flamante anillo de compromiso hab\u237?a otro de plata mexicana que ella le hab\u237?a tra\u237?do de Acapulco.. Y si \u233?l lo hab\u237?a dicho. Cuando dos per sonas discuten. era cierto. hac\u237?a a\u241?os. era porque era cierto. Soy una idio ta.\par\pard \plain\hyphpar} { Aunque odiara admitirlo. Es un hombre de familia y quiere formar una igual a la fam ilia en la que \u233?l creci\u243?. era p eor que la peor de las ofensas. \u191?Para qu\u233? vas a casarte. \p ar\pard\plain\hyphpar} { Dos horas despu\u233?s. Shannon? \u191?Para sentirte culpable por no tener tiempo de ocup arte de tu matrimonio? Las cosas importantes de la vida requieren tiempo y dedic . T\u250? te has equivocad o al esperar que un hombre como \u233?l viera de buen grado que sigas con un tra bajo que se lleva todas las horas de tus d\u237?as y te deja agotada. T\u250? misma me has dicho un mill\u243?n de veces que ese rancho te parece el para\u237?so. Ap\u225?rtalas y c\u233?ntr ate en lo importante. desafiant e. y que posiblemente no est\u233?s prepa rada para ser una mujer como Eileen Brady \u8212?Shannon asinti\u243?. incluso ante s\u237? misma. \u161?Dios! \u191?Pero qui\u233?n se cree que es para decirme eso? \u191?Qu\u233? pasa? \u191?Solamente ejerce de mujer la que se queda en casa limpiando mocos y poniendo lavadoras? \par\pard\plain\hyph par} { \u8212?No saques las cosas de contexto. \u191?o no?\par\pard\plain\hyphpar} { La expresi\u243?n de Shannon se encendi\u243?. Suf iciente informaci\u243?n para deducir que lo que suced\u237?a ten\u237?a que ver con la rebeld\u237?a de su nieta y con la claridad de ideas de su prometido. Acogidas n o te deja tiempo ni para encargarte de tus propios asuntos. \u8212?repiti\u243? Cathy con tono ma ternal. seguro.} no. Cuando Cheryl se enter\u243? de que sal\u237?a con Mark me lo dijo clarito \u8220?ese capullo va a querer decidir hasta el color d e tus bragas\u8221?\u8230? Y est\u225? claro que va por ese camino. alguien a quien adem\u225?s quer\u237?a con toda el alma. Cathy le palme\u243? la mano con cari\u241?o\u8212?. Shannon segu\u237?a tan enfadada como al principio. \pa r\pard\plain\hyphpar} { \u8212?La culpa es m\u237?a. Adem\u225?s. volvi\u243? a sentarse\u8212?. cari\u241?o. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u161?\u191?Pero c\u243?mo voy a esperar que un t\u237?o de treinta a\u2 41?os me diga una cosa as\u237??! {\i \u191?Qu\u233? deje de trabajar y me dedique a ejercer de mujer?} \u8212?Shannon se puso de pie de pura rabia\u8212?. las formas suelen estar equivocadas.\par\pard\plain\hyphpar} { Lo hab\u237?a dicho {\i Don Certezas}. \u233?l siempre te ha habla do claro y esto. ten\u237?a los ojos enrojecidos. lo siguien te.\par\pard\plain \hyphpar} { Sab\u237?a qui\u233?n no{\i }era. lo imaginabas. Y le dol\u237?a porque viniendo de alguien que lo hab\u237?a sabido de s\u237 ? mismo siempre.

Si no est\u225?s dispuesta a cambiar tu lista de priori dades.. De igual a igual. \u191?A qu\u233? hora estar\u233?is de vuelta?\par\pard\plain\hyp hpar} { Patty se encogi\u243? de hombros. rabiosa. \u191?si?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?De acci\u243?n \u8212?repiti\u243? \u233?l\u8212?. deber\u237?a disculparse y dos. deber\u237?a plantearme las cosas como una persona normal. tal vez deber\u237?as reflexionar mejor sobre el tema. pero si es as\u237?. m\u225?s. Se sent\u23 7?a estafado. ego\u237?sta y gilipollas. de igual a igual. cerr\u243? la puerta y se acerc\u243? un poco.\par\pard\plain\hyphpar} { Cathy no dijo m\u225?s. la ni\u241?a entr\u243?. si quer\u237?a que Shannon desacelerara. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Media tarde. en cuanto vio la ocasi\u243 ?n. \u191?no crees?\par\pard\plain\hyphpar} { Ella mir\u243? a la anciana. \u191?alquilamos alguna {\i peli}?\par\pard\plain\hyphpar} { Ella se lo pens\u243? unos instantes. Todav\u237?a me quedan veinte pavos y no creo que Gillian me deje gastarlos\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} { .{\i Lo que creo}. \u191?p odemos ir?\par\pard\plain\hyphpar} { Aquella criatura hab\u237?a cambiado tanto en tan poco tiempo. con un ojo morado. a contar musara\u241?as e intentar serenarse. abuela.aci\u243?n. Desde el principio le ha b\u237?a dicho a Shannon claramente que quer\u237?a una mujer que lo pusiera del ante de todo lo dem\u225?s. Y desde luego.\par\pard\plain\hyphpar} { Patty asom\u243? la cabeza y lo mir\u243?. No como si yo fu era su posesi\u243?n y \u233?l tuviera todo el derecho del mundo a decidir qu\u2 33? puedo hacer y qu\u233? no\u8230? {\i Eso} es lo que creo. Le parec\u237?a un hombre de los pies a la cabeza y hab\u237?a conectado con \u233?l desde el primer momento.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar}{\qc \u9830? \u9830? \u9830? \u9830? \u9830?} { Mark estaba mucho m\u225?s que enojado. \par\pard\plain\hyphpar} { Pudo leer en las miradas de los suyos que sab\u237?an que algo le pasaba..\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Claro. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Estabas durmiendo?\par\pard\plain\hyphpar} { \u201?l neg\u243? con la cabeza. pero est aba claro que hab\u237?a conseguido volver a calentar la porci\u243?n irlandesa de sangre que corr\u237?a por las venas de su nieta. De lo que tampoco ten\u237?a ninguna duda. supongo\u8230? \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Vale. pero no se sent\u237?a capaz de hablar del tema. sin embargo. S i ella le hubiera planteado la menor controversia. no le habr\u237?a pedido que se casaran. cari\u241?o. Hab\u237?a puesto las cartas encima de la mesa y hab \u237?a sido consecuente con cada una de las palabras que le hab\u237?a dicho. \par\pard\plain\hyphpar} { Efectivamente.\par\pard\plain\hyphpar} { Seguramente. Por eso. se fue a su habitaci\u243?n. entonces. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Gillian y Jason nos han invitado a ir a Little Rock ma\u241?ana. Quiz\u22 5?s no est\u233?s preparada todav\u237?a para formar una familia. era de que Mark estar\u237 ?a tan enojado como Shannon. Le gustaba Mark. \u191?Necesitas diner o?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?De acci\u243?n. No tiene nada de malo que no lo est\u233?s.\p ar\pard\plain\hyphpar} { Mark se incorpor\u243?. que le parec\u23 7?a incre\u237?ble que solamente hubieran pasado tres meses desde que la viera p or primera vez. iba a tener que empezar por disculparse y esforzarse por hablar del tema con ella. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Me llam\u243? inmadura. Me solt\u243 ? en toda mi cara que no ten\u237?a ni zorra idea de lo que quer\u237?a. es que uno.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Pasa. \u233?l no habr\u237?a llegad o tan lejos. deber\u237?as dec\u237?rselo. estaba dolido.\p ar\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Puedo pasar?\u8212?escuch\u243? que preguntaba una voz femenina. rebelde. se sent\u243? en la cama.

Como sol\u237?a ocurrir con todas las grandes virtudes de las personas. tanto como \u233?l se sent\u237?a responsa ble de su gente. esta tam bi\u233?n ten\u237?a una contrapartida para Mark.Patty se acerc\u243? un par de pasos m\u225?s. Su bagaje. \u191? Qu\u233? otros planes tienes? \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No es asunto tuyo.\ par\pard\plain\hyphpar} { El la mir\u243? ir\u243?nico. Pero tengo otros planes. No te cabrees con ella\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} { Mark enarc\u243? la ceja. Se sent\u243? al lado de Mark. \par\pard\plai n\hyphpar} { Ni a Patty ni a ninguno de los ni\u241?os y adolescentes que ten\u237?a a su ca rgo. no? \u8212?Patty lo mir\u243? burlona\u8212?. no lo era. mir\u225?ndo se las zapatillas. no\u8230? Quiero decir\u8230? s{\i \u237?}\u8230? Eres bastante soportable y vas a pasarlo mejor con nosotros que q ued\u225?ndote aqu\u237? a comerte el coco. en su cama. siempre habr\u237?a familia. le rondaba la cabeza. ir\u243?nica\u8212?. as\u237? que esper\u243? a que se decidiera a decirle lo que.\par\pard\plain\hyphp ar} { \u8212?\u191?Sabes por qu\u233? la quiero tanto? \u8212?dijo ella. Bueno. pero es aut\u233?ntica.\par\pard\plain\hyphpar} { Patty ri\u243?. pero la invitaci\u243?n sigue en pie \u8212?dijo cerrando la puerta tras de s\u237?. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?S\u237? \u8212?Patty sonri\u243? a medias y se apur\u243? a corregir\u82 12?. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Quieres que os acompa\u241?e? \u8212?Esto era decididamente nuevo. Cuando se cabrea es la le che.\par\pard\plain\hy phpar} { \u191?Compartirla con ellos era una opci\u243?n? \u191?Era una opci\u243?n que \u233?l permitiera que sus hijos compitieran con una larga lista de adolescentes problem\u225?ticos por la atenci\u243?n. ella solt\u243? una carcajada nerviosa y se puso de p ie. Ven\u237?a con ella. vale.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Vale. Si Patty empezaba a hablar de afec tos y de las personas de su vida significaba que se sent\u237?a menos vulnerable . Mark la vio hacer una pausa dura nte la cual se dedic\u243? a mirarse los pies.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Bastante soportable. \par\ pard\plain\hyphpar} { Tambi\u233?n le gustaba que \u8220?quisiera tanto\u8221? a Shannon. ni\u241 ?os de acogida y trabajadores de los que sentirse responsable. la facilidad que Shannon ten\u 237?a para conectar con el coraz\u243?n herido de aquellos cr\u237?os era un don . ella no iba a dejarla tirada. ya me voy. ella volvi\u243? a mirarlo. Le gustaba que de a poco se integrara en la vida de los Brady. colega \u8212?le dijo. incluso de la misma Shannon.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Porque s\u233? que nunca me va a dejar tirada.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Peleaste con Shannon. Y a ti te quiere. Le result\u243? completamente inesperado q ue aquella ni\u241?a hablara de sentimientos. y que se sintie ra lo bastante c\u243?moda como para conocerlos y dejar que la conocieran. evidentemente.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Podr\u237?as venir con nosotros\u8230? Digo.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar}{\qc CAP\u205?TULO 30} { . y no se equ ivocaba en lo m\u225?s m\u237?nimo. el cari\u241?o y la energ\u237?a de Sh annon?\par\pard\plain\hyphpar} { No. si no tienes otros planes.\par\pard\plain\hyphpar} { \u201?l volvi\u243? a recostarse en la cama. \par\pard\plain\hyphpar} { En su vida siempre habr\u237?a adolescentes conflictivos a los que guiar. Al final. de su familia. \u191?Por fue eso. \par\ pard\plain\hyphpar} { De la misma manera que en la vida de Mark. y si te quiere se va a dejar la piel por ti. \par\pard\plain\hyphpar} { Se sent\u237?a responsable de ellos. ya\u8230? Te agradezco el cumplido \u8212?sonri\u24 3?\u8212?. de los cr\u237?os.\par\pard\plain\hyphpar} { \u201?l permaneci\u243? en silencio.

pero volvi\u243? a la carga. y ve y diles que no tienen de qu\u233? preocuparse. menos de la clase \u8220?meterse en el ba\u241?o y bloquear la pue rta\u8221?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Pues cumple. y por lo que el s\u250?bito recuerdo de aquella noche trajo consigo: la rea lidad de que llevaba tres semanas sin ella. se adelant\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Gillian deber\u237?a ocuparse de sus asuntos. que se mantuvo en silencio con l a vista fija en el horizonte. acomod\u225?ndose en uno de los sillones de mimbre y cruzando las piernas sobre uno de los listones de la barandilla del porche\u8212?. aprovec hando que su visita sorpresa les hab\u237?a tra\u237?do una gran noticia: empeza r\u237?a la pretemporada jugando con la equipaci\u243?n de los Dallas Cowboys. incluso Eileen. Inc\u243?modo por la observac i\u243?n: siempre hab\u237?a sido un tipo poco dado a demostraciones p\u250?blic as de afecto. veinte d\u237?as despu\u233?s. mandar al frente a su \u250?ltimo reservista. En su lugar.\par\pard\plain\hyphpar} { Jason puso gesto de \u8220?tal vez\u8221?.\par\pard\plain\hyphpar} { Jason. As\u237? que desembucha. Ni la llamas ni te llama. \u8220?es asunto m\u237?o y no voy a hablar del tema\u8221?. Y lo mismo deber\u237?as h acer t\u250? y los dem\u225?s. No lo entender\u237?a. La respuesta de Mark hab\u237?a sido la misma.{\line } {\line } \par\pard\plain\hyphpar} { {\b T}odos lo hab\u237?an intentado. Y tambi\u233?n a que no s preocupemos. sonriendo. lo dir\u233?. cuando re\u250?nes a toda tu familia y la de t u chica para pedirle que se case contigo. Es lo que hay y me da igual s i te parece mal.\par\pard\plain\hyphpar} { Mark volvi\u243? la vista al frente. porque lo interrogaran sobre cuestiones que eran claramente asunto s uyo. Y adem\u225?s. La \u250?ltima vez que te vi parec\u237?as a punto de meterte en el ba\u241?o de El Gato Negro con ella y bloquear la puerta\u8230? \par\pard\ plain\hyphpar} { Mark se removi\u243? inc\u243?modo en su asiento. cu\u233?ntame de qu\u233? va todo este rollo de que has roto con tu chica \u8212?sonri\u243? desafiante y tante\u243? e l terreno\u8212?. aunque segu\u237?a ah\u237?. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Caliente. por las dudas. un\u225?nimemente.\par\p ard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?En orden? Gillian dice que llevas m\u225?s de quince d\u237?as sin ver ni hablar con Shannon. no era el interlocutor adecuado. caliente\u8230? \u8212?apunt\u243? Jason.\par\pard\plain\hyphpar} { Jason lo mir\u243? desafiante. Todo es t\u225? en orden. no er a evidente para los dem\u225?s. t\u237?o. despu\u233?s no puedes cambiar de plan es y no decirle ni mu a nadie. hab\u237?a silencio y un algo nuevo en su mirada muy parecido a la melancol\u237?a. ahora que estamos solos. El enojo inicial. t\u237?o. Jason. precisamente Jason. Los Brady hab\u237?an decidido.\par\pard\plain\hyphpar} { Jason asinti\u243? repetidamente con la cabeza y se cruz\u243? de brazos.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No se te ocurra decirme que es asunto tuyo como le has dicho a los dem\u 225?s porque la verdad.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Cuando tenga algo que decir. No le apetec\u237?a hablar ni de ese tema ni de nada. das lugar a que especulemos. Vio como .\par\par d\plain\hyphpar} { \u8212?Si ella no te llama es que la has cabreado\u8230? \u191?Qu\u233? pas\u24 3?? \u191?Le soltaste a la cara alguna de tus revolucionarias ideas sobre la fam ilia. porque \u191?qu\u233? es tan dram\u225?tico que no quie res contarle ni siquiera a los tuyos? \par\pard\plain\hyphpar} { Mark sonri\u243? de mala gana.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Si no hablas claro.\p ar\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Bueno \u8212?empez\u243? Jason. y ella no trag\u243??\par\pard\plain\hyphpar} { Solo el brillo de sus ojos delat\u243? a Mark.

E ra hora de que madurara de una vez. \par\pard\plain\hyphpar} { Ni hab\u237?a entrado \u8220?como un elefante en una cacharrer\u237?a\u8221? ni le hab\u237?a dicho nada nuevo a aquella pelirroja. adem\u225?s. sin distraerte.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No es ning\u250?n pulso. Despu\u233?s. es c\u243?mo lo pides. desafiante. Conti nuaba con los ojos perdidos en el horizonte. La mayor\u237?a de las veces. Cede. Es un pulso. pero de mujeres s\u237? \u8212?Jason toc\u243? el brazo de su hermano para llamar su atenci\u243?n. {\i y lo irlandesa}. con la ceja enarcada. y asumiera las consecuencias de sus decision es. sonriendo igual de desafiante. Desde el primer d\u237?a. \par\pard\pl ain\hyphpar} { \u8212?No entiendo de amores. y no deber\u237?a serlo. Por lo menos. seguro que has entrado como un elefante en una cacharrer\u237?a\u8230? Y viendo lo pelirroja que es ella. punto.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Si no te gusta la palabra \u8220?ceder\u8221?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?T\u237?o \u8212?a\u241?adi\u243? el {\i quarterback} con premeditaci\u243?n y alevos\u237?a\u8212?.\par\pard\plain\hyphpar} { Mark volvi\u243? la vista al frente sin decir ni mu. no si quieres tener algo con la mujer. la has jodido bien. Lo vio respirar hondo y supo que hab\u237?a dado en el blanco\u 8212?.su hermano le echaba una mirada desde\u241?osa de reojo y volv\u237?a la vista a l frente\u8212?.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar}{\qc \u9830? \u9830? \u9830? \u9830? \u9830?} { Shannon se dispuso a servir el caf\u233? e intentar ignorar el parloteo que su . \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Como sospechen que est\u225?s intentando imponerles algo. Ahora. ya me entiendes\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} { Mark continu\u243? en silencio. inusual en Mark. c\u225?mbiala por otra \u 8212?dijo Jason. Y adem\u225? s. Por m\u225?s cerebral que fuera. p ero\u8230? entre un hombre y una mujer no funciona as\u237?. t\u2 37?o. Mark. una m\u2 25?s sutil. \par\pard\plain\hyphpar} { Mark mene\u243? la cabeza. Jason se puso de pie. que Jason ignor\u243? completamente\u8212?. t\u237?o. siempre co n el objetivo a la vista. \u191?Por qu\u233? hablas de lo que n o sabes? Yo no juego pulsos con mi vida. ya eras mucho hombre hasta para las maduritas que solamente usabas para que te calentaran la cama\u8 230? \par\pard\plain\hyphpar} { Mark mir\u243? a su hermano. a\u 241?ad\u237?a una tensi\u243?n de mand\u237?bulas. {\i t\u250? cede}.. Eres como un perro de presa. Shannon ya no era una cr\u237?a por m\u225?s que muchas veces lo pareciera. No import a qui\u233?n tiene raz\u243?n. }Siempre hay algo que es \u8220?a su manera\u8221? y como metas la pezu\u241?a . \par\pard\plain\hyphpar} { Ceder. segu\u237?a siendo un Brady de los pies a la cabeza. pero el brillo segu\u237?a delatand o que \u233?l estaba hurgando en el centro de la herida. pens\u243? Jason. Y remat\u243? la faena. Y siempre te he respetado por eso. Conoci\u233?ndote. el problema no es lo que quieres..\par\pard\plain\hyphpar} { Bingo. \u191?Qu\u233? tal \u8220?s\u233? pr\u225?ctico\u8221?? \par\pard\plain\h yphpar} { Jason sonri\u243? para sus adentros al ver que su hermano le echaba una mirada cargada de iron\u237?a. adi\u243?s. seguro que te mand\u243? a la mierda. busca otra forma de llevarla a tu terreno.\par\pard\plain\hyphpar} { Jason call\u243? unos instantes y se dedic\u243? a estudiar a su hermano. molesto. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Soy mucho hombre. \par\pard\plain\hyphpar} { Jason mir\u243? a su hermano con cari\u241?o. l e hab\u237?a dejado meridianamente claro qu\u233? esperaba de ella. \u201?l lo mir\u243?. ya. \u191?a qu\u233? co\u241?o est\u225?s esperando? Ve y resuelve esta historia de una puta vez. Da igual si son sumisas como gatitas o un clon de Madonna{\i . le p alme\u243? el hombro y entr\u243? en la casa. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Entonces.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Porque te conozco bastante bien.

Es un gilipollas machista que lo \u250?nico que quiere de ti es media doc ena de hijos y convertirte en una esclava que lo obedezca sin rechistar. Le pas\u243? u na jarra de caf\u233? a su hermana y bebi\u243? un sorbo de la suya. Shannon con sorpresa\u 8212?. s\u237?? \u191?Y eso por qu\u233?? \u191?Porque te llam\u243? \u8220?diosa del Olimpo\u8221? y te puso en el dedo un anillo de veinte mil d\u2 43?lares? \u8212?Sheryl mir\u243? a su hermana con rabia. Dios. Lo que necesitaba. \par\pa rd\plain\hyphpar} { Shannon pesta\u241?e\u243?. Si yo no tengo ra z\u243?n. lo hab\u237?a pensado. el suelo tembl\u243? bajo sus pies.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Qu\u233? quieres. No necesitaba que le recordaran que llevaba veinte d\u237?as muri\u233?ndose por verlo. \par\pard\plain\hyphpar} { Shannon solt\u243? un bufido. Veinte d\u237?as despu\u233?s. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?C\u243?mo sabes lo que vale mi anillo? \u8212?atin\u243? a decir. ten\u237?a clar\u237?simo que la e stupidez hab\u237?a sido dejarlo. preferentemente. Mira. serenidad\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?{\i Es} el no va m\u225?s \u8212?se descubri\u243? diciendo como si pensara en voz a lta. }Lo{\i }siento por ti pero no estoy equivocada. y \u233?l ni siquiera la llamaba. Y todas las cosas que se hab\u237?an ido con \u233?l.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Ah. pero ella continuaba destilando veneno sin darse por enterada . si \u233?l es un tipo encantador que lo \u250?nico que quiere es hacer te feliz. \u191?o s\u237??\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon dio media vuelta y enfil\u243? para el sal\u243?n. no piense que Mark Brady es el { \i no va m\u225?s}.\par\pard\plain\ hyphpar} { \u8212?Pues necesitas hablar del tema \u8212?Cheryl le palme\u243? la mano suav emente\u8212? con alguien que. sin salir de su asombro\u8212?. Y tampoco era asunto suyo. Cheryl la sigui\u243? furiosa.\par\pard\plain\hyph par} { \u8212?Fue una estupidez liarte con ese capullo. \par\pard\plain\hyphpar} { . como el aire. Cheryl\u8230? \par\pard\plain\hy phpar} { \u8212?Que me pidas que me vaya no cambia las cosas. Te a gradezco que vengas a verme. ni hab\u237?a sido ninguna estupidez. \u191?Qu\u233? hac\u237?a usand o su ma\u241?ana de domingo para algo tan impropio de Cheryl como acompa\u241?ar la en un momento bajo? \par\pard\plain\hyphpar} { Estaba claro lo que hac\u237?a. Tocaban el timbre.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Le has mostrado las u\u241?as y {\i se larg\u243?. aleg r\u237?a. eres\u8230? \u8212?mene\u243? la cabeza y se mordi\u243? la le ngua\u8212?. ilusi\u243?n. no hablemos comprometerte con \u233?l\u8230? \u191?En qu\u233? estabas pensando? \par\pard\plain\hyphpar} { Shannon se sent\u243? a la mesa de la cocina con aire resignado. ternura. y se dirigi\u243? a la puerta. por ejemplo. era a Mark. Ni yo lo s\u233?\u8230? \u191?c\u243?mo lo sabes t\u250?? \u191?Has estado averiguando? \u8212?Shannon se puso de pie de pura ra bia\u8212?. Le dijiste que no dejabas de tr abajar y se larg\u243?. \u191?d\u243?nde co\u241?o est\u225? ahora? \u8212?se puso los brazos en jarra y mir\u243? a su hermana airada\u8212?. que b\u225?sicamente pod\u2 37?a resumirse como un \u8220?te lo dije\u8221?. En tres semanas no ha dado se\u241?ales de vida. En el momento de la discusi\u243?n. Cheryl? \u8212?dijo con voz cansina\u8212?. arrimar le\u241?a al fuego. querida. incluso hab\u237?a llegado a dec\u237 ?rselo a Mark. pero no me apetece hablar del tema.hermana manten\u237?a desde hac\u237?a diez minutos. segu\u237?a pegada a su sombra.\par\pard\plain\hyphpar} { No necesitaba hablar de \u233?l. Solo que ahora.\par\pard\pl ain\hyphpar} { Ni era asunto de Cheryl. no sab\u237?a c\u243?mo rectif icar. alucinada. Se hab\u237?a presentado en la sede de Solidarios poco antes de que empezara el partido de baloncesto y dos hor as despu\u233?s. va a ser mejor que te vayas. como la abuela. Cuando mir\u243? p or la mirilla.

el di\u225?logo flu\u237?a normalmente en su mente. estaba mudo. \par\pard\plain\hyphpar} { Su coraz\u243?n hab\u237?a vuelto a dar se\u241?ales de vida y ya ni se acordab a de que Cheryl segu\u237?a all\u237?. o te parto la cara. sus dedos jugueteando con el crucifijo de madera\u8230?\par\pard\ plain\hyphpar} { La vio cerrar la puerta.\par\pard\plain\hyphpar} { Mark entr\u243? con las manos en los bolsillos de sus vaqueros y esper\u243? de pie en el medio de la estancia. Y si soy inmadura. pero lo que de v erdad necesitaba no eran palabras.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No soy ninguna gilipollas. rebelde .\par\pard\plain\hyphpar} { Pero su querida hermana estrope\u243? el momento. volverse y mirarlo con lo s ojos brillantes.\par\pa rd\plain\hyphpar} { A Mark no le hizo falta molestarse en contestar. mir\u225?ndola con el ce\u241?o fruncido. en vano.. En el coche. O te vas ahora mismo . Se supon\u237?a que hab\u237?a ido a casa de Sh annon para hablar con ella.\par\pard\plain\hyphpar} { Mark. Ni siquiera se hab\u237?a dado un ba\u241?o despu\u233?s del p artido. ac omod\u243? sus cosas en el brazo y se fue. \par\p ard\plain\hyphpar} { Estaba horrible. mira a qui\u233?n tenemos aqu\u237?. segu\u237?a con la misma camiseta sudada.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Vaya. como si estuviera decidiendo el siguiente paso y al final. Temblando de los nervios. Ni Shannon es {\i tan cr\u233?dula} como para tragarse dos veces la misma mierda. sin mirarlo. sentir su cabeza apoyad a en el pecho. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Ni tampoco {\i tan paciente \u8212?}dijo la aludida.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar}{\qc CAP\u205?TULO 31} { {\line } {\line } \par\pard\plain\hyphpar} { {\b H}abr\u237?a corrido a sus brazos. y respir\u243? hondo\u8212?. \par\pard\plain\hyphpar} { Hab\u237?a sido verla y quedarse mudo. rabiosa. que airada pero sin decir palabra. Ten\u237?an que hablar. Ni mucho menos ego\u237?sta \u8212?Shannon el ev\u243? el ment\u243?n. impresionado por la inesperada reacci\u243?n de la due\u241?a de casa. volvieron los latidos. se l as tir\u243? encima y le se\u241?al\u243? la puerta\u8212?. t\u237?o. mientras conduc\u237?a. \par\pard\plain\hyphpar} { Abri\u243? la puerta conteniendo el aliento. sentirse aturdido con su perfume. Y con la conciencia. Se habr\u237?a acurrucado contra su pecho. se p as\u243? las manos por el pelo y procur\u243?. mientras se hac\u237 ?a a un lado..\par\pard\plain\hyphpar} { Y sus ojos se encontraron con los de Mark despu\u233?s de veinte eternos d\u237 ?as. los tem blores y los nervios.Al instante de consternaci\u243?n.. restregarse el cabello nerviosamente un instante.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Pasa\u8230? \u8212?atin\u243? a decir. \par\pard\plain\hyphpar} { Ahora..\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon tard\u243? unos cuantos segundos en volver a tomar conciencia de que \u 233?l segu\u237?a all\u237?. si n decir nada. Necesitaba\u8230? \par\pard\plain\hyphpar} { La necesitaba a ella. sigui\u243? otro de conciencia total. y cogi\u243? las cosas de su hermana. El se\u241?or Brady\u8230? \u191?Qu\u233?? \u191?Qu\u233? traes preparado ahora? \u191?Una serenata bajo su ventana? \u191?{\i Otro vestido }{\i sexy}? \u8212?Cheryl lo mir\u243? con el mismo rencor que \u233?l hab\u237?a vis to en sus ojos el d\u237?a de la conversaci\u243?n privada\u8212?. adecentar su apariencia. se hizo a un lado para dejar pasar a Cheryl.

hab\u237?a o tra cosa. \u201?l asinti\u243? y continu\u243?. a punto de romper a llorar como una loca.. no lo hab\u237?a sido. Se llev\u243? las dos manos al pelo y lo empuj \u243? hacia atr\u225?s. Ella meti\u243? la mano en el bol sillo monedero de sus vaqueros y lo sac\u243? despacio. Es lo que haces.y tengo pavor a comprometerme.\par\pard\plain\hyphpar} { Mark cont\u243? hasta veinte antes de volver a hablar.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Vas a decir algo o a seguir ah\u237? como una momia?\par\pard\plai n\hyphpar} { Mark se qued\u243? mir\u225?ndola.\par\pard\plain\hyphpar} { La sent\u237?a temblar. Se sent\u237?a abochornada. \u8220?S\u 233? pr\u225?ctico\u8221?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?D\u225?melo \u8212?le dijo suavemente.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Te quiero. Shannon \u8212?vio los ojos femeninos brillar sospechosamente . pens\u243?. y que nada ni nadie va a cambiar eso nunca. Mark la mir\u243? con ternura. Shannon obedeci\u243? hecha un manojo de nervio s. su perfume hab\u237?a empezado a aturdirlo. agotada. Por favor. Durante tantos d\u237?as hab\u237?a for cejeado con la sensaci\u243?n de haberlo perdido irremediablemente. lo cogi\u24 3? con dos dedos y se lo dio. \par\pard\plain\ hyphpar} { \u8212?Ven\u8230? \u8212?le dijo al verla\u8212?. \par\pard\plain\hyphpar} { Shannon neg\u243? con la cabeza. \par\pard\pl ain\hyphpar} { Sinti\u243? que la cara le ard\u237?a de verg\u252?enza. no solo est\u250?p ida. Su voz hab\u237?a sonado muy mal.. \par\pard\plain\h yphpar} { Su voz volv\u237?a a ser dulce. No pudo evitarlo. amor.\par\pard\plain\hyphpar} { Fue entonces cuando Mark vio que donde deb\u237?a estar su anillo. Hab\u237?a sido una re acci\u243?n de quincea\u241?era.\par\pard\plai n\hyphpar} { \u8212?Es el compromiso m\u225?s importante de nuestra vida. apenas en un murmullo. la necesidad de hacer algo para evitarlo y la duda de no saber c\u243?mo encarar a un hombre que lo ten\u237?a todo tan claro. cuando lo oy\u243? por primera vez.\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon suspir\u243?. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Tr\u225?elo. Ella se puso un rizo rebelde detr\u225?s de la oreja y se cruz\u243? de brazos. Y la forma en que lo ha ces. O\u237?rlo fue como si le hubieran quitado la soga que la estaba asfixiando. Los ojos se le hab\u237?an llenado de l\u225?grima s y se sent\u237?a igual que aquel d\u237?a. si\u233?ntate aqu\u237?\u8230 ? \u8212?palme\u243? la mesilla peque\u241?a frente a \u233?l. No es lo que eres lo provoc\u243? esa discusi\u243?n. mires este anillo y recuerdes que eres mi vida. Se qued\u243? con su mano. y busc\u243? su mir ada. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Guardado \u8212?respondi\u243? ella. lo encontr\u243? sentado en el sof\u2 25?. responsable y co mprometido. Eso era lo que le dec\u237?a aquella ceja enarc ada.\par\pard\plain\hyphpar} { Mark le quit\u243? el anillo de plata que llevaba.\par\pard\plain\hyphpar} { Cuando Shannon volvi\u243? al sal\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar} { No. estudi\u225?ndola unos instantes. con la mirada fija en alg\u250?n punto de la moqueta azul. Con cuidado.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Quiero que dos segundos antes de saltar como un resorte por algo que yo diga o haga. lo dej\u243? sobre la mesill a y volvi\u243? a ponerle el de pedida. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?D\u243?nde est\u225? el anillo? \par\pard\plain\hyphpar} { Shannon lo mir\u243? conteniendo el aliento. \par\pard\plain\hyphpar} { Shannon baj\u243? la cabeza. que me lo soltaras en plena cara y te largaras. Era pleno verano y el la estaba helada. no vuel vas a quit\u225?rtelo. no fue ni lo m\u225?s adecuado ni muy propio de alguien maduro. y su expresi\u243?n volverse mucho m\u225?s suave\u8212?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u201?l le levant\u243? suavemente la barbilla con un dedo. Se esforz\u .

Solidarios. pensando en voz alta. pero que no tengo tiempo para ocuparme de ellos? \u8212?Shannon lo mir\u243? con los ojos llenos de l\u225?grimas\u8212?. y ya? \u191?Qu\u233? les diga que me importan. neg\u243? con la cabeza.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No \u8212?sentenci\u243? \u233?l\u8212?. Y si no lo se ntiste. \u191?Le cre\u237?as? \u8212?Mark se acerc\u24 3? a la mesa y busc\u243? su mirada\u8212?. \u191?Qu\u233? una canguro me ayude a ocuparme de mis hijos mientras t\u250? te dedicas a enderezar la vida de hijos ajenos? \u191?Tiene alg \u250?n sentido? \par\pard\plain\hyphpar} { Shannon solt\u243? un suspiro. Shannon. Me educaron dos \u225?ngeles. pero lo que dec\u237?a y lo que hac\u237?a eran cosas diferen tes.} del tiempo que liberes.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No necesitas estar en Acogidas para ocuparte de ellos \u8212?la mir\u243 ? a los ojos\u8212?. Es posible que en su coraz\u243 ?n fuera as\u237?. \par\pard\plain\hyphpar } { \u8212?\u191?Qu\u233? quieres decir?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Lo que estoy diciendo. \par\par d\plain\hyphpar} { Como las que hab\u237?a o\u237?do la mayor parte de su vida y de las que hab\u2 37?a dicho estar tan cansada. Y ahor a quiero casarme con otro. Shannon? \u191?Qu\u233? abra la cartera y mire tu foto par a acordarme de c\u243?mo es la cara de mi mujer? \u8212?Mark volvi\u243? a busca r su mirada\u8212?. la \u250?nica a la que escuchan.. y nunca ten\u237?a tiempo para venir a veros? \u8212?Sha nnon desvi\u243? la vista\u8212?.243? por ignorar lo que su piel le ped\u237?a a gritos.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Soy responsable de esos cr\u237?os. y quiero que mis hijos tengan la misma suerte que he tenido yo. dudo que nos hubi\u233?ramos visto m\u225?s de diez veces en estos cuatro meses\u8230? \u191? Cu\u225?l es tu plan. una parte {\i peque\u241?a. Si t\u250? no fueras una prioridad en mi vida. Eso era lo que le dec \u237?a cada cent\u237?metro de su piel. que huela a ti. en seguir ocup\u225?ndote de esos cr\u237 . No quer\u237?a compartir su energ\u237?a y su cari\u241?o con nada ni nadie m\u225?s.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Quiero entrar en casa y verte. Hacer un a pausa en el trabajo y tomarme un caf\u233? contigo. {\i \u191?Le cre\u237?as?} \par\pard\plain\hyphpar} { Ella permaneci\u243? en silencio.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Quiero ser lo primero en tu vida. sentir tu calor.\par\pard\plain\hyphpar } { Y sigui\u243? siendo pr\u225?ctico. Es lo que te dije y es lo que qu iero. Deja Acogidas..\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?{\i Eres} lo primero \u191?c\u243?mo puedes dudarlo?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?En serio? \u191?Igual que tu padre te dec\u237?a que t\u250? y Che ryl erais toda su vida. Nunca consigui\u243? que t\u250? sintieras que le importabas. \u191?Qu\u233? sugieres? \u191?Qu\u233? los deje. Crec\u237? en el hogar de una pareja en la que cada cual asum\u237?a su ro l. Lo mir\u243? brevemente y al fin. Para muchos de ellos. \u191?o s\u237??\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon pesta\u241?e\u243? y lo mir\u243? interrogante. abrazados en el jard\u237? n. Quiero a mis hijos con su madre. \par\pard\plain\hyphpar} { Ella lo mir\u243? con desesperaci\u243?n. La miraba y procesaba. Mark asinti\u243?. Su cerebro todav\u237?a segu\u237?a abo gando por la practicidad. \par\pard\plain\hyphpar} { Respir\u243? hondo. la mitad de t us fines de semana. Shannon. \u191?M\u225?s palabr as huecas? \u191?En qu\u233? clase de persona me convierte eso?\par\pard\plain\h yphpar} { Mark se tom\u243? su tiempo. soy la \u250?n ica persona en el mundo en quien conf\u237?an. no con alguien que los quiere a cambio de di nero. con amor y con responsabilidad.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Acogidas se lleva diez horas de tus d\u237?as. amor. y usa {\i parte}. \u191?qu\u233? m\u225?s da lo que \u233?l dijera? \par\pard\pla in\hyphpar} { \u8212?Palabras huecas \u8212?murmur\u243? ella.

haci\u233?ndole sentir su erecci\u243?n. no. lentamente.?os. Pero si te g usta m\u225?s. pero cuando habl\u243? fue\u8230? \par\pard\plain\hyphpar} { Pr\u225?ctico. se acurruc\u243? contra su pecho. dej\u243? que su mano bajara del pecho de Mark a su miembro erect o.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Cu\u225?nto. busc\u225?ndolo con tanta avidez com o \u233?l. se puso de pie y bes\u225?ndola enloquecid o camin\u243? con ella hasta que encontr\u243? la pared.\par\pard\plain\hyphpar} { Cuando ella empez\u243? a hablar. apretando carne. y entrara en su boca en un beso ardiente. Sus manos empezaron a buscar tocar pi el con urgencia. t\u250? te las apa\u2 41?ar\u225?s bien. pero si Gillian pudo. Necesito tiempo para. Peg\u243? sus caderas al vient re femenino.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No lo s\u233?\u8230? Unos meses\u8230? \u8212?susurr\u243? Shannon. Colabora m\u225 ?s activamente con Solidarios\u8230? En el rancho sobra sitio\u8230? Gillian va a ense\u241?ar agricultura ecol\u243?gica. sus dedos se enredaban en los de Mark.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No puedo irme sin m\u225?s. primero de forma casi imperceptible. Y \u233?l es un hueso mucho m\u225?s duro de roer que yo. que sin ofrecer res istencia. Sabore\u243? su beso y suavemente.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Tienes una idea de lo buena que vas a tener que ser conmigo hoy pa ra que trance por seis largos. apretando carne. interminables\u8230? {\i jodidos} meses?\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon entreabri\u243? los ojos y enfoc\u243? en \u233?l. Mark volvi\u243? a ser consciente de los g ritos que estaba dando su piel justo en el momento en que sinti\u243? las manos de Shannon rozar sus dedos. pensativa.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Seis \u8212?susurr\u243? ella. busca la forma de convertir ese tiempo en dinero. De lo que ser\u225? tan tuyo como m\u237?o. imparable.. bajaron por sus dos perfiles. luego deliberad amente.\par\pard\plain\hyphpar} { Ella baj\u243? la cabeza.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?De m\u237?. t\u250? podr\u237?as hacer algo dirig ido a esos cr\u237?os. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Y de qu\u233? vivo? \u191?De ti?\par\pard\plain\hyphpar} { Mark volvi\u243? a respirar hondo.\par\pard\plain\hyphpar} { Volvi\u243? a meterse en la boca de ella. Sus manos..\par\par d\plain\hyphpar} { \u8212?Voy a ser buen\u237?sima \u8212?alcanz\u243? a decirle antes de que \u23 3?l la aprisionara contra la pared. casi en un susurro. ardientes. Sus ojos indicaban claramente que no le gust aba el tema. \par\pard\plain\hyphpar} { Los ojos de Shannon se iluminaron.\pa r\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar}{\qc CAP\u205?TULO 32} { {\line } {\line } .\par\pard\plain\hyphp ar} { \u201?l la hizo callar con un beso mientras tiraba de ella. y \u233?l sinti\u243? una descarga que se clav\u243? entre sus pie rnas y explot\u243?. Lo acarici\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} { Mark se apart\u243? apenas un poco para mirarla. liberando su boca justo lo suficiente par a hablar.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?{\i Meses}? \u8212?repiti\u243? con desesperaci\u243?n. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Hablas en serio?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Tendr\u237?as que desarrollar un buen proyecto y present\u225?rselo a mi padre\u8230? \u8212?Mark la mir\u243? con ternura\u8212?.\par\ pard\plain\hyphpar} { Mark la abraz\u243? apasionadamente. como \u233?l la acariciaba a ella. forzando la boca de Shannon a una m\u225?xima apertura con un beso pleno.

ahora lo sent\u237?a jugando en su ombligo. \u233?l tom\u243? una mano femenina y la gui\u243? entre sus piernas. en una caricia larga y sensual.. gimi\u243?. situado con parte del cuerpo sobre la cama y parte sobre ella. Seis mes es m\u225?s con tan poco de ti\u8230? Qu\u233?date a dormir en mi casa los fines de semana\u8230? \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Y los ni\u241?os? \u8212?dijo ella con un hilo de voz\u8212?. La boca de Mark sobrevol\u243? su ombligo. Su olor lo envolvi\u243? y se sinti\u243? embriagado. \u233?l. y sigui\u243? hacia abajo. Shan. las s\u225?banas h echas un ovillo.\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon tambi\u233?n suspir\u243?. Empezaba a estar tan desesperado que le resultaba imposi ble pensar con coherencia. intentando recuperar el aliento. As\u237? que. con tod a la sensualidad de aquella mujer. dibujaba el contorno con la punta de la lengua. \par\pard\plain\hyphpar} { Se amaron con desesperaci\u243?n. hambri entos de ese abrazo \u237?ntimo que cada segundo necesitaban m\u225?s.\pa r\pard\plain\hyphpar} { Lo sinti\u243? estremecerse.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Me muero de hambre. \u191?y t\u250??\par\pard\plain\hyphpar} { Mark dej\u243? que los ojos se llenaran con su belleza. Respir\u243? profundamente. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Cas\u233?monos \u8212?le rog\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} { Sus labios estaban h\u250?medos y brillantes.\par\pard\plain\hyphpar} { {\b S}hannon mir\u243? a su alrededor intentando situarse en la realidad: su cama. sedientos de cada beso y cada caricia. en un suspiro envuelto en palabras.\par\pard\plain\hyphpar} { Cuando los jadeos empezaron a dejarlo sin resto. uno junto al otro.\par\pard\plain\hyphpar } { Shannon contuvo el aliento. con su ternura. \par\pard\plain\hyphpar} { Tampoco se detuvo hasta el final.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Me voy a volver loco\u8230? \u8212?susurr\u243? \u233?l\u8212?.\par\pard\plain\hyphpar} { Jade\u243?.. dime que s\u237?. de la que ella ni siquiera era consciente. Jugaba a besarlo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Sabes a m\u237?\u8230? \u8212?dijo ella volviendo a buscar sus besos. y de a ratos.\par\pard\plain \hyphpar} { \u8212?Dios\u8230? \u8212?susurr\u243? ella con desesperaci\u243?n. la miraba con fuego en los ojos. Cas\u233?monos.. mejor no pensar. \u19 1?Qu\u233? les decimos?\par\pard\plain\hyphpar} { Ten\u237?a raz\u243?n. Mark se acerc\u243? m\u225?s. un segundo antes de abandonars e a la pasi\u243?n que ard\u237?a en cada rinc\u243?n de su ser. cubri\u233? ndose la cara con la almohada\u8212?. No se detuvo hasta el final. Se volvi\u243? sobre \u233?l y descendi\u243 ? con sus labios entreabiertos sobre el pecho de Mark. cayeron rendidos. Estaba de espaldas sobre la cama y toda ella vibraba. la bes\u243? sin dejar de mirarla.\par\pard\ plain\hyphpar} { Al final. Por favor. y a continuaci\u243?n. Cuand o volvi\u243? a la realidad. Pong\u225?monos con el tema ma\u241?ana mis mo. \u201?l hab\u237?a parado. acabemos los preparativos y cas\u233?monos. Mark se volvi\u 243? sobre Shannon y entr\u243? en su cuerpo con tanta locura como lo hizo en su boca. Shannon se incorpor\u243? sobre un codo y lo mir\ u243? con ternura.\par\p ard\plain\hyphpar} { \u8212?T\u250? no \u8212?dijo \u233?l.. la cabe za le daba vueltas. mir\u225?ndola enamorado mientras vo lv\u237?a a empujarla contra las s\u225?banas y entraba otra vez en su cuerpo ot ra vez\u8212?. Se va a enterar todo el edificio\u8230?\pa r\pard\plain\hyphpar} { Y casi lo hizo. \par\pard\plain\hyphpar} { Despu\u233?s de un buen rato. lloviendo pasi\u243?n a s u paso. perdi\u243? toda noci\u243?n de tiempo y espacio. e l cuarto en penumbras por la tenue luz de unas cuantas velas. en vuelo rasante.\p ar\pard\plain\hyphpar} { Ella se acomod\u243? en su abrazo y busc\u243? una penetraci\u243?n m\u225?s le . Volv i\u243? a besarla.

peg\u243? su boca al o\u237?do de Mark. era la una de la tard e del lunes. \par\pard\plain\hyphpar} { Entonces. buscaron los de Shannon. Mark vio a los dem\u2 25?s esconderse detr\u225?s de sus respectivas tazas. Le dol\u237?a todo. \par\pard\plain\hyphpar} { Y detenerse justo cuando estaba a punto de salir. y ahora la quiero. no? \u8212?dijo \u233?l. Se lo tengo que decir a Jason.\par\pard\plain\hyphpar} { Y le hac\u237?a el amor con frenes\u237?.\par\pard\plain\hyphpar} { De que su hermano iba a alucinar. ya mismo. estaban todos all\u237?. ardientemente.\pa r\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u161?Te han cazado! \u161?Dios! \u8212?exclam\u243? ella. lo que vio en e llos.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar}{\qc \u9830? \u9830? \u9830? \u9830? \u9830?} { Cuando Mark volvi\u243? a entrar en la cocina del rancho. \par\pard\plain\hyp hpar} { \u8212?Si\u233?ntate y recup\u233?rate. que tard\u243? menos de un segundo en producirse. Mark reanud\u24 3? la marcha. y esper\u243? con los p\u225?rpados apretados la explosi\ u243?n de algarab\u237?a. Se entretuvo en besarlo y en avivar su des eo. dispuesto a adelantarse a la jugada.\par\ pard\plain\hyphpar} { Fue cuando estaba saliendo del jard\u237?n que escuch\u243? que Mandy lo llamab a y se volvi\u243? sonriendo divertido. amor! \u8212?murmur\u243? \u233? l. la hizo estremecer de la cabeza a los pies. pero lo vieron dirigirse a la puerta. \par\pard\plain\hyphpar} { Seguro.nta y m\u225?s profunda.\par\pard\plain\hyphpar} { Mark neg\u243? con la cabeza.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Es tarde y tengo mucho que hacer.\par\pard\plain\hyphpar} { Los ojos de Mark. le faltaba una noche de sue\u 241?o y matar\u237?a por un buen caf\u233?. qu\u233? loco estoy por ti. ya me recuperar\u233? despu\u233?s. \u8212?Tras una breve p ausa.\par\pard\plain\hyphpar} { Cerr\u243? la puerta.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar}{\qc . su familia estaba de sobremesa y hab\u237?a un mont\u243?n de mirad as risue\u241?as lloviendo sobre \u233?l. frot\u225?ndo se las manos\u8212?. tigre \u8212?oy\u243? que Mandy le dec\ u237?a en tono de guasa.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No \u8212?le dijo al o\u237?do. con dos desconocidos por testigos y alianzas prest adas?\par\pard\plain\hyphpar} { {\i Iba} a alucinar. y le habl\u243? en un susurro cali ente. \par\pard\plain\hyphpar} { Mandy asomada a la ventana de la cocina.\par\pard\plain\hyphpar} { \u201?l volvi\u243? a negar con la cabeza.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Por cierto \u8212?dijo sin volverse\u8212?. \pa r\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No me lo digas. \par\pa rd\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Por qu\u233? no? \par\pard\plain\hyphpar} { Ella no respondi\u243? de inmediato. ni\u 241?os de acogida incluidos. la besaba. pero era tard\u237?simo y sab\u237?a que despu\u233?s del caf\u233? vendr\u237?an las preguntas.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u161?Dios. sonriendo m\u225?s feliz que nadie. \u191?Te debo doscientos pavos.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Porque me prometiste la Luna. gentil. anoche me cas\u233? con Shan non. llenos de preocupaci\u243?n. y al segundo siguiente.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Caf\u233?? \u8212?ofreci\u243? John. lo sinti\u243? temblar y cuando busc\u243? su mirada. alguno tuvo la s\u250?bita necesidad de recoger algo del suelo. no ten\u237?a la menor duda: \u191?Mark Brady cas\u225?ndose en Las Vegas.\pa r\pard\plain\hyphpar} { El ambiente se llen\u243? de picard\u237?a y cierta expectativa. Menos Jason. lo miraba con una sonrisa radiante. \u161?Va a alucina r!\par\pard\plain\hyphpar} { Cuando su hermana desapareci\u243? detr\u225?s de las cortinas.

Se apoy\u243? en ella y la mir\u243? so nriente. Patty y la invitada especial de Jason.. \par\pard\plain\hyphpar} { Faltaban dos personas por aparecer.\par\pard\plain\hyphpa r} { \u8212?\u191?Qu\u233? pasa..\par\pard\plain\hyphpar} { \u201?l la mir\u243? con cari\u241?o. Torpemente. e s justamente este. pimpollo \u8212?dijo . Vict oria Marrow. Gillian y Sha nnon fueron tras \u233?l.. e nfil\u243? directo hacia la primera planta con algo bajo el brazo. la mayor\u237?a a\u250?n en bata y pantuflas. \u191?qu\u233? pasa? \u191?Por qu\u233? no est\u225?s abajo como todo el mundo?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Seguro que sobreviv\u237?s sin m\u237?\u8230? \u8212?volvi\u243? a tapar se la cabeza con la almohada.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Deber\u237?a estar aqu\u237?. Lo oyeron abandonar la casa y volver a los pocos minutos. Sab\u237?a muy bi en por qu\u233? no estaba a\u250?n all\u237?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Sus \u250?ltimas tres Navidades las pas\u243? en el orfanato \u8212?Gill ian la mir\u243? interrogante.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Puedo pasar? \u8212?pregunt\u243? en voz alta. encendi\u243? la luz y l o mir\u243? con el pelo enmara\u241?ado y ojos de dormida. para la ses i\u243?n de regalos. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Yo soy pesado las veinticuatro horas del d\u237?a. risas y fotos.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Y Patty? \u8212?pregunt\u243? Gillian a Mark.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u161?Arriba! \u161?Vamos!\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Qu\u233? {\i pesadito} eres temprano por la ma\u241?ana. Hoy hab\u237?a sido igual. Mark dej\u243? el fuego y se volvi\u243? para mir arla\u8212?.CAP\u205?TULO 33} { {\line } {\line } \par\pard\plain\hyphpar} { {\b L}a algarab\u237?a en el sal\u243?n era total y principalmente corr\u237?a a car go de los m\u225?s peque\u241?os de la casa. la abri\u243? un poco y asom\u243? la cabeza. creo que va a ser mejor que la monta\u241?a vay a a Mahoma\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Pobre cr\u237?a \u8212?dijo Mark. toda la familia. contrariado. \par\pard\plain\h yphpar} { O casi.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar}{\qc \u9830? \u9830? \u9830? \u9830? \u9830?} { {\line } \par\pard\plain\hyphpar} { Mark golpe\u243? la puerta de Patty. As\u237? que.\par\pard\plain\hyphpar} { Patty sali\u243? de debajo de la almohada. \par\pard\plain\hyphpar} { Las dos mujeres lo vieron salir del sal\u243?n a paso vivo. Como nadie contest\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Eso digo yo. Las familias tienen invitados o viajan a casa de sus familiares\u82 30? Si hay un momento del a\u241?o cuando un cr\u237?o acogido es un incordio. Siguiend o una tradici\u243?n Brady que se repet\u237?a cada a\u241?o desde hac\u237?a tr einta. se reun\u2 37?a en el sal\u243?n a las ocho en punto la ma\u241?ana de Navidad. que festejaban a los gritos cada nuevo regalo que encontraban bajo el \u225?rbol de navidad. colega.?\par\pard\plain\hyphpar} { Mark entr\u243? y cerr\u243? la puerta.\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon se cerr\u243? mejor la bata en un gesto de fr\u237?o. se acerc\u243? a ella y tir\u243? de las mantas. que avivaba el fuego de la chimenea. Pero en vez de entrar en el sal\u243?n. Dej\u243? la caja q ue tra\u237?a en el suelo. Matt y Timmy..

\par\pard\plain\hyphpar} { La ni\u241?a suspir\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Soy todo o\u237?dos. Llegar tarde. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Te has casado\u8230? Seguro que Shannon y t\u250? tendr\u233?is una doce na de hijos\u8230? Suena bien decir que puedo elegir lo que yo quiera. resignada.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Aunque haya {\i cateado mates}? \u8212?volvi\u243? a mirarlo de reojo.\par\pard\plain\hyphpar} { Patty se sent\u243? en la cama refunfu\u241?ando. pimpollo. Mark tuvo que hacer un esfuerzo serio po r no soltar la carcajada\u8212? \u191?Por qu\u233? algo tan rollo como ir a la u niversidad cuesta tanta pasta? Deber\u237?a ser gratis. s\u237?. pero una\u8230? No depende de m\u237?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Por supuesto. n o puedes faltar. \u8212?hi zo una pausa y se aclar\u243? la garganta\u8212? qu\u233? he decidido hacer con mi vida? \u8212?a\u241?adi\u243? con aire formal. {\i Much\u237?simo m\u225?s} que las personas. pero no e s verdad.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Y?.} Navidad. \u191?Se pu ede bajar en pijama.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Parece buen plan \u8212?coment\u243? \u233?l. La pausa fue larga.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Si pudiera elegir. Conoc\u237?a la idea muy bien. por esta vez. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?No me lo has dicho o no lo has decidido? \u8212?pregunt\u243? \u23 3?l. Se enrolla como una persiana. no Brady. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Es igual\u8230? \u8212?dijo al fin. burl\u243? n. Sigui\u243? estrujando la manga de su pijama. intentando mantener a raya la sonrisa. Todav\u237?a no hab\u237?a acabado d e preguntar. con aire casual aunque cas i no pod\u237?a aguantar la sonrisa de satisfacci\u243?n que le provocaba o\u237 ?rla\u8212?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Yo soy Jones. mir\u225?ndolo de reojo..\par\pard\plain\hyphpar} { . Tendr\u233? que buscarme un trabajo\u8230? \u8212 ?a\u241?adi\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} { Patty se restreg\u243? el pelo en un gesto nervioso. pensativa. \u191?tambi\u233?n estoy invitada? \u8212?le dij o con retint\u237?n.\par\pard\plain\hyphpar} { Patty lo mir\u243? de reojo.\par\pa rd\plain\hyphpar} { \u8212?No te lo he dicho \u8212?Mark sonri\u243? para sus adentros y se dispuso a escuchar algo que llevaba seis meses esperando\u8212?. No depende de m\u237?. En Navidad. Lo siento.. Patty volvi\u243? a sentarse. as\u237? que mi plan es acabar el ins tituto y estudiar Veterinaria.Mark sonriendo\u8212?.\par \pard\plain\hyphpar} { \u8212?Me gustan los animales. as\u237? que \u161?a rriba! Los Brady tenemos nuestras tradiciones. La mir\u243? con ternura\u8212?.. Ocho de la ma\u241?ana en punto en el sal\u243?n. {\i Sigues} invitada a la gran reuni\u243?n matutina de Navidad. y se puso de pie\u8212?. pero me dijo que eligiera {\i cuidadosamente }a qui\u233?nes dejaba \u8220?entrar\u8221? en mi vida\u8230?\par \pard\plain\hyphpar} { \u201?l asinti\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?A ver\u8230? deja que me lo piense \u8212?contest\u243? Mark. \u191?Y lo otro? \par\pard\plain\hyphpar} { Patty se encogi\u243? de hombros. {\i colega.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Aunque todav\u237?a no te haya dicho qu\u233? he\u8230?.\par\pard\plain\hyph par} { Ella jugueteaba con la manga de su pijama.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?John me dijo\u8230? \u8212?mene\u243? la cabeza ir\u243?nica\u8212?. Mark se sent\u243? junto a ella en la cama y estir\u243? las pierna s. Esta vez. Quiero dos cosas.\par\pard\plain\hyphpar} { Mir\u243? a Mark brevemente y sigui\u243? estrujando la manga de su pijama..\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?{\i Puedes} elegir. a rega\u241?adientes. o me tengo que cambiar?\par\pard\plain\hyphpar} { Mark la tom\u243? por la cintura del pantal\u243?n y tir\u243? de ella hasta qu e. much\u237?simo m\u225?s.

\u233?l cogi\u243? la ca ja que hab\u237?a dejado fuera y la entr\u243? en la habitaci\u243?n\par\pard\pl ain\hyphpar} { \u8212?Y ahora. llorando a moco te ndido. colega \u8212?admiti\u243? todav\u237?a lloro sa. rodeando el hombro de Shannon con su brazo\u8212?. \u191?de verdad. restreg\u225?ndose la nariz con la manga del pijama\u8212?. sonriendo. pero cuando miraba al cachorrillo.\par\pard\plai n\hyphpar} { \u8212?Lo dicho \u8212?murmur\u243? Gillian.\par\pard\plain\hyphpar} { \u201?l le revolvi\u243? el pelo enmara\u241?ado y se dedic\u243? a juguetear c on el perrillo. Se cruz\u243? de brazos. fondo sabes muy bien que aunque te fueras. te habr\u237?as largado. T\u250? vienes d e otra galaxia. es que te pongas a pensar c\u243?mo lo vas a llamar. siempre me llevar\u225?s contigo. Mira lo que tu marido ha conseguido de esa criatura en seis mes es. se apart\u243? suavemente. vayas donde vayas.\par\pard\plain\hyphpar} { Despu\u233?s de un peque\u241?o l\u237?o de tropiezos. desafiante. \u191?Era el que quer\u237?as?\par \pard\plain\hyphpar} { Ella asinti\u243? todav\u237?a llorando. que intentaba trepar por el brazo de la ni\u241?a.. despu\u233?s de un buen rato. riendo mientras busca ba la mirada de Patty con cari\u241?o\u8212?. Yo tambi\u233?n quiero que te quedes conmigo. Hace dos meses ped\u237? a Ac ogidas tu tutela provisional hasta que seas mayor de edad. importa? Es un pedazo d e t\u237?o.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Si hubieras querido irte. lo que quiero \u8211?continu\u243? Mark. que escuchaban detr\u225?s de la puerta. aguantando mis besuqueos \u8212?sonri\u243? encantado\u82 12?. parec\u237?a un peluc he.\par\pard\plain\hyphpar} { Las espectadoras.\par\pard\plai n\hyphpar} { \u8212?\u191?Hablas de m\u237?? \u191?Del pesado que te besuquea?\par\pard\plai n\hyphpar} { \u8212?Ja.\par\pard \plain\hyphpar} { Ante la expresi\u243?n alucinada de Patty.\par\pard\plain\hyphpar} { Esta vez no hubo broma que contuviera la emoci\u243?n de Patty. Mark la mantuvo abrazada hasta que ella. Clar o que depende de ti. abriendo las tapas de par en par\u8212?. Vio que a ella los ojos se le hab\u237?an puesto vidriosos y ataj\u243? el temporal.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No te emociones..\par \pard\plain\hyphpar} { \u8212?Vaya\u8230? Ahora adem\u225?s de besuquearte. que con un braz o sostuvo al cachorrillo y con el otro se abraz\u243? a Mark. regordete. {\i pero} {\i est\u225?s aqu\u237?}.\par\pard\plain\hy phpar} { \u8212?Tu mujer tiene raz\u243?n. pimpollo.\par\pard\plain\hy phpar} { . Ja \u8212?replic\u243? burlona mientras Mark le plantaba un beso en la frente. \u191?y sabes por qu\u233?? Porque en el fondo. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?En serio?\par\pard\plain\hyphpar} { Mark asinti\u243?. volv\u237?a a llorar. \par\pa rd\plain\hyphpar} { Blanco. Siempre. si t\u250? quieres que sea as\u237?\u8230? \u8212?Mark se puso de pie y se dirigi\u243? a la puerta\u82 12?. se calmaba.\par\pard\plain\hyphpa r} { La cara de Patty se ilumin\u243?.Mark la mir\u243? sonriendo. Por momentos. que ella no hizo adem\u225?n de esquivar. Ja. que no lo es. todo depender\u225? de ti. no es nada {\i cool \u8212?}abri\u243? la puerta y casi se dio de bruces con su mujer y con Gil lian. que asomaban la cabeza por la puerta. con un gran lazo rojo atado al cogote. tambi\u233?n voy a abrazar te\u8230? \u161?qu\u233? bien! \u8212?apunt\u243? \u233?l. Aunque fuera vanidad. miraron emocionadas com o Mark abrazaba a la ni\u241?a con una sonrisa de pura felicidad en la cara. alucinante como todos los hombres de esta familia. fondo. que apenas ten\u237?a unas pocas semanas. Mark cogi\u243? el cachorro de Husky . y se lo puso sobre la falda.

cuando Mark se esforzaba por hacerle sentir que el la era lo primero en su vida.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?A Gillian le vale cualquier momento que nos re\u250?na a todos. de sob redosis.\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon lo mir\u243? con ternura. es un \u8220?acontecimiento\u8221? y ella es feliz\u8230? Es alucinant e.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Era por eso? Pues.Shannon apoy\u243? la mejilla contra el marco de la puerta y mir\u243? la escen a con orgullo. \u201?l suele ac ompa\u241?arla cuando va a visitarla a la cl\u237?nica\u8230? Ayer. de hecho. Shannon estaba calz\u225?ndose la s botas. era m\u225?gico. Para ella. \par\pard\plain\hyphpar} { Ahora. Nos lo dijo la asistente social que se en cargaba de Gillian\u8230? Y lo dem\u225?s lo s\u233? por Jason. Su viejo muri\u243? en la c\u225?rcel.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Vas a faltar al tradicional paseo navide\u241?o a caballo por la o rilla del {\i Ouachita}? \u8212?tom\u243? la cara de Mark entre sus manos y le plant\u243? un beso de ruido en los labios\u8212?.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar}{\qc CAP\u205?TULO 34} { {\line } {\line } \par\pard\plain\hyphpar} { {\b C}uando Mark entr\u243? en su habitaci\u243?n. Gracias por tus piropos. {\i alucinante} era al principio. pero y o no pienso perd\u233?rmelo por nada del mundo. cuando Gillian era peque\u241?a. en maravillosamente tentador. ella opina lo mismo de ti\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} { \u201?l neg\u243? con la cabeza. Una ventaja enorme\u8230? \u191?Sab\u237?as q ue todav\u237?a se ocupa de su madre?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Vive? \u8212?pregunt\u243? Shannon. Es el \u250?nico de nosotros que la conoce personalmente. menudo enfado ten\u237?a Victoria cuando John l e dijo que hab\u237?an bajado a la ciudad. Los pantalones de montar convert\u237?an un trasero que para \u233?l era la nove na maravilla del mundo. lo m\u225?s importante. coraz\u243?n \u8212?dijo ella alegremente\u8212?. fu eron a verla. Me parece que Gillian no le cae nada bien\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} { .\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Yo jugu\u233? con ventaja.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Ojal\u225? \u8212?dijo Mark. Ya casi estoy\u8 230?\par\pard\plain\hyphpar} { \u201?l sonri\u243? y la recorri\u243? de arriba a bajo con su mirada sensual. Se puso las manos en los bolsillos y solt\u 243? una especie de bufido\u8212?. me encantan. Y su madre siempre ha sido una alcoh\u 243?lica que se beb\u237?a hasta el dinero del alquiler\u8230? \par\pard\plain\h yphpar} { \u8212?\u191?Te lo cont\u243? ella? \u8212?Shannon le acarici\u243? la mejilla suavemente.\par\pard \plain\hyphpar} { Shannon asinti\u243? decidida a cambiar de tema y volver a ver el sol brillando en aquellos ojos preciosos. Si estam os todos. La mirada de Mark se hab\u237?a vuelto gris.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Hola. \u233?l asinti\u2 43?\u8212?. Pens\u233? que era hu\u233?rfana. Gillian lleva habl \u225?ndome del acontecimiento desde que nos casamos\u8230?\par\pard\plain\hyphp ar} { Mark sonri\u243? divertido. Me parece que vamos a dejar el paseo para otro momento\u8230?\par\pard\plain\hyphpa r} { Shannon ri\u243? de buena gana.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Est\u225?s de muerte\u8230? \u8212?se acerc\u243? hacia ella\u8212?. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Pues. coraz\u243?n. sorprendida. nunca habla de sus padres.

sintiendo c\u243?mo late tu coraz\u243?n\u8230? \par\pard\plain\hyphpar} { \u201?l se estremeci\u243?. \par\pard\plain\hyphpar} { Antes de besarla por primera vez. amor \u8212?susurr\u243? \u233?l. Los lami\u243? suavemente\u8212? {\i mimos}?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No me tientes. Ahora. \par\pard\plai n\hyphpar} { Mark retrocedi\u243? hacia el dormitorio un paso. ante su expresi\u243?n de sorpresa\u8212?.\p ar\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Vamos. As\u237? que mejor\u8230? \ u8212?ella le dio un beso en la nariz e hizo el adem\u225?n de apartarse. y dej\u24 3? de pensar. Quiero decir hacer algo. Mark\u8230? \u8212?insisti\u243? ella. sesi\u243?n de mimos. Era Eileen. una media sonrisa. Arrebatado por el la. \u201?l le bes\u243? la frente con dulzura\u8212?. gracias\u8230? \u191?Seguro que no quieres cambiar paseo a caballo por\u8230? \u8212?los ojos de Mark se desplazaron a los labios de su mujer.}. lo mi . encendido por cada cent\u237?metro de su piel. pero \ u233?l la retuvo y se qued\u243? mir\u225?ndola a los ojos. \par\pard\plain\hyphpar} { Habr\u237?a retrocedido veinte pasos con ella entre sus brazos. ver {\i tele}. Habr\u237?a vue lto al dormitorio. pegada a ti. escrut\u225?ndola.\par\ pard\plain\hyphpar} { \u8212?Podemos lo que tu quieras. canturreando. \par\ pard\plain\hyphpar} { Sus miradas se encontraron. \par\pard\plain\hyphpar} { {\i Muy} lejos. da igual qu\u233?. cerrado la puerta y tirado la llave.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Espera\u8230?.\par\pard\plain\hyphpa r} { Mark dej\u243? de besarla y se apart\u243? un poco. \u233?l se volvi\u243? a mirar la sonriendo... y solo existieran ellos dos. ya se sent\u237?a as\u237?. me pasar\u237?a el d\u237?a as\u237?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u201?l sonri\u243? y busc\u243? su mirada.. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Estar contigo. pa seo a caballo. Ella se dej\u243? besar y abrazar co mo si el tiempo se hubiera detenido. se col\u243? en su cuello y empez\u243? a besarlo. Solamente mimos.Mark rode\u243? la cintura de Shannon con sus brazos.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Qu\u233? te apetece hacer despu\u233?s de comer?\par\pard\plain\hy phpar} { Shannon suspir\u243?. \par\pard\plain\hyphpar} { Lejos.. Despu\u233?s. mir\u225?nd ola a los ojos. Ella le ech\u243? los brazos alrededor del cuello y lo abraz\u243? fuerte. a rega\u241?adientes.\par\pard\plain\hyphpar} { Un instante despu\u233?s.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Vaya.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Ya {\i est\u225?s} conmigo. \u191?te par ece bien?\par\pard\plain\hyphpar} { Mark no esper\u243? respuesta. \par\pard\plain\hyphpar} { \u201?l vio que en la de aquel \u225?ngel pelirrojo hab\u237?a deseo. lo que lleg\u243? fue el sonido de una voz femenina q ue. se acercaba por la escalera. pasear. La bes\u243? con pasi\u243?n. tentativamente. despu\u233?s de noventa d\u237?as des pert\u225?ndose con la visi\u243?n de aquella mujer durmiendo a su lado. Tres mese s despu\u233?s de haberse casado con ella. Eres un sue\u241?o\u8230? {\ i Mmm. llevarnos a los ni\u241?os por ah\u237?\u8230? \par\pard\plain\hy phpar} { \u8212?Si est\u225?s t\u250?. coraz\u243?n. Hoy no podemos. entre violenta y enamorada. \u8212?pidi\u243? Shannon. Shannon suspir\u243?. y se detuvo e sperando una reacci\u243?n de Shannon que no lleg\u243?. apareci\u243? en la cara de Shannon. {\i grogui} por su dulzura. abri\u243? la puerta del dormitorio y sali\u243? al pasillo con ella tomada de la mano.

. cuando la integridad y el sentido del honor eran las c ualidades que defin\u237?an la val\u237?a de un hombre. porque los a\u241?os pasaban y \u233?l co ntinuaba solo.}\par\pard\plain\hyphpar} { . y una sonrisa resignada en la cara.\par\pa rd\plain\hyphpar} { Y {\i alitas} invisibles...\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Lo siento \u8212?dijo con los labios. a punto de dejar de resistirse a la tentaci\u243?n. \par\pard\plain\hyp hpar} { A punto. de quincea\u241?ero al que sus padres acababan de pillar con su novia del {\ i cole }en el sof\u225?. \u201?l era John elevado a la en\u233?sima potencia. pens\u243? Eileen satisfecha. hab\u237?a esperado con ansia el d\u237?a en que su cerebral hijo perd iera la cabeza por una mujer. una sonrisa dulce por la que \u233?l hac\u237?a locuras. cuando pas\u243 ? junto a su hijo. el \u250?nico que Eileen conoc\u237?a y quer\u237?a como si fuera de su propia sangre. no estaba destinada a \u233?l.r\u243? con {\i ojitos} brillantes y una media sonrisa dulce. todo \u233?l d\u225?ndole a entender que estaba abierto a propuestas. de mala gana.\par\pard\plain\hyp hpar} { \u8212?\u191?Ad\u243?nde? \u8212?susurr\u243? Mark. Sin embargo.\par\pard\plain\hyphpar} { Cuando se cruzaron con Eileen y ella vio el rubor en la cara de Shannon y la ex presi\u243?n en la de su hijo. se puso en camino hacia la planta baja con Mark tomado d e la mano.}\par\pard\plain\hyphpar} { {\b Rancho Brady. no pod\u237?a evitar pensar que su hijo debi\u243? hab er nacido un siglo antes... \par\pard\plain\hyphpar} { Se sent\u237?a orgullosa de sus tres hijos.\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon. Porque convertirse en padre de acogida hab\u237?a sido para Eilee n una se\u241?al de que Mark. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Mejor vamos.\par\pard\plain\hyphpar} { Y porque sab\u237?a que encontrar una compa\u241?era adecuada no le resultar\u2 37?a f\u225?cil.\par\pard\plain\hyphpar} { Para Eileen era un espect\u225?culo entra\u241?able.\ par\pard\plain\hyphpar} { S\u237?. quien no pudo resistir la tentaci\u243?n fue ella . \par\pard\plain\hyphpar} { Con ansia y cierta preocupaci\u243?n. hasta eso lo hab\u237?a hecho con sobresaliente.\par\pard\plain\hyphpar} { Y ella. coraz\u243?n \u8212?le dijo en voz baja. sin emitir sonido. casi. tambi\u233?n hab\u237?a empezado a pe nsarlo. quiz\u225?s.\par\pard\p lain\hyphpar} { Los ojos de Mark brillaron como dos faros en medio de una cara completamente ro ja.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar}{\qc EP\u205?LOGO} { {\line } {\line } \par\pard\plain\hyphpar} { {\b Viernes 30 de diciembre de 2005.\par\pard\plain\hyphpar} { Mark se hab\u237?a enamorado de una mujer que ten\u237?a un coraz\u243?n genero so y valiente. pero Mark para ella siempre hab\u23 7?a sido palabras mayores.\par\pard\plain\hyphpar} { Alguien como Mark se merec\u237?a un \u225?ngel. \par\pard\plain\hyphpar} { Y muy esperado. y se detuvo un instante a ver el espect\u225?culo. con su madre de espectadora en tribuna preferente. A veces. La vio mirarlo con tal dulzura que es tuvo a punto de conseguir que \u233?l se olvidara de que estaban en pleno pasill o.\par\pard\plain\hyphpar} { Pero digno hijo de John Brady..

\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Por si acaso..\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Has olido el caf\u233? o qu\u233?? \u8212?dijo John a modo de salu do. Bueno. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Ni una palabra \u8212?dijo Gillian feliz\u8212?. {\i machote}? \u191?Otra vez aqu\u237?. sus ratos a solas eran de todo menos tran quilos. \u8212?dijo ella con una sonrisa radiante. \u191?qu\u233? hac\u237?a la pelirroja tan pronto en casa? \par\pard\plain\hy phpar} { Aunque era cierto que cada vez llegaba m\u225?s temprano.\par\pard\plain\hyphpar} { \u201?l volvi\u243? sobre sus pasos.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Caf\u233?? \u8212?intervino Jason. voy a ver qu\u2 33? est\u225? haciendo mi mujer. Una eternidad.. Llevo un mes mordi\u233 .\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Seguro que hay cosas peores \u8212?se picaban por deporte. pens\u243? Mark mientras echaba una mir ada r\u225?pida. en realidad. lo de estar tranquilos era una forma de decir.\par\ pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?No sabe nada? \u8212?pregunt\u243? Jason cuando su hermano ya no p od\u237?a o\u237?rlo. iba a dedicarse a fabricar cuantos m\u225?s ratos mejor. los dem\u225?s a poner cara de p \u243?quer.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Ventajas de estar a doscientos kil\u243?metros y llevar una moto. su mujer ya estaba en casa y con dos d\u237?as ent eros por delante para disfrutar de ella sin horarios. Se estaba perdiendo algo. busc\u225?ndola. \par\pard\plain\hyphpar} { Apur\u243? el paso sin darse cuenta cuando record\u243? que temprano o no. Estaban todos. menos ella. burl\u243?n\u8212?.\par\pard\plain\hyphpar} { Mark sonri\u243?. Los d\u237?as de diario se le hac\u237?an cada vez m \u225?s largos y los fines de semana. Arkansas}\par\pard\plain\hyphpar} { {\line } \par\pard\plain\hyphpar} { {\b M}ark se baj\u243? del monovolumen y esboz\u243? una sonrisa al ver que el coche de Shannon estaba aparcado junto a la pickup Ranger de John. porque me ver\u225?s a menudo . me pon go aqu\u237? en un pisp\u225?s. porque a cuenta de la luna de miel q ue a\u250?n no hab\u237?an disfrutado. pero no en la cocina.\par\pard\plain\hyph par} { \u8212?\u191?Y t\u250? qu\u233?.\par\pard\plai n\hyphpar} { Mark tuvo una sensaci\u243?n rara. estaba claro. No eran ni las sei s.. Toda la vida hab\u23 7?an cenado a las siete \u191?por qu\u233? su madre se lo estaba recordando? \u1 91?Y por qu\u233? todos lo estaban mirando de aquella forma? \par\pard\plain\hyp hpar} { \u8212?\u191?Me estoy perdiendo algo?\par\pard\plain\hyphpar} { Eileen se apresur\u243? a negar con la cabeza. le encantaba\u8212?. {\i machote}?\par\pard\plain\hyphpar} { En casa. hac\ u237?a doce horas desde que hab\u237?a visto su cara preciosa por \u250?ltima ve z. La idea de vo lver a tenerlo en casa.. pens\u243? mientras colga ba el abrigo y se dirig\u237?a a la cocina. Pero hoy era viernes. Acost\u250?mbrate. un suspiro de cortos.\par\pard\plain\hyphpar} { Doce horas. nunca antes de las si ete. s\u237?. le palme\u243? el hombro.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u161?Cenamos en una hora! \u8212?exclam\u243? Eileen cuando Mark hab\u2 37?a desaparecido de la cocina. Luego nos vemos. Lo que ha o lido es que Shannon est\u225? en casa \u191?a que s\u237?. con tanta familia al rededor era dif\u237?cil tener un rato a solas para estar tranquilos. asom\u243? la cabeza.{\b Camden. \par\pard\ plain\hyphpar} { Bueno. no viv\u237?as en Dallas? \u8212?replic\u243 ? igual de burl\u243?n mientras repart\u237?a besos entre los peque\u241?os y la s mujeres de la casa.

desde el sal\u243?n le llegaban sus gritos. nevaba tanto que no apetec\u237?a salir. asinti\u243? sonriendo. en toda su vida. botellas vac\u237?as y vajilla por lavar. pelirroja. la miraba..\par\pard\plain\hyphpar} { Eileen con las mejillas coloreadas. \par\pard\plain\hyphpar} { Le gust\u243? la imagen que se reflejaba all\u237?. Mark. y las risas de Mark. deseando que llegara el momento de regresar a casa. El corte destacaba unos hombros de por s\u237? poderosos y el tercer corchete estaba a una altura que. con seg\u250?n qu\u233? movimientos. exentos de grandiosidad.\par\pard\plain\hyphpar} { Y no era solamente locura de reci\u233?n casada. s\u237? que estar\u237?as en mi pared \u8212?dijo ella con picard\u 237?a. \par\pard\plain\hyphpar} { Feliz.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?{\i Estar\u237?a}? Llevo a\u241?os en tus paredes.\par\ pard\plain\hyphpar} { La vanidad de su marido acus\u243? recibo. era as\u237?. coraz\u243?n? Si la Sports News sacara un p\u243?ster conti go as\u237?. y ahora que lo ten\u237?a a tiro. y por regla general. {\i se\u241?ores tejanos} de tiro corto con un calce no apto para card\u237?acas. Tambi \u233?n pod\u237?a o\u237?r las chanzas de Gillian y Mandy meti\u233?ndose con J ason.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Muy aguda.\par\pard\plain\hyphpar} { Este era su sue\u241?o hecho realidad. cuyos tacones lo pon\u237 ?an apenas por encima del metro noventa. Para m\u225?s. Concentrados en \u233?l y en su mundo. pelirroja. Un pedazo de hombre plantado sobre unas botas rancheras.\par\pard\plain\hyphpar} { Dec\u237?an que los grandes descubrimientos sol\u237?an ocurrir en circunstanci as banales. El de ella hab\u237?a tenido lugar la tarde de Navidad mientras preparaba caf\u233? para todos en un d esastre de cocina llena de restos de comida.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Sabes. trayendo a colaci\u243?n la conversaci\u243?n de principios de a\u241?o.\par\pard\plain\hyphpar} { Fue como una revelaci\u243?n. que ahora era tambi\u 233?n el mundo de Shannon.\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon se volvi\u243? sonriendo. Una especie de certeza que se instal\u243? en su ser en aquel preciso instante. \par\pard \plain\hyphpar} { Se mor\u237?a por verlo.\par\pard\plain\hyph par} { \par\pard\plain\hyphpar}{\qc \u9830? \u9830? \u9830? \u9830? \u9830?} { Shannon se cerr\u243? la bata de toalla y limpi\u243? con el pu\u241?o el espej o empa\u241?ado por el vapor.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?C\u243?mo se nota que cada d\u237?a est\u225?s m\u225?s loquita por verm e. \par\pard\plain\hyphpar} { Dios. aunque patearas al \u2 25?ngulo con lo de ese {\i . riendo mientras los dem\u 225?s se desternillaban.. Una casa l lena de vida. un hombre que no le pusiera fronteras a su cari\u241?o. junto a la puerta. Su mente y su coraz\u243?n ya no estaban repartidos. haciendo algo tan normal como repasar las cuchari llas de caf\u233?. la mujer que ve\u237?a le parec\u237?a guapa. mam\u225? \u8212?apunt\u243? Jason. permit\u237?a que la camisa se abriera lo j usto para dejar expuesto el crucifijo de madera que Mark llevaba siempre junto c on varias gargantillas de cuentas. un hogar d onde sus hijos biol\u243?gicos crecieran a salvo y los adoptivos tuvieran otra o portunidad. s\u237?. se dio cuenta de que todo lo que hab\u237?a imaginado cuando so\u241?aba despierta con c\u243?mo ser\u237?a su vida.\par\pard\plain\hyphpar} { Por primera vez. condimentado con el sabor real de las pe que\u241?as cosas cotidianas. pero los ni\u241?os no pa rec\u237?an afectados por eso. sino concentrados en el hombre que hab\u237?a conseguido que ella se pasara el d\u237?a mirando la hora. hoy llevaba la camisa por dent ro de los tejanos. Fuera. \par\pard\plain\hyphpar} { Ideal.?ndome la lengua. no escatim\ u243?. le encantaba aquella camisa de le\u241?ador roja. el d\u237?a del cumplea\u241?os de Timmy cuando Mark le presentara a Jason.

\par\pard\plain\hyphpar} { Suspir\u243? como si acabara de ganar un marat\u243?n. el coraz\u243?n se puso a latir fren\u233?tico de la emoci\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar} { As\u237? que se hab\u237?a dado cuenta del farol.\par\par d\plain\hyphpar} { Por una lista interminable de razones de las que se sent\u237?a incapaz de habl ar. {\i definitivamente. la apart\u243? un poco par a poder mirarla mientras hablaban. disfrazando una a nsiedad que crec\u237?a por segundos\u8212?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u201?l continu\u243? mir\u225?ndola con los ojos brillantes. Por hacer que cada segundo tuviera sentido. por desgrac ia. y cuando al fin se apart\u243? y la mir\u24 3? con intenci\u243?n de hablar. la acomod\u243? mejor contra su cuerpo y v . Solo con pensarlo. pero hoy hab\u237?a algo m\u225?s. y toda ella ol\u237?a gel. La mantuvo pegada a \u233?l. coraz\u243?n \u8212?dijo poniendo una sonrisa seductora en aquella cara masculina que adoraba\u8212?. siempre. Un brillo nuevo en sus ojos casta\u241?os. por un segundo. sonrosada por efecto de la ducha. pens\u243? Shannon mientras l e echaba los brazos al cuello. en silencio.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Soy toda tuya \u8212?susurr\u243? mientras lo besaba una y otra vez. y mimarla como a una ni\u241?a. lleno de energ\u237?a. Desde hoy a las cinco de la tarde soy.. s\u237?. con expresi\u243?n satisfecha. Llevaba el pelo envuelto en una toalla. La piel. con dulzu ra\u8212?. Como si temiera malinterpretarla.\par\pard\plain\hy phpar} { \u8212?Eres una locura de hombre. he dejado Acogidas. le daba un ligero beso en los labios. por. Siempre.. Porque ya sabes que aunque tu coraz \u243?n me encanta.. sin dejar de mirarlo\u8212?. como si dudara de lo que o\u237?a.. solo pudo decir una palabra. \par\pard\plain\hyphp ar} { \u8212?De gracias nada.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?En mis paredes y en mi coraz\u243?n \u8212?confirm\u243? ella. que a Shannon la h izo estremecer m\u225?s que el m\u225?s apasionado discurso. \u191?qu\u233? era?\par\pard\plain\hyp hpar} { \u8212?\u191?Y el resto de ti? \u8212?pregunt\u243? seductor.\par\pard\plain \hyphpar} { Pero aquello no era posible..\par\pard\plain\hyphpar} { Mark. no estaba embarazada y si no era eso. lo que sumado al recordatorio innecesario de su madre y a la mirada burlona del re sto de la familia.. coloc ada a modo de turbante. a\u250?n riendo. Sin reacc ionar. \par\pard\plain\hyp hpar} { "Gracias".. por ense\u241?arle una dimensi\u243?n de amor que no conoc\u 237?a. Ah. lo dej\u243? sin aliento.} algo pasaba. lo mir\u243? con ternura. La m ente de Mark empez\u243? a barajar posibilidades y la \u250?nica que le pareci\u 243? plausible. y. Sab\u237?a con seguridad que su mujer. Por s aber escucharla como a una mujer. pero gracias. excepto \u233?l. coraz\u243?n. se mordi\u243? apenas el labio inferior como disfrutando con anticipaci\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar} { Ella sonri\u243? de oreja a oreja.. Algo que todos sab\u237?an.\par\pard\plain\hyphpar} { Apasionante como resultaba o\u237?rla dici\u233?ndole esas cosas. sin a\u241?adir m\u225?s emoci\u243?n a aquel momento. Tengo planes para este cuerpo die z y su se\u241?ora esposa.. escrut\u225?ndola .\par\pard\plain\hyphpar} { \u201?l le rode\u243? la cintura en un abrazo flojo.. vibrante. cerr\u243? los ojos con fuerza y la abraz\u243? sin decir una sola palabra. siete d\u237?as a la semana. \u191?c\u243? mo lo llamaste? \u8212?se apart\u243? apenas un poco y lo mir\u243? con picard\u 237?a haci\u233?ndose la pensativa\u8212?. lo pon\u237?a como un flan. Siempre ha sido tuyo. es lo que piensas. ellas no hac\ u237?an m\u225?s que confirmar que.. Por hacerla sentir querida y valorada las veinticuatro horas del d\u237?a .rubito} que canta country.\par\pard\plain\hyphpar} { Ahora s\u237? que Mark reaccion\u243?. algo que flu\u237?a de ella. para \u233?l normalmente era una invitaci\u243?n a dejar volar la imaginaci\u243?n. S\u237?.\par\pard\plain\hyphpar} { Gracias a \u233?l. Shannon mene\u243? la cabeza.. \u8220?Una mujer que e jerce de mujer\u8221?. durante una eternidad.

\par\pard\plain\hyphpar} { Mark sonri\u243? y volvi\u243? a la carga. en un mes o as\u237?. Yo me encargo de hacerla habitable \u8212?dijo controlando brevemente con los ojos si sus palabras ten\u237?an buena acogida\u8212?. pens\u243? Shannon. como sol\u237?a hacerlo en los ejemplares machos de la especie humana. No pudo evitar re\u237?r. Nos compramos lo b\u2 25?sico para empezar.? \u8212?tom\u243? su ca ra entre las manos y le susurr\u243? al o\u237?do. con m\u250?sica suave.. eres una muj er como la copa de un pino \u8212?le dijo. \u191?Qu\u233? te parece si. Luego se apart\u243? para mir arla. Preparamos una habitaci\u243?n para Matt y Timmy.\par\pard\ plain\hyphpar} { \u8212?S\u237?. nos mudamos. Algo en sus ojos hizo que Shannon adivinara lo que vendr\u237?a a continuaci\u243?n\u8212?.. Hablamos con tu padre a ver si nos deja ocupar un tiempo la casa de los guardes es. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Pero ahora no.\par\pard\plain\hyp hpar} { \u201?l sonri\u243? con picard\u237?a y la hizo re\u237?r. coraz\u243?n. y necesito saber c\u243?mo es el mundo de Shannon Brady.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Detr\u225?s de esa cara de cr\u237?a y esos rizos rebeldes.. M{\i . entra\u241 ?able de Eileen Brady. pero not\u243 ? que ella solo se percataba de lo primero.. Y ya s\u233? que aqu\ u237? te sientes como pez en el agua. la luz que irradiaba la sonrisa de aquel hombre podr\u237?a perfectamente iluminar las tinieblas.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Tentador. As\u237? que ahora. y suavemente le quit\u243? la toalla de la cabeza.. Shannon continu\u243?. que nos mudemos.\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon mir\u243? a Mark y se ech\u243? a re\u237?r.\ par\pard\plain\hyphpar} { Era la primera vez que aquella pelirroja se refer\u237?a a s\u237? misma usando el apellido de casada. cuando tengas ganas podemos empezar a p ensar en nuestra casita ideal. otra par a Patty y cuando todo est\u233? listo. pero ella lo detuvo poni\u233?ndole una mano sobre el pecho..\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Quiero cuatro paredes que huelan a Mark y Shannon. M\u225 ?s adelante. tend r\u225?s que hacer los honores. aquellos {\i ojitos} eran dos l\u237?neas brillantes que casi se perd\u237?an entre una melen a de bucles dorados que enmarcaban su cara de ni\u241?o guapo... pero este es el mundo precioso..\par\pard\plain\hyphpar} { Como Mark continuaba en silencio. mejor despu\u233?s \u8212?le acarici\u243? el cabello\u8212?. coraz\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar} { Ya se hab\u237?a dado cuenta. Un estremecimiento le recorri\u243? el cuerpo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Seguro que sonr\u237?es menos cuando te rega\u241?e por no limpiarte las suelas en la alfombrilla de la entrada y pringarlo todo de barro. Uno a punto de volverse loco de las ganas.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Cu\u225?les?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Para empezar... El gusto se materializ\u243? en forma de sonrisa. Estaba feliz.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Te cuento mi idea? \u8212?\u233?l asinti\u243? en silencio\u8212?. desafiante . una botella de vino.\par\pard\plain\hyphpar} { Pues ya eran dos. pero me apetec e intimidad.\par\pard\plain\hyphpar} { Dios.\par\pard\plain\hyphp ar} { \u8212?\u191?Quieres acosarme?\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon asinti\u243? con la cabeza varias veces y una sonrisa traviesa en los l abios. despu\u233?s de la cosecha.\par\pard\plai n\hyphpar} { \u8212?O por no tapar el dent\u237?frico \u8212?apunt\u243? \u233?l. y tiempo. mezcla de gusto y deseo.. y su inmensa sonr isa.. mir\u225?ndola con picard\u237?a y su sonrisa de hombre realizado. Aquella criatura aprend\u237?a la practicidad de los Brady a velocidad de v\u233?rtigo. \u8212?respondi\u243? ella. Los quiero un mont\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Los que compro ahora da igual que no los tapes. has hecho que lo quiera.olvi\u243? a rodearle la cintura. Ten\u237?a la expresi\u243 ?n m\u225?s encantada que hab\u237?a visto en toda su vida.. el deseo.

enred\u243? los dedos en la mano de ella y la gui\u243? hasta su miembro. como lo llamaba Shannon. qu\u233? hombre\u8230?! \u8212?susurr\u243?..\par\pard\plain\hyphpar} { "Su sue\u241?o hecho realidad".\par\pard\plain\ hyphpar} { Mark cerr\u243? los ojos y la abraz\u243? con todas sus fuerzas. desde hac\u237?a a\u241?os era un tipo de ideas claras y muy conservad oras. Una corriente el\u233?ctrica la recorri\u243? entera\u8212?. sin hacer el menor adem\u225?n de apartarse. {\i coraz\u243?n}. Pero ella le hab\u237?a descubierto un mont\u243?n de necesidades nuevas.. pero hab\u237?a un probl ema.\par\pard\plain\hyphpar} { Y qu\u233? cena.\par\pard\plain\hyphpa r} { \u8212?\u191?Aqu\u237?? \u8212?le pregunt\u243? con una mezcla de ternura e inc redulidad.\par\pard\plain\hyphpar} { Y mucho m\u225?s a\u250?n por lo que vendr\u237?a despu\u233?s. se\u241?ora Brady.\par\pard\plain\hyphpar} { "Su proyecto de vida". Que ten\u237?an que ver solo con ella y lo que representaba para \u233?l. con sus labios pegado s a la oreja de Shannon.\par\pard\plain\hyphpar } { {\line } . tu cena soy yo \u8212?replic\u243? \u233?l. \u233?l empuj\u 243? su pelvis contra ella. le deshizo el lazo de la bata y dej\u243? que lo que entraba por sus ojos avivara el fuego que ard\u237?a en sus entra\u241?a s desde que oyera las palabras "Shannon Brady". llenos de tanto amor como deseo. pens\u243? ella con la mente en fuga. sonr iendo excitada como una ni\u241?a peque\u241?a.\par\pard\plain\hyphpar} { El coraz\u243?n de Shannon empez\u243? a latir desbocado. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Por ti. y con la otra mano ech aba el cerrojo. vio que Mark se apartaba un poco mir\u225?ndola con fuego en los ojos mientras la manten\u237?a pegada a \u233?l con un brazo. \u201?l asinti\u243?\u8212?.\par\pard\plain\hyphpar} { Entonces..\par\pard\plain\hyphpar} { La mirada de Shannon se torn\u243? vidriosa. y se dobl\u243? sobre ella al ti empo que le abr\u237?a la bata de par en par\u8212?.. apasionados y ansiosos por lo que estaban a punto de compar tir.\par\pard\plain\hyphpar} { Y que nunca nadie m\u225?s podr\u237?a ocupar.\par\pard\plain\hyphpar} { Durante unos breves instantes los ojos brillantes de Mark. \u201?l se hab\u237? a colado en su cuello y empezaba a bajar entre sus pechos con los labios entreab iertos. yo har\u237?a {\i cualquier cosa}. Y despu\u233?s.. como lo llamaba Mark.\par\pard\plain\hyphpar} { Sus manos ardientes estaban por todas partes y a ella empezaba a \u237?rsele la cabeza. enamorada.\par\pard\plain \hyphpar} { Los dos suspiraron. van a subir. Desliz\u243? con suavidad una pierna entre las de Mark.}\par\pard\plain\hyphpar} { \u201?l sonri\u243? sensualmente. \par\p ard\plain\hyphpar} { Shannon ocupaba un lugar en su vida y en su coraz\u243?n que nunca nadie hab\u2 37?a ocupado. recorrieron sus facciones.\par\pard\plain\hyphpar} { \u201?l.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Mark\u8230? \u8212?repiti\u243? con un hilo de voz.uuucho} {\i tiempo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Mejor ahora \u8212?sentenci\u243? Mark..\par\pard\plain \hyphpar} { \u8212?Hoy. exigente. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Mark. \u191?Mi conservador {\i Don Certezas} se lo va a montar en el ba\u241?o? \u8212?pregunt\u243? ella. Ella jade\u243?. la cena. Dios\u8230? Cuando vean que no bajamos a cenar. cuando clareara el d\u237?a y entre los dos se dedicaran a seguir dando forma a lo m\u225?s imp ortante. {\i tambi\u233?n}. \par\pard\plain\hyphpar} { S\u237?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u161?{\i Guaaau}.

y esta es otra de las muchas ventajas que tienen. que encontrar\u225?s a continuaci\u243?n. Mark estaba raro. \par\pard\plain\hyphpar} { Espero que sean de tu agrado.}\par\pard\plain\hyphpar} { {\b Camden. cuando terminas una novela te quedas con ganas d e saber m\u225?s de esa historia? A m\u237?.\par\pard\plain\hyphpar} { Aquella noche no bajaron a cenar. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Es un buen chico. con u na expresi\u243?n entre incr\u233?dula y molesta. En esta edici\u243?n van incl uidas en el mismo libro.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar}{\qc ENTRE-HISTORIAS. Por eso me encantan las sagas. Mark. y John se interes\u243? por el tema.\par\pard\plain\hyphpar} { Digamos que son algo as\u237? como unos apetitosos bocaditos extra para aliviar el gusanillo rom\u225?ntico . pero no forman parte de ella.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Buen chico? \u8212?sonri\u243? ir\u243?nico\u8212?. Eso no existe. se presta n perfectamente para un poco de romance adicional entre novela y novela. que tienen que ver con los protagonistas de la novela a que se refieren. pero cuando los ni\u241?os comentaron l a moto "tan {\i guay} que ten\u237?a el amigo de Shannon".\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar}{\qc PRIMER AMOR. Hab\u237?a intercambiado con \u233?l apret\u243?n de manos. 1} { {\line } {\line } \par\pard\plain\hyphpar} { {\b Domingo 22 de enero de 2006. Mark dej\u243? claro que no le gustaba el tema. En la edici\u243?n \u8220?informal\u8221? -sin ISBN. Ni siquiera amago de sonrisa. ni la moto. se enviaban por correo electr\u 243?nico como obsequio a quien compraba la novela.)\par\pard\plain\hyphpar} { {\i Primer amor} incluye cuatro \u8220?entre-historias\u8221?.}\par\pard\plain\hyphpar} { {\b Rancho Brady.\par\pard\plain\hyphpar} { . y mucho menos su due \u241?o. ENTRE-HISTORIAS} { {\line } {\line } \par\pard\plain\hyphpar} { \u191?No te pasa que.\par\pard\plain\hyphpar} { Y nadie subi\u243? a buscarlos. algunas palabras. Constantemente. Shannon. s\u237?. pero ninguna sonrisa. En la comida hab\u237?a dicho poco y nada.\par\pard\plain\hyphpar} { \u201?l literalmente salt\u243? de la silla como impelido por un resorte.\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon mir\u243? a Mark con ternura.de 2007/2008. Arkansas}\par\pard\plain\hyphpar} { {\line } {\line } \par\pard\plain\hyphpar} { {\b D}esde que por la ma\u241?ana se hab\u237?an encontrado con David en el centro c omercial.\par\par d\plain\hyphpar} { Las \u8220?entre-historias\u8221? son cap\u237?tulos extra que hacen a la histo ria que narra la serie Sinton\u237?as. a veces.

\par\p ard\plain\hyphpar} { \u8212?Eh. especialmente si eran de invierno. \u201?l volvi\u243? a apartarla y le dijo con su ceja enarcada que se quedara quieta..\par\pard\plain\hyphpar} { Patty hab\u237?a clavado la vista en los cordones de su zapatilla y la manten\u 237?a all\u237?. Te habr\u237 ?a echado un polvo un segundo despu\u233?s de verte sin importarme una mierda to do lo dem\u225?s..\par\pard\plain\hyphpa r} { Y no era para menos.. pero era evidente que re\u237? an de nervios. nada m\u22 5?s. Pasa que te has acostado con \u233?l y que no quiero verlo ro ndarte. claro que existen. \u191?Qu\u233? pasa?\par\pard\plain\hyphpar} { O\u237?r su voz dulce. se hab \u237?a puesto el abrigo.. Timmy y Matt aguantaban la risa. pero a pesar del viento fr\u237?o. a a\u241?os luz de su perfi l contenido tan escorpiano. \u191?Y qu\u233? es eso de que no existen los chicos buenos? Estoy casada con uno. nos dijimos hola. Y nunca fui un buen chico.\par\pa rd\plain\hyphpar} { Las expresiones de todos cambiaron de sorprendidas a p\u237?caras. Fue casual.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?En un rato vuelvo \u8212?dijo Shannon. hab\u237?a rubricado el momento quit\u2 25?ndose de en medio con una p\u233?sima excusa.\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon pretendi\u243? robarle una sonrisa. lo hizo rabiar m\u225?s a\u250?n. \u8212?intent\u243? volver a acercarse. intercambiamos un par de frases amables. Tampoco llevaba los guantes puestos. aliviar la tensi\u243?n desviando l a conversaci\u243?n. con los ojos centelleando de rabia y sus brazos en jarra. no le parec\u237?a Mark.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar}{\qc \u9830? \u9830? \u9830? \u9830? \u9830?} { Mark estaba m\u225?s que molesto.coraz\u243?n \u8212?Shannon lo alcanz\u243? y lo hizo detenerse tom \u225?ndolo por un brazo\u8212?. \u8212?Shannon levant . y sali\u243? de la cocina. A pesar de que hac\u237?a tres grado s bajo cero resultaba evidente que el clima interior de Mark era tropical.Mark respir\u243? hondo y ante la expresi\u243?n perpleja de su mujer dio media vuelta y abandon\u243? la mesa farfullando un "me voy a trabajar". comprob\u243? que no era la \u250?nica sorprendida. especialmente tierna como siempre que le hablaba a \u233 ?l. no pasa nada.. Porque {\i pasa} que no voy a aguantar que mis hijos piensen que ese "buen chico" es un ant iguo amigo de mam\u225? cada vez que nos lo topemos de morros.\par\pard\plain\hyphpar} { La mirada de Mark se endureci\u243? y cuando habl\u243? fue mucho m\u225?s dire cto que antes.\par\pard\pla in\hyphpar} { Cuando a\u250?n impresionada por la reacci\u243?n de Mark mir\u243? a los dem\u 225?s. Se alejaba a paso vivo por el camino que llev aba a las caballerizas con los lados de su parca flameando como banderas. conmigo.\par\pard\pla in\hyphpar} { Y un segundo despu\u233?s cuando oyeron que la puerta se cerraba. Coraz\u243?n. Shannon sonri\u243? con ter nura\u8212?. Ella hizo una pausa y cuando volvi\u243? a hablar fue mucho m\u225?s tie rna que antes\u8212?. \u191?est\u225? claro?\par\p ard\plain\hyphpar} { Shannon lo mir\u243? mucho m\u225?s sorprendida que antes.\ par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Encontrarlo fue una casualidad.. Porque a) no exis te nada remotamente parecido a un buen chico.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Est\u225?s casada con un hombre.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Pasa que ning\u250?n t\u237?o es un buen chico \u8212?le contest\u243? a quemaropa\u8212?. tambi\u233?n.\par\pard\plain\hyphpar} { Esta era una faceta totalmente desconocida de Mark.. Adem\u225?s. David incluido. no lo hab\u237?a ce rrado. no sol\u237?a trabajar los domi ngos. Y cada uno de los siguientes segundos que hubi eron hasta que finalmente te lo ech\u233?. b) un hombre y una mujer no son am igos y c) lo que \u233?l quiere no es ser tu amigo. Ah\u237? de pie. pero \u233?l volvi\u243? a apa rtarla. Estabas ah\u237? ... pero no result\u243? as\u237?. corrieron a l a ventana a ver el espect\u225?culo en primera fila.. Ni siquiera sab\u237?a que hab\u237?a vuelto a la ciudad \u8212?intent\u243? acercarse.

\u191?me copias?\par\pard\plain\hyphpar} { Ella abri\u243? la boca para empezar a hablar. {\i alucinada}.\par\pard\plain\hyphpar} { Mark.\par\pard\plain\hyphpar} { La incredulidad de Shannon.\par\pard\plain\hyphp ar} { \u8212?Hazlo. O lo hago yo. que sentada entre Jordan y ella. en sus palabras.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar}{\qc \u9830? \u9830? \u9830? \u9830? \u9830?} { Cuando volvi\u243? a casa. un par de horas m\u225?s tarde. y no estaba acostumbrad o a sentir. incluso la molestia por la forma en que \u233?l le hab\u237?a hablado. {\i coraz\u243?n}. not\u243? que faltaba Shannon. con disimulo. lo vio dar media vuelta y alejarse por el camino sin darle tiempo a decir nada. lo saludas y sigues con lo tuyo \u8212?Shannon lo mir \u243? con los ojos como platos. rabioso.\par\pard\plain\hyphpar} { Mark ni se molest\u243? en mirar a los dem\u225?s.\par\pard\plain\hyphp ar} { \u8212?Se fue. sin embargo. Hab\u237?a visto a Mark muy serio una vez. y se lo solt\u243?. no fue por ti. No digas nada.\par\pard\plain\hyphpar} { La primera carcajada fue de Jordan. dio un paso hacia ella. imponi\u233?ndose con su f\u237?sico y le habl\u243? a diez cent\u237?metros de su cara. Dijo que despu\u233?s de enterarse de que se hab\u237?a casado c on un chico malo. Y si te lo cruzas por la calle. hasta los ni\u241?os. pero \u233?l hizo algo m\u225?s que interrupirla.\par\pard\plain\hyphpar} { Celoso hasta el incre\u237?ble extremo de haberle dicho que se encargara de qui tarlo de en medio o lo har\u237?a \u233?l. afirm\u225?ndose en lo di cho\u8212? Si ese t\u237?o quiere que sepas que se acuerda de ti. Ni llamadas. A flor de piel. solo contenerse y que la rabia que sent\u237?a. \u201?l la cort\u243 ? en seco. No quiero m\u 225?s encuentros de ninguna clase. lo \u250?nico que le quedaba era hacerse monja de clausura y d edicarse a rezar para enmendar semejante pecado. que te mande u na postal por Navidad y en paz. \u201?l asinti\u243?. adoraba a aquel ho mbre. pero esto era ins\u243?li to.\pa r\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Y Shannon? \u8212?pregunt\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon.\par\pard\plain\hyphpar} { Gillian code\u243? a Mandy. segu\u237?a atrapado en la rabia y la verg\u252?enza de sentir se celoso como un adolescente. Mark no ten\u237?a la menor intenci\ u243?n de quedarse de brazos cruzados. Lo amaba con toda el alma. tomara el control de una situaci\u243?n que era \u233?l quien deb\u2 37?a controlar. cedi\u243? terreno a una intensa ternura. era que no hab\u237?a sido m\u225 ?s que una frase hecha porque.. eran celos. Si no lo hice. \u8212?empez\u243? a decir ella suavemente. Por primera vez. festejaban la b roma de su t\u237?a Gillian. en s u expresi\u243?n. en realidad. se limit\u243? a asentir. Estaban mirando una pel\u237?cula.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Mark.\par\pard\plain\hyphpar} { Pero lo m\u225?s incre\u237?ble.\par\pard\plain\hyphpar} { Adem\u225?s de sus miradas p\u237?caras.\par\pard\plain\hyphpar} { Se miraron unos instantes. esperando que se dejaran de bromas y le contest .. pero pronto fue imposible distinguir las su yas de todas las dem\u225?s. Enc\u225?rgate de quitarlo de en medio.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No.\par\par d\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Qu\u233?? \u191?Has acabado ya de trabajar? \u8212?John rompi\u243 ? el silencio con una pregunta que llevaba tanta picard\u237?a impl\u237?cita co mo el tono en que lo dijo. hab\u237?a emociones intensas en Mark. la familia se hab\u2 37?a trasladado de la cocina al sal\u243?n.\u243? el ment\u243?n. p ero tan pronto Mark asom\u243? la cabeza por la puerta.\par\pard\plain\hyphpar} { Y no eran unas emociones cualquiera. Shannon intentaba encajar lo que hab\u237?a o\u237?d o. las miradas se volvieron hacia \u233?l. un gesto que Mark conoc\u237?a muy bien\u8212?. no se perd\u237?a detalle de la cara de su hermano mayor. sean perdidas o atendidas. en cambio.\par\pard\plain\hyphpar} { Mark los mir\u243? burl\u243?n. Mark.

\par\pard\plain\hyphpar} { Ella hizo una pausa a prop\u243?sito para ver qu\u233? dec\u237?a su hermano.. en tono desafiante\u8212?.\par\pard\plain\hyphpar} { No. Mark respir\u243? hondo\u8212?. Mark nunca estaba de humor para bromas sobre asuntos d e su vida privada..\par\pard \plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar}{\qc \u9830? \u9830? \u9830? \u9830? \u9830?} { Eileen tenia raz\u243?n. ni hab\u237?a recuperado el control de sus emociones.\par\pard\plain\hyphpar} { La sonrisa radiante de Shannon al volver a verlo segu\u237?a grabada en su ment e. y que hoy las hubiera le molestaba especialmente porque hab\u 237?a sido su propia reacci\u243?n la que las hab\u237?a provocado.\par\pard\p lain\hyphpar} { La ceja enarcada hizo su aparici\u243?n triunfal en la cara de Mark seguida de una mirada r\u225?pida a los ni\u241?os.. que e ra la raz\u243?n por la que se hab\u237?a largado. sali\u243? del sal\u243?n.. ya me entiendes. t\u237?o. hurgando en lo m\u225?s b\u225?sico de sus senti mientos. sin p\u250?blico. Ni hab\u237?a ido a trabajar. Mandy continu\u243?.. mene\u243? la cabeza y call\u243?. no hab\u237?a acabado.\par\pard\plain\hyphpar} { \u201?l asinti\u243?. Dos adjetivos que no estaban a la altura del hombre que se enorgullec \u237?a de ser. necesitamos nuestra propia casa.. no funcionaba.. riendo. Tienes ra z\u243?n. No sab\u237?amos si.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Quiero que hablemos \u8212?la mir\u243? brevemente y vio que la sonrisa desaparec\u237?a de la cara de Shannon. \u8212?continu\u243? Mandy al ver que Mark no abr\u237?a la boc a\u8212? se me olvidaba que hablo con mi hermano mayor. coraz\u243?n.. Siempre hab\u237?a podido parar dos segund os antes y pensar c\u243?mo quer\u237?a manejar el asunto.\p ar\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Claro.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Vaya declaraci\u243?n. intimidad y libertad para hablar o no hablar.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Hola..\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon se volvi\u243? al o\u237?r que la puerta del ba\u241?o se abr\u237?a y una sonrisa inmensa le ilumin\u243? la cara. que era a lo que su mu jer se refer\u237?a. hab\u237?a preocupac i\u243?n y un brillo raro en sus ojos. En su lugar. se acerc\u243? a la ba\u241?e ra donde Shannon sentada en el borde. y sin mediar palabra. Ahora que tu m ujer te ha visto el plumero. chava l \u8212?se dirigi\u243? a su hermano.\par\pard\plain\hyphpar} { Mark se cruz\u243? de brazos y los mir\u243? a todos con expresi\u243?n de "\u1 91?vais a acabar con el tema de una vez?". \u8212?se mordi\u243? la lengua.\par\pard\plain\hyphpar} { Y disparando unos celos brutales que lo hac\u237?an sentir est\u250?pido y desc ontrolado. Lo conoc\u237?a bien y sab\u237?a que Mark no estaba para m\u225?s bromas\u8212? volver\u237?as a tiempo. controlaba la temperatura del agua mientra s la llenaba. pero no fue un movimiento muy inteligente que digamos. algo que le indic\u243? claramente a Ma ndy que no deb\u237?a continuar con el tema.aran. Los cr\u237?os van a aparecer de un momento a otr ..\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Subi\u243? a preparar el ba\u241?o para Timmy y Matt \u8212?intervino Ei leen mirando a su hijo con cari\u241?o\u8212?.\par\pard\plain\hyphpa r} { Pero con el asunto David.\par\pard\plain\h yphpar} { \u8212?Vas a tener que pensar muy bien las excusas que le das.. el hombre m\u225?s cabal entre los hombres..\par\pard\pla in\hyphpar} { No estaba acostumbrado a reaccionar. mirando a su chico con pi card\u237?a\u8212?. A Mark Brady no le hace falta inventar excusas.\par\pard\plain\hyphpar} { Ella sonri\u243?. nos has hundido al gremio en pleno \u82 12?coment\u243? Jordan.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?En cualquier momento alza la ceja \u8212?le dijo Mandy a Gillian al o\u2 37?do..\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Dijo una gran verdad \u8212?terci\u243? Mandy. Despacio.. ahora. calent\u225?ndole la sangre. \u191?Ya has acabado?\par\pard\plain\hyphpar} { Mark entr\u243? y cerr\u243? la puerta.

pens\u243? Mark. aunque la expresi\u243?n de Mark siguiera m\u225?s seria que enamorada. {\i no lo estaba manejando}. \u191?no s quedamos o lo dejamos para ma\u241?ana?\par\pard\plain\hyphpar} { Eileen de dio la vuelta para que los cr\u237?os no la vieran re\u237?r. la rabia. Shan. Shannon tir\u243? de \u233?l para hacer que se agach ara. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Y un beso?.\par\pard\ plain\hyphpar} { Timmy re\u237?a a carcajadas.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar}{\qc \u9830? \u9830? \u9830? \u9830? \u9830?} { Eran cerca de las once de la noche cuando Shannon y Mark se retiraron a su habi taci\u243?n despu\u233?s de meter ni\u241?os y adolescentes en la cama y dejar t .\par\pard\plain\hyphpar} { El \u250?ltimo en tocar el agua era el que ayudaba a Mark a limpiar los vestigi os de los juegos acu\u225?ticos que cerraban la sesi\u243?n de higiene diaria. Aunque la imagen de ella sonriendo a su ex siguiera hurgando en la her ida.. \u191?no puede se r antes?\par\pard\plain\hyphpar} { La puerta del ba\u241?o se abri\u243? antes de que Shannon pudiera contestar. \par\pard\plain\ hyphpar} { \u8212?Bueno. con t odo su desparpajo... el ba\u241?o se convirti\u 243? en un remolino de deportivas.\par\pard\plain\hy phpar} { \u8212?\u191?Te ayudar\u237?a a manejarlo mejor si te digo que eres el hombre d e mi vida?\par\pard\plain\hyphpar} { Ayudaba.\par\pard\plain\hyphpar} { Mark se enderez\u243? y la mir\u243? con frustraci\u243?n. Y lo siento. hab\u237?a que intentarlo. coraz\u243?n. Sesenta segundos a partir de.. calcetines y dem\u225?s prendas de vestir que volaban por los aires y ni\u241?os que se llevaban por delante por llegar prime ro. lentamente. \par\pard\plai n\hyphpar} { Solo diez d\u237?as m\u225?s. Cuando la ten\u23 7?a as\u237?. se dilu\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar} { Mark le bes\u243? los labios suavemente sin dejar de mirarla.o y luego habr\u225? que bajar a cenar. \par\pard\plain\hyph par} { \u8212?\u191?Diez d\u237?as m\u225?s? Me voy a volver loco. Matt se encogi\u243? de hombros. el mundo se deten\u237?a. \u191?no? \u8212?dijo sonriente. c onvirtiendo el espacioso ba\u241?o de la habitaci\u243?n de los ni\u241?os en un a piscina ol\u237?mpica.\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon ri\u243? bajito.\par\pard\plain\hyphpar} { Las voces de los dos ni\u241?os que se acercaban por el corredor.\p ar\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Ya estamos aqu\u237? \u8212?dijo Matt con cara de pillo\u8212?. charlando con Eileen.\par\pard\plain\hy phpar} { En realidad.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?A desvertirse y saltar a la ba\u241?era. volvieron a poner en marcha el mundo.. Este asunto no me gusta.. Del ba\u241?o no vas a librarte. Solo exist\u237?a ella.\par\pard\plain\hyphpar} { Mark le ech\u243? una mirada burlona y conect\u243? el cron\u243?metro de su re loj.\par\par d\plain\hyphpar} { \u8212?Ni lo sue\u241?es. cerca. pero soy cons ciente de que no lo estoy manejando bien. le bes\u243? la punta de la nar\u237?z. tom\u243? una de sus manos. \u161?ya!\par\pard\plain\hyphpar} { Cuando Matt sinti\u243? el clic del cron\u243?metro. Era el asunto el que lo manejaba a \u233?l. haci\u233?ndole se\u241?as c on un dedo de que se acercara\u8212?. \u191?ayudar\u237?a? \u8212?dijo tom\u225?ndole la car a entre sus manos.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Cu\u225?ndo nos mudamos? \u8212?susurr\u243? Mark con tono desespe rado. colega \u8212?dijo Mark.\par\pard\plain\hyphpar} { \u201?l no respondi\u243?... y sent\u237?a el calor de su respiraci\u243?n.\par\pard\pl ain\hyphpar} { Shannon lo mir\u243? con ternura.

odo en orden para empezar la semana.\par\pard\plain\hyphpar} { Ella, decidida a no esperar un minuto m\u225?s para saber qu\u233? era lo que " ten\u237?an que hablar", se sent\u243? en la gran cama de matrimonio, cruz\u243? las piernas al modo indio y se qued\u243? mirando a Mark con una sonrisa tierna en la cara.\par\pard\plain\hyphpar} { \u201?l se sent\u243? en la silla del escritorio, a pocos metros, y tard\u243? unos instantes en hablar.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No estuve trabajando \u8212?admiti\u243?, al fin. La mir\u243? con ciert o rubor en las mejillas. Vio que ella frunc\u237?a el ce\u241?o\u8212?. Estaba r abioso y necesitaba desaparecer un rato.\par\pard\plain\hyphpar} { La cara de Shannon pas\u243? de interrogaci\u243?n a sorpresa. Mark respir\u243 ? hondo. Intentando evitar aquella expresi\u243?n que le produc\u237?a una profu nda verg\u252?enza, mir\u243? a otra parte.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Coraz\u243?n... \u8212?Shannon se acerc\u243? a \u233?l mir\u225?ndolo c on ternura y se acomod\u243? sobre su falda. Mark, a rega\u241?adientes, la dej\ u243? pero no hizo intento de acortar distancias. Ella, en cambio, le rode\u243? el cuello con sus brazos\u8212?. \u191?Por qu\u233? sigues d\u225?ndole vueltas a este tema? \u8212?atrajo su mand\u237?bula con dos dedos y lo oblig\u243? a m irarla\u8212?. Mi historia con \u233?l acab\u243? antes de que t\u250? y yo volv i\u233?ramos a vernos... \u8212?le bes\u243? los labios suavemente una y otra ve z. \u201?l continu\u243? mir\u225?ndola, viendo c\u243?mo lo besaba, sin respond er ni a sus palabras ni a sus besos\u8212?. Olv\u237?date de \u233?l.\par\pard\p lain\hyphpar} { Ni hablar.\par\pard\plain\hyphpar} { Mark la apart\u243? y se puso de pie. Ella volvi\u243? a fruncir el ce\u241?o.\ par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No me voy a olvidar de \u233?l, Shannon. No s\u233? c\u243?mo es volver a ver a alguien con quien has compartido vida \u8212?dijo con retint\u237?n. La expresi\u243?n de ella se enterneci\u243?\u8212? porque nunca he compartido con otra mujer m\u225?s que una cama algunas horas, pero soy hombre y te voy a decir dos cosas que s\u237? s\u233?. Uno, \u233?l no se olvid\u243? de ti ni est\u225 ? de paso. Y dos, si yo fuera \u233?l, despu\u233?s de ver la sonrisa radiante c on que le diste la bienvenida, si no me hab\u237?a planteado quedarme \u8212?vio la sonrisa de Shannon desaparecer como por arte de magia\u8212?, empezar\u237?a a plante\u225?rmelo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Dios... No puedes estar hablando en serio...\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Muy en serio \u8212?apunt\u243? \u233?l\u8212?. T\u250? crees que todo e l mundo es como t\u250?, sincero y abierto, pero los t\u237?os, Shannon, no somo s as\u237?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u161?Qu\u233? dices! \u8212?exclam\u243?, mir\u225?ndolo molesta.\par\p ard\plain\hyphpar} { \u8212?Con una mujer, no. Jugamos a otro juego.\par\pard\plain\hyphpar} { Ella volvi\u243? a la cama, se sent\u243? y respir\u243? hondo. Le importaba un comino el "juego que jugara" su ex. A ver c\u243?mo se lo hac\u237?a entender a {\i Don Certezas}.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Me da igual David. Por m\u237?, puede quedarse o irse a J\u250?piter. Me alegr\u233? de verlo, s\u237?. Lo tengo por un buen tipo y s\u233? que siempre me ha querido bien \u8212?Shannon vio que la mirada de su marido se volv\u237?a brillante\u8212?. Pero si se hizo una idea equivocada de mi sonrisa, no es probl ema m\u237?o. Y tampoco deber\u237?a ser tuyo, a menos claro, que no conf\u237?e s en m\u237?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Ahora eres t\u250? la que no puede estar hablando en serio \u8212?dijo M ark con una expresi\u243?n desafiante que Shannon recordaba muy bien aunque hac\ u237?a meses que hab\u237?a dejado de verla\u8212?. Ese capullo tiene tantas pos ibilidades de atraer tu atenci\u243?n como cualquiera de tus contempor\u225?neas de atraer la m\u237?a; ninguna. Pero va a intentarlo igual y yo me he dado cuen ta de que no quiero que le sonr\u237?as, Shannon. Ni que lo mires, ni que le hab les \u8212?ella se estremeci\u243?, lo vio menear la cabeza, inc\u243?modo\u8212 ?. No me pidas que te lo explique... No quiero y ya est\u225?. As\u237? que s\u2

37?, tenemos un problema.\par\pard\plain\hyphpar} { La vio mirarlo con {\i ojitos} p\u237?caros y aquella sonrisa de ni\u241?a por la que \u233?l hac\u237? a locuras.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Mark Brady est\u225? celoso? \u8212?le pregunt\u243? traviesa\u821 2?. \u191?El imperturbable {\i Don Certezas}, celoso? \u8212?Shannon palme\u243? la cama\u8212?. Ven aqu\u237?, coraz\u243?n...\par\pard\plain\hyphpar} { \u201?l obedeci\u243?, todav\u237?a serio. Se sent\u243? a su lado lo bastante lejos como para que no hubiera contacto f\u237?sico. Shannon sonri\u243? y se ac erc\u243?. \u201?l la mir\u243? de reojo brevemente.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?A ver qu\u233? te parece mi plan... \u8212?propuso ella, y dej\u243? que su hombro hiciera contacto con el de Mark\u8212?. Si \u233?l hace el menor inte nto de verme le digo lo que hay, te lo cuento y hacemos lo que t\u250? quieras.. . Que quieres hablar con \u233?l, hablas con \u233?l. Que quieres que cambie mi n\u250?mero de m\u243?vil, lo cambio... Lo que t\u250? decidas. Y pase lo que pa se, no vuelvo a sonre\u237?rle nunca m\u225?s. Si me lo encuentro por ah\u237?, me pongo as\u237? \u8212?un gesto de vieja bruja apareci\u243? en la cara de Sha nnon. Mark sonri\u243? burl\u243?n\u8212?. \u191?Qu\u233? te parece hasta aqu\u2 37??\par\pard\plain\hyphpar} { No ten\u237?a la menor intenci\u243?n de quedarse a esperar que David volviera a la carga, pens\u243? Mark, pero call\u243?. Asinti\u243? a modo de acuerdo.\pa r\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Vale \u8212?dijo ella en tono sugerente\u8212?, y ahora... \u191?qu\u233 ? te parece si te quito la camisa, te echas boca abajo y dejas que las manos m\u 225?gicas de tu mujer, te den un estupendo, {\i laaargo} y relajante masaje en la espalda?\par\pard\plain\hyphpar} { Ella no esper\u243? respuesta. Lentamente, sin perder su sonrisa de ni\u241?a, le desabroch\u243? la camisa.\par\pard\plain\hyphpar} { Mark suspir\u243? cuando sinti\u243? aquellas manos de tacto delicado acariciar le el pecho suavemente. Las puso alrededor de su propio cuello, se inclin\u243? hacia atr\u225?s, sobre la cama, llev\u225?ndose a Shannon con \u233?l.\par\pard \plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Qu\u233? te parece si yo te desnudo a ti, t\u250? a m\u237?, y hac emos el amor? \u8212?ofreci\u243? \u233?l, col\u225?ndose en su cuello y bes\u22 5?ndolo sensualmente.\par\pard\plain\hyphpar} { Ella se estremeci\u243?, ech\u243? la cabeza hacia atr\u225?s, disfrutando apas ionada. \u8212?\u191?Y qu\u233? va a parecerme? Si por mi fuera...\par\pard\plai n\hyphpar} { \u8212?\u191?Qu\u233?? \u8212?pregunt\u243? \u233?l, y se dio la vuelta. Shanno n qued\u243? de espaldas sobre la cama.\par\pard\plain\hyphpar} { Ella se peg\u243? a \u233?l buscando sus besos. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Te acosar\u237?a sin compasi\u243?n \u8212?susurr\u243?, encendida.\par\ pard\plain\hyphpar} { \u8220?Y yo a ti\u8221?, pens\u243? Mark, con el coraz\u243?n latiendo acelerad o.\par\pard\plain\hyphpar} { Nunca imagin\u243? que alguna vez contar\u237?a como un preso los d\u237?as que faltaban para dejar la casa familiar. Era consciente de que la raz\u243?n no er a \u250?nicamente descubrir c\u243?mo ser\u237?a un hogar a la manera de Shannon Brady; hab\u237?a m\u225?s razones. Y todas empezaban y acababan en aquella pel irroja que cada vez que lo tocaba, como ahora, lo pon\u237?a al borde de la desc onexi\u243?n total, transport\u225?ndolo a un espacio en el que las sensaciones se volv\u237?an tan poderosas, tan intensamente plenas que hasta \u233?l, alguie n mucho m\u225?s acostumbrado a pensar que a sentir, ni siquiera intentaba resis tirse.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Diez d\u237?as m\u225?s, nena \u8212?dijo en un suspiro apasionado, llov iendo caricias sobre ella\u8212?, y vas a poder hacer conmigo lo que quieras...\ par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Todo lo que quiera? \u8212?susurr\u243? ella.\par\pard\plain\hyphp ar} {

\u201?l se apart\u243? apenas un poco y la mir\u243?. Se acerc\u243? a sus labi os y los lami\u243? lentamente, sabore\u225?ndolos.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Todo \u8212?dijo, al fin.\par\pard\plain\hyphpar} { Los dos suspiraron y se fundieron en un abrazo.\par\pard\plain\hyphpar} { Diez d\u237?as m\u225?s.\par\pard\plain\hyphpar} { Ser\u237?an los diez d\u237?as m\u225?s largos de sus vidas.\par\pard\plain\hyp hpar} { \par\pard\plain\hyphpar}{\qc ENTRE-HISTORIAS, 2} { {\line } {\line } \par\pard\plain\hyphpar} { {\b Lunes 23 de enero de 2006.}\par\pard\plain\hyphpar} { {\b Aula de monitores, } \par\pard\plain\hyphpar} { {\b sede central de Solidarios.}\par\pard\plain\hyphpar} { {\b Camden, Arkansas.}\par\pard\plain\hyphpar} { {\line } \par\pard\plain\hyphpar} { {\b C}uando Shannon lleg\u243? a Solidarios eran las once en punto y algo de Mark ya estaba ah\u237?, esper\u225?ndola; una rosa.\par\pard\plain\hyphpar} { Sin quitarse el abrigo, se apresur\u243? a despegarla de la puerta de su taquil la. Roja, fragante, esta vez ten\u237?a tarjeta.\par\pard\plain\hyphpar} { Suspir\u243? y se concentr\u243? en las siete palabras:\par\pard\plain\hyphpar} { "Lamento lo de ayer, amor, \u191?me perdonas?"\par\pard\plain\hyphpar} { \u191?Perdonarle? Posiblemente, nunca fuera a dec\u237?rselo con todas las pala bras, pero eso por lo que \u233?l se sent\u237?a obligado a pedir perd\u243?n, t en\u237?a una lectura completamente diferente para Shannon; verlo reaccionar con celos le hab\u237?a conferido el toque humano, imperfecto, que ella necesitaba ver en Mark.\par\pard\plain\hyphpar} { Y adem\u225?s le gustaba que la celara, de \u233?l le gustaba todo.\par\pard\pl ain\hyphpar} { Como esas sorpresas con que Shannon segu\u237?a amaneciendo cada d\u237?a. Fuer a con rosas, bombones, mensajes o llamadas, Mark siempre estaba ah\u237?, para r ecordarle porqu\u233? se hab\u237?a enamorado de \u233?l dos veces en una misma vida.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Vaya... S\u237?, que es rom\u225?ntico.\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon se dio la vuelta y al ver a David, frunci\u243? el ce\u241?o.\par\pard\ plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Qu\u233? haces aqu\u237?? \u8212?le pregunt\u243?, extra\u241?ada, cuando consigui\u243? salir de la sorpresa.\par\pard\plain\hyphpar} { Vest\u237?a de traje y corbata y llevaba malet\u237?n. No quer\u237?a pensar qu e Mark tuviera raz\u243?n sobre las razones de David, pero...\par\pard\plain\hyp hpar} { \u8212?Pasaba por aqu\u237? \u8212?coment\u243? \u233?l, con aire divertido.\pa r\pard\plain\hyphpar} { Shannon no se lo pens\u243? dos veces.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Vamos a aclarar este tema ya mismo. Me alegr\u233? de volver a verte, pe ro si eso va a servir como excusa para que \u8220?vuelva a toparme de casualidad \u8221? contigo d\u237?a s\u237? y otro tambi\u233?n, no me va a gustar \u8212?D avid mene\u243? la cabeza incr\u233?dulo. Shannon continu\u243? completamente se ria\u8212?. No hay raz\u243?n para seguir en contacto. Y adem\u225?s, como ya sa

\u201?l hab\u237?a vuelto a verla. Pens\u233? pasarme a saludarte. ten\u237?a raz\u243?n. lo hab\u237?a tenido claro desde el pri mer momento...\par\pard\plain\hyphpar} { .\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Cu\u237?date. interrogante\u8212?. no ser\u237?a por casualidad.\par\pard\plain\hyphpar} { Gillian se encargaba de recoger del colegio a Timmy. Lo vio menear la cabeza en un gesto que rezumaba iron\u237?a. Matt y Patty. Ahora. No necesito un {\i replay}. t\u237?o... Y si no es verdad. Solo que esta vez. me he casado.\par\pard\plain\hyphpar} { Ahora. m\u225?s bien delgado. \u191?est \u225? claro?\par\pard\plain\hyphpar} { David se qued\u243? mir\u225?ndola unos instantes. as\u237? que no volver\u23 7?a a casa antes de las seis y media o siete. esperaba pacientemente volver a verle la cara.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No estoy aqu\u237? por ti. vas a llegar tarde. \u191? Qu\u233? espera tu marido que haga? \u191?Que te vea y cruce a la acera de enfre nte? Estar\u237?a bien que le recordaras que nos conocemos desde hace veinte a\u 241?os.\par\pard\plain\hyphpar} { David lo reconoci\u243? al instante. Vio que David la miraba sorprendido\u8212?. \u8212?Shannon con tinu\u243? mir\u225?ndolo con el ce\u241?o fruncido. No quiero m\u225?s encuentros casuales. A Shannon le parec\u237?a incre\u237?ble que David pudiera haber pensado por un segundo qu e. la miraron con algo parecido al r encor. \u191?Qu\u233? quieres?\par\pard\plain\hyphpar} { Mark aterriz\u243?. {\i casualmente}.. Joven. Se conoc\u237?an desde ni\u2 41?os. me a legr\u233? de verte ayer y ahora quiero que te vayas y que no vuelvas. Tengo una cita con el responsable de inform\u 225?tica en diez minutos. Mark se dio cuenta de que \u233?l ya lo ha b\u237?a visto y no apart\u243? la mirada. adem\u225?s de cr\u233?dula se sent\u237?a ofendida. Por eso sab\u237?a que aquel "que te vayas y que no vuelvas" era sincero. Si es verdad que tienes una ci ta con Bob Martin. \u191?Qu\u233? esperaba de ella? \u191?Un {\i affaire}?\par\pard\plain\hyphpar} { Mene\u243? la cabeza rabiosa. brillantes.bes. menos de treinta.. mir\u225?ndolo. recostado contra la puerta del monovolumen frente al edifici o donde David trabajaba. y Shannon ha b\u237?a acompa\u241?ado a su abuela a las "rebajas". Mark. Mark ten\u237?a tiempo suficiente para hacer lo que hab\u237?a venido a hacer. y estar de regreso en casa antes de que ella llegara. para variar. Su voz ten\u237?a un deje desafiante que a Mark le sent\u 243? como una patada en la boca.\par\pard\plain\hyphpar} { Y un {\i capullo} que intentaba ligar con su mujer...\par\pard\plain\hyphpar} { Decirle..\par\pard\plain\hyph par} { \par\pard\plain\hyphpar}{\qc \u9830? \u9830? \u9830? \u9830? \u9830?} { Mark no iba a dejar estar aquel asunto. En cambio. Pinta de buena person a.\par\pard\p lain\hyphpar} { No hab\u237?a sido casual. \u8212?empez\u 243? a quejarse David.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No puedo creer que te haya llamado para dec\u237?rtelo. Y yo espero no haberme equivocado cu ando le dije que el encuentro de ayer fue casual. s\u237?... \u191?vale?\par\par d\plain\hyphpar} { Los grandes ojos verdes de David. \u191?qu\u233??\par\pard\plain\hyphpar} { Mark se qued\u243? procesando unos instantes. era la primera vez que ella usaba esas palabras y ese tono con \u233?l .\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Ya me ha dicho {\i clarito} que me pierda. se dedic\u243? a observarl o con m\u225?s detenimiento mientras bajaba las escaleras del edificio y se acer caba.\par\pard \plain\hyphpar} { \u8212?Mi marido espera que ni siquiera me hables \u8212?dijo espont\u225?nea..\par\pard\plain\hyphpar} { Era alto. Y tambi\u233?n estar\u237?a bien que t\u250? no lo olvidaras. yo estoy ocupada. Shannon \u8212?dijo resignado y se march\u243?.

habr\u237?a deducido por sus palabras q ue. que no hay quien lo siga. Y aunque no lo hu biera sabido.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?O qu\u233?? \u191?Me vas a partir la cara como si fu\u233?ramos do s capullos adolescentes?\par\pard\plain\hyphpar} { La expresi\u243?n de Mark no revel\u243? la tormenta que aquellas palabras hab\ u237?an desatado. \u191?quieres? \u8212?ahora lo mir\u243? a los ojos\u8212?.. No se parec\u237?a en nada a la ni\u241?a ar isca que Shannon recogiera en su mil\u233?sima casa de acogida aquel diciembre d e hac\u237?a cuatro a\u241?os.. Si David lo conociera. neg\u243? con la cabeza. Shannon lo alz\u243? en brazos.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No te preocupes \u8212?dijo David cerr\u225?ndose el abrigo\u8212?.Se irgui\u243?.. hab\u237?a una tormenta. se acerc\u243? un poco m\u225?s a David y habl\u243? con sus ma neras telegr\u225?ficas.\par\pard\plain\hyphpar} { . \u191?dec\u237?as algo?\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon sonri\u243?. Mark. su aspecto aunque algo {\i funky}. Ahora era otra jovencita. era pulcro y sus modales.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Quiero que desaparezcas de su panorama. que ya se estaba ocupando de evitar que \u233?l s e convirtiera en un problema..\par\pard\plain\hyphpar} { David volvi\u243? a asentir y se march\u243? sin m\u225?s. Mark no hab\u237?a querido correr riesgos.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Si hace falta. Aquellas tres palabras de Mark resumieron un discurso m \u225?s largo que le dio a entender {\i al antiguo amigo} de su mujer. nena? \u8212?se recost\u243? contra el marco de la p uerta sonriendo mientras le acariciaba el morro a {\i Snow}\u8212?. pero claras..\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No estoy preocupado \u8212?se limit\u243? a contestar Mark. {\i Snow} corri\u243? a darle la bienvenida.. \u8212?respondi\u243? Mark mientras se acomodaba mejor los guantes de cuero en un gesto que a David se le antoj\u243? desafiante\u8212? . y se las hab\u237?a ingeniado para conseguir que la aceptaran a prueba en un buen colegio de la regi\u243?n.\par\pard\plain \hyphpar} { \u8212?\u191?Qu\u233? tal. Explica tan r\u225?pido.. Hazme un favor.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Hola. Patty. Tan pronto abri\u243? la puerta. la algarab\u2 37?a proveniente del ba\u241?o que hab\u237?a en la habitaci\u243?n de los ni\u2 41?os se escuchaba desde el descanso de la escalera. que si no.. efectivamente. Definitivamente.\par\pard\plain\hyphpar} { Ella decidi\u243? hacer una parada en la habitaci\u243?n de Patty antes de ver a sus chicos. No hagas que tenga que volver. \par\pard\plain\hyphp ar} { \u8212?James Parker. apartan do la cara que el cachorrillo de Husky se empe\u241?aba en lamer. Menos mal que no le importa que lo grabe. para sati sfacci\u243?n de Mark. No v oy a ser un problema. \par\pard\pl ain\hyphpar} { Se miraron en silencio. \par\pard\plain\hyphpar} { Pero no lo conoc\u237?a. \u191?c\u243?mo ha ido el d\u237?a?\par\pard\plain\hyphpar} { Patty hab\u237?a vuelto al instituto a cursar su \u250?ltimo a\u241?o.\par\pard\plain\hyphpar} { Patty se quit\u243? los auriculares y levant\u243? la vista de lo que hac\u237? a. como todos los d\u237?as a esa hora.\par\pard\plain\ hyphpar} { David se revolvi\u243?. lo habr\u237?a adivinado sin que nadie se lo dijera. h ab\u237?a adelgazado varios kilos... se las hab\u237?a apa\u241?ado para pasar todas las entre vistas y superar los ex\u225?menes de admisi\u243?n..\par\pard\plain\hyphpar} { El mensaje de aquellos ojos celeste fue mucho m\u225?s contundente que las poca s palabras que hab\u237?a dicho. estaba supervisando el ba\u241?o de Matt y Timmy. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Jay-Z?\par\pard\plain\hyphpar} { Patty la mir\u243? ir\u243?nica.\par\pard\plain\hyphp ar} { \par\pard\plain\hyphpar}{\qc \u9830? \u9830? \u9830? \u9830? \u9830?} { Cuando Shannon volvi\u243? de hacer las compras.

..\par\pard\plain\hyphpar} { Sonre\u237?a. le empap\u243 ? la pechera del vestido y le salpic\u243? la cara. {\i chiquil\u237?n} \u8212?Shannon se acerc\u243? a \u233?l sonriendo y le dio un be so en la frente\u8212?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Qu\u233? raro que no haya ido a buscarte. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Perd\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Todo bien? \par\pard\plain\hyphpar} { Lo vio asentir otra vez. \u191?no.\par\pard\plain\hyphpar} { \u191?Un proveedor? Para Mark todo lo relacionado con sus "hijos" era una prior idad. coraz\u243?n?\par\pard\pla in\hyphpar} { Mark asinti\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Para qu\u233? tienes marido si los masajes te los tengo que dar yo ?\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon. Se ofreci\u243? a acompa\u241?arme. A tu marido todo el mundo se lo toma en serio solamente con verlo. \u8212?a\u241?adi\u243?.. pero.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Eso pens\u233? yo. luego mirar a los cr\u237?os y empezar a darles indica ciones de que deb\u237?an secarse.. vestirse y ayudarle a poner en orden el ba\u2 41?o. fue lo \u250?ltimo que vio porque un chorro de agua le dio directamente en el cuello. Moment\u225?neamente. no lo s\u233?. pero prefiero ir con Mark \u8212?sonri\u243? divertida\u821 2?. Ning\u250?n asunto del rancho habr\u237?a impedido que \u233?l fuera a bus car a Patty al colegio.\par\pard\plai n\hyphpar} { Patty la mir\u243? burlona.. \u191?qu\u233? era?\par\pard\p lain\hyphpar} { Volvi\u243? a o\u237?rse a Timmy riendo a carcajadas. Hoy vino Gillian a buscarme... \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Bueno.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?De perd\u243?n nada.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Cuando acabe aqu\u237?. Los gritos se deb en escuchar desde la cocina. como no fuera un cataclismo o un incendio incontrolado d evastando sus extensas praderas. que ya estaba frente a Mark. pero solamente una la apuntaba a ella..\par\par d\plain\hyphpar} { Shannon la mir\u243? interrogante. muerto de risa.\u8212?\u191?Qu\u233? tal las clases de apoyo? \u191?Te has puesto de acuerdo c on el profesor?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Lo pas\u233? a ma\u241?ana. Algo de un proveedor... Hoy quiero un masaje de diez minutos en el cuello.. despu \u233?s igual te perdono y todo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u201?l tambi\u233?n me da masajes. Shannon dej\u243? al cach orrillo en el suelo. sonriendo. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Hay que tener salvoconducto para entrar al ba\u241?o y salir seco? \par\pard\plain\hyphpar} { Matt se tap\u243? la boca. Hab\u237?an hablado tres veces y \u233?l no le hab\u237?a comentado nada.\par\pard\plain\hyphpar} { Lo vio poner los ojos en blanco y menear la cabeza mientras ella se acercaba a Timmy a darle el reglamentario beso. se puso de puntillas y le bes\u243? los l abios.. Y si no era eso... pero me dijo Gillian que le hab\u237?a surgido un imp revisto. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Por qu\u233? crees que uso auriculares?\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar}{\qc \u9830? \u9830? \u9830? \u9830? \u9830?} { {\line } \par\pard\plain\hyphpar} { Al abrir la puerta del ba\u241?o. lo primero que Shannon vio fue a Mark agazapa do junto al mueble pileta. La miraba como siempre. Ambos ni\u241?os sosten\u237 ?an una pistola de agua. bajo \u8212?dijo \u233?l a modo de fin de conver . voy a poner un poco de orden en el ba\u241?o.. Ten\u237?a el pelo chorreando agua y estaba desnudo de cintura para arriba..\par\pard\plain\h yphpar} { Mir\u243? al culpable con cara de pocos amigos tan pronto se repuso de la sorpr esa.

era tarde.. Un a lgo nuevo. y de puro ner vio. algo pasaba. \u8212?dijo Shannon.. Y ni siquiera la mir\u243?. Mark? Si fuera t\u250?. empezaba a ganar las apuestas: \u191?se h abr\u237?a enterado de que David hab\u237?a vuelto a verla? Y si era as\u237?..\par\pard\pla in\hyphpar} { Y casi consegu\u237?a creerse. yo tambi\u233?n tengo que hablar de un tema contigo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Qu\u233? est\u225? pasando aqu\u237?. Su empresa va a encargarse de los sistemas inform\u225?ticos y \u233?l. esta r\u237?a m\u225?s interesada en "qu\u233?" que en "cu\u225?ndo".. Shannon empezaba a estar seriamente preocupada. Shannon fue al grano. se quit\u243? la camisa y luego. No pasa nada. Bueno. No apareci\u243? en el dormitorio hasta mucho m\u225 ?s tarde y para entonces. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Ah.\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon se apresur\u243? a asentir y marcharse.\par\pard\plain\ hyphpar} { La mirada de \u233?l se endureci\u243?. con aparente tranquili dad se gir\u243? hacia ella y la mir\u243? a los ojos.\par\pard\plain\hyphpar} { Lo vio asentir y continuar desabroch\u225?ndose la camisa.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Cu\u225?ndo?\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon lo mir\u243? interrogante.\par\pard\plain\hyphp ar} { \u8212?Lo s\u233?..\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Claro. y Mark continuaba charlando con su pa dre sobre temas del rancho... pero no estaba como siempre.\par\pard\plain\hyphpar} { Ella se volvi\u243? de lado en la cama. se sent\u243? y apoy\u243? la espalda contra el respaldo\u8212?.\par\pard\plain\h yphpar} { Parec\u237?a como siempre.. S hannon lo vio empezar a desvestirse con su parsimonia habitual. \u191?por qu\u233?? \u191?es importante?\par\pard\p lain\hyphpar} { Mark enarc\u243? la ceja.. \par\pard\plain\hyphpar} { Cuando se despidi\u243? de todos.\par\ pard\plain\hyphpar} { \u201?l hizo una pausa. Una.\par\pard\plain\hyphpar} { Dios.saci\u243?n.. que no conoc\u237?a y que no consegu\u237?a interpretar con claridad. La mirada de Mark se torn\u243? i r\u243?nica. me cuesta dormirme. q ue si a Mark le pasara algo se lo habr\u237?a dicho sin m\u225?s. iba a hacerlo igual. pero ella se acomodaba las mantas y no lo vio\u8212?. \ u191?c\u243?mo? Intentaba tranquilizarse dici\u233?ndose que eran ideas suyas. la m\u225?s recurrente. Acomod\u243? mejor las mantas y apoy\u2 43? la cabeza sobre una mano. y el la volv\u237?a a detectar ese algo inusual en el lenguaje corporal de Mark. n o vino a verme {\i a m\u237?} \u8212?se apresur\u243? a corregir. s\u237?? \u191?Qu\u233? sucede?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?David estuvo a verme en Solidarios. Hasta que sus miradas se cruzaban de nuevo. sin mirarla.\par\pa rd\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Todav\u237?a est\u225?s despierta? \u8212?pregunt\u243? \u233?l. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No eres yo \u8212?le dijo con una aparente calma que Shannon no se crey\ . Los ni\u241?os y Patty hac\u237?a una hora que se hab\u237?an ido a la cama..\par\pard\plain\hyphpar} { Mark se quit\u243? las botas y habl\u243? en tono suave.\par\pard\ plain\hyphpar} { \u8212?Ten\u237?a que hablar de unos asuntos con mi padre..\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?A media ma\u241?ana.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Adem\u225?s. Si no te siento cerca de m\u237?. ya lo sabes . Ten\u237?a una cita con el responsable del departamento.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar}{\qc \u9830? \u9830? \u9830? \u9830? \u9830?} { Durante las siguientes dos horas montones de preguntas bombardearon la mente de Shannon. coraz\u243?n. Y decidi\u243? que a unque no fuera el mejor momento para hablar de la visita de David.

Te ibas a enojar un mont\u243?n y pens\u233? que.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Ay. te he dado otro m\u225?s grande. con la firmeza de quien se sabe buena persona. Es lo que yo habr\u237?a esperado de ti y tambi\u233?n me habr\u237?a enojado que no lo hicieras... Es taba segura de que te equivocabas..\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No soporto que ning\u250?n otro tipo intente atraer tu atenci\u243?n. Ll\u225?mame \u8220?cavern\u237?cola\u8221? si quieres. empeoraba por segundos. sacando las cosas de contexto. Ayer.. De alguna manera. \u19 1?no?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?{\i Much\u237?simo} m\u225?s grande. con ternura. Lo qu e no s\u233?.... le ech\u243? los brazos al cuello. al final neg\u243? con la cabeza. Tiene m\u225?s que ver con ellos que contigo. As\u237? que. Mark..\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon solt\u243? el aire por la nariz con actitud cansada. Ella sus pir\u243? aliviada\u8212?.} as\u237? que me aguanto y cuando al fin hablamos me pone tan conten ta que. lo mir\u243?. Ahora. fue un error porque est\u225? claro que intentando evitarte un cabreo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u201?l mene\u243? la cabeza. esa mirada. Mark se hab\u237?a ente rado de que David hab\u237?a ido a verla.{\i est\u250?pido. Hoy cuando me di la vuelta y lo vi ah\u237?......\par\pard\plai . no hablaba en serio. Tienes raz\u243?n. deb\u237? hab\u233?rtelo dicho cuando hablamos aunque te enojaras. pero francamente. Siempre le hab\u237?a gustado eso de ella. coraz\u243?n \u8212?dijo mir\u225?ndolo preocupada\u8212? es que no sab\u237? a c\u243?mo dec\u237?rtelo. finalmente. miraba de fren te.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No iba a dec\u237?rtelo \u8212?admiti\u243? ella con cierto rubor en las mejillas.} Y por la situaci\u243?n en la que me estaba poniendo. . no creo que el cabreo hubiera sido menor. \u8212?acar ici\u243? los dedos de Shannon que se enredaban en los suyos. \u191?no est\u225?s enojado conmigo? \u8212?le pregunt\u243? . pero s\u233? que est\u225?s {\i superliado.\par\pard\pl ain\hyphpar} { Shannon. \u161?bah! Qu\u233? m\u225?s da lo que pensara.. pero es lo que siento y no creo que sea malo..\par\pard\plain\hy phpar} { Y \u233?l.\par\pard\plain\hyphpar} { Mark la mir\u243? unos instantes.. Shan \u8212?admiti\u243? \u233?l...... por favor.. Supongo que mi amor propio se habr\u237?a quedado m\u 225?s a gusto si me lo hubieras dicho la primera vez que hablamos. con un sonrisa feliz... Lo mir\u243? con remordimiento y vio sus ojos claritos brillantes.\par\pard\pla in\hyphpar} { \u8212?Entonces. cuando te dije que si \u233?l volv\u237?a a verme h ar\u237?amos lo que t\u250? quisieras. Mira.\par\pard\plain\hyp hpar} { As\u237? que eso era lo que pasaba.. Te llamar\u237?a mil veces por d\u237?a. Mark estaba mucho m \u225?s que enojado y ella. a los ojos. dime qu\u233? quieres que hagamos sobre es te tema y acabemos con esto de una vez. \u8212?apart\u243? la mira da\u8212? tuve ganas de zurrarlo por ser tan. solo por o\ u237?rte. malhum orado. La verda d.. que no har\u237?a falta volver a hablar de \u 233?l. Estaba susceptible.u243?\u8212?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No es culpa tuya.. cl avados en ella\u8212?. A m\u237? no me interesa el "qu\u233?" porque ya lo s\u233?.. con {\i ojitos} ilusionados. Se estir\u243? y le cogi\u243? una mano\u8212?. coraz\u243?n..... La vio esperar veredicto sosteni \u233?ndole la mirada.\par\pard\plain\ hyphpar} { Shannon lo mir\u243? interrogante.. \u191?te parece bien?\par\pard\plain\hyp hpar} { Mark la estudi\u243? un buen rato en silencio. Quiero decir.\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon se dej\u243? caer contra el espaldar..... Llevaba dos d\u237?as rabioso de celos... la cuesti\u243?n es que ni me im porta David ni quiero seguir malgastando el tiempo que pasamos juntos hablando d e \u233?l... algo ausente\u8212 ?. \u8212?\u233?l continuaba mir\u225?ndola en silencio y ella ya no agua ntaba esa distancia.. es por qu\u233? hablamos tres veces despu\u233?s de su visita y t\ u250? no me dijiste nada..

Tanto.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Me gusta como me miras y a ti te encanta mirarme \u8212?susurr\u243? ell a.. pero su mano rode\u243? la de Shannon que empu\u241?aba su mie mbro.\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon se incorpor\u243? un poco.. mir\u225?ndolo alucinada... \u191?cada vez son m\u225?s peque\u241?os?\par \pard\plain\hyphpar} { Ella empez\u243? a manipular la hebilla del cintur\u243?n de Mark. \u8212?le susurr\u243? al o\u237?do\u8212 ?. Dios. y volvi\u243? la vista a sus manos que ahora manipulaban la cremallera\u8212? . \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Es una idea m\u237?a o. \u191?s\u237?. se encog\u237?a por d\u237?as.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?S\u237?.. \u191?es porque le par\u233? los pies . igual no me pongo nada \u8212?lo mir\u243? a los ojos\u8212?. Para dormir.. apret\u225?ndola\u8212?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u201?l se estremeci\u243? cuando sinti\u243? el roce delicado de un dedo femen ino sobre su miembro. qu\u233? largas se me hacen las horas sin ti.. Su mirada se qued\u24 3? en la de ella.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Me ocupo de mis asuntos. Para vestir.\par\pard\pl ain\hyphpar} { Mark la abraz\u243? fuerte. si quieres.n\hyphpar} { \u8212?Abr\u225?zame. quedamos con David y aclaramos lo que haya que aclarar. \u191?qu\u2 33? te parece?\par\pard\plain\hyphpar} { Mark retuvo una mano de Shannon y la gui\u243? debajo de sus {\i boxers}. bri llantes. Sus oj os la siguieron.\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon se incorpor\u243? del todo sobre sus rodillas. ilusionada... amor. \u201?l asinti\u24 3? masculino. aunque m\u225?s atrevida que antes.. Ten\u237?a una piel tersa. de un rubio tan claro que a la distancia pasaban casi inadvertidas. La que usaba para dormir.. Dime.. Se sujetaba a los hombros por apenas dos tirantes min\u250?sculos y mostraba grandes porciones de piel gracias a un gene roso escote.. As\u237?. quiero decir. \par\pard\plain\hyphpar} { Mark volvi\u243? a asentir. lisa como la de un beb\u233?.\par\pard\plain\hyphpar} { {\i Y yo por ti}. que estuve pensando que unos de estos d\u237?as.\par\pard\plain\hyphpar} { Un cosquilleo familiar le recorri\u243? la espalda. Y aquellos ojos hermosos que ahora buscaban su mirada.\par\pard\plain\hyph par} { \u8212?Estoy loca por ti. los ojos de Mark hab\u237?an abandonado los de Shannon y se concentraban en e l camis\u243?n blanco que ella llevaba. y unas pesta\ u241?as largas y bien curvadas. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?{\i Son} m\u225?s peque\u241?os \u8212?admiti\u243?. Por eso no hab\u237?a ido a buscar a los chicos al colegio\u8212?. coraz\u243?n?\par\pard\plain\hyphpar} { Desde esa posici\u243?n las facciones de Mark le parec\u237?an mucho m\u225?s p erfectas.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Has ido a verlo? \u8212?lo vio asentir con toda su seguridad.. coraz\u243?n. Shannon lo mir\u243? enamorada. mitad ilusionada apareci\u243? en la cara de Shannon.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Es nuevo? \u8212?pregunt\u243? mientras la recorr\u237?a lentament e con su mirada. sonriendo co n picard\u237?a.\pa r\pard\plain\hyphpar} { Shannon se acurruc\u243? contra su pecho desnudo. Cuando lleg\u243? a la ingl e. amor... \u191?te gusta?\par\pard\plain\hyphpar} { \u201?l sonri\u243? masculino. la ropa de su muje r segu\u237?a siendo holgada y sobria.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Que vamos a dormir muy poco \u8212?respondi\u243?. frente a \u233?l.. apoy\u243? la cara en su homb ro y lo mir\u243? mientras le hablaba. sinti\u233?ndose revivir solo con tenerla cerca. \u191?Le pusiste las pilas? \u8212?insisti\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Ma\u241?ana.\par\pard\plain\hyphpar} { Una sonrisa mitad incr\u233?dula..\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Ya he hablado con \u233?l.

. lami endo todo lo que encontr\u243? a su paso desde el vientre hasta el cuello.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Porque est\u225?s celoso \u8212?corrigi\u243? ella. .\par\pa rd\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Qu\u233?? \u8212?repiti\u243? ella suavemente.\par\pard\plain\hyphpar} { No hubo respuesta. expectante.. Para el suyo. Con el movimiento. Y porque eres. luego levant\u243? la vista para mirarla. Shannon sonri\u243? suavemente.\par\pard\plain\h yphpar} { Y al siguiente. todav\u237?a no hab\u237?a sugerido siquiera la idea de que tuvieran un hijo . sin hermanos. ni biol\u243?gicos ni de otra clase. se apoy\u243? en los codos para no caer sobre \u233?l y lo mir\u243? disfrutando de cada gesto y cada caricia. Un instante despu\u233?s. Al rato habl\u243? apenas en un murmullo. pero al siguiente la vio quit arse el camis\u243?n y quedarse erguida frente \u233?l. \u8212?busc\u243? su mirada ardiente\u8212? sin nadie.. La primera respuest a fue f\u237?sica. Durante semanas se hab\u237?a preguntado por qu\u233? un hombre tan familiar como \u233 ?l. \u8212?gir\u243? sobre ella apasionado. \u8212?la vio morderse el labio inferior con picard\u237?a\u8212?. con unos {\i boxers} blancos peque\u241?\u237?simos por toda indumentaria. llenando de aire sus pulmones.\par\pard\plain\hyph par} { Mark se detuvo.. encendido\u8212?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No te pongas nada para dormir \u8212?la voz de Mark son\u243? ronca..\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?{\i Dios}. ayudarlo a quitarse los vaqueros con tanta delicadeza como deci si\u243?n. Solo para m\u237?. eran una cerilla encendida sobre un bar ril de p\u243?lvora. Durante un segundo Mark pens\u243? que mencionarle a David no hab\u237?a sido la mejor de las ideas. acerc\u225?ndose a \ u233?l sensualmente\u8212? Porque estoy colada por ti \u8212?se detuvo...a tu {\i ex}?\par\pard\plain\hyphpar} { La presi\u243?n desapareci\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} { Ahora sab\u237?a por qu\u233?. guiaba apasionadamente los movimientos de su boca. Durante unos instantes Mark mir\u243? los pechos que ten\u237?a a diez cent\u237?metros de la cara. No acertaba a determinar qu\u233? lo excitaba m\u225?s. respirando con esfuerzo una y otra vez mientras ella enreda ba los dedos en su cabello. sin padres.\par\ pard\plain\hyphpar} { Sin nadie. eres buen\u237?simo entre las s\u225?banas.. la segunda fue verbal. trag\u243? saliva..\par\pard\plain\hyphpar} { Mark estaba ardiendo. irgui\u243? el torso completamente soportando el p eso sobre sus brazos extendidos. Cualquiera de las dos cosas eran inflamab les para el ego masculino. Dios . o el llano reconocimiento de sus dotes amatorias. solos t\u250? y yo? \u8212?su surr\u243? ella. su cara se enterr\u243? entre los pechos de Shann on. y se ech\u243? hacia atr\u225?s en la cama. y sus pechos generosos temblaron. y con ella las sensaciones alucinantes cuando Shannon liber\u243? su mano. co n los ojos cerrados. \u8212?dijo ella envuelta en un gemido mientras con una mano en la nuca de Mark. Shannon sinti\ u243? que una oleada de ternura se mezclaba con el deseo que la agitaba.. pes ada. Suavemente busc\u243? que \u233?l entrara en su cuerpo...\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Te apetece playa este fin de semana.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Shan. dominando su campo visual.\par\par d\plain\hyphpar} { ..\par\pard\plain\hyphpar} { Mark respir\u243? profundamente.\par\pard\plain\hyphpar} { Ella arque\u243? la espalda. s i aquella flamante y premeditada explotaci\u243?n de su sensualidad. sus caderas se pegaron a las de \u233?l. quem\ u225?ndola de deseo\u8212? Tenerte para m\u237? solo. Tir\u243? de ella. la erecci\u243?n de \u233?l empez\u243? a pulsar contra su vi entre haciendo que un estremecimiento la recorriera de la cabeza a los pies. necesito tenerte.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Qu\u233?? \u8212?susurr\u243? ella suavemente al ver que \u233?l s e quedaba mir\u225?ndola extasiado sin decir palabra. O sea sin hijos.

\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Ni yo. No necesito m\u225?s..\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Me apetece lo que sea mientras pueda tenerte as\u237?.\par\pard\plain\hyphpar} { A\u250?n as\u237?. ten\u237?a a Shannon p ara \u233?l solo. una en la que el pr ofundo amor que sent\u237?a le proporcionaba est\u237?mulos nuevos. La silla en la que estaba sentado con su muje r encima era amplia y en circunstancias normales. Cuatro paredes. Ni yo. 29 de enero de 2006. fuera del dormit orio. incre\u237?blemente intensos.}\par\pard\plain\hyphpar} { {\b Marco Island. y desde el viernes a media tarde que hab\u237?an llegado a la isla. De haber podido desplomarse en alg\u250?n sitio.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Esto \u8212?dijo pellizc\u225?ndole el trasero\u8212? es una locura. Todav\u237?a a horcajadas de Mark. coraz\u243?n.. Por eso Mark hab\u237 ?a aceptado de inmediato la oferta de Shannon de "un fin de semana en la playa. otros lugares. no hac\u237?an otra cosa m\u225?s que disfrutar de su mutua compa\u241? \u237?a. cerr\u243? los ojos e intent\u243? n ormalizar la respiraci\u243?n. se inclin\u243? hacia adelante y dej\u243? que el peso de su cuerpo pr\u225?cticamente se desplomara s obre \u233?l. pel irroja. besarse. Las tira s de cuero trenzado que formaban el entramado del asiento se enterraban dolorosa mente en sus nalgas desnudas..\par\pard\plain \hyphpar} { "Loco" defin\u237?a muy bien la forma en que Mark se sent\u237?a. solos t\u250? y yo". de explorar juntos otras maneras. por primera vez desde que estaban juntos..\par\pard\plain\hyphpar} { Y volver a salir de exploraci\u243?n. sin tiempo para nada. 3} { {\line } \par\pard\plain\hyphpar} { {\line } \par\pard\plain\hyphpar} { {\b Domingo. pero evidentemente no hab\u237?a sido concebida para el disfrute en pareja..\par\pard\plain\hyphpar} { Mark sonri\u243? sin abrir los ojos y volvi\u243? a la realidad. \u8212?murmur\u243? ella. no recordaba haberse sentido mejor en toda su vida y la raz\ u243?n era que. abandon\u225?ndose al p lacer\u8212?.\par\pard\plain\hyphpar} { Y repetir la experiencia. como dos adolescentes locos de amor. Eso es lo que es..}\par\pard\plain\hyphpar} { {\b Un bungal\u243? frente al mar.Mark la abraz\u243? como si le fuera la vida en eso. Ella le hab\u 237?a descubierto una parte de desconocida de s\u237? mismo. tambi\u233?n c\u243?moda. ni siquiera para una mi ni luna de miel y compart\u237?an casa con otras seis personas. dando fe de ello.... Florida}\par\pard\plain\hyphpar} { {\line } {\line } \par\pard\plain\hyphpar} { {\b S}hannon suspir\u243?. tocarse. deseos in\u2 33?ditos. Todo lo dem\u225?s que ha b\u237?a logrado articular no ten\u237?a s\u237?labas suficientes para contar co mo palabra. era complicado hasta darle un beso sin espectadores. otros momentos. Era lo primero que su mujer dec\u237?a en la \u250?ltima media hora.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar}{\qc ENTRE-HISTORIAS. Shan. tambi\u233?n lo habr\u237?a hecho. . t\u250? y yo.\par\pard\plain\hyphpar} { Mark ech\u243? la cabeza hacia atr\u225?s. Seguro que el para\u237?so es mucho m\u225?s reposado..\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Esto es como estar en el para\u237?so.\par\pard\plain\hyphpar} { Se hab\u237?an casado de repente.

\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Durante el d\u237?a no me tienes muy cerca que se diga.\par\pard \plain\hyphpar} { \u8212?Gracias. A esto.. me iba a quedar pegado \u8212?dijo \u233?l sonriendo mientras v olv\u237?a a hacerla sentar sobre sus piernas\u8212?. y como siempre que se sent\u237?a as\u237?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Me encantan esos cr\u237?os y soy feliz de ver lo bien que va Patty \u82 12?dijo \u233?l con los ojos iluminados\u8212?. confiri\u233?ndole un aire de inocenci a alegre que Mark encontraba irresistible.\par\pard\plain \hyphpar} { \u8212?Cierto. Como dice mi madre. Aunque riera.\par\pard\plain\hyphpar} { Mark no {\i follaba} ni {\i jod\u237?a} como el normal de la gente. apoy\u243? su frente en la de ella. Era como si le parecieran demasiado fuertes para los o\u237?dos de Shannon. burl\u243?n\u8212? . con sinceridad. les quitaba el sonido. con picard\u237?a.. "no cambiar\u237?a ni un solo minuto de mi vida desde que est\u225?n conmigo". La cara se le iluminaba cada vez que re\u237?a.\par\pard\plain\hyphpa r} { Mark sonri\u243?. y usaba palabras coloquiales. Pero eso va a cambiar completamente cuando volvamos. \u191?C\u243?moda?\par\par d\plain\hyphpar} { \u8212?Claro. mejor \u8212?a\u241? adi\u243?. Lo m\u225 ?s gr\u225?fico que le hab\u237?a o\u237?do decir bajo los efectos de un ataque de celos hab\u237?a sido "echar un polvo". con ella "hac\u237?a el amor". le devolvi\u243 ? el beso\u8212?. coraz\u243?n?\par \pard\plain\hyphpar} { \u8212?Medio d\u237?a \u8212?puntualiz\u243? \u233?l masculino. En un par d e d\u237?as m\u225?s... Casi no comemos. pero nunca me imagin\u233? que ser\u237?a as\u237?. mont\u225?ndonos el numerito por todo el bungal\u243?...\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Nos ocuparemos de hacerlo rendir en condiciones. aunque est\u233? muerta de cansancio o de sue\u241?o.\par\pard\plain\ hyphpar} { Era mutuo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?De qu\u233? te r\u237?es? \u8212?pregunt\u243?.. Y cuando estaba de broma.\par\pard\plai n\hyphpar} { \u8212?Amor. no se le pue de llamar hablar.. Esta vez no hab\u237?a picard\u237?a. todav\u237?a sigo encajado entre tus piernas.. Cuanto m\u225?s. nuestro {\i nidito} de amor estar\u225? habitable y \u8212?le dio un beso ligero sobre los l abios\u8212? estaremos {\i cerqu\u237?sima} todo el d\u237?a. mientras los chicos est\u233?n en el cole.\par\pard\plain\hyphpar} { .\par\pard\plain\ hyphpar} { \u8212?Ahora hablamos \u8212?apunt\u243? ella. Llevamos dos d\u237?as en cueros. \u201?l asinti\u243?.... como ahora.. No tomamos sol ni nos damos un ba\u241?o en esa pla ya alucinante que hay ah\u237? fuera. siempre est oy m\u225?s c\u243?moda si te tengo cerca.. M\u237?ranos.\par\pard\plain\hy phpar} { Shannon lo mir\u243? con ternura... Solament e \u8212?dijo el verbo en m\u237?mica haciendo que ella riera a\u250?n m\u225?s\ u8212? {\i tooodo} el d\u237?a. cosa que ha c\u237?a montones de veces por d\u237?as. No dormimos.\par\pard\plai n\hyphpar} { Mark volvi\u243? a acercarse.. lo que a ella le acariciaba el coraz\u243?n tanto como sus rosas o sus bombones. \u191?qu\u233? te parece. La punta de los dedos se inter naron en la jungla de rizos rubios. Me refiero a enamorarme. tom\u243? la mano que le acariciaba la mejilla y la bes\u243? . Me siento tan orgulloso de los t res..\par\pard\plain\hyphpar} { Ella se incorpor\u243? un poco apoy\u225?ndose en los hombros de Mark..\par\pard\plain\hyphpar} { La escuch\u243? re\u237?r con su risa cantarina y abri\u243? los ojos para ver el espect\u225?culo.. s u mano instintivamente se peg\u243? a su mejilla.

d\u225?ndole un sentido diferente.. es como mete rse en las fauces de un le\u243?n hambriento. \u8212?la mir\u243? brevemente con los ojos brillantes. no tengo secretos. Mark. Para llegar a descubrir lo dulce que eres. coraz\u243?n.. Mark. su incre\u237?ble gen erosidad lo que hab\u237?a arrasado la vida de \u233?l.. tampoco.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Pero me dijiste que s\u237?. le rode\u243? la cintura con sus brazos mir\u225?nd ola satisfecho.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Yo? \u8212?Shannon re\u237?a incr\u233?dula\u8212? \u161?Fuiste t\ u250?. \u161?Madre m\u237?a! Pensaba "\u191?c\u243?mo voy a casarme con este hombre si casi no nos conocemos? \u161?Est\u225? loco!"\par\pard\plain\hyphpar} { Mark sonri\u243? masculino. sin miedo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Curioso que digas eso.. Tardaste un susp iro en volverme lo bastante loco como para hacer que te pusiera un anillo en el dedo... tener que llevarlas a cenar o al cine y hacer el papel de chico interesado. ya ni te acuerdas de ellas.. Me parec\u237?a un precio demasiado alto por un po co de sexo. Habr\u237?a querido decirle que un \u225?ngel no pod\u237?a ser un {\i patito} feo.. Cuando te declaraste en el sal\u243?n de tu casa .. l o s\u233? muy bien. Intentaba que sus ojos y su expresi\u243?n no delataran la ternura que o\u237?r hablar a aquel hombre de emociones hac\u23 7?a crecer en su interior... y medio suspiro m\u225?s en conseguir que escaparme a Las Vegas para casar me contigo me pareciera la mejor idea del mundo. Mi relaci\u243?n con las de tu sexo siempre fue tan elemental. pelirroja. Y hablamos de m\u237?. Sabes hacer que un {\i patito} feo se sienta un cisne hermoso cuando t\u250? lo miras..\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No es solamente lo f\u237?sico. suave\u8212? y enfrentarse a eso... como que las heridas siguen all\u237?. Nunca he tenido algo serio con nadie. Es todo... y lo cambias todo. Despu\u233?s de ti. de Mar k Brady.Shannon no sal\u237?a de su asombro. Yo he sido un {\i patito} feo la mayor parte de mi vida. Me ir\u237?a al fin del mundo contigo si me lo pidieras. Hasta que me miraste \u8212?\u233?l sigui \u243? cada gesto de Shannon con ojos emocionados\u8212?. Me has fre\u237?do a calabazas lo qu e te he dado la gana \u8212?le pellizc\u243? el trasero\u8212?.. Sabes amar y amas a to pe. Yo tampoco cambiar\u237?a ni un solo minuto de mi vida desde que estoy cont igo y \u191?sabes qu\u233?? Estoy segura de que Matt.. hay un antes d e ti \u8212?le acarici\u243? las mejillas suavemente\u8212? y un despu\u233?s de ti. ella sonri\u243?\u8212?. Aguantar sus memeces. Me sent\u237?a incapaz de hacerles el juego. primero hay que atravesar el muro de tus certezas \u8212?le dio un beso e n los labios largo.\par\pard\plai n\hyphpar} { \u8212?Te dije que s\u237? \u8212?asinti\u243? suavemente\u8212?. tuve {\i clar\u237?simo} que te querr\u237?a en mi vida siempre. comple .. Aunque lo nuestro se las trae \u8212? a\u241?adi\u243? con picard\u237?a\u8212?. Y hasta en ese plano me aburr\u237?an canti dad. Y una sensaci\u243?n rara . Dejas una huella imborrable. una experiencia aterradora.... Era consciente de lo mucho que ella hab\u237?a cambia do desde que estaban juntos. pero duelen cada vez menos y con el t iempo. Tard\u233? mucho tiempo en darme cue nta qu\u233? era eso de ti que me hac\u237?a sentir emocionalmente rendida a tus pies.\par\pa rd\plain\hyphpar} { Ahora el sorprendido era Mark.. yo no hice nada! Dios... Para ti.. Pero cuando lo vi.\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon liber\u243? su mano y volvi\u243? a acariciarle el cabello con ternura. Pasas c omo un duende por el coraz\u243?n lastimado de las personas que eliges querer. su inocencia. sin reservas... Puede que al resto de tus contempor\u225?neas les resulte un tipo dif\u 237?cil de llevar. cautivada. Cr\u233?eme. Timmy y Patty.\pa r\pard\plain\hyphpar} { Mark asinti\u243? levemente con los ojos vidriosos. ahora empezaba a comprender que en \u233?l el cambi o hab\u237?a sido gigantesco. hay esperanza. que hab\u237?a sido su ternura. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No eres f\u225?cil de llevar.\par\pard\plain\hyphpar} { Hab\u237?a ilusi\u243?n en los ojos de Shannon cuando habl\u243?... cambiando m\u225?s cosas de las que nadie pod\u237?a imaginar. Arrasas.

volvi\u243? la cara sonriendo y la mir\u243?. simplemente... \u191?te parece?\par \pard\plain\hyphpar} { Una sonrisa inmensa apareci\u243? en la cara de Shannon. \u161?qu\u233? bien! \u8212?dijo ella..\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Las parejas normales no se toman un caf\u233? desnudos en la cocina. beb\u237?a el suyo mientras miraba por el gran ventanal hacia la playa.\par\pard\plain\hyphpar} { Pero ella no le dio tiempo. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Voy al ba\u241?o \u8212?susurr\u243? mir\u225?ndolo con cari\u241?o. Decidi\u243? que lo mejor e ra dejarlo a solas un rato. y aunque era todo un espect\u 225?culo.\par\pard\p lain\hyphpar} { \u8212?{\i Mmm.t\u225?ndola.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?De eso nada. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Yo tendr\u233? las ma\u241?anas libres. Aqu\u237? \u8212?Mark le dio la mano y tir\u243? de ella ha sta que Shannon volvi\u243? a sentarse sobre sus piernas\u8212?.. Es hora de hablar del futuro. \u8212?sentenci\u24 3?. Llevaba cuatro meses e sperando este d\u237?a. como las parejas normales. a ser matrimonio .\par\p ard\plain\hyphpar} { Ten\u237?a raz\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar} { Mark bebi\u243? un sorbo y la mir\u243? divertido por encima de la taza. mientras la ayudaba a quit\u225?rsela. apartando la silla par a sentarse a la mesa.\par\p ard\plain\hyphpar} { A continuaci\u243?n. \u233?l mir\u243? divertido la camiseta con que ella hab\u 237?a cubierto su desnudez y neg\u243? con la cabeza. el caf\u233? te lo tomas c onmigo. Rick se encargar\u225? del sector ganadero y el que contratemos . Eso solo pasa en las pel\u237?culas. Ma\u241?ana ir\u225?n un par de tipos con buenas referencias y con s uerte \u8212?sonri\u243?\u8212? para mitad de semana.\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon le despein\u243? la cabeza en un gesto cari\u241?oso. Hab\u237?a preparado dos tazas de caf\u233? y sentado a la mesa.. que casi podr\u237?a decirte que me dejes una foto para pegarla en la pared de la cocina as\u237? la miro mientras me tomo el caf\u233? desnuda. ten\u237?an su prop ia casa casi a punto y. Vamos. En veinticuatro horas hab\u237?an pa sado de ser dos j\u243?venes solteros con trabajos absorbentes.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Ah\u237? no. hab\u237?an adaptado su vida en pareja a sus respectivas situacio nes personales.\par\pard\plain\hyphpar} { Cuando un cuantos minutos despu\u233?s Shannon regres\u243? a la cocina. con un {\i cort\u237?simo} recreo de un par de horas para comer y recoger a los cr\u237?os en el {\i cole} \u8212?bebi\u243? un sorbo de su caf\u233? mir\u225?ndolo desafiante\u8212 ?.. T\u250?. Toda la raz\u243?n. segu\u237?an siendo los ojos de un hombre. }Caf\u233?. del otro.\par\pard\plain\hyphpar} { . Estuvo de acuerdo en que pongamos un segundo capataz..\par\pard \plain\hyphpar} { Shannon le ech\u243? una mirada ir\u243?nica. As\u237?. y se pu so de pie..\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon deposit\u243? un beso tierno en la punta de la nariz masculina.. \u191?vale? Ya he hablado con mi padre.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Est\u225? bien. Mark continu\u243 ?.\par\pa rd\plain\hyphpar} { \u8212?Pues habr\u225? que arreglarlo.. cor az\u243?n.. \pa r\pard\plain\hyphpar} { En aquellos ojos claros estaba a punto de llover. amor. \par\pard\plain\hyphpar} { Al o\u237?r la puerta. para una vez que puedo mirarte desnuda mientras me tomo un caf\u233? contigo en la cocina.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Soy consciente de que el rancho me lleva demasiadas horas y estoy en ell o. en persona. Ahora que vamos a tener casa propia co n cocina propia y las ma\u241?anas libres de ni\u241?os y ni\u241?as.. unas jornadas maratonia nas de trabajo que empiezan antes del alba y acaban despu\u233?s de que se pone el sol. Pero ahora Shannon ya no estaba en Acogidas. Mark p arec\u237?a recuperado.

. no creo que te dure mucho. casi incr\u233?du la.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Lo dices en serio? \u8212?atin\u243? a susurrar. Nos mudamos a nuestra {\ i casita}.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Te refieres a \u8220?ahora\u8221?? \u8212?insisti\u243?. claro. este ataque de "quiero te nerte para mi solo".\par\pard\plain\hyp hpar} { \u8212?Qu\u233? loco estoy por ti. \u191?Quieres que tengamos un hijo?\par\pard\plai n\hyphpar} { Shannon se apart\u243? para mirarlo. en aquella media sonrisa nerviosa. Mark sigui\u243? cada movimiento de sus labios y de sus ojos con completa atenci\u243?n. mi hero\u237?na particular.. que es justamente lo que yo pienso. la cosa va bien.. ilusionado. Mark estaba. De conmoci\u243?n. enamorado. De momento. Conmovido. con un hi lo de voz. Mil emociones se ex presaban en aquella mirada. francamente. Si hubiera tenido una c\u225?mara a mano.\par\pard\plain\hyphpar} { ... y los cr\u237?os quieran participar. Al g\u250?n d\u237?a volver\u233? a mis chicos problem\u225?ticos.. no como ha sido hasta ahora.. En su momento...\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?A ver qu\u233? te parece esto \u8212?dijo ella al fin. Pero estar\u225?n con ella. coraz\u243?n! T\u250? no eres de este mundo \u8212?se apart\u2 43? buscando su mirada y le habl\u243? con ternura\u8212?.\par\pard\plain\hyphpar} { La expresi\u243?n de Mark se volvi\u243? dulce como la miel. pelirroja. Acordamos que mis chicos de Ac ogidas pueden unirse a sus grupos de actividades. Nos instalamos bien.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Te vas a encargar t\u250? de los grupos?\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon neg\u243? con la cabeza y vio que una sonrisa encantada aparec\u237?a e n la cara de Mark.. ya ve remos. Me extra\u241?a que no hayas dicho nada a\u250?n.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Quiero tiempo para ti. y si no f uera Chris quien se va a ocupar de ellos. Eres un hombre fa miliar y uno de estos d\u237?as vas a empezar a atosigarme con que quieres hijos nuestros \u8212?le dio un beso en la nariz\u8212?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Con un padre como t\u250?? Uno.\u8212?\u191?Sigues sin saber qu\u233? vas a hacer con tus "adolescentes proble m\u225?ticos"?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Esta semana habl\u233? con Chris Brown. Cuando t\u250? quiera s. me dijo que lo que ten\u237?a que hacer era ocupa rme de mi familia.\par\pard\plain\hyphpar} { Lo vio morderse el labio inferior.. {\i varios}.. para nosotros. as\u237? q ue estoy tranquila porque s\u233? que los chicos estar\u225?n perfectamente... \u8212?susurr\u243? en un arreb ato enamorado despu\u233?s de tomar la cara de su mujer entre las manos y llover besos sobre su rostro\u8212?. no se me habr\u237?a pasado por la cab eza dejarlos. Hab\u237?a tanta ilusi\u243?n en aquellos ojos hermosos. no.. pero volver\u233?. Damos carpetazo a los detalles sueltos que quedan por acabar y \u8212?sonri\u243?\u8212? una de esas ma\u241?anas que tomemos un c af\u233? desnudos en la cocina.\par\pard\plain\hy phpar} { \u8212?Claro. lo habr\u237? a filmado para poder mostr\u225?rselo a sus hijos cuando fueran mayores y decirl es "\u191?veis? Esta es la cara que se le qued\u243? a pap\u225? cuando le dije que quer\u237?a un beb\u233?".. Adem\u225?s.... el coraz \u243?n latiendo desaforadamente en su garganta\u8212?. Ahora no \u8212?sonri\u243? con picard\u237?a y se lo solt\u243?\u8212?. a los padres de acogida les parezca bien.\par\pard\plain\hyphpar} { Ella lo mir\u243? unos instantes.. lo que quiero hacer... E lla estuvo de acuerdo conmigo.. no solo de emoci\u243?n. Marian Ross estuvo de acuerdo siempre que se la mantenga informada. \u191?vale?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?De verdad? \u8212?repiti\u243? \u233?l besando sus labios una y ot ra vez...\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon lo abraz\u243? fuerte. Esos chicos necesitan mucho m\u225?s de lo que yo puedo darles en estos momentos..\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u161?Ay. para los ni\u241?os.

T\u250? desayunas. Jeffrey volvi\u243? al ataque. cada vez que veo la cara de felicidad que traes cuando vuelves.\par\pard\plain\hyphpar} { Mark bebi\u243? un sorbo del suyo sin darse por aludido. Arkansas}\par\pard\plain\hyphpar} { {\line } {\line } \par\pard\plain\hyphpar} { Mark se baj\u243? del tractor y atraves\u243? la alambrada de un salto. \u191?Por qu\u233? a m\u237? no me hace ese efecto? \u8212?se acerc\u243? p ara hablarle en voz baja\u8212?. se le llama "tomar caf\u233?".}\par\pard\plain\hyphpar} { {\b Rancho Brady.\par\pard\plain\h yphpar} { \par\pard\plain\hyphpar}{\qc ENTRE-HISTORIAS.. \u191?Hoy no hay caf\u233? de media ma\u241?ana c on tu {\i mujercita}?\par\pard\plain\hyphpar} { Mark se volvi\u243? ech\u225?ndole a Jeffrey una mirada con mensaje. Te amo con l ocura.. Y bien servido. A conti nuaci\u243?n se dirigi\u243? al barrac\u243?n donde los jornaleros hac\u237?an u n pausa en las labores previas a la siembra de primavera para tomar un caf\u233? y recuperar fuerzas. era cierto. \par\pard\plain\hyphpar} { Con los ojos cerrados.\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon apenas sonri\u243?. no se animaba ni siquiera a pensar. la abraz\u243? haciendo que ella se acurrucara contra \u233? l. \u8212?As\u237? que a hora. pero ni pagando.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Te amo.. o en alg\u250?n momento del d\u237?a. 4} { {\line } \par\pard\plain\hyphpar} { {\line } \par\pard\plain\hyphpar} { {\b Mediados de febrero de 2005.\par\pard\plain\hyphpar} { Mark apur\u243? su caf\u233? sin decir palabra.. te juro que me entra un come-com e..}\par\pard\plain\hyphpar} { {\b Camden. adem \u225?s.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?T\u237?o \u8212?dijo palme\u225?ndole el hombro\u8212?. el coraz\u243?n palpitando enloquecido y el amor de su v ida entre los brazos.Mark suspir\u243?. volvi\u243? a acurruca rse contra su pecho sin decir nada. chaval. Tan emocionada como \u233?l.\par\pard\plain\hyphpar} { Ella tambi\u233?n deseaba capturar aquel momento para siempre. que no acabara.. y por un rato no pronunci\u243? una sola palabra.\par\pard\pl ain\hyphpar} { Jeffrey se cruz\u243? de brazos y lo mir\u243? divertido. chaval. \u8212?sonri\u243? p\u237?caro\u8212? el caf\u233?..\par\pard\plain\hy phpar} { \u8212?\u191?Qu\u233?? \u8212?escuch\u243? que una voz burlona y muy familiar d ec\u237?a a su espalda\u8212?. Y adem\u225?s. que nada lo estropeara. sector agr\u237?cola. Quer\u237?a capturar a quel momento. enamorado\u8212?.. Ni era asunto suyo ni tampoco t ema de conversaci\u243?n.. a lo que haces a media ma\u241?ana todos los d\u237?as desde hace dos sema nas.\par\pard\plain\hyphpar} { Se sirvi\u243? uno y ech\u243? un vistazo buscando a Gillian. \u8212?Ya quisieras t\u250? que alguna {\i mujercita} te esperara con caf\u233? a media ma\u241?ana \u8212?lo mir\u243? des afiante\u8212?. y ahora ten\u237?an una casa propia que durante las ma\ . Shan \u8212?busc\u243? su mirada.. quiero decir. Shannon y \u233?l estaban l ocos el uno por el otro.

y del orden informal. a la que estaba convirtiendo en un lugar cada d\u237?a m\u225?s acogedor.. sigui\u243? hasta e l sal\u243?n. Lo de tomar caf\u2 33? era puro eufemismo. con un matrimonio joven haciendo las v eces de madre y padre. desde los muebles hasta la manteler\u237?a..\par\pard\plain\hyphpar} { Aquella ma\u241?ana no habr\u237?a \u8220?eufemismo de caf\u233?\u8221?: despu\ u233?s de dejar a los chicos en el colegio..\pa r\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Mark est\u225? aqu\u237? \u8212?dijo entrando a prisa en el sal\u243?n d onde John hablaba por tel\u233?fono con Gillian.\par\pard\plain\hyphpar} { {\line } {\line } \par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar}{\qc \u9830? \u9830? \u9830? \u9830? \u9830?} { Desde la ventana de la cocina. Se limit\u243? a hacerle un gesto de adi\u243?s con la mano y subi\u 243? a su monovolumen. A Matt y Timmy les gustaba su nuevo hogar.\par\pard\plain\h yphpar} { Mark asinti\u243?. y solt\u243? la carcajada al ver las mejill .\par\pard\plain\hyphpar} { Mark asom\u243? la cabeza en la cocina y al no ver a nadie.\par\pard\plain\hyphpar} { Hasta los ni\u241?os y Patty parec\u237?an estar a gusto en aquel ambiente m\u2 25?s acorde a la idea de hogar corriente. est\u225?n de camino... y luego quer\u237?a aprovechar p ara pasarse por Solidarios.\par\pard\plain\hyphpar } { A Mark le encantaba verla tan ilusionada.. pero no hab\u237?a s ido as\u237?. Mark hab\u237?a pensado que los peque\u241?os quiz\u225?s echar\u237?an de menos la gran casa familiar de los Brady. de sus detalles dec orativos que daban vida a cada rinc\u243?n. Hace un buen rato. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Ya no \u8212?respondi\u243?. Shannon iba a recoger las cortinas q ue hab\u237?a mandado hacer para el sal\u243?n. Eileen vio que Mark aparcaba en la entrada del j ard\u237?n. Derrochaba felicidad con "su casa". Acababa de colgar. de su alegr\u237?a expresada en el c olor y en las formas de todo.\par\pard\plain \hyphpar} { John ri\u243? de buena gana.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Haciendo manitas? \u8212?pregunt\u243? p\u237?caro. cuando el rancho era todav\u 237?a plantaci\u243?n. la mascota de Patty. De su olor..\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?A Gillian o a tu mujer? \u8212?escuch\u243? que Jeffrey le pregunt aba riendo. Creo que voy a alegrarle el d\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Fue a la casa. En la vida se habr\u237?a imaginado q ue la vieja y destartalada morada de los guardeses.\par\pard\plain\hyphpar} { El sonido de Mark que entraba silbando una canci\u243?n dej\u243? la frase de J ohn a medias. Los mir\u243? divertido. Le gustaba la sensaci\u243?n de abrir la puerta y que todos sus sentidos se llenaran de Shannon. y se apresur\u243? a dejar lo que hac\u237?a y secarse las manos.u241?anas solo compart\u237?an con Snow.. ahora que lo dices. y la habitaci\u243?n qu e Shannon hab\u237?a preparado para ellos les hab\u237?a parecido "muy {\i guay}".\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Me voy para all\u225?. cari\u241?o. pero evidente dondequiera que mirara. Acababa de hablar con un ga nadero que estaba interesado en comprar la cosecha de berza con que Gillian hab\ u237?a empezado a reconvertir sus dos hect\u225?reas dedicadas al cultivo ecol\u 243?gico.\par\pard\pla in\hyphpar} { \u8212?Tranquila. alg\u250?n d\u237?a le parecer\u237?an las cuatro paredes m\u225?s hermosas del mundo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Has visto a Gillian? \u8212?pregunt\u243? cambiando de tema ante l a mirada burlona de Jeffrey.\par\pard\plain\hyphpar} { En realidad. Luego te veo. y quer\u237?a hablar con ella. no era una excusa aunque lo pareciera.

\u233?l empez\u243? a bajar las escaleras que llevaban del porche al jard\u2 37?n.. \u191?D\u243?nde est\u225? la pitufa? \u161?Tengo una muy buena noti cia para ella!\par\pard\plain\hyphpar} { Eileen mir\u243? de reojo a su marido..\par\pard\plain\hy phpar} { Mark busc\u243? el m\u243?vil en su cazadora.\par\pard\plain\hyphpar} { {\line } \par\pard\plain\hyphpar} { En el veh\u237?culo.. nada m\u225?s. Mark atravesaba el jard\u237?n. \u8212?dijo su padre int entando tranquilizarlo\u8212?. se apresur \u243? a continuar\u8212?.\par\pard\plain\hyphpar} { Pero Mark ni se movi\u243?.\par\pard\plain\ hyphpar} { John corri\u243? detr\u225?s de \u233?l. ten\u237?a raz\u243?n..\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon se inclin\u243? hacia adelante y mir\u243? por la ventanilla del conduc tor.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Por qu\u233? soy el \u250?ltimo en enterarme que a mi mujer tuvier on que llevarla al hospital? \u8212?espet\u243? con actitud tan molesta como el tono de su voz. M ark. \u8212?replic\u243? John poni\u233?ndos e en marcha. pap\u225? \u8212?dijo..\par\pard\plain\hyphpar} { Eileen se sent\u243? a la mesa. Vio a su madre du dar y se volvi\u243? hacia su padre con cara de pocos amigos\u8212?.. Gillian que acababa de ver a Mark dirigi\u233?ndose hacia ellas habl\u243? entre dientes.. Todo su lenguaje corporal dejaba bien claro que estaba rabioso. gracias. Shann on no quiso decirte nada porque sabe que est\u225?is agobiados de trabajo. John m\u225?s acostumbrado a la contundencia breve pero explosiva de su hijo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Alguien me va a o\u237?r un buen rato hoy. con paso decidido. Mark.... Una vez all\u237?.. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u161?Mark! \u161?Espera. \u191?Qu\u2 33? est\u225? sucediendo aqu\u237??\par\pard\plain\hyphpar} { John se dispon\u237?a a contestar.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Ya tom\u233?. O igual. hijo! Acabo de hablar con Gillian y vienen de camino.. . sirvi\u243? una taza de caf\u233? y se la entreg\u243? a Mark.\ par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Gillian ha bajado a la ciudad para acompa\u241?ar a Shannon al hospital \u8212?al ver que a su hijo le cambiaba la expresi\u243?n de la cara.as s\u250?bitamente coloreadas de su mujer. Al ver que era el Jeep de Gilli an. mirando con ternura a su ruborizada ma dre\u8212?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?C\u243?mo se lastim\u243?? \u8212?pregunt\u243?. pero el sonido de un motor acerc\u225?ndose por el camino.\par\pard\plain\hyphpar} { Ambas se miraron cuando lo vieron pasar por delante del Jeep directamene hacia .. tranquilo. Est\u225?n de camino.\par\pard\plain\hyphpar} { Mark se qued\u243? en blanco un segundo. c\u225?lmate. \u191?Alguno de los dos puede responderme?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Fue un corte peque\u241?o en la pierna. Si no hubieras venido a hablar con Gillian. en s erio.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Vamos a la cocina y te cuento. para cuando volvieras a ver a tu mujer ni te habr\u237?as dado cuenta.. seguido de los dem\u225?s. lo invitaban al funeral.. claro.\par\pard\plain\hyphpar} { S\u237?. Eileen baj\u243? la vista. lo dej\u243? aca bar\u8212?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Lo siento. y neg\u243? con la cabeza.. No ha sido buena idea no dec\u237?rselo.. John asinti\u243? y se qued\u243? con la taza..... pero al siguiente lo vieron dar media vuelta y dirigirse a la salida. {\i No-sucede-nada}.\pa r\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Primero te tomas un caf\u233? y te serenas. Necesitaba un par de puntos. \u201?l mir\u243? la taza y luego a su padre con el ce\u241?o fruncido. No sucede nada.. vamos dentro. \u8212?lo alcanz\u243? en el porche y lo detuvo por un brazo\u8212?.. hizo que Mark se diera la vuelta.\par\pard\plain\hyphpar} { John puso su mano sobre el tel\u233?fono de Mark.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Nos va a poner firmes. como alma que lleva el diablo. con suerte. nena.

\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon sonri\u243? con ternura. ella se limit\u243? a dejarlo ha cer.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Estaba ocupada.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Pon\u237?a las cortinas.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No vuelvas a hacer algo as\u237?. completamente serio. mir\u225?ndola con los ojos br illantes. y como ya s\u233? que las reuniones de Solidarios pueden durar horas.. \u191?d\u243?nde te has lastimado? \u8212?\u233?l se apart\u243? un poco para mirarle las piernas .. No quer\u237?amos preocuparlos..\par\pard\plain\hyp hpar} { \u8212?Empieza a soltar por esa boca ya mismo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Ser\u225? \u8220?privado\u8221?\u8212?dijo Mark. No. Estoy bien..\par\pard\plain\hyphpa r} { Shannon no tuvo tiempo de contestar.. \u8212?empez\u243? a decir \u233?l. me volv\u237? a casa. amor... en una reuni\u243?n.. Es la tercera vez est a semana \u8212?\u233?l abri\u243? los ojos como platos\u8212?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Y qu\u233? co\u241?o hac\u237?as subida a una escalera? \u8212?la interrumpi\u243? \u233?l. \u8212?Mark palideci\u243?\u82 12?. Va a empezar por ti \u8212?murmur\u243? Gillian.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No me lastim\u233? \u8212?admiti\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Mi padre me ha dicho que te hiciste una brecha en la pierna. Iba a poner las corti nas y llamarte para que vinieras.. \u201?l le ech\u243? una mirada furibunda.. Quer\u237?a. entonces?\par\pard\plain\hyphpar } { \u8212?Me ca\u237? de la escalera porque tuve un mareo.\par\pard\plain\hyphpar} { A continuaci\u243?n.\par\pard\p lain\hyphpar} { \u8212?Lo que me has dado es un disgusto.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Estaba subida en la escalera. Ventajas de conocerlo muy bien.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Fue lo primero que se nos ocurri\u243?..... \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Por qu\u233? has ido al hospital. y le impidi\u243? continuar.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Contigo hablar\u233? luego. \u201?l la mir\u243? interrogant e\u8212?.la puerta del acompa\u241?ante.\par \pard\plain\hyphpar} { \u8212?Me ca\u237? de la escalera. No era enojo. coraz\u243?n ... A ver... Shannon. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u161?Por amor de Dios. \u191?Por qu\u233? co\u241?o no me has avisado? Adem\u225?s.. Estoy bien. se puso de cuclillas delante de ella.\par\ pard\plain\hyphpar} { Ella le hizo un gesto de que se tranquilizara. \u191?est\u2 25? claro? \par\pard\plain\hyphpar} { Ella asinti\u243?.\par\pard\pl ain\hyphpar} { Shannon asinti\u243?. la cogi\u243? e n brazos y antes de marcharse.... pero solo me golpe\u233? un poco la rodilla.\par\pard\plain\hyphpar} { \u201?l obedeci\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Shannon. pelirroja.\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon le acarici\u243? la mejilla.. de verdad. Con puntos y comas... Mark abri\u243? la puerta. la mir\u243? preocupado.. Quer\u237?a darte una sorpresa. hay cincuenta y t res t\u237?os hoy en este rancho para subirse a la jodida escalera y poner las c ortinas. entr\u243? en la casa con su mujer en brazos y fue directo al sal\u243?n. sino miedo... sentenci\u243? a Gillian.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?{\i Oh-oh}.\par\pard\plain\hyphpar} { Mark respir\u243? hondo.! Aparte de m\u237?. me dijis te que ibas a ver a Chris Brown. cerrando la puerta del sal\u243?n pr\u225?cticamente en las narices de sus padres. pero se qued\u243? con su mano.\par\pard\plain\hyphpar} { Amor. Shannon extendi\u243? la mano hacia \u233?l ins t\u225?ndolo a que se acercara y la tomara.\par\pard\plain\hyphp ar} { Shannon lo vio respirar hondo y darse la vuelta.

Al final. al tiempo que soltaba un pu\u241?etazo al aire.. estaba en ocho y a\u250?n quedaban m\u225?s de siete meses para que efectivamente se convirtiera en padre.\par\pard\plain\hyphp ar} { \u8212?No.. Gr acias. emocionados.. para celebrarlo en familia. Me gusta verte tan contento. esper\u24 3? a que \u233?l apartara un poco la silla para hacer suficiente espacio. yo estoy {\i cagadito} de miedo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?La sonrisa se va a tragar tu cara \u8212?apunt\u243? ella con ternura. d onde Mandy estaba de gira. Pesta\u241?eaba como si intentara aclarar l a imagen.\ par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar}{\qc \u9830? \u9830? \u9830? \u9830? \u9830?} { Era cerca de medianoche cuando Mark y Shannon al fin se quedaron solos en la co cina disfrutando del d\u237?a m\u225?s especial de sus vidas.. Di ez minutos despu\u233?s. Mientras. mucho m\u225?s in tensa. y ya en la cama por la noche.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?S\u237?. y se s ent\u243? sobre su falda. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?S\u237?. hab\u237?an tardado m\u225?s de un hora en dejar de preguntar y dormirse. la peonada se un\u237?a a la celebraci\u243?n acelerand o tractores y tocando claxons...\par\pard\plain\hyphpar} { Ella se encogi\u243? de hombros mir\u225?ndolo inocente. gracias.\par\pard\plain\hy phpar} { Con una expresi\u243?n divertida en la cara. habl\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} { Patty no dejaba de sonre\u237?rles con picard\u237?a cada vez que cruzaban mira das... coraz\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Genial. Shan. con una excitaci\u243?n distinta a la habitual.\par\pard\plai . lo vio ponerse de pie lentamente. coraz\u243?n. Jason se pon\u237?a de camino al rancho des de Dallas.. no qu er\u237?a que os asustarais.. celebrando exu ltantes como el propio padre. Pues. {\i estoy bien}. que el primer beb\u233? Brady estaba en camino. \u161?Gracias. y le tendi\u243? la mano para que ell a fuera a sentarse sobre sus piernas.\par\pard\plain\hyp hpar} { \u8212?Ven aqu\u237? \u8212?dijo \u233?l. cada vez m\u225?s sorprendi do..\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon mene\u243? la cabeza sorprendida.. Estaban sorprendidos y a su manera. cada vez m\u225?s maravillado. \u8212?sonri\u243? incr\u233?dulo\u8212?..\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No puede ser. mir\u225?ndolo enamorada. estoy esperando un beb\u233?.\par\pard\plain\hyphpar } { Lo siguiente fue un grito de alegr\u237?a atronador..\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No. amor. y la noticia hab\u237?a llegado hasta Montreal.. estoy embarazada. gracias.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u161?Dios!\u161?Voy a ser padre!\u161?S\u237?! \u8212?exclam\u243? grit ando a todo pulm\u243?n. El nivel de {\i mimosidad} de Mark hab\u237?a subido varios puntos desde que se enterara que ell a estaba embarazada. Un segu ndo despu\u233?s la levant\u243? del asiento de un abrazo\u8212?. Matt y Timmy hab\u237?an pasado todo el d\u237?a {\i hiperactivos}.\par\pard\plain\hyph par} { Enternecida por la reacci\u243?n de \u233?l. .. de veras.!\par\pard\plain\hyphpar} { Los de fuera no tardaron en unirse a la fiesta cuando lo oyeron. Es que..\par\pard\plain\hyphpar} { Lo vio llevarse las manos a la cara.. y le dio un beso en los labios\u8212?. sin atinar a nada m\u225?s.\pa r\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No pasa nada.\par\pard\plain\hyphpar} { Ella sonri\u243?. As\u237? que le ped\u237? a Gillian que me acompa\u241?ara. Te adoro. alucinado... mientras la miraba como si fuera una aparici\u243?n.\pa r\pard\plain\hyphpar} { \u201?l se qued\u243? inm\u243?vil. ella rode\u243? la mesa. \par\pard\plain\hyphpar} { Shannon tom\u243? la cara de Mark entre sus manos... Pero si. De uno a diez.

un hijo no. Pero la ve .. pero ya que ten\u237?an un hijo en camino no hac\u237?a falta definir posiciones sobre la cuesti\u243?n.\par\par d\plain\hyphpar} { Las mejillas de Shannon lo dijeron antes que su boca. Bueno. tan muerta de risa como de apuro..\par\pard\plain\h yphpar} { \u8212?\u191?Planearlo? Ya s\u233? que crees que soy de otra era.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Nuestro "acontecimiento" privado despu\u233?s del paseo a caballo? \par\pard\plain\hyphpar} { Ella asinti\u243? sonriendo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Entonces..\par\pard\plain\hyphpar} { La primera reacci\u243?n de Mark fue soltar una carcajada. Tard\u243? un buen rato en calmarse y poder hablar. La inesperada aparici\u243?n de su madre no hab\u237? a conseguido cortar la intensidad de lo que se coc\u237?a entre los dos. En la era post Sida . y busc\ u243? su mirada. todav\u237?a riendo.. que sigo siendo f\u 233?rtil. pens\u243? Mark.n\hyphpar} { \u8212?Contento no. se absten\u237?a. Y n o es que les hubiera dado tiempo para pensar mucho. y sonri\u243? con picard\u237? a\u8212?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Pero no te opon\u237?as a que us\u225?ramos protecci\u243?n.\p ar\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Mis ciclos son cortos. el d\u237?a que lo explicaron deb\u237? faltar a clase \u8212? apunt\u243? \u233?l. no una consecuencia. {\i feliz} \u8212?le rode\u243? la cintura con los brazos mir\u225?ndola con una son risa radiante\u8212?. desde luego. lo hac\u237?a con protecci\u243?n. Soy el tipo m\u225?s feliz del mundo. tal era la ternura que \u233?l siempre le inspiraba. Ya lo sabemos para la pr\u243?xima vez.\par\pard\plain\hyphpar} { No hab\u237?a faltado a clase. pero sigui\u243? sonriendo. ella mism a lo hab\u237?a pensado al enterarse de que estaba embarazada y que el recuento de semanas situaba la concepci\u243?n los \u250?ltimos d\u237?as del a\u241?o. y cuando quiso darse cuenta le acariciaba la me jilla. n o lo hab\u237?a cre\u237?do necesario.. le encantaba pincharlo. aunque parece que la protecci\u243?n no protegi\u243? mucho. Pero entend\u237?a la reacci\u243?n de Mark. \u191?De qu\u233? ha blaba esa pelirroja? Entre las siestas de los fines de semana.\par\pard\plain\hyphpar} { \u201?l la estrech\u243? m\u225?s fuerte.\par\pard\plain\hyphp ar} { \u8212?\u191?Aunque no hayamos podido planearlo?\par\pard\plain\hyphpar} { \u201?l frunci\u243? el ce\u241?o. sencill amente. fue sorpresa. Esas cosas no se explicaban. algo siempre conveniente evitar con una mujer. al ver el incendio en la cara de su mujer. y la restante semana. especialmente cuando hablaba de cosas importantes.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Especialmente cuando no la usas... y los caf\u233?s de media ma\u241?ana.. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Menudo acontecimiento.\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon sonri\u243? suavemente. solo una vez no la hab\u237?an usado: el d\u237?a de Navidad. Yo planeo unas vacaciones o un coche nuevo. las cajas de "protecci\u243?n" ca\u237?an m\u225?s r\u225? pido que caramelos a la puerta de un colegio. con humor. con hora y media por delante hasta que la comida estuviera lista y los ni\u241?os por ah\u237? con Mandy y Jordan. pero los hijo s son el fruto del amor entre dos personas. solo po sponerla.. entre paternal y p\u237?caro. De regreso del paseo..\par\pard\pl ain\hyphpar} { \u8212?Lo bord\u233?.\par\pard\ plain\hyphpar} { A lo que no se opon\u237?a era a que fuera ella quien decidiera sobre el tema. se daba por supuesto que tres semanas del mes una mujer si manten\u237?a relac iones sexuales.. s\u237? \u8212?apunt\u243? \u233?l con toda su vanidad. Que \u23 3?l recordara.\par\pard\plain\hyphpar} { Y tanto. as\u237? que aunque. pero \u233?l..\par\pard \plain\hyphpar} { \u8212?No \u8212?replic\u243? \u233?l masculino.\par\pard\plain\hyphpar} { La siguiente.\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon se desternillaba.\p ar\pard\plain\hyphpar} { Shannon podr\u237?a haber soltado una pulla.

atravesaba el corredor con ella en brazos y entraban a la habitaci \u243?n. Se inclin\u243? hacia \u233?l y le habl\u243? entre besos\u8212? y como t\u250?. La mano de Mark se fue al vientre de Shannon tan pronto la palabr a le cruz\u243? la mente.\par\pard\plain \hyphpar} { \u8212?En mi mujer. Antes que t\u250?. eres mi vida \u8212?susurr\u243? \u233?l un segundo antes de que los dos se fundieran en un abrazo apasionado.\par\pard\plain\hyphpar} { \u201?l. Sus ojos acompa\u241?a ron las caricias de su mano sobre el vientre femenino. volvi\u243? a dejarla en el suelo y la empuj\u243? suavemente contra la puerta hasta que esta se cerr\u243?. Pero de la misma persona. coraz\u243?n?\par\pard\plain\hyphpa r} { M\u225?s o menos como el que ten\u237?an las de ella en \u233?l. enfocaron en ella.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Y t\u250?.\par\pard\plain \hyphpar} { Ella suspir\u243?.\par\pard\plain\hyp hpar} { \u8212?O hija.. la alzaba como un beb\u233? y se encaminaba hacia el dormitorio\u8212?. {\i dos}. se\u241?or Brady. \u8212?Mark suspi r\u243?. no hay nada.. John Brady t iene una.. un pecho..\par\pard\plain\hyphpar} { Esta vez no hubo sonrisa. pens\u243? \u233?l.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar}{\qc . as\u237? que lo m\u225?s l\u243?gico es que {\i Mark Brady} tambi\u233?n la tenga.\par\pard\plain\hyphpar} { La sonrisa de \u233?l se hizo m\u225?s grande. est\u225? embarazada.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Tienes una idea del efecto de esas palabras en una mujer que adem\ u225?s de loca por ti. \u8212?la mir\u243? a los ojos y mantuvo la mirada\u8212? l a primera vez?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Fue amor \u8212?respondi\u243? Shannon. sonriente. ardientes. Lo que. en circunstancias normales. empez\u243? a devolver sus besos con tanta pasi\u243?n como \u233?l.\par\pard\plain\hyphpar} { {\i Premam\u225?}.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Siempre lo haces \u8212?le dijo con ternura.\par\pard\plain\hyphpar} { Vaya. Fue como si toda la intensidad se concentrara en los ojos de Mark y en la mano que antes le acariciaba el vientre.} Y como lo ten\u237?a por alguien sumamente conservador.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Ese puesto ya est\u225? ocupado \u8212?susurr\u243? sobre los labios de ella sin dejar de mirarla\u8212?.\par\pard\plain\hyphpar} { Shannon lo mir\u243? con los ojos llenos de amor mientras \u233?l con una sonri sa realizada. al tiempo que se pon\u237?a de pi e. a la vez. s\u237? \u8212?dijo Mark.. no complet\u243? la frase.\par\pard\plain\hyphpar} { Luego. Asinti\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?O hija \u8212?apunt\u243? ella.. {\i lo hab\u237?a bordado.\par\pard\plain\hyphpar} { \u201?l se estremeci\u243?. B ueno. baj\u243? la vista.\par\pard\plain\h yphpar} { \u8212?Cada vez que pienso que mi hijo est\u225? aqu\u237?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?La ni\u241?a de tus ojos \u8212?brome\u243? Shannon\u8212?. y estando en cinta. solo me he enamorado una vez. de forma suave pero inequ\u237?vocamente \u237?ntima. era bastante pelig roso. la inocencia se mezclaba con aquel brillo alucinante "premam\u225?" que ten\u237?an sus ojos. Un gesto tremendamente po sesivo y. pensar\u237?a que aquel {\i rubito} sab\u237?a lo mucho que la ablandaba o\u237?rlo hablar as\u237? y lo hac \u237?a a prop\u243?sito.rdad.. \par\p ard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Fue. Shannon esper\u243? la pregunta. En la madre de mi primer hijo. la sorpresa hab\u237?a sido doble.\par\pard\plain\hyphpar} { Ella sonri\u243?.. todav\u237?a no. Si no lo conociera.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Eres incre\u237?ble. acompa\u241?\u243? las caricias con la suya. y ahora. La ilusi\u243?n en sus ojos lo hizo por \u23 3?l. amoroso que la conmovi\u243?.

y a Dakot a.{\b SOBRE LA AUTORA}} { {\line } \par\pard\plain\hyphpar} { Aunque escribi\u243? su primer libro con apenas doce a\u241?os y se pas\u243? o tros veinte cargando cajas llenas de novelas escritas en cuadernos de espiral ca da vez que cambiaba de casa. con ISBN. en septiembre de 2012. \par\pard\plain\hyphpar} { P\u225?gina oficial:\par\pard\plain\hyphpar} { Jera Romance\par\pard\plain\hyphpar} { {\ul www. compuesta por \u8220?Bomb\u243?n\u8221? (2007). su protagonista. Sus libros tambi\u233?n es t\u225?n disponibles en versi\u243?n impresa y versi\u243?n Kindle. \u8220?Primer a mor\u8221? (2007) y \u8220?Amigos del alma\u8221? (2008). a trav\u233? s de Amazon. de la mano de \u8220?Princesa\u8221?. en el primer h\u233?roe rom\u225?ntico creado por una autora espa\u241?ola que cuenta con su propio Club de Fans en Facebook. y que ha enamo rado a las lectoras.\par\pard\plain \hyphpar} { Tambi\u233?n es autora de la serie rom\u225?ntica {\i Sinton\u237?as}.\par\pard\plain\hyphpar} { Patricia Sutherland naci\u243? en Buenos Aires. las que han convertido a \u8220?Princesa\u8221? en un \u233?xito.com}\par\pard\plain\hyphpar} { {\line } \par\pard\plain\hyphpar} { Blog: \par\pard\plain\hyphpar} { Sutherland\par\pard\plain\hyphpar} { {\ul patricia-sutherland. de la que se hizo una edici\u243?n formal. una novela que abor da el controvertido asunto de la diferencia de edad en la pareja.com}\par\pard\plain\hyphpar} { {\line } {\line } \par\pard\plain\hyphpar} { {\line } \par\pard\plain\hyphpar} {\page } } . no fue hasta 2006 que se plante\u243? publicar. Fru to de esa decisi\u243?n es Jera Romance. Argentina.jeraromance. web que actualmente alberga y da nombre a su colecci\u243?n rom\u225?ntica. \par\pard\plain\hyphpar} { Su estreno \u8220?oficial\u8221? en el mundo rom\u225?ntico espa\u241?ol tuvo l ugar en abril de 2011. Han sido sus apasionadas recomendaciones y su permanente ap oyo. pero est\u225? radic ada en Espa\u241?a desde 1982.