CAPÍTULO 1 RESUMEN EJECUTIVO

Diciembre 2006

Proyecto Potasio Río Colorado

Informe de Impacto Ambiental Capítulo1: Resumen Ejecutivo

CAPÍTULO 1 RESUMEN EJECUTIVO ÍNDICE

1.0 2.0 3.0 4.0 5.0

INTRODUCCIÓN ........................................................................................................................... 1 INFORMACIÓN GENERAL DEL PROYECTO ............................................................................. 1 ANÁLISIS DEL MARCO LEGAL .................................................................................................. 2 DESCRIPCIÓN DEL PROYECTO................................................................................................. 4 CARACTERIZACIÓN AMBIENTAL DEL AREA DE INFLUENCIA (LINEA BASE) .................. 30
5.1. INTRODUCCIÓN ..................................................................................................................................... 30 5.1.1. Metodología General ............................................................................................................. 31 5.2. AMBIENTE FÍSICO.................................................................................................................................. 33 5.2.1. Geología ................................................................................................................................ 33 5.2.2. Geomorfología ....................................................................................................................... 35 5.2.3. Suelos.................................................................................................................................... 37 5.2.4. Hidrología superficial ............................................................................................................. 40 5.2.5. Hidrogeología ........................................................................................................................ 41 5.2.6. Calidad del agua .................................................................................................................... 46 5.2.7. Clima y Meteorología ............................................................................................................. 49 5.2.8. Calidad de Aire ...................................................................................................................... 50 5.2.9. Ruido ..................................................................................................................................... 51 5.3. AMBIENTE BIOLÓGICO ........................................................................................................................... 52 5.3.1. Vegetación............................................................................................................................. 52 5.3.2. Fauna terrestre ...................................................................................................................... 53 5.3.3. Biota acuática ........................................................................................................................ 54 5.3.4. Áreas Naturales Protegidas ................................................................................................... 54 5.4. MEDIO HUMANO ................................................................................................................................... 55 5.4.1. Aspectos Socioeconómicos y Culturales de Comunidades en el Área de Mina .................... 59

6.0

IDENTIFICACIÓN Y EVALUACIÓN DE IMPACTOS AMBIENTALES ...................................... 76
6.1. 6.2. 6.3. 6.4. IDENTIFICACIÓN, DESCRIPCIÓN Y EVALUACIÓN DE IMPACTOS ..................................................................... 76 JERARQUIZACIÓN Y SIGNIFICANCIA DE IMPACTOS ..................................................................................... 81 REPRESENTACIÓN CARTOGRÁFICA ......................................................................................................... 82 LISTA DE ACTIVIDADES DEL PROYECTO ................................................................................................... 84 6.4.1. Etapa de Construcción........................................................................................................... 84 6.4.2. Etapa de Operación ............................................................................................................... 86 6.4.3. Etapa de Cierre...................................................................................................................... 87 6.5. JERARQUIZACIÓN Y SIGNIFICANCIA DE IMPACTOS ..................................................................................... 88 6.6. ETAPA DE CONSTRUCCIÓN..................................................................................................................... 90 6.6.1. Jerarquización ....................................................................................................................... 90 6.6.2. Significancia........................................................................................................................... 90 6.7. ETAPA DE OPERACIÓN........................................................................................................................... 91

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6.7.1. Jerarquización ....................................................................................................................... 91 6.7.2. Significancia........................................................................................................................... 92 6.8. ETAPA DE CIERRE ................................................................................................................................. 94 6.8.1. Jerarquización ....................................................................................................................... 94 6.8.2. Significancia........................................................................................................................... 94

7.0 8.0

PLAN DE MANEJO AMBIENTAL............................................................................................... 95 CONSULTAS Y COMUNICACIÓN ............................................................................................. 99
8.1. PANORAMA GENERAL DEL PROCESO DE CONSULTA ................................................................................. 99 8.2. RESULTADOS DE LAS CONSULTAS ........................................................................................................ 100 8.2.1. Empleo y Capacitación ........................................................................................................ 100 8.2.2. Profundización de Lazos con la Comunidad Educativa ....................................................... 100 8.2.3. Apoyo al Turismo y Patrimonio Cultural (Paleontológico y Arqueológico) ........................... 100 8.2.4. Agua .................................................................................................................................... 100 8.3. PROCESOS CONTINUOS DE CONSULTA DURANTE LAS ETAPAS DE CONSTRUCCIÓN Y OPERACIÓN................ 101 8.3.1. Arqueología ......................................................................................................................... 101 8.3.2. Paleontología....................................................................................................................... 104

9.0

CONTRIBUCIÓN DEL PROYECTO PRC AL DESARROLLO SUSTENTABLE ..................... 106
9.1.1. Prevención de la contaminación y protección de los recursos............................................. 106 9.1.2. Salud humana y seguridad .................................................................................................. 107 9.1.3. Participación de las partes interesadas y transparencia ...................................................... 107 9.1.4. Comunidades....................................................................................................................... 108 9.1.5. Contribución Económica ...................................................................................................... 109 9.2. SISTEMAS Y PROCESOS DE GESTIÓN .................................................................................................... 109

TABLAS
Tabla 1. Tonelaje de caverna por categoría ..........................................................................................10 Tabla 2. Resumen desarrollo de plataformas, cavernas y pozos ..........................................................11 Tabla 3.Tasas estimadas de consumo de reactivos ..............................................................................14 Tabla 4. Requerimientos de servicios ....................................................................................................15 Tabla 5. Plan de producción...................................................................................................................16 Tabla 6. Cronograma del Proyecto PRC................................................................................................16 Tabla 7. Estimaciones de desechos del sitio de la Mina de PRC..........................................................18 Tabla 8. Factores de emisión de la actividad vehicular .........................................................................19 Tabla 9. Emisiones totales por fuentes móviles.....................................................................................19 Tabla 10. Especificaciones de las principales chimeneas .....................................................................20 Tabla 11. Fases de almacenamiento de sal ..........................................................................................21 Tabla 12. Instalaciones existentes proyecto piloto.................................................................................22 Tabla 13. Requerimientos de instalaciones y edificación ......................................................................22 Tabla 14. Volúmenes estimados de materiales de préstamo para el período de funcionamiento de 40 años y cierre.........................................................................................................................23 Tabla 15. Estimación de requerimientos eléctricos................................................................................26 Tabla 16. Consumo Estimado de Gas Natural.......................................................................................26 Tabla 17. Requerimientos estimados de personal de construcción ......................................................27

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Tabla 18. Cuadro estratigráfico regional de la Cuenca Neuquina. ........................................................33 Tabla 19. Cuadro estratigráfico del área de estudio ..............................................................................34 Tabla 20. Superficie de cada unidad geomorfológica en km2 y porcentaje respecto a la superficie total del área de estudio. ................................................................................................................36 Tabla 21. Relación Suelos y Geomorfología..........................................................................................38 Tabla 22. Parámetros medidos y frecuencia de monitoreo. ..................................................................46 Tabla 23. Material particulado ................................................................................................................51 Tabla 24. Compuestos Orgánicos Volátiles (COVs) ..............................................................................51 Tabla 25. Ficha de Evaluación y Descripción de Impactos ...................................................................77 Tabla 26: Codificación de Impactos .......................................................................................................78 Tabla 27: Criterios para la Evaluación de los Impactos Ambientales. ...................................................79 Tabla 28: Criterios para Definir el Grado de Perturbación.....................................................................80 Tabla 29: Criterios para Definir el Valor Ambiental. ...............................................................................80 Tabla 30: Criterios para Definir el Valor de Intensidad. .........................................................................81 Tabla 31: Valores de Calificación de Intensidad. ...................................................................................81 Tabla 32: Criterios de Jerarquización de Impactos................................................................................82 Tabla 33: Criterios de Significancia de los Impactos. ............................................................................82 Tabla 34. Ficha Tipo de Planes de Manejo Ambiental y Social.............................................................96 Tabla 35. PMAS Proyecto Potasio Río Colorado...................................................................................97 Tabla 36. Apéndices PMAS Proyecto Potasio Río Colorado.................................................................98 Tabla 37. Cantidad de hallazgos para Obras Complementarias .........................................................102 Tabla 38. Localización de los sitios arqueológicos y concentraciones de material .............................103 Tabla 39. Materiales arqueológicos recuperados en los sondeos.......................................................103

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Informe de Impacto Ambiental Capítulo1: Resumen Ejecutivo

RESUMEN EJECUTIVO

1.0

INTRODUCCIÓN

El presente capítulo contiene el Resumen Ejecutivo del Informe de Impacto Ambiental del Proyecto Potasio Río Colorado de conformidad con lo establecido en el Decreto 820 del 5 de Mayo 2006 de la Provincia de Mendoza en su artículo 4 Sección VI Explotación.

2.0

INFORMACIÓN GENERAL DEL PROYECTO

El proyecto objeto del presente reporte se ha denominado Potasio Río Colorado y su titular es la empresa Potasio Río Colorado S.A. perteneciente a la firma Río Tinto. El objetivo principal de la empresa es la localización, extracción y tratamiento de minerales. En el año 1976 la empresa Minera Tea inició las actividades de prospección y exploración de potasio en las Provincias de Mendoza y Neuquén y en 1990 creó la empresa Potasio Río Colorado S.A, iniciando la etapa de prefactibilidad del proyecto de extracción y procesamiento de cloruro de potasio en la provincia de Mendoza. En el año 1993 la empresa presentó la Manifestación General de Impacto Ambiental elaborada de conformidad con lo establecido en la ley 5917 de la prov. de Mendoza obteniendo en el 5 de Octubre de 1994 la Declaración de Impacto Ambiental del proyecto, la cual fue actualizada a partir de ese momento de acuerdo con el procedimiento previsto en la legislación provincial. En el año 2003 la empresa Río Tinto suscribió un acuerdo con la firma Minera Tea por el cual obtuvo una opción de compra del 100 % de Potasio Río Colorado durante un período de dos años durante los cuales la empresa operó el proyecto piloto y finalmente ejerció su opción pasando a tener la titularidad de la empresa en el año 2005. El estudio que se presenta en este reporte corresponde al Informe de Impacto Ambiental del proyecto Potasio Río Colorado de conformidad con lo establecido en la Ley N° 24.585 de la Nación y su reglamentación en su Anexo III, incorporado al Texto Ordenado y a lo especificado en el Decreto 820 del 5 de Mayo de 2006 de la provincia de Mendoza para la etapa de explotación de dicho proyecto.

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3.0

ANÁLISIS DEL MARCO LEGAL

Para el presente Informe Impacto Ambiental se consideraron los marcos legales nacional, provincial y municipal referidos a la protección del ambiente, así como la normativa relativa a la evaluación de impacto ambiental y otras normas vigentes relacionadas con las etapas de construcción, operación y cierre del proyecto Potasio Río Colorado. Si bien la legislación sobre medio ambiente se organiza de acuerdo con el marco jurídico recién mencionado (ámbitos nacional, provincial y municipal), existen también normativas sectoriales que regulan los aspectos ambientales, como en el caso de minería, hidrocarburos, recursos hídricos, energía, transporte, entre otros, las que también han sido consideradas en el marco normativo y que complementan la legislación antes mencionada. Se consideraron también estándares y valores guías de organismos o regulaciones internacionales, para aquellos aspectos ambientales para los cuales la normativa propia es escasa o nula. Asimismo, se tuvieron en cuenta las políticas, estándares y estrategias del Grupo Río Tinto. Las principales normas nacionales, provinciales y municipales aplicables al proyecto, con énfasis en las exigencias ambientales son las que se mencionan a continuación: Ámbito Nacional: • • • • • • • Ley 25.675 General del Ambiente- Presupuestos mínimos. Ley 24.585 Protección Ambiental para la Actividad Minera. Ley 25.688 Régimen de Gestión Ambiental de Aguas. Ley 22.428 – Decreto reglamentario 681/81 sobre Usos y de Conservación de Suelos. Ley 20.284 sobre Preservación del aire y contaminación atmosférica. Ley 24.051- Decreto reglamentario 831/93 de Residuos Peligrosos. Ley 25.612- Decreto 1.343/02 sobre Gestión Integral de Residuos Industriales y actividades de servicios. Ley 22.421 de Conservación de la Fauna Silvestre. Ley 22.351 sobre Áreas Protegidas. Ley 24.076- Decreto reglamentario 1.738/92 Marco Regulatorio del transporte y distribución de gas natural/ Normas técnicas del ENARGAS (NAG 100 y NAG 153).
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• • •

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• •

Ley 24.065- Marco Regulatorio para la actividad eléctrica. Ley 19.557- Decreto reglamentario 351/79 Higiene y Seguridad.

Ámbito Provincial y Municipal: • Ley 5.961- Decreto Reglamentario 2.109/99- Ley Medio Ambiente y Procedimiento EIA/ Decreto 820/06 EIA para la Actividad Minera. Ley 6.913 Código de Procedimientos Mineros. Ley General de Aguas. Leyes 4.035 y 4.036 Aguas subterráneas. Resolución DGI 778/ 96 Contaminación Hídrica Decreto 1.939/ 96 Zonificación y Usos del suelo. Ley 5.100- Decreto 2.404/89- Adhesión Ley 20.284 Preservación del Aire. Ley 5.917 – Decreto Reglamentario 2.625/99 Adhesión ley 24.051 Residuos Peligrosos. Leyes 6.034, 6.045, 6.133 y 6.914 Protección conservación y restauración del Patrimonio Cultural. Ley 4.602- Decreto 1.998/82 y ley 7.308 Adhesión ley 22.421- Protección y Conservación de la Fauna. Ley 6.497- Decreto 196/98 Marco Regulatorio de la Energía Eléctrica/ Resolución EPRE 87/99 EIA energía eléctrica. Ley 1.520 Ley Seguridad y Salud laboral. Ordenanza 846/97 Preservación del Medio Ambiente Ordenanza 743/96- Creación de Unidad de Impacto Ambiental Ordenanza 251/88- Descarga de Aguas Residuales Ordenanza 937/99- Residuos Sólidos

• • • • • • • •

• • • • •

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4.0

DESCRIPCIÓN DEL PROYECTO

La empresa Potasio Río Colorado contempla el desarrollo de un proyecto integral, sobre el territorio de cinco (5) provincias de Argentina. El Proyecto Potasio Río Colorado (en adelante PRC), en su concepción global consiste en la explotación, procesamiento, transporte, almacenamiento y expedición de cloruro de potasio. El cloruro de potasio es un fertilizante natural de los cultivos. El yacimiento de cloruro de potasio se localiza en el sur del Departamento de Malargüe, Provincia de Mendoza a una profundidad entre los 1000 y 1200 metros de profundidad y el método de explotación será mediante minería de disolución. El Proyecto Potasio Río Colorado en su concepción global, consiste en:
• Yacimiento de cloruro de potasio (mina) • Planta de proceso e instalaciones auxiliares en la mina • Ruta de transporte de producto con camiones B-Doble • Estación de Transferencia • Corredor ferroviario para el transporte del producto desde Estación de Transferencia

hasta el Puerto de Bahía Blanca
• Planta de compactación y puerto en Bahía Blanca

El nivel inicial de producción proyectado es de 1.28 Mt/a, para luego de transcurridos seis años alcanzar el nivel de producción esperado correspondiente a 2.4 Mt/a de cloruro potasio. Se proyecta una vida útil mínima del proyecto de 40 años. La Figura 1 muestra el sitio de la mina en la provincia de Mendoza, la ruta que seguirán los camiones que transportarán el producto por las provincias de Mendoza y del Neuquén, la ubicación de la estación de transferencia en la provincia del Neuquén, y el corredor ferroviario que atraviesa la provincia de Río Negro, una breve extensión en la provincia de La Pampa y finalmente la provincia de Buenos Aires para finalizar en las instalaciones del puerto Bahía Blanca.

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Figura 1. Plano de ubicación del Proyecto PRC

A continuación se presenta una breve reseña respecto del método de explotación del mineral y los procesos a los cuales es sometido para la obtención del producto final. Minería por disolución: Aprovechando la natural solubilidad de la silvinita1 en agua y la profunda ubicación de los depósitos (entre 1.000 y 1.200 metros de profundidad), se propone el uso de una tecnología de minería de bajo impacto, denominada “minería por disolución”, la cual implica la perforación de un par de pozos hasta llegar al manto sedimentario donde se encuentra el mineral y por uno de los dos pozos comenzar con la inyección de agua caliente a fin de recuperar a través del otro pozo una salmuera rica en potasio. Planta de evaporación / cristalización: La salmuera extraída es sometida a un proceso de evaporación y cristalización, basado en las diferentes características de solubilidad del cloruro de potasio (KCl) y cloruro de sodio (NaCl).

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Mineral no metálico rico en contenido de cloruro de potasio (57%) y cloruro de sodio (43%).

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Concentración, secado / centrifugación: Del proceso anterior el potasio se retirará como una solución espesa cuya concentración se aumentará a través del centrifugado. Posteriormente esta solución es sometida a un proceso de secado, para la obtención del producto final. Producto final: El producto final corresponde a cloruro de potasio (KCl, denominado potasio en adelante), el cual es almacenado temporalmente en silos diseñados especialmente para realizar carga directa a los camiones del tipo B-doble que realizarán el transporte del producto hasta la estación de transferencia. Depósito de sal: Dado el alto contenido de sal que tiene el mineral extraído (silvinita), el proyecto contempla depositar la sal en una instalación diseñada para el almacenamiento a largo plazo que en su diseño incorpora las medidas pertinentes para evitar efectos sobre el medio ambiente. Compactación: Una parte del producto será sometido a un proceso de compactación en las instalaciones de Bahía Blanca para la obtención del producto granular premium. Desde el sitio de la mina hasta el puerto de Bahía Blanca, la cadena de transporte del potasio incluye:
• Una Ruta de transporte a través de camiones B-dobles con una capacidad de carga

de 50 ton. por una extensión de 250 kilómetros a través de rutas de las provincias de Mendoza y del Neuquén. El destino final de los camiones corresponderá a la futura Estación de Transferencia ubicada en las cercanías a San Patricio del Chañar, en la Provincia del Neuquén;
• Una Estación de Transferencia donde se realizará la descarga de los camiones B-

doble, el almacenamiento temporal del producto y su transbordo a los vagones de carga del tren;
• Un corredor ferroviario, por donde transitarán los trenes que realizarán el transporte

del producto entre las Estación de Transferencia y las instalaciones de Puerto Galván en Bahía Blanca, pasando por las provincias del Neuquén, Río Negro, una porción muy pequeña de La Pampa y Buenos Aires; y
• Instalaciones de almacenamiento, compactación y carga de buques en el puerto de

Bahía Blanca, a través de las cuales se embarcará el producto final hacia los distintos mercados consumidores. La mina se sitúa en la provincia de Mendoza, aproximadamente a 200 kilómetros al sur de la ciudad de Malargüe, en las cercanías del Río Colorado, que corresponde además al límite entre las provincias de Mendoza y Neuquén. Los límites de la concesión minera se ubican aproximadamente entre las coordenadas 5.905.000 a 5.985.000 norte y 455.000 a 480.000 este (UTM).

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A partir de los estudios previos y de prospección realizados por Potasio Río Colorado, dentro de la Formación Huitrín se han identificado dos mantos de potasio: el inferior, más importante en términos de contenido de potasio, denominado unidad K1 (silvinita) y un lecho superior, unidad K3, que no se encuentra uniformemente presente en toda la cuenca. La unidad K3 es altamente variable en términos de espesor y calidad, por lo cual no es considerada dentro de los recursos mineros a explotar por el proyecto. La unidad K1 es un compuesto de la mineralización que muestra una gran variedad de texturas controladas por el grado de reemplazo de silvinita en una serie de subunidades de halita a lo largo del gradiente del lecho. El potasio en las plantas es importante para la regulación osmótica e iónica, juega un papel clave en la homeostasis del agua y se encuentra íntimamente relacionado con los procesos de la síntesis de proteínas. En plantas de mayor altura, el potasio afecta la fotosíntesis en distintos niveles. El cloruro también es esencial para la fotosíntesis de las plantas y cumple importantes funciones en la osmoregulación en diferentes niveles. Un adecuado suministro de potasio y cloruro tiende a mejorar la resistencia de las plantas a diversas enfermedades. El potasio y el cloruro son componentes esenciales y dos de los iones más abundantes en el cuerpo humano. La ingesta, el transporte, la distribución, la excreción y la regulación homeostática del KCl han sido bien establecidos, al igual que los mecanismos de acción. El KCl es esencial para la presión osmótica intracelular y su control (buffering), la permeabilidad celular, el equilibrio ácido-base, la contracción muscular y la función nerviosa.
• Minería por disolución

El yacimiento del proyecto PRC será desarrollado utilizando un procedimiento de explotación llamado minería por disolución, el cual implica la extracción de minerales a través de su disolución in-situ utilizando para estos efectos agua caliente. La proyectada minería por disolución para este proyecto utiliza pares de pozos direccionales con encamisado de 7” a aproximadamente 1.000 a 1.200 metros de profundidad separados entre si por 80 metros a fin de formar una única caverna de conexión entre los mismos a través de la minería por disolución. La conexión se logra por medio de la disolución del mineral de sal ubicada debajo de la unidad K1 rica en KCl. La minería por solución se divide en cuatro fases a saber:
• Desarrollo de la caverna • Minería primaria • Minería secundaria • Cierre de la caverna

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Las perforaciones de los pozos serán realizada desde locaciones de perforación prefabricadas con un espaciamiento entre centros de pozo de 5m, y con un tamaño total de la locación estimada en 100 x 120 m. Cada locación podrá soportar un máximo de 16 pozos, cada uno tendrá una longitud (profundidad) entre los 1050 a 1400 m y una forma de “S”. La Figura 2 muestra una vista isométrica de las 16 perforaciones del sitio de centralizado de perforaciones. Figura 2. Vista isométrica de 16 perforaciones del sitio de perforado

• Desarrollo de caverna

La base de la caverna de la minería de solución se desarrolla totalmente en la sección de halita (NaCl) debajo del lecho de K1 para facilitar la recuperación del recurso, o parcialmente, dentro de la silvinita (NaCl+KCl) del lecho de K1, para minimizar la disposición de las salmueras tempranas y/o facilitar la posible producción económica de KCl de las mismas. Se ha estimado que el tiempo de desarrollo de cada caverna será de aproximadamente nueve meses y consta de tres fases:

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Desarrollo de sumideros Conexión de cavidades Desarrollo del techo

• . Explotación de las cavernas

La silvinita es una mezcla de silvita (KCl) y halita (NaCl); por lo tanto, durante la explotación primaria tanto la silvita como la mayor parte de la halita se disolverán. Luego de haberse desarrollado la caverna primaria hasta el espesor completo del estrato, la producción continúa con la inyección de salmuera saturada de cloruro de sodio (caverna secundaria). Durante esta fase de explotación secundaria, la silvita se disolverá selectivamente de la pared de la caverna. La explotación secundaria continúa a un ritmo más lento que la fase de explotación primaria y aporta aproximadamente el 20% del potasio producido.
• Cierre de caverna

Cuando se completa la explotación secundaria, se remueven el liner y la tubería de dilución. A medida que la sal cierra la cavidad de la minería por solución, la presión de fluido en la caverna se aproxima a la presión litostática. La presión es monitoreada y liberada en la tubería superficial de producción según se requiera manteniendo la posición abierta de las camisas intermedias. Las camisas intermedias son taponadas con cemento a medida que la concentración de fluido de producción cae por debajo de los mínimos aceptables para la planta de proceso, o la caverna de la mina se acerca al cierre total.
• Recursos y planificación de la explotación

Durante todo el año 2005 PRC realizó un estudio sísmico 3D cuyos objetivos fueron los siguientes: Comprender la estructura de la Formación Huitrín al nivel de la anhydrita basal, el KCl, la Tosca caliza y el marcador anhydritra Rayoso. Permitir la localización confiable de perforaciones y particularmente el avistaje de las localizaciones para los tests pilotos lejos de fallas Mapear cualquier desplazamiento de K1 a una resolución de 5 m o mejor para permitir la optimización del diseño del campo de perforaciones

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• Producción de Caverna

Las tasas de producción primaria estimadas varían entre 50,000 a 56,000 tpa de KCl por caverna. El estimado de la producción secundaria es de 12.500 tpa de KCl por caverna. Estos estimados reflejan la producción máxima de una caverna de minería por solución. PRC asumió producciones menores a estas máximas para facilitar la generación de un flujo uniforme de salmuera y planificar los reemplazos de pozos. Los resultados de la modelación del campo de perforaciones indican una producción primaria de 35.000 tpa KCl por caverna y una producción secundaria de 12.500 tpa que son los valores considerados para la planificación de las operaciones.
• Diseño del campo de perforaciones

El diseño del campo de perforaciones se realizó colocando la mayor cantidad de cavernas como era posible dentro del área sísmica 3D, evitando que las mismas quedaran colocadas a sobre fallas. Las áreas con fallas mayores a 2 m fueron evitadas reordenando las cavernas, con lo cual se excluyen del desarrollo alrededor de 140 cavernas que representan alrededor de 21 millones de toneladas de KCl También fueron eliminadas las cavernas localizadas en áreas en las cuales la subsidencia pudiera causar cambios inadmisibles en las elevaciones superficiales. Se contabilizaron 133 cavernas en esta situación, totalizando 13 millones de toneladas de KCl que fueron restringidas por esta clasificación. Estas cavernas están en áreas que no serán explotadas en los 40 años que contempla el plan de explotación de la mina. En consecuencia el diseño final del campo de pozos y sus respectivas cavernas, inicialmente consideró un total de 1.655 cavernas dentro del área sísmica 3D, de las cuales se excluyeron 140 cavernas debido a su localización sobre fallas y 133 debido a posibles efectos adversos de subsidencia. Es decir, quedan un total de 1.382 cavernas potencialmente explotables dentro del área sísmica 3D. Tabla 1. Tonelaje de caverna por categoría
Categoría Exclusiones por fallas Restricciones Subsidencia Recursos indicados Recursos inferidos Total por Número de cavernas 140 133 887 495 1,655 Total 143,765,798 143,765,798 Toneladas de KCl primario 114,490,027 114,490,027 Secundario 29,275,771 29,275,771

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• Desarrollo del campo de pozos

Para planificar la explotación del yacimiento y la localización de las cavernas, se tuvieron en cuenta una serie de consideraciones, tales como la distribución del recurso minero, el riesgo geológico, localización de planta y localización de lagunas de sal, topografía superficial, tubería superficial y movimiento de plataforma La escalada de producción de 1.2 Mt/año a 2.4 Mt/año resulta en una operación inicial de grupos de 4 plataformas de perforaciones con 30 cavernas cada una (60 pozos) y una tasa de reemplazo de pozos que varía entre 18 y 35 por año. La Tabla 2 resume el desarrollo de plataformas, cavernas y pozos a lo largo de los 40 años de operación. Tabla 2. Resumen desarrollo de plataformas, cavernas y pozos
N Año Año N° de plataformas Promedio de plataformas Promedio de cavernas por plataformas Promedio plataformas primarias Promedio plataformas secundarias Total de plataformas Reemplazo cavernas por año Reemplazo pozos por año

1 5 10 15 20 25 30 35 40

2009 2014 2019 2024 2029 2034 2039 2044 2049

4 15 29 38 52 62 72 89 98

6.2 6.7 7.2 6.8 7.5 6.7 7.0 6.4 6.2

7.6 7.6 7.1 7.2 6.1 6.0 6.5 4.9 5.0

4 5 8 8 9 9 8 11 11

0 4 7 6 8 8 7 9 9

4 9 15 14 17 17 15 18 18

0.0 8.8 12.6 13.0 13.0 14.8 13.2 14.8 16.0

0.0 17.6 25.2 26.0 26.0 29.6 26.4 29.6 32.0

• Sistema de transporte de insumos y del mineral explotado

A diferencia de la explotación minera convencional de potasio, el transporte tanto de los insumos principales para el desarrollo de las cavernas (agua, petróleo y salmueras de reinyección), como del mineral explotado (salmueras), se realizará a través de un parral de tuberías en trinchera que tendrán una longitud de más de 5.600 metros entre el campo de pozos y la planta. El sistema de tuberías estará dotado de un moderno sistema de monitoreo (flujos, temperatura, presión, etc.), que permitirá mantener un control estricto sobre las condicones necesarias para el adecuado transporte de los fluidos, como así también detectar en forma temprana cualquier falla del sistema (filtraciones, roturas, perdidas de calor, etc.).

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• Procesamiento del mineral

La solución proveniente de los pozos de producción primaria se combinará con la solución de los pozos de producción secundaria en el tanque de salmuera. El tanque de salmuera brindará una capacidad de almacenamiento equivalente a una hora para las fluctuaciones de las operaciones en los campos de pozos. Además de la salmuera primaria y secundaria, el tanque recibirá salmuera agotada (solución madre) desde los cristalizadores de la cuarta etapa. Las salmueras extraídas desde los pozos no están saturadas de NaCl y KCl, por lo cual con el proceso de evaporación se aprovechan las diferentes características de solubilidad del NaCl y del KCl. Los evaporadores son de múltiple efecto, donde la salmuera va en contra corriente del flujo de energía. El primer efecto usa vapor, mientras que los otros tres utilizan el vapor del primero como fuente de energía. El tren de evaporación opera para remover solamente el NaCl manteniendo el KCl en solución. La mezcla de NaCl es bombeada a los conos de sedimentación. El condensado de los evaporadores es bombeado al tanque de inyección primario. La salmuera caliente rica en KCI que sale del evaporador es enfriada en tubos cristalizadores al vacío de cuatro etapas. A medida que la salmuera se enfría, los cristales de KCI se precipitan. Para el proyecto se requieren tres trenes de cristalizadores por vacío. La corriente principal rica en KCl proveniente del proceso del cristalizador al vacío alimenta a un único tren de cuatro etapas de cristalizadores por enfriado superficial. A medida que se enfría la salmuera, precipitan los cristales de KCl. La mezcla de KCl es bombeada a un tanque de alimentación centrífugo de cristalización por enfriado superficial. Para incrementar la concentración de mezcla de los evaporadores de 50 a 70% de sólidos se utilizan conos de sedimentación. Los sólidos deshidratados (92% sólidos) son transformados nuevamente en salmuera y bombeados al depósito de sal. La parte rica en KCl es bombeada al tanque clarificador como alimentación básica del sistema de cristalización. La torta centrifugada que tiene un 3 a 4% de humedad alimenta a dos secadores de lecho fluidificado de gas natural que operan en paralelo. El producto es descargado del secador a los enfriadores con un 0,01% de humedad y a aproximadamente 160°C. La descarga de los enfriadores a 80°C es despachada a los silos para su carga a los camiones.

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Se prevén tres silos paralelos para la carga a camiones, cada uno con silos de 2500 t de capacidad, brazos cargadores, y una báscula electrónica para camiones. El sistema es capaz de cargar camiones B-doble de 50 ton de capacidad en aproximadamente seis minutos. El tiempo del circuito de carga de camiones es de aproximadamente 15 minutos, lo que permite la remoción de las carpas y/o el cierre de escotillas. El vapor será utilizado principalmente en la evaporación y en los intercambiadores de calor indirectos, mientras que el aire comprimido será utilizado en procesos de la planta, procesos o trabajos de la mina y para los instrumentos neumáticos y los dispositivos de control. El sistema de refrigeración incluirá una torre de enfriamiento que proveerá agua de enfriamiento para los sistemas de cristalización y evaporación. Los circuitos de evaporación y cristalización requieren vapor, como también los intercambiadores de calor de las cavernas y los calentadores. El requerimiento total de diseño de vapor es de 570 t/h. Para producir vapor se utilizarán cuatro calderas, cada una con una capacidad de diseño de 190 t/h a 1034 kPa. Tres compresores proveerán aire comprimido a la planta, uno estará dedicado a los instrumentos de aire, otro al aire de la planta y el tercero será un equipo de reserva. El agua de refrigeración requerida para la evaporación, la cristalización, la cristalización por enfriamiento superficial y centrifugado serán provistos por una torre de enfriamiento de 15 celdas.
• Salmueras tempranas

El método de minería por disolución requiere el desarrollo de un sumidero y una caverna que conecta los pozos en el lecho de sal que subyace bajo el lecho de la unidad K1. La sal subyacente es una mezcla de halita (NaCl) y pequeñas cantidades de silvita (KCl) y la salmuera resultante del desarrollo del sumidero y la caverna de conexión estará generalmente compuesta de salmuera no saturada de NaCl y pequeñas cantidades de KCl, a las cuales se denomina “salmueras tempranas”. Se implementará un estanque de evaporación de 35 ha en el desarrollo inicial del proyecto. En la medida que sea posible y al inicio de las operaciones, una parte pequeña de las salmueras tempranas será mezclada con los fluidos de inyección. Si el contenido de KCl de las salmueras tempranas es mayor que 120 g/l de KCl, se podrá realizar la mezcla de salmueras tempranas con el fluido de procesamiento. Otra opción para la disposición de salmueras tempranas considera la inyección en la Formación Rayoso de piedra arenisca a una profundidad de 500 m a 800 m de la superficie.

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La disposición subterránea de salmueras tempranas estará provista de tres bombas de alta presión que estarán localizadas en la planta y conectadas con cuatro pozos exclusivos para la disposición de salmueras tempranas. Cada pozo será perforado hasta llegar a la Formación Rayoso localizada entre los 500 y 800 m bajo el nivel de la superficie en el sitio de la planta. El horizonte de inyección dentro de la Formación Rayoso está caracterizado por capas de arenisca y caliza que contienen aguas subterráneas altamente salinas. Las salmueras inyectadas desplazarán al agua subterránea salina existente de la arenisca altamente porosa.
• Insumos

Los principales insumos asociados al proceso corresponden reactivos requeridos para el proceso incluyen amoníaco, aminas antiaglomerantes, aceites supresores de polvo y ácido clorhídrico. Los reactivos serán transportados hasta la mina en camión. En la mina se instalarán almacenamientos de reactivos suficientes para períodos de entre dos a cuatro semanas de producción. Las siguiente Tabla 3, resume las tasas estimadas de consumo de reactivos por tonelada de KCl producido. Tabla 3.Tasas estimadas de consumo de reactivos
Reactivos Amoníaco Amina antiaglomerante Aceite supresor de polvos Ácido clorhídrico Tasa estimada de consumo (kg/t) 0.51 0.20 1.67 1.0

Para neutralizar el efluente del secado y lavado de gases se usará amoníaco líquido. La amina antiaglomerante será agregada al producto final antes de ser despachado para reducir la tendencia del producto (KCl) a aglomerarse en el almacenamiento temporal. Para eliminar polvos durante las operaciones de carga y descarga se agregará aceite supresor. Para limpiar las superficies de los intercambiadores de calor se utilizará ácido clorhídrico al 35%.
• Alternativas analizadas correspondientes a la unidad principal de proyecto

Considerando que la ubicación del yacimiento mineralizado de silvinita depende de factores geológicos, no existen alternativas para la ubicación del campo de pozos, en consecuencia

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se hace un análisis de alternativas respecto de los métodos productivos adoptados en el diseño del proyecto. La minería de explotación por disolución es el método más seguro para operación y cierreabandono. En comparación con la minería tradicional subterránea, el producto resultante en general presenta cantidades menores de impurezas. El yacimiento de potasio de PRC se encuentra a un profundidad considerable (1.000 a 1.200 me) como para una explotación segura y rentable mediante la utilización de métodos de minería subterránea. La elección del método de perforación direccional constituye una decisión relevante en lo que respecta a la limitación de los impactos ambientales asociados a las superficies de perturbación necesarias para habilitar las plataformas de perforación. En efecto, el empleo del método de perforación direccional reduce significativamente la cantidad de superficie necesaria para habilitación de la plataforma de perforación (100 x 120 m), pues a partir de una sola plataforma se tiene la posibilidad de realizar un total de 16 perforaciones o pozos como máximo. Por el contrario, la opción de trabajar mediante el método de perforación vertical, implicaría habilitar plataformas de perforaciones por cada par de pozos, con lo cual tenemos que frente a una perforación direccional habilitada con una plataforma y 16 pozos, al utilizar el método direccional si hubiesen requerido un total de 8 plataformas para igual cantidad de pozos. La recuperación del potasio de la salmuera del campo de pozos tiene dos posibilidades de procesamiento; la evaporación en pileta solar y flotación, o la evaporación térmica y cristalización. El tamaño del complejo de pileta varía según el tamaño de la planta, con 1.200 Ha se cubre la necesidad para el caso de una producción de 2.19 Mt/año. Estas piletas deberían tener una profundidad de 3 m y contar en la base con una capa de arcilla compactada y sobre ella un revestimiento de fondo simple en polietileno de alta densidad. A través de este método evaporador, las salmueras provenientes del campo de pozos se bombean hacia un circuito de evaporador de efecto múltiple (MEE, por sus siglas en inglés), en donde se utiliza energía térmica para evaporar el agua y precipitar el NaCl de la solución. La energía térmica la provee vapor a alta presión y dicho vapor es generado mediante calderas a gas natural. Los requerimientos de energía para cada una de las opciones principales en los casos en que la planta de procesamiento se ubica en el sitio de la mina se resumen en la Tabla 4. Tabla 4. Requerimientos de servicios
Tamaño de la Planta 2.19 Método Pileta solar Agua (m3/h) 1416 Electricidad (MW) 26 Gas (GJ/h) * 900

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2.19

Cristalizador

685

44

1200

La evaporación mecánica seguida de cristalización requiere también el uso de reactivos en comparación con el método de flotación. Los únicos reactivos de procesamiento son químicos antiaglutinantes y de control de emisiones de polvo (“dedusting”) que se agregan al producto final.
• Fases del proyecto

Inicialmente, se instalan solamente dos trenes de evaporadores/cristalizadores, no existiendo minería secundaria de modo que la tasa inicial de producción es de 1.28 Mt/año. Se estima que la planta necesita 18 meses para alcanzar este nivel. El período inicial de 18 meses implica poner en marcha 25 cavernas a un promedio de dos cavernas por mes (~12 meses). Posteriormente, se necesitan seis meses para que las últimas cavernas alcancen su máximo nivel de producción. La expansión de 1.28 Mt/año a 2.40 Mt/año demora aproximadamente 72 meses. La Tabla 5 muestra el plan de producción considerado.

Tabla 5. Plan de producción
Año 2009 2010 2011 2012 2013 2014 2015 2016 2017 2018 2048 Producción del campo de pozos (ton KCl) 134,565 991,286 1,321,478 1,332,338 1,824,089 2,232,574 2,360,196 2,465,536 2,475,386 2,500,000 2,500,000 Producción de planta (ton KCl) 129,183 951,634 1,268,619 1,279,045 1,751,125 2,143,271 2,265,789 2,366,914 2,376,370 2,400,000 2,400,000

A continuación se especifica el cronograma general del proyecto (Tabla 6): Tabla 6. Cronograma del Proyecto PRC
Fase del Proyecto Fase de construcción Apertura de caverna Operación inicial 1.28 Mtpa 1,5 año 0,5 años 3,5 años 3 años 33 años

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Expansión a 2.4 Mtpa Producción máxima 2.4 Mtpa Cierre nominal Vida nominal 40 años

En principio, la vida nominal del proyecto se establece en 40 años, pero podría extenderse sustancialmente según la existencia de reservas mayores de mineral, condiciones de extracción, eficiencia en la generación de las caverna y el conocimiento adquirido durante la operación, que permitiera de manera segura eliminar o restringir las condicionantes actuales.

• Efluentes, emisiones y residuos

La planta de tratamiento de aguas cloacales del campamento estará compuesta de 4 o 5 unidades modulares de tratamiento. El uso de unidades múltiples de tratamiento permitirá el desarrollo de una planta de tratamiento que sea compatible con las etapas de construcción y el desarrollo del campamento permanente. La planta tratará efluentes domésticos provenientes de duchas, baños, cocinas y máquinas de lavar que deriven de las instalaciones del campamento de construcción y del campamento permanente. El diseño y su capacidad, contempla una flexibilidad operativa que permite ajustarse al cierre periódico de las unidades de tratamiento para tareas de mantenimiento general o reparaciones de emergencia. La planta de tratamiento de aguas servidas correspondiente a los efluentes de la planta de procesamiento estará compuesta de 1 o 2 unidades de tratamiento en paquete. La instalación brindará tratamiento de aguas servidas para un orden de 400 trabajadores que utilicen los baños, vestidores, comedores, y oficinas dentro del área de la planta de procesamiento. El efluente tratado se bombeará para propósitos de riego de áreas parquizadas que rodean el sitio del campamento utilizando tuberías o conductos de irrigación enterrados. Los efluentes que superen las necesidades de irrigación se descargarán en campos de recepción de infiltración y serán conforme a los requerimientos de la legislación local. Para el caso de las instalaciones ubicadas lejos de los sistemas con servicios de aguas cloacales (por ejemplo, las garitas de vigilancia, los sitios de trabajo del campo de pozos) donde habrá un pequeño número de trabajadores empleados diariamente, los efluentes domésticos se dispondrán mediante la utilización de baños químicos. Los principales residuos sólidos y semi sólidos generados por el proyecto corresponden a:
• Residuos provenientes de la operación del taller de mantenimiento de maquinarias y

vehículos pequeños
• Salmueras tempranas

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• Residuos domésticos provenientes de los campamentos • Los lodos y sólidos que resultan de la perforación

La Tabla 7 muestra los volúmenes de desechos sólidos principales estimados.

Tabla 7. Estimaciones de desechos del sitio de la Mina de PRC
DESECHOS NO PELIGROSOS (para disposición en relleno sanitario) Desechos Generales de Construcción VOLÚMENES (toneladas) Anual Total 1.000 6.000 250 750 100 4.000 547.5 3.285 95 3.796 40 200 200 2.432 1.600 8.000 8.000 35.431

Desechos del Campamento de Construcción Desechos del Campamento Permanente Desechos Generales atribuidos al Uso por parte de los Choferes de los B-doble de los Servicios y Cocina del Campamento Desechos generales. Escombros Atribuidos a Operaciones de Abandono Progresivas (durante una operación de 40 años de vida) Estimación Preliminar del Total de Desechos Generados que requieren Disposición en Relleno Sanitario

Los residuos sólidos y líquidos derivados de la perforación (lodos), serán separados mediante centrifugado. A partir de ese centrifugado, se espera se produzca un volumen de sólidos de aproximadamente 115 m3 por pozo. Es decir, para 166 pozos (campo de pozos inicial) se producirán un total de 19.090 m3 de sólidos. Aproximadamente el 50% de los fluidos de pozos se reutilizarán para cada nuevo pozo, de manera tal que habrá alrededor 41 m3 de agua con gasoil por pozo para destinar a disposición. Se segregarán los residuos domésticos e industriales entre residuos generales y material reciclable. El material reciclable puede comprender varias categorías, tales como cartón o planchas, madera, metal, plástico y otros. Los materiales reciclables se administrarán, reciclarán, reutilizarán o se realizará su disposición según un plan de gestión específico sobre residuos. Este plan se desarrollará y aplicará tanto durante la construcción como durante la operación del proyecto. Se localizará un relleno sanitario doméstico dentro de un área identificada como apropiada para material de préstamo de arcilla, aprovechando de esta forma la cavidad generada por la explotación de la arcilla y las características del subsuelo apropiada para este tipo de instalaciones. La instalación se diseñará para funcionar durante los 40 años de vida de la operación proyectada para la explotación minera y su cierre ambientalmente seguro. El diseño del

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relleno sanitario se adecuará a las características del lugar y será conforme a los requerimientos de la legislación pertinente. Los residuos peligrosos serán separados, clasificados y preparados de manera adecuada para su traslado y disposición mediante contratistas autorizados para el manejo de residuos peligrosos. PRC realizará una supervisión permanente para que estas operaciones sean realizadas bajo los procedimientos y requisitos definidos por la legislación vigente. En el Anexo VI, se presenta un estudio de Calidad del Aire del proyecto, el cual entrega los detalles respecto de las emisiones esperadas. La Tabla 8 lista los vehículos tipo que estarán asociados al desarrollo del proyecto con sus factores de emisión típicos, en gramos por kilómetros recorridos (g/km) y según el tipo de combustible consumido. Tabla 8. Factores de emisión de la actividad vehicular
Descripción Cargadoras y retro-excavadoras Topadoras, niveladoras Camiones de 10 Tn , techo plano, grúa, buses Camionetas 4x4, ambulancia, minibus, elevadora Cantidad 6 2 13 20 Factores de emisión g/(veh.km) NOx 10,3 10,3 10,3 0,68 PM10 5,7 2,4 5,7 2,4 VOC 5,17 1,63 1,47 0,24 CO 5,01 5,01 5,01 0,64 CO2 630 630 630 331 CH4 0,05 0,05 0,05 0,01 N2O 0,025 0,025 0,025 0,063

Descripción Cargadoras, retro-excavadoras Topadoras, niveladoras Camiones de 10 Tn, techo plano, grúa, buses Camionetas 4x4, ambulancia, minibus, elevadora FUENTE: US-EPA AP-42

Cantidad 6 2 13 20

Factores de emisión g/(kg.fuel) NOx 38,5 34,24 33,5 6,5 PM10 3,51 17,7 17,7 3,51 VOC 5,17 5,8 5,8 2,34 CO CO2 CH4 0,16 0,16 0,16 0,01 N2O 0,025 0,025 0,025 0,063 11,79 11,79 11,79 11,79 14,73 14,73 6,1 11,79

Los factores de emisión señalados para cada vehículo y maquinaria, así como la metodología utilizada para estimar las emisiones corresponden a los definidos por la IPCC2 1996. Estos factores de emisión están basado en la Agencia US-EPA, Manual-AP-423, o en la Programa Europeo CORINAIR. Las emisiones totales asociadas a fuentes móviles (actividad vehicular de la mina más el transporte del producto), se estiman alcanzarían 16,3 tn de NOx; 2,5 tn de PM10; 3,1 tn de CO y 1.638 tn de CO2 anuales. Tabla 9. Emisiones totales por fuentes móviles
Contaminantes del aire Gases de efecto invernadero

2

3

IPCC. United Nations International Panel for Climate Change (www.ipcc.ch),( IPCC 96): Vol. 3 Cap. Energía. United State Environmental Protection Agency, Emission Inventory AP-42, Fifth Edition AP-42. Ver Referencias. (US EPA, 1994, 1995, 1998).

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Actividad vehicular Transporte Material Total

NOx 2.9 13.45 16.35

en Tn/año PM10 VOC 2.36 0.64 0.13 0.46 2.49 1.1

CO 1.53 1.56 3.09

CO2

en Tn/año CH4 293 0.017 1344.62 0.0047 1637.62 0.0217

N2O 0.032 0.0047 0.0367

La estimación global de las emisiones de polvo, gases y GEI se realizó en base a los requerimientos de consumo de energía y la tasa de actividad específica, para una actividad anual de 2,4 Mtn/año. Tabla 10. Especificaciones de las principales chimeneas
Especificaciones de chimenas Descripción Chim. Secadora 1 Chim. Secadora 2 Filtro de produc. Filtro de carga A Filtro de carga B Filtro de carga C Calderas Generadores FUENTE: Datos PRC Temp ºK 333 333 363 383 383 383 383 323 Vel. m/s 16.49 16.49 16.81 14.43 14.43 14.43 12 5 Altura m 37 37 37 49.2 49.2 11.5 10 6 Diám. m 1.2 1.2 1.9 0.5 0.5 0.5 2 0.5 g/s 3.28 3.28 0.96 0.05 0.05 0.05 0.01 0.01 8 0.2 85.80 2.09 Emisiones PM10 CO g/s 4 4 NOx g/s 2.90 2.90

Respecto de las emisiones de la pila de sal al aire una vez que la sal es depositada en las piletas, en una proporción de casi 50% de parte líquida, se forma una masa que se va solidificando a medida que se evapora el agua, formando aglomerados de gran tamaño. Sin embargo, la parte superficial en contacto con el viento puede ir desprendiéndose en forma de particulado de tamaños entre 0.1 mm y 10 mm, a velocidades altas del viento. También contribuye a la rotura de los aglomerados, el fraccionamiento producido por las ruedas de las máquinas que serían utilizadas para ir acomodando los depósitos de sal.
• Generación de ruidos

Durante la construcción del proyecto, se espera que las principales emisiones de ruido guarden relación con:
• Construcción de caminos y puente • Construcción de infraestructura productiva y de servicios.

En ambos casos se espera que los mayores niveles de ruido sean generados por actividades tales como el transporte de áridos y materiales de construcción, trabajos de nivelación de terrenos y la operación de maquinaria y equipamiento.

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Los camiones de transporte de producto se desplazarán a una velocidad media de 56 km/h, en consecuencia, de acuerdo a la tabla antes expuesta y asumiendo un nivel de emisión mayor al indicado por el fabricante, resulta razonable suponer que cuando circulen, producirán un nivel sonoro máximo de aproximadamente 82 dB(A) a 15 m.
• Instalaciones de almacenamiento de sal

Debido a su naturaleza y características, este proyecto de minería no metálica no involucra la producción de vertederos de desechos ni de diques de colas durante el proceso de generación de KCl. No obstante, la similar cantidad de NaCl (aproximadamente se producirán 1,21 toneladas de sal por cada tonelada de potasio), que contiene la solución que es extraida desde las cavernas de explotación y que es separada durante el procesamiento de la salmuera, requiere de una instalación que permita su almacenamiento por un tiempo prolongado, asegurando condiciones de estabilidad y seguridad para el medio ambiente. A los propósitos de este apartado, en adelante dicho depósito en adelante será denominado SSF, correspondiente a sus siglas en inglés (Salt Storage Facilities) o depósito de sal. La sal será depositada secuencialmente en cuatro celdas, cada una con una capacidad de almacenamiento que varía entre los 6 a 12 años. La Tabla 11 muestra el detalle de la capacidad de almacenamiento de las celdas proyectadas para el SSF. Tabla 11. Fases de almacenamiento de sal
Fase 1 2 3 4 Volumen de Almacenamiento de Sal (Mm3) 10.3 23.9 25.5 23.8 Período Normal de operación Mes 3 a Año 6 Años 7 a 17 Años 18 a 29 Años 30 a 40

La cota de coronamiento de cada celda varía entre 890 y 900 m, alcanzando una altura máxima de pila de 50 m y un volumen total de almacenamiento de 83 Mm3. Las celdas de los depósitos de sal serán preparadas para su cierre cuando alcancen la capacidad máxima de diseño especificada. Cuando se cierren, las pilas de sal serán encapsuladas con una cubierta permanente que usa un sistema evaporativo de “almacenaje y liberación” acorde con el clima semiárido. La laguna de salmuera ha sido proyectada con dimensiones de 300 m por 500 m de ancho y largo respectivamente y 5 m de profundidad, permitiendo un volumen mínimo de almacenamiento de aproximadamente 500.000 m3. La máxima cota de elevación operativa de la laguna es de 836.5 m, lo cual permite el retorno de salmuera por gravedad desde el depósito de sal. Cuando la laguna de salmuera alcance el final de su vida útil, se dejará evaporar hasta que se seca. Luego, los precipitados de sal serán excavados y depositados en el SSF.
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• Requerimientos de superficie

Actualmente, varias estructuras asociadas a la planta piloto de PRC se encuentran presentes en el área del proyecto, las que fueron establecidas en los trabajos de exploración anteriores. En aquellos casos que el proyecto de explotación no las requiera para uso futuro, serán dadas de baja. Las instalaciones existentes en el proyecto piloto son: Tabla 12. Instalaciones existentes proyecto piloto
Descripción Pista de aterrizaje Pileta solar y laguna pequeña de enfriamiento Campamento Total Superficie en m2 133.486 108.770 12.240 254.496 Superficie en Ha 13,3 10,9 1,2 25,4

El desarrollo de proyecto requerirá una serie de instalaciones y edificaciones adicionales a las existentes en el proyecto piloto. Los campos de pozos y el área de disposición de sal demandarán las mayores superficies, tal como se ilustra en la siguiente tabla. Tabla 13. Requerimientos de instalaciones y edificación
Ítem Planta, campamento permanente, subestación, etc. Depósito de sal (SSF) Pista de aterrizaje Campo de pozos Planta de proceso Material de préstamo Caminos Líneas de agua, gas y electricidad Total Ha 33 200 29 750 40 145 30 25 1252

• Infraestructura e instalaciones

La infraestructura e instalaciones asociadas a la planta de procesamiento corresponden a: Entre las instalaciones a construir se cuentan:
• Área de mantenimiento de vehículos • Área de talleres para instrumentación eléctrica, soldado y taller de maquinaria • Almacenes • Laboratorio

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• Vestidores, sala de primeros auxilios, oficinas generales de depósito, y sala de

capacitación y conferencias Otras instalaciones incluyen espacio para oficinas de desarrollo de ingeniería, mantenimiento y un comedor general.
• Materiales de préstamo

La Tabla 14 incluye un detalle de los volúmenes de materiales para la construcción y cierre del SSF y estanque de salmueras. Tabla 14. Volúmenes estimados de materiales de préstamo para el período de funcionamiento de 40 años y cierre
Ubicación Material Relleno aleatorio para diques perimetrales SSF – Operaciones Revestimiento de arcilla (0,3 m de espesor) Construcción de drenes (1 m por 5 m, grava de menos de 12 mm) Capa de quiebre de capilaridad (0,3 m de espesor, grava de menos de 12 mm) Relleno aleatorio para capa de almacenamiento (0,7 m de espesor) Capa de roca de protección contra erosión (roca triturada de 0,1 m a 0,2 m de espesor) Relleno aleatorio para diques Revestimiento de arcilla (0,3 m de espesor) Relleno aleatorio para capa de cubierta (2 m de espesor) Volumen estimado (Mm3) 2,2 0,6 0,05 0,7 1,7 0,4 0,2 0,05 0,3

SSF – Cubierta de Cierre

Pileta de salmuera – Operación Pileta de salmuera – Cubierta de Cierre

• Balance de agua

Desde los pozos de captación de agua proyectados, se bombearán aproximadamente 1209.6 m3/h de agua utilizando 14 bombas sumergibles colocadas en pozos de agua subterránea, ubicados en la orilla norte del Río Colorado, con una distancia aproximada 250 metros entre sí. Se bombeará el agua de los pozos mediante el uso de tres (3) bombas eléctricas de agua a un tanque de retención con capacidad para almacenar una cantidad equivalente a los requerimientos de 24 horas. Desde el tanque, 17 m3/h serán utilizados para el agua potable en el campamento, 5 m3/h serán derivados a la planta de tratamiento de agua potable de la planta y 902 m3/h al estanque de agua pura para su uso como agua de proceso. Las aguas domésticas utilizadas en el campamento (17 m3/h promedio y un flujo pico de 67 m3/h) serán encauzadas a la planta de tratamiento de aguas residuales, para posteriormente ser utilizadas para irrigación o bien serán bombeadas a un terreno de infiltración. Para la planta de procesamiento, se contempla un volumen de agua destinada al consumo doméstico de aproximadamente 5 m3/h. Toda el agua doméstica utilizada en las

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instalaciones de procesamiento, con un flujo promedio de aproximadamente 5 m3/h y un flujo pico de 20 m3/h, será encauzado hacia la planta de tratamiento de aguas residuales (RBC o ventilación extendida), y las aguas tratadas serán utilizadas para irrigación o bombeadas a un terreno de infiltración. El agua de proceso necesaria (898 m3/h), corresponde a (113 m3/h) utilizados por la planta de procesamiento y a 785 m3/h necesarios para las torres de enfriamiento. El agua antiincendio (340 m3/h), si fuera necesario, será bombeada desde el estanque de agua pura hasta la planta a través de tres (3) bombas verticales. Se prevé que la descarga a la planta de procesamiento sea de aproximadamente 314 m3/h (flujo pico). Se estima que la evaporación de la torre de enfriamiento y la planta se producirá a una tasa de flujo pico de 471 m3/h y 7 m3/h, respectivamente. Asimismo, se estima que se absorba un volumen aproximado de 10 m3/h de agua durante el transcurso del procesamiento del producto. El agua de desecho de la planta de procesamiento (283 m3/h) se bombeará hasta la celda de sal operativa donde será liberada a través de una estructura de decantación hacia la laguna de salmuera. Se prevé que un volumen aproximado de 46 m3/h quedará retenido en la celda de sal con una evaporación de 9 m3/h. El agua de salmuera será posteriormente bombeada a través de dos (2) bombas de recuperación a la Planta de Procesamiento a un flujo pico de 216 m3/h 263.1. Se prevé que las tasas de precipitación y evaporación de la laguna de salmuera sean de aproximadamente 4 m3/h y 16 m3/h, respectivamente Se procederá a la recirculación del excedente de agua (1130 m3/h) de la planta de procesamiento a través de bombas desde los campos de pozos nuevamente hacia la Planta de procesamiento a un flujo previsto de 787 m3/h, con una pérdida de agua que se prevé será de aproximadamente 343 m3/h en los terrenos de los pozos.
• Fuente de Agua

El agua dulce requerida para la planta, la mina y los campamentos está proyectada ser provista por una serie de 14 pozos ubicados a lo largo de la margen norte de la planicie de inundación del Río Colorado.
• Conservación y recirculación de agua

Dentro de las opciones para uso eficiente del recurso agua, el proyecto contempla: Utilizar agua para la minería secundaria procedente de salmueras ricas en NaCl con origen en la remoción de potasio de la planta de procesamiento. Si bien se evaporan considerables volúmenes de agua mediante el uso de energía térmica en el proceso, un porcentaje significativo de dicha agua se condensa y vuelve a ser utilizado para el proceso.

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Maximizar las oportunidades para el reciclado de aguas residuales tratadas para fines de irrigación u otro uso alternativo.

• Energía

La conexión a la energía eléctrica tiene en cuenta mejoras en las líneas existentes y la construcción de nuevas líneas conforme a la demanda de las distintas etapas del proyecto. El diagrama de la línea de transmisión de electricidad se representa en la Figura 37. Considerando la capacidad actual de electricidad instalada del proyecto piloto de PRC y y el futuro consumo de energía del proyecto, la demanda de potencia eléctrica y la distancia a los posibles proveedores (Mendoza y Neuquén), se concluyó que la solución técnica más conveniente consiste en implementar un sistema de alimentación de energía eléctrica a través de una línea de transmisión 132 kv y sus correspondientes instalaciones auxiliares. A continuación se indican las principales actividades e instalaciones que componen el desarrollo del proyecto en lo que respecta a la provisión de energía eléctrica:
• Ampliación de la estación termoeléctrica Loma de la Lata 500 Kv

Estación de transformación de 500 KV y switch de línea a 132 KV Incorporación de transformador 500/132/13.2 KV de 300 MVA
• Interconexión de línea de alto voltaje de 132 KV Loma de la Lata –Subestación

Loma de la Lata Epen, de una extensión 15,1 km
• Ampliación de la subestación Loma de la Lata Epén 132 KV

Patio para línea de 132 KV
• Ampliación de la subestación El trapial 132 KV

Patio para línea de 132 KV
• Interconexión de línea de alta tensión de 132 KV Subestación El Trapial –

Subestación PRC, de una extensión de 44,9 km
• Subestación PRC de 132 KV

Patio para línea de transformación, dos patios de transformación, un patio de transferencia y dos de reserva. Dos transformadores 132/33 KV de 50-70 MVA

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Durante la construcción y la operación se requiere una provisión mínima de electricidad. Los requerimientos de electricidad durante la construcción de las instalaciones será provisto temporalmente por generadores diesel. Los requerimientos eléctricos durante la etapa de operación, para el funcionamiento de motores, iluminación y calefacción están resumidos en la Tabla 15. Tabla 15. Estimación de requerimientos eléctricos
Área Campo de pozos Patio de tanques Evaporación Cristalización y Clarificación Cristalización por enfriado superficial Secado de salmuera Carga conectada (kW) 1,840 16,261 11,235 4,295 5,686 11,589 Demanda eléctrica (kW) 1,544 12,305 9,363 3,573 5,225 7,645 Demanda eléctrica (kVA) 1,829 13,987 10,723 3,960 6,060 8,659 Consumo Anual (kWh) 13,152,000 98,440,057 74,904,845 28,580,435 41,800,000 61,156,430

La carga de la planta es de aproximadamente 78 MW y la demanda pico de 65 MV.

• Gas, combustible y lubricantes

Los principales equipos consumidores de gas natural asociados al proyecto son las calderas, los secadores de KCl y la calefacción de los edificios de la planta de procesamiento. La demanda de gas natural está basada en un valor calorífico de 37,000 kJ/m3. El consumo estimado de gas natural se muestra en la Tabla 16. Tabla 16. Consumo Estimado de Gas Natural
Demanda Ítem Calderas Secadores de KCl Calefacción de Edificios de procesos Total Unidad GJ/h GJ/h GJ/h GJ/h Neto 1,420 94 34 1,548 Bruto 1,560 104 38 1,702

Para los efectos de la provisión del gas natural requerido por el proyecto, se ha estimado su entrega a través de un gasoducto que será conectado al existente Gasoducto del Pacífico (Gas Pacífico) que provee a Argentina y Chile. La línea de Gas Pacífico tiene 640 km de longitud y 20” de diámetro con una presión de operación máxima de 97.56 bares.

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El área de almacenamiento de combustible está diseñada para el reabastecimiento de los camiones livianos y de equipos móviles utilizados en todo el sitio de la mina. No se contempla que los camiones B-doble (utilizados para el transporte de producto), se reabastecen de combustible en el sitio de la mina. El gas oil para la planta será almacenado en una batería de tanques debidamente instalados y contenidos por un recinto de contención secundario que cumplirá con los requerimientos de la legislación para almacenamiento de combustible. Las áreas de descarga y despacho de combustible tendrán pendientes para contener pequeños derrames. El gasoil será transferido mediante una bomba desde los tanques de almacenamiento a los tanques de uso diario a través de cañerías enterradas. El equipo móvil se aprovisiona en una estación de carga que toma gas oil del tanque de almacenamiento. Todos los lubricantes y aceites especiales estarán almacenados en un edificio calefaccionado, independiente, adyacente al área de servicios y construido con uniones y calentadores a pruebas de explosión. El depósito tendrá una capacidad para 10 tambores de aceite, 10 baldes de grasa, 60 latas y dos reservorios de aceite a granel.

• Personal requerido

Se estima que el personal que trabajará en el proyecto de la mina lo hará conforme a dos sistemas de turnos, según el siguiente detalle:
• 14 días corridos, 12 horas por día, 7 días de descanso, en turnos continuos, en el

caso de operarios y personal de mantenimiento.
• 5 días corridos, 12 horas por día, 2 días de descanso, turno diurno en el caso de

personal técnico y administrativo. Desde el inicio del proyecto será necesario monitorear la disponibilidad de fuerza laboral ya que tempranamente será necesario reclutar personal para la construcción y establecer programas de entrenamiento y capacitación. Tabla 17. Requerimientos estimados de personal de construcción
Clasificación Civil Hormigón Estructura Arquitectura Mecánico Piping Electricista Planta
Persona -Horas x 1,000 Persona-Años

1,167 586 389 876 1,041 1,270 410

584 293 195 438 521 635 205

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Instrumentación Servicios de edificios TOTAL

135
40

68
20

5.9114

2.959

En lo que respecta a la etapa de operación se estima que el personal requerido en forma directa por el proyecto alcanzará un máximo de 260 puestos de trabajo. Se estima que el proyecto global de PRC generará en forma directa unos 850 puestos de trabajo aproximadamente en su etapa de operación. De este global, se estima que alrededor de un 45% de los puestos de trabajo directo (386 puestos de trabajo) se concentrarán en la provincia de Mendoza y en gran parte o en su totalidad estén relacionados con la explotación de la mina. Respecto del origen de la mano de obra, la empresa asume que los gerentes provendrán en su mayoría desde fuera de la provincia, incluso algunos desde el extranjero. En cuanto a los profesionales se espera que la mayoría provenga desde la ciudad de Mendoza y sus alrededores y los puestos técnicos se esperan puedan ser cubiertos con gente proveniente o que se instale en la ciudad de Malargüe.

• Infraestructura auxiliar

El campamento de construcción y los campamentos permanentes se diseñarán, desarrollarán y funcionarán utilizando plantas compartidas de disposición de desechos domiciliarios y de suministro de agua. El agua para combatir incendios tanto para los campamentos como para la planta de proceso provendrá de la tubería de agua dulce que alimenta a cada una de estas áreas. Se emplazará un campamento de construcción con capacidad para 1.500 personas correspondientes a los trabajadores de la construcción. El campamento de construcción estará compuesto de unidades habitacionales modulares conectadas al sistema de distribución de agua y al sistema cloacal, diseñadas para ajustarse tanto a las instalaciones de construcción como a las del campamento permanente. El proyecto contempla un campamento permanente que albergará al personal y en dormitorios individuales. El campamento contempla las siguientes instalaciones:
• Salón comedor con cocina, elementos para cocinar, alacenas, heladera, freezer y

lugar para los desechos
• Comedor techado y descubierto

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• Jardín para encuentros sociales • Lavadero comunitario • Senderos entre las unidades habitacionales • Establecimiento para disposición de residuos (con desecho de residuos domiciliarios

en un relleno sanitario local)
• Pantalla satelital para televisión y comunicaciones • Teléfonos públicos • Áreas parquizadas • Parrillas • Gimnasio • Salón de televisión y de pool • Área para práctica de deportes (Ej.: cancha de fútbol) • Almacenamiento de ropa blanca y lavadero en el predio • Estación de ómnibus • Planta depuradora de aguas cloacales • Planta de tratamiento de agua y unidad de distribución • Grupo electrógeno de emergencia

Las habitaciones se estiman tendrán dimensiones de 3,2 m por 6 m e incluyen lo siguiente:
• Pisos alfombrados • Baño completo con ducha • Escritorio y silla • Frigobar • TV

El campamento permanente esta proyectado se localice a unos 2 km al sur de la planta de proceso y a 1 km al norte del Río Colorado. El proyecto PRC contempla la construcción de una pista de aterrizaje en las cercanías de la mina. Los desechos peligrosos generados en la mina serán removidos por la empresa constructora contratista o bien por el servicio de disposición de residuos autorizado, y serán enviados a un sitio de disposición habilitado. Todas estas operaciones serán supervisadas por PRC, para que sean ejecutadas acorde las exigencias normativas.

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Los productos de KCl serán transferidos desde la mina en la provincia de Mendoza a la estación de transferencia en Neuquén a través de camiones B-doble utilizando una combinación de caminos nuevos y rutas existentes mejoradas. El camino que se proyecta será utilizado por los camiones B-dobles en el tramo correspondiente a la provincia de Mendoza, corresponde a un nuevo tramo de ruta que deberá ser construido desde la planta hasta el cruce del Río Colorado, incluyendo la construcción de un nuevo puente. Este tramo de nueva ruta, de aproximadamente 19 km de longitud, en su trazado proyectado cruza grandes conos aluvionales y zonas de bajas pendientes que no exceden el 3%.

• Cierre del sitio de la mina

El proyecto PRC contempla la etapa de cierre e incluye en su diseño, desde el origen del mismo, medidas para posibilitar un cierre social y ambientalmente ordenado, seguro y gradual. El detalle exhausto de las medidas del plan de gestión del cierre se incluye en el Plan de Manejo Ambiental y Social de Cierre (PMAS-8: Cierre) y debe referirse al mismo para el conocimiento de la totalidad de las medidas específicas previstas. A continuación se enuncian los principales aspectos contemplados para las que se han diseñado medidas de abandono específicas según el PMAS-8.

5.0
5.1.

CARACTERIZACIÓN AMBIENTAL DEL AREA DE INFLUENCIA (LINEA BASE)
Introducción

Los estudios de línea de base incluyeron trabajos de recopilación y análisis de información secundaria y relevamiento de datos primarios a través de trabajos de campo. Las distintas áreas temáticas analizadas han sido agrupadas en tres grandes secciones: Ambiente Físico, Ambiente Biológico y Ambiente Humano, las cuales incluyen a su vez los siguientes ítems: Ambiente Físico • Geología • Geomorfología • Suelos • Hidrología • Hidrogeología • Calidad del agua • Clima y Meteorología

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• Calidad de Aire • Ruido

Ambiente Biológico • Vegetación • Fauna terrestre • Biota acuática • Áreas Naturales Protegidas Ambiente Humano • Aspectos Administrativos, Socioeconómicos y Culturales • Paisaje y calidad visual • Arqueología • Paleontología

5.1.1.

Metodología General

Los contenidos de la Línea de Base están orientados a satisfacer las necesidades del IIA, con el objetivo de lograr una caracterización completa y representativa del sitio del yacimiento y su área de influencia. A fin de cumplir con este objetivo, el proceso para la elaboración de la línea de base incluyó las actividades que se detallan a continuación: Recopilación y análisis de información relevante disponible, incluyendo la información incluida en presentaciones anteriores del proyecto. Los objetivos principales de la revisión fueron: • Analizar la cantidad y calidad de los datos de línea de base disponibles para cada componente ambiental. Analizar los vacíos de información mediante el chequeo de datos existentes con datos requeridos para completar la línea de base. Identificar los requerimientos de información adicional necesaria para la identificación y evaluación de impactos potenciales.

El criterio de evaluación se basó en la interacción entre actividades planeadas del proyecto y las condiciones ambientales del área de influencia, considerando también los efectos de actividades históricas. Para cada componente ambiental involucrado, se analizó el nivel de cobertura de datos primarios y las fuentes de información consideradas para la elaboración de la línea de base.

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Sobre la base de los resultados de esta revisión, se realizaron relevamientos previos de campo para los distintos componentes ambientales, a fin de establecer el alcance de las tareas y definir el área de estudio para la línea de base. Para este fin, y considerando la legislación aplicable y las etapas del proyecto, URS elaboró el alcance final de las tareas para completar los estudios de línea de base. Los estudios de línea de base incluyeron trabajos de recopilación y análisis de información secundaria, evaluación de información previa de PRC y relevamiento de datos primarios a través de trabajos de campo. Para la recolección de datos, se utilizaron metodologías específicas de cada especialidad y en relación a los distintos componentes ambientales y sociales. Las técnicas generales utilizadas incluyen la interpretación de imágenes satelitales y cartografía existente, el análisis de información proveniente de organismos nacionales tales como: Instituto Geográfico Militar (IGM), Servicio Geológico Minero Argentino (SEGEMAR), Servicio Meteorológico Nacional (SMN), Instituto Nacional de Tecnología Agropecuaria (INTA), Instituto Nacional de Prevención Sísmica (INPRES), Instituto Nacional de Estadística y Censos (INDEC), entre otros. También se utilizaron fuentes de información provinciales o regionales y publicaciones en general, además de información provista por PRC. Los trabajos de campo incluyeron tareas de observación, medición y muestreo de los componentes ambientales y sociales mencionados anteriormente. Los datos obtenidos fueron organizados en bases de datos e informes, y volcados en formato SIG (Sistema de Información Geográfica), organizado mediante un sistema para el almacenamiento de datos provenientes de los diferentes módulos o equipos de trabajo. La cartografía temática de línea de base fue elaborada en escala 1: 100.000, la cual resulta adecuada para la correcta identificación de todos los elementos que hacen a la caracterización del área de estudio. Dicha cartografía se adjunta en el Anexo V del estudio. También se utilizaron otras escalas cartográficas de mayor detalle para temas específicos del sitio de la mina y escalas regionales para la visualización de elementos del área de influencia social y económica. La sección con la cartografía dentro del Anexo V, contiene los siguientes mapas temáticos: • Mapa base • Mapa topográfico • Mapa de pendientes • Geología • Geomorfología • Suelos • Hidrología • Calidad del agua

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• Vegetación • Paisaje • Infraestructura y Asentamientos humanos • Sitios de hallazgos Arqueológicos y Paleontológicos

El área de estudio para la línea de base, fue delimitada con el objetivo de cubrir aquellos elementos físicos y sociales o de infraestructura que podrían ser potencialmente afectados por el proyecto. El área de estudio del ambiente natural posee aproximadamente 1.200 km2 e incluye las cuencas del Cañadón Amarillo (norte y centro del área), Aguada Arenosa (límite oeste), Cuenca del Cañadón Pichanal (límite este) y el valle del Río Colorado en el tramo entre la Aguada Arenosa y El Pichanal, como límite sur del área de estudio.

5.2. 5.2.1.

Ambiente Físico Geología

El estudio geológico se realizó sobre la base de información proveniente de publicaciones geológicas regionales y locales, interpretación de imágenes satelitales y fotos aéreas, cartografía e información geológica de PRC y trabajos de campo. Desde el punto de vista geológico, el área de estudio está localizada en la subcuenca del Río Colorado, correspondiente a la Cuenca Neuquina. Los afloramientos de las unidades geológicas pertenecientes al Cretácico superior y Cuaternario, son los más representados en el área. La Cuenca Neuquina abarca la provincia de Neuquén, sector occidental de La Pampa y Río Negro y la porción meridional de la provincia de Mendoza. El origen de esta cuenca se remonta al Jurásico inferior, a partir del cual y tras un proceso extensional que continúa hasta el Terciario, se depositan alternadamente sedimentos continentales y marinos (Ver Tabla 18). Tabla 18. Cuadro estratigráfico regional de la Cuenca Neuquina.
Periodo Terciario Época Inferior Superior Edad Oligoceno Eoceno Paleoceno Cenomaniano Albiano Aptiano Cretácico Inferior Barremiano Hauteriviano Valanginiano Berriasiano Superior Inferior Unidad Serie Andesítica Grupo Malargüe Grupo Neuquén Formación Rayoso Formación Huitrín Riográndico Ándico Ciclo Sedimentario

Formación Agrio Formación Mulichinco Formación Quintuco

Grupo Rayoso

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Periodo Jurásico

Época Malm Tithoniano

Edad

Unidad Formación Vaca Muerta Formación Tordillo

Ciclo Sedimentario

Kimmeridgiano

Las unidades geológicas locales, involucradas en el área de estudio (Tabla 19), abarcan el período que va desde el Cretácico inferior (Mesozoico) hasta el Holoceno (Cuaternario).

Tabla 19. Cuadro estratigráfico del área de estudio
Era Periodo Época Edad/Piso Unidad Geológica/Estratigráfica Dep. de planicie Depósitos Depósitos aluvial y terraza baja lacustres y aluviales y del Río Colorado eólicos coluviales Depósitos de la terraza alta del Río Colorado Depósitos de remoción en masa

Cuaternario

Holoceno

Pleistoceno

Formación Agua Carmonina

Superior Neógeno Cenozoico Plioceno Inferior

Formación Coyocho Formación Huincán Diques Andesiticos Colada Andesítica

Terciario

Mioceno Paleógeno

Medio

Grupo Palauco

Formación Tristeza

Paleoceno

Daniano

Formación Roca

Maastrichtiano Cretácico Superior Cenomaniano Albiano Inferior Aptiano Mesozoico

Formación Malargüe Grupo Neuquén Formación Rayoso Formación Huitrín Grupo Rayoso

Las principales unidades de subsuelo son las formaciones Huitrín y Rayoso (Cretácico inferior). La primera tiene origen marino y sus principales componentes deben su génesis a procesos evaporíticos; la segunda tiene facies evaporíticas y clásticas; por haberse formado en un ambiente continental con la ingresiones periódicas de ambientes marinos.

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El Grupo Neuquén es la unidad cretácica más representada, aflora principalmente en los valles de arroyos y cárcavas, donde se observan principalmente facies arenosas con importantes niveles arcillosos y abundantes fósiles de origen continental. Las unidades cuaternarias predominantes son: • Formación Agua Carmonina: planicies centrales de la región centro-sur del área de estudio. • Depósitos aluviales y coluviales: región del valle central (Sistema de drenaje del Río Colorado, cabecera y valle). • Depósitos de remoción en masa: márgenes de Loma del Medio y pie de la escarpa formada por los depósitos volcánicos miocenos ubicados en el límite norte del área de estudio. Respecto a la estructura, el área se ubica dentro de la Faja Plegada y Corrida de Malargüe (frente de deformación del Orógeno Andino). A partir de la interpretación de fotografías aéreas e imágenes satelitales, se infiere un lineamiento estructural norte-sur a lo largo del curso de la Aguada Arenosa. Adicionalmente, en la cabecera de este curso se encuentran diques andesíticos (intruyendo al Grupo Neuquén), emplazados en estructuras de debilidad previas. En la desembocadura de la Aguada Arenosa pueden observarse estructuras menores que afectan a los depósitos arcillosos del Grupo Neuquén. De acuerdo a la zonificación de peligrosidad sísmica perteneciente a la República Argentina, el área de estudio se encuentra dentro de una zona de baja a moderada peligrosidad y en la zonificación de riesgo sísmico a nivel provincial, corresponde a una zona con riesgo sísmico de magnitud 6 en la escala de Richter (el menor valor a nivel provincial).

5.2.2.

Geomorfología

El relieve del área de estudio está conformado por planicies y valles que en general tienen una pendiente orientada de norte a sur, desde la altiplanicie del Payún y hacia el valle del Río Colorado. Delimita la zona por el norte la Altiplanicie del Payún, de una altitud media en el área de 1.700 m.s.n.m. Por el oeste el área limita con un sector con altitudes próximas a los 2.000 m.s.n.m., que constituye la divisoria de aguas que separa subcuencas del Río Colorado y hacia la Sierra de Reyes con la cuenca del Río Grande. Hacia el sur el límite lo constituye el valle del Río Colorado que tiene orientación O-E y altitudes aproximadas de 750 m.s.n.m. Por último, hacia el este el límite está dado en parte con la Altiplanicie del Payún y sectores pedemontanos que se originan en la misma. En el área de Payunia, los procesos endógenos manifestados como vulcanismo, a través de múltiples eventos cubrieron como un manto el relieve previo. Dentro de las geoformas de carácter endógeno también se hallan crestas estructurales resultantes de eventos intrusivos

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que generaron diques. Los procesos exógenos modificaron posteriormente el relieve a través de la acción fluvial y eólica, y remoción en masa. El paisaje del área de estudio es el resultado de la interacción de diferentes procesos endógenos y exógenos. Se lo considera policíclico y compuesto. El ambiente tectónico de la región ejerce control en la evolución de las geoformas. La metodología de trabajo consistió básicamente en la recopilación de antecedentes bibliográficos y cartográficos, interpretación de fotos aéreas e imágenes satelitales, y observaciones de campo a fin de obtener información in situ sobre los aspectos geomorfológicos y ambientales del área de estudio. Como resultado de los trabajos realizados se confeccionó un mapa geomorfológico. El listado de unidades identificadas y la superficie de cada una con respecto a la superficie total del área se presentan en la Tabla 20. Tabla 20. Superficie de cada unidad geomorfológica en km2 y porcentaje respecto a la superficie total del área de estudio.
UNIDAD Pedimento cubierto Bajada Pedimento Deslizamiento rotacional Valles y lomadas (paisaje fluvial) Planicie aluvial en valles pedemontanos Planicie aluvial Planicie estructural Río entrelazado Barras de canal / Islas Terraza glacifluvial alta Planicie aluvial parcialmente cubierta por dunas y mantos de arena Abanico aluvial Inselberg Bajo semicerrado Talud Terraza glacifluvial baja Cresta estructural Terraza glacifluvial intermedia TOTAL Superficie (km2) 350.91 222.85 209.62 137.76 60.02 56.75 32.25 23.71 9.40 4.66 4.45 4.25 4.17 2.90 2.61 1.13 0.75 0.62 0.26 1129.07 % 31.08 19.74 18.57 12.20 5.32 5.03 2.86 2.10 0.83 0.41 0.39 0.38 0.37 0.26 0.23 0.10 0.07 0.05 0.02 100

Durante el Terciario, la región fue elevada y sometida a esfuerzos tectónicos que delinearon su actual disposición. Los valles se organizaron en función del relieve y la estructura del área. A través de episodios de vulcanismo, gran parte del relieve original fue cubierto y

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obliteradas sus características originales. Estos episodios volcánicos se dieron aún en tiempos históricos. Por la acción de los agentes exógenos, especialmente a partir del Pleistoceno, el paisaje comenzó a modificarse, especialmente por erosión. El nivel de base de erosión del área lo constituyó, al igual que en el presente, el Río Colorado. Producto de la acción fluvial se originaron los valles del área. El resto de las geoformas, tanto de erosión como de acumulación son el resultado de las condiciones energéticas y climáticas que condicionan los procesos geomorfológicos como por ejemplo, las condiciones de formación de los deslizamientos rotacionales, que no sólo dependen de las condiciones geológicas y estructurales del área, sino de la existencia de un frente libre producido previamente por erosión. A través de los cambios climáticos, evidenciados por distintos episodios glaciarios e interglaciarios registrados en la Cordillera de los Andes, se produjeron variaciones de caudal del Río Colorado, que se reflejan a partir de las terrazas glacifluviales. La acción fluvial que en un principio tenía altos valores de descarga remodeló el paisaje provocando la incisión de los valles y modificando los perfiles transversales. La mayoría del aluvio presente en los grandes valles es relíctico y el modelado fluvial se encuentra demorado por los bajos valores actuales de descarga. Las tendencias en la evolución del paisaje indican que debido a la abundancia de detritos, ubicados en posición metaestable en las laderas de los valles y a las especiales características litológicas de unidades tales como el Grupo Neuquén y los demás afloramientos del área, se presenta una gran susceptibilidad a los movimientos de remoción en masa. En el sector pedemontano la tendencia es la disección de las bajadas por erosión, produciendo cárcavas.

5.2.3.

Suelos

Existen escasos antecedentes de relevamientos de suelo en el área en estudio (Braun y Loos 1968; INTA 1990). El primero está orientado al reconocimiento de áreas adecuadas para irrigación, principalmente localizadas en la planicie aluvial del Río Colorado. El segundo ha sido realizado en una escala de 1: 1.000.000 (Nivel Esquemático de mapeo), por lo tanto provee información general y no provee referencias específicas como suelos con horizontes de acumulación de yeso, presentes en los piedemontes del área. A fin de establecer la línea de base, se determinaron las propiedades de los suelos y sus condiciones pedogenéticas. El estudio se realizó a través de un análisis de información bibliográfica y cartográfica de distintas fuentes. Posteriormente, se llevó a cabo una caracterización detallada y mapeo de las unidades del suelo involucradas en el área de estudio sobre la base de observaciones de campo y muestreo.

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El trabajo de campo incluyó tareas de observación, control y muestreo en sitios específicos seleccionados principalmente de acuerdo a criterios geomorfológicos y físicoquímicos (tales como presencia de sales). Se seleccionaron 21 sitios de control y 15 sitios de muestreo. Se analizaron las siguientes características de los suelos: unidad geomorfológica y relación suelo - paisaje (ver Tabla 21), pendiente y relieve local, material originario (ambiente de depositación) y unidad estratigráfica, grado de cobertura superficial de pavimento del desierto, identificación de horizontes (basado en color, estructura, textura, porcentaje de fragmentos gruesos, porosidad, concreciones, consistencia, acumulaciones salinas, cutanes de arcilla iluvial, indicios de hidromorfismo, frecuencia de raíces de plantas y reactividad química, limitantes, evidencias de erosión, entre otras).

Tabla 21. Relación Suelos y Geomorfología
Principal característica Tipo de sal Profundidad crítica muy somero (menos de 50 cm.) a somero (50cm.) debajo de 975 m.s.n.m. (Gs) moderada (70 cm.) sobre los 975 m.s.n.m. (Gd) carbonato de calcio muy somero (Cs) sales más solubles que yeso: somero a profundo (Cd) francosos (Vl) arenoso (no mapeado) arenoso (Vs) arenoso a francoso (Vsl) arcilloso basalto (RB) afloramientos rocosos (R) no suelo sedimentos en tránsito Grupo Neuquén (RN) -------Salinidad Geomorfología Pedimento cubierto con sedimentos aluviales (sector distal: cercano al Río Colorado) Pedimento cubierto (sector medio) Terraza alta del Río Colorado Bajo semicerrado (depresión en Planicies Centrales) Pedimento cubierto (ápice) Área norte Terrazas intermedias y bajas del Río Colorado Mantos de arena móviles (con vegetación escasa o nula) Planicie aluvial del Río Colorado ligeramente salino Planicie aluvial “Aguada Arenosa” “Barreal Colorado” “Loma del Medio” (planicie estructural)

ligeramente salino

yeso (G) Suelos con horizontes de acumulación de sales otras sales (C)

ligeramente salino no salino a ligera (Cs1) ligeramente salino (Cs2) ligera a muy fuerte salinidad ---no determinado no salino

con fragmentos gruesos Suelos sin (ej.: gravas) horizontes de dentro del acumulación de perfil sales (V) sin fragm. gruesos

ligera (estratos Pedimento descubierto rojos ) a muy fuerte + huayquerías (“badlands”) (verdes) “Cañadón Amarillo” y otros (valles aluviales)

arenas, limos y arcillas + fragmentos -----gruesos

Los análisis de laboratorio incluyeron: granulometría, salinidad, sodicidad, cloruros, potasio y sodio solubles, carbonato de calcio, yeso, materia orgánica y pH. También se analizaron

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metales (Aluminio, Cadmio, Cromo, Hierro, Manganeso y Mercurio) e Hidrocarburos Totales de Petróleo (HTP). Según los resultados de los estudios realizados, las principales características de los suelos del área en estudio son: • Fragmentos rocosos: se encuentran principalemente en la zona del piedemonte. Aquí, la escorrentía es relativamente alta no sólo por el denso pavimento del desierto sino también por los fragmentos gruesos dentro del perfil. • Textura: las Planicies centrales y en las terrazas del Río Colorado presentan clases medias (franco arenosas). Sedimentos muy permeables (arenas) caracterizan la “Aguada Arenosa” y la Planicie aluvial del Río Colorado. Texturas muy finas (arcillo limosas) aparecen sólo en el “Barreal Colorado”, extremo NO del área de estudio. Los estratos rojos no meteorizados del Grupo Neuquén también presentan texturas franco arenosas. Sin embargo, una vez expuestas se incrementan los finos (textura franco arcillo limosa). En el piedemonte el suelo es más permeable con la profundidad debido a texturas más gruesas (arenosas) en los horizontes subyacentes. • Salinidad: la mayoría de los perfiles tiene salinidad ligera (conductividad eléctrica 2.000 – 4.000 uS/cm) en todo el perfil, excepto en el sector pedemontano norte, donde se encontraron valores altos y muy altos (hasta 25.400 uS/cm). Materiales no salinos sólo aparecen en los mantos eólicos móviles de la Aguada Arenosa y en el horizonte superior de la Terraza alta del Río Colorado. El mayor potencial de presencia salina está limitado a afloramientos tales como los estratos verdes del Grupo Neuquén y el horizonte salino en “Agua de la Zorra” (ambos alrededor de 45.000 uS/cm). • Cloruros: están presentes en todos los perfiles, incluso en los no salinos. Este hecho estaría asociado a la presencia de afloramientos de origen marino. • pH: la mayoría de los suelos presentan baja a moderada alcalinidad. • Materia orgánica: es baja (inferior al 1%), lo cual implica suelos de baja calidad. • Horizontes de enriquecimiento de sales: una de las características más sobresalientes del área en estudio es la presencia generalizada, en los sectores medios y distales del piedemonte oeste y central, de un horizonte de yeso o sulfato de calcio (moderada solubilidad) bien desarrollado. Las principales características son: 1) “profundidad crítica” (mínima distancia a superficie) escasa (50 cm) a muy escasa (menos de 50 cm) en la mayor parte del área, 2) espesor (más de un metro) hasta los subyacentes estratos rojos del Grupo Neuquén y 3) porosidad tubular o vesicular, abundante y conectada (lo que significa vías preferenciales de flujo subterráneo). • En el piedemonte el suelo se vuelve más permeable con la profundidad, no sólo por incremento de texturas gruesas (arenosas) sino también por la porosidad del horizonte de yeso subyacente. Por otro lado, la menor permeabilidad superficial se debe a la presencia de un Pavimento del Desierto denso, con texturas medias (franco arenosas en las Planicie centrales y franco arcillo limosas en el piedemonte oeste).

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• Las principales características desde el punto de vista de los suelos son: posibilidad

de erosión en túnel (piping), debida a la acumulación de sales, principalmente yeso o sales más solubles, y carcavamiento por erosión hídrica debido a moderados contenidos de arcilla y presencia de fragmentos gruesos dentro del perfil del suelo. Las texturas más finas encontradas en el área de estudio fueron las franco arcillosas en el horizonte superficial del piedemonte Oeste (hasta 28,9 % de arcilla) y estratos rojos y verdes meteorizados del Grupo Neuquén (38,5 y 23,5 % de arcilla respectivamente). Los estratos rojos se vuelven muy susceptibles a erosión hídrica debido a la presencia de arenas finas en los estratos originales (franco arenosos) que meteorizan a limos y arcilla los cuales incrementan la escorrentía superficial.

5.2.4.

Hidrología superficial

La cuenca interprovincial del Río Colorado abarca las provincias de Mendoza, Neuquén, La Pampa, Río Negro y Buenos Aires. El Río Colorado nace a partir de la confluencia del Río Barrancas y el Río Grande, que aporta el 70 % del caudal del Río Colorado. A partir de la confluencia, que ocurre unos 20 km al norte de Buta Ranquil, este río se comporta prácticamente como un río alóctono, dado que recibe sólo algunos afluentes temporarios o efímeros. El régimen del Río Colorado se caracteriza como fuertemente estacional, producto de la preponderante alimentación por fusión nival originada en la cuenca activa. La hidrología superficial fue caracterizada a través del análisis y descripción general de la Cuenca del Río Colorado y del área de captación que involucra al área de estudio. Las técnicas empleadas para la elaboración del informe y cartografía fueron básicamente: interpretación de fotos aéreas e imágenes satelitales, controles de campo y análisis estadístico de información hidrológica y climática (series históricas de caudales de la estación de aforos Buta Ranquil). La estación Buta Ranquil se encuentra ubicada aproximadamente a 25 km aguas abajo de la confluencia entre los ríos Grande y Barrancas. La serie de datos disponible corresponde al período 1940-2000 y 2001-2004. El Río Colorado registra un derrame anual promedio de 4.594 hm3, con un máximo de 9.151 hm3 y un mínimo de 1.658 hm3. Particularmente, para las subcuencas involucradas en el área de estudio se desarrolló un modelo de lluvia-escorrentía, a fin de obtener los hidrogramas para distintos puntos de salida del modelo, asociados al área de drenaje de PRC. La estimación de la escorrentía superficial producida por lluvias (modelo lluvia-escorrentía) se realizó mediante métodos indirectos. Estos métodos se basan en determinar las características del hidrograma de una crecida en función de la tormenta que la produce y de las características de la cuenca de aporte, tales como superficie, forma, pendiente, configuración de la red de drenaje, características geológicas superficiales, capacidad de

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infiltración, capacidad de almacenamiento temporal, características del escurrimiento superficial y cobertura vegetal. Se utilizó el modelo HEC-HMS, diseñado para simular la escorrentía superficial que resulta de una precipitación, mediante la representación de la cuenca como un sistema de componentes interconectados. Los resultados del proceso de modelación son los hidrogramas de escorrentía directa para las distintas cuencas y los hidrogramas de caudal en lugares predeterminados. Como secciones de control, se han considerado los puntos de vuelco de los cauces naturales al Río Colorado, resultando diez puntos de control. En función de estos diez puntos de salida con sus correspondientes cauces principales se definen diez cuencas de proyecto que a su vez contienen subcuencas. Los resultados expuestos muestran caudales elevados para eventos climáticos extremos y dado las características de los cauces, es esperable valores de erosión importantes que deberían ser considerados en el diseño de las instalaciones de protección correspondientes.

5.2.5.

Hidrogeología

La línea de base hidrogeológica local y regional, se completó a partir de la recopilación y producción de un gran volumen de datos geológicos y geofísicos, perfilaje eléctrico, análisis químicos y datos de respuesta hidráulica. Toda esta información fue interpretada a fin de generar un modelo hidrológico - hidrogeológico del sitio del proyecto, que a su vez ha permitido una evaluación más detallada del impacto potencial en los sistemas hídricos superficiales y subterráneos que se encuentran en el área. Los datos empleados para la construcción del modelo hidrogeológico se detallan a continuación: • Perfiles perforaciones del proyecto PRC, descripciones litológicas y perfilaje eléctrico • Interpretación sísmica correspondiente a la interfaz profunda de la capa de halita • Datos de relevamiento TEM profundos (adquiridos en marzo de 2005) y datos de relevamiento TEM poco profundos • Interpretaciones de datos sísmicos en 3D y geológicas • Mapas de geología estructural creados por PRC • Mapas de geología estructural creados por Rio Tinto • Mediciones del nivel de agua subterránea tomadas en los pozos • Datos hidrológicos para el Río Colorado • Datos meteorológicos regionales • Mapas de geología de superficie y suelos • Perfiles de pozos de monitoreo poco profundos (PRCH01 a PRCH11) • Pozos de producción de ensayo y resultados de ensayos hidráulicos (PRC-PT1 a PRC-PT3)
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• Topografía de superficie e imágenes satelitales Landsat • Química del agua y niveles freáticos de pozos de monitoreo • Ubicaciones de vertientes

Los atributos más importantes desde el punto de vista hidrológico e hidrogeológico se resumen a continuación: • Los flujos de agua superficial se limitan a eventos de lluvia de alta intensidad y el área de explotación no comprende ocurrencias de agua superficial permanente. El Río Colorado es un importante río permanente ubicado aproximadamente 5 kilómetros al sur del sitio. • En el área de estudio el acuífero freático es profundo y fluye en dirección sur hacia los cañadones y vertientes asociadas al Río Colorado. La calidad del agua subterránea muestra niveles elevados de sólidos disueltos totales y no es apta para consumo humano; no obstante, algunas de las fuentes son aptas para uso del ganado. • Los sedimentos aluviales del Río Colorado contienen materiales altamente permeables (arenas y gravas) que almacenan y transmiten grandes cantidades de agua de baja salinidad. • La planta y las instalaciones del depósito de sal se apoyan sobre una base de arcilitas y areniscas de baja permeabilidad que se convierten gradualmente en arcilitas de incluso menor permeabilidad debajo del Río Colorado. Esta asociación de sedimentos no permite una transmisión subsuperficial directa del agua desde el sitio de la planta y del sitio del depósito de sal hacia el Río Colorado. • El régimen hidrológico-hidrogeológico representa una compleja interacción entre el agua superficial y subterránea en el sitio del proyecto. Se exploraron las ocurrencias de agua subterránea más profundas y se las incluye en el estudio general de la hidrogeología del sitio. A continuación se listan las unidades hidrogeológicas principales dentro del área de estudio del proyecto con las formaciones menos profundas al inicio de la secuencia. Con la excepción de las arenas y gravas poco profundas asociadas con el Río Colorado, se observa la secuencia completa de formaciones en la mayoría de los perfiles de las perforaciones realizadas por PRC: • Fanglomerado • Arenas y Gravas aluviales – (acumulaciones del Río Colorado y sus tributarios) • Arcilita/Arenisca Neuquen Superior con Lentes de Arenisca • Arcilita Neuquen • Arenisca Rayoso • Arcilita Profunda (incluida la formación de Caliza La Tosca) • Arcilita/Halita • Potasio • Halita

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Sobre la base de la información relevada se elaboró un modelo hidrogeológico para el área de estudio, cuyos principales resultados se sintetizan a continuación:
• La lluvia caída que se infiltra a través del Fanglomerado de superficie (estimada en

20mm/anual) descarga ya sea a través de vertientes o en la formación de arcilita arenosa poco profunda subyacente. La ubicación de las vertientes da una indicación general de las direcciones del flujo de agua subterránea somera. En particular, las vertientes al noroeste del sitio de la planta normalmente se dan en el lado oriental del sistema de valle. Esto es una fuerte indicación de una dirección sudoeste del flujo de agua subterránea poco profunda. La unidad Arcilita/Arenisca Neuquén Superior está compuesta por aproximadamente 50% arcilita y 50% arenisca de grano fino de baja permeabilidad y muestra una conductividad hidráulica muy baja. El agua subterránea en la unidad Arcilita/Arenisca Neuquén Superior en general fluye hacia el Río Colorado. Sin embargo, a nivel local, los flujos estarán controlados por una combinación de distribución de recarga, distribución de las conductividades hidráulicas y la geometría de la superficie superior de la Arcilita Neuquén impermeable. El agua contenida en las secciones poco profundas de la Arcilita/Arenisca Neuquén Superior en la parte sudeste del sitio del proyecto descarga en forma de vertientes antes de ingresar al Río Colorado. Esto es resultado del truncamiento de los caminos de circulación hacia el Río Colorado por la Arcilita Neuquén de baja permeabilidad. La Arenisca Rayoso se encuentra confinada por arriba y por debajo por la Arcilita Neuquén y por la Arcilita profunda respectivamente. Los datos litológicos sugieren que no muestra una zona de recarga dentro del área de captación que contiene al sitio del proyecto PRC. La arenisca Rayoso está inclinada hacia el este y norte. La recarga puede darse en estas direcciones en los casos en que la formación subaflora, aflora o está conectada hidráulicamente con un movimiento hacia abajo del agua debido a un control estructural en cotas más altas. El agua subterránea contenida en la Arenisca Rayoso es salina y refleja un sistema de flujo de control más regional. Las zonas de descarga para este acuífero se ubicarán fuera del área del proyecto. La formación claramente buza hacia el sur y oeste, donde se hace considerablemente más profunda (en cotas absolutas). Es posible que la descarga se dé en los casos en que esta unidad esté conectada hidráulicamente con el sistema de agua subterránea superior en cotas más bajas, al sur del sitio de PRC. En el caso en que la unidad Rayoso no presente un área de recarga sustancial, los flujos (que pueden ser insignificantes en un marco temporal moderno) estarán controlados por una hidrodinámica de cuenca de gran escala más compleja. Existe una gran diferencia entre la carga hidrostática inferida dentro de Rayoso y la napa freática regional (como fue explorada en la Arcilita/Arenisca Neuquén

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Superior). Esta diferencia es del orden de los 100 m y respalda el argumento de que la Arenisca Rayoso es independiente, en términos hidráulicos, de la capa de agua freática en el sitio de PRC. El caudal subsuperficial de agua subterránea debajo del sitio de la planta es insignificante en comparación con el caudal a lo largo del Río Colorado. Se estima que el caudal subsuperficial aportó considerablemente menos que el 0,001% al caudal que desciende el Río Colorado. Los cálculos se basan en un espesor saturado limitado, permeabilidades bajas, y gradientes hidráulicos chicos (en otras palabras, baja recarga). El caudal subsuperficial es de 0,000001 m3/segundo en contraste con el caudal estimado del Río Colorado que está entre los 80 y los 300 m3/segundo (la tasa depende de las fluctuaciones estacionales). El caudal subsuperficial debajo del Depósito de Almacenamiento de sal es excepcionalmente bajo. El espesor saturado de la Arenisca Neuquén subyacente es menor de 20 m. Los gradientes hidráulicos son del orden de 1:500. También la Arcilita Neuquén subyacente aflora hacia el sudeste de esta área y proporciona una base de muy baja permeabilidad al Río Colorado La secuencia de unidades, que incluyen a la arcilita del Grupo Neuquén, la arenisca de la Formación Rayoso, la arcilita profunda, halita y potasio, presenta, una geometría relativamente continua de “capas de torta”. Si bien pueden existir pequeñas irregularidades estructurales (confinadas a formaciones debajo del Rayoso), aún no se ha identificado ningún desplazamiento estructural importante (es decir +60m) a partir de perforaciones ni de interpretación sísmica. El agua subterránea de la Arcilita/Arenisca Neuquén contiene niveles sensiblemente superiores de Sólidos Disueltos Totales en comparación con los niveles observados en las muestras de agua de vertientes. Los niveles de Sólidos Disueltos Totales en el agua subterránea aumentan siguiendo el gradiente hidráulico a medida que el agua fluye del norte del área de captación hacia las zonas de descarga en el sur. Esta tendencia es compatible con la disolución normal de sólidos siguiendo los caminos de circulación de agua subterránea. El sistema acuífero aluvial asociado al Río Colorado consta de una faja de canales y una planicie de inundación longitudinales que contienen arenas, limos y gravas depositadas durante los eventos de crecidas. La geometría del cauce del Río Colorado consiste en un depósito aluvial activo del orden de los 300 a 600 metros de ancho y 15 a 20 m de profundidad localizado dentro de una llanura de inundación menos espesa y más ancha del orden de los 1000 a 2000 metros de ancho. Los sedimentos de grava de muy alta permeabilidad se concentran alrededor del cauce longitudinal. El ambiente deposicional es uno aluvial de alta energía (es decir, sistema de corriente entrelazada). Los sedimentos de más alta permeabilidad deberían concentrarse cercanos al centro de la faja de canales. Los sedimentos se hacen menos permeables en la transición de los depósitos correspondientes a la faja de canales longitudinal hacia los depósitos correspondientes a la llanura de inundación. Esta faja de canales es del orden de

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los 500 m de ancho y tiende a hacerse más delgada cuando queda encerrada por la Arcilita del Grupo Neuquén. La faja de canales y la llanura de inundación juntos tienen entre 1 y 2 kms de ancho. • El Cañadón Amarillo, tributario del Río Colorado, con su faja de canales y llanura de inundación respectivos ingresa al sistema longitudinal del Río Colorado inmediatamente aguas arriba de la transecta L42.

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5.2.6.

Calidad del agua

La evaluación de calidad del agua superficial y subterránea en el área de estudio, incluyó en primer término una revisión y análisis de los muestreos desarrollados por PRC durante los períodos 1991-1997 y 2004, y del monitoreo llevado a cabo por el Comité Interjurisdiccional del Río Colorado (COIRCO) en ocho estaciones a lo largo del Río Colorado. La evaluación incluyó el análisis de calidad de los datos históricos y actuales, pertinencia de los sitios de muestreo y, metodología y análisis de los resultados obtenidos. A fin de continuar con el monitoreo de aguas superficiales y subterráneas en el área de estudio, URS elaboró un Programa de Monitoreo Aguas Superficiales (SWMP) y un Programa de Monitoreo de Agua Subterránea (GWMP) que fueron implementados por PRC a partir de Abril de 2005. Estos planes incluyen: • Establecimiento de sitios de muestreo en el Río Colorado, aguas arriba y abajo del área de estudio, de manera de establecer la línea de base de calidad de agua y con el fin de identificar cambios futuros asociados a la operación minera. • Caracterización de la calidad de agua de vertientes y cursos fluviales menores en el área de la mina y sitios ubicados aguas arriba y aguas abajo del área de explotación. El programa de monitoreo de calidad de agua incluye 12 sitios de muestreo de agua superficial y 10 pozos de monitoreo de agua subterránea. Se realizaron muestreos con frecuencia mensual (desde abril hasta diciembre) para los parámetros básicos, y con frecuencia trimestral (durante los meses de abril, julio y octubre) para los parámetros complementarios (Tabla 22). Actualmente este programa continúa en aplicación. Tabla 22. Parámetros medidos y frecuencia de monitoreo.

Parámetro Frecuencia Alcalinidad Aluminio Amoniaco Arsénico Bicarbonato Boro Bromuro BTEX Cadmio Calcio Carbonato Cloruro Cromo X X X X M X Q X X X X X X X X X X X X X Magnesio Manganeso Mercurio Níquel Nitrato Nitrito pH Fenoles Fosfato Potasio Selenio Sodio Estroncio

Parámetro Frecuencia M X Q X X X X X X X X X X X X X X X X

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Parámetro Frecuencia Conductividad Cobre Fluoruro Dureza Ioduro Hierro Plomo X M X Q X X X X X X X Sulfato STD HTP TSS Vanadio Zinc

Parámetro Frecuencia M X X X X Q X X X X X X

Los programas de monitoreo desarrollados en base a los cuales se tomaron los datos que se incluyen en la línea de base elaborada contienen los puntos de monitoreo, las metodologías de muestreo, frecuencia, parámetros y técnicas analíticas utilizadas, el análisis de los resultados de los análisis químicos, análisis de calidad de los datos y las características hidroquímicas del agua superficial y subterránea, considerando los niveles guía aplicables. Los resultados de los muestreos efectuados fueron comparados principalmente con las Leyes Nacionales de Protección Ambiental para la Actividad Minera, la Ley de Residuos Peligrosos y, para los casos no contemplados en las leyes mencionadas, se utilizaron los niveles guía de la Organización Mundial de la Salud (OMS) y las Canadian Environmental Quality Guidelines (CEQG). A continuación se resumen las metodologías y principales conclusiones de los estudios de calidad del agua. El programa de calidad del agua de COIRCO incluye ocho estaciones de monitoreo a lo largo del Río Colorado, siendo las de Buta Ranquil - El Portón (una estación de aforo activa) y Desfiladero Bayo cerca de Rincón de los Sauces las más cercanas al área de PRC. Los ensayos de campo incluyen la temperatura del agua, pH y conductividad. Los análisis de laboratorio incluyen metales, metaloides e hidrocarburos aromáticos polinucleares (HAP). Los estándares de referencia usados por COIRCO son los niveles guía de calidad del agua para agua para consumo humano de la Organización Mundial de la Salud (OMS) y las Guías de calidad ambiental de Canadá. Como principales resultados del monitoreo del COIRCO en la cuenca del Río Colorado, se observa que la conductividad del agua aumenta aguas abajo durante el período 2002-2003. El principal aumento en la conductividad (salinidad) tuvo lugar entre las estaciones CL0 y CL1 (30% a 40%) en la cuenca alta. En cambio, entre CL2 y CL3 (aguas arriba y aguas abajo de PRC), la variabilidad es insignificante, lo que muestra un bajo aporte desde el área de estudio.

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En general, se puede observar que los valores de conductividad más altos registrados coinciden con los valores de caudal más bajos. Sin embargo, se detectaron algunas variaciones únicas en el registro de conductividad eléctrica de 2003, tales como aumentos eventuales y significativos en la conductividad que coinciden con las lluvias registradas en la cuenca media, independientemente del aumento en el caudal del río. Las concentraciones de zinc, cobre, plomo y selenio exceden los niveles guías más restrictivos (protección de la vida acuática) en la mayoría de las campañas de 2002 y 2003. Las concentraciones más elevadas de estos cuatro metales se detectaron en el área cercana a Rincón de los Sauces) y en menor medida en la zona aguas arriba de Colonia 25 de Mayo. A lo largo de este tramo, las posibles fuentes de contaminantes se relacionan con las actividades petroleras y algunas descargas de centros urbanos. Sin embargo, es posible que los procesos naturales causen los altos niveles de metales debido a procesos de evapoconcentración, erosión/disolución de evaporitas, entre otros. El monitoreo histórico llevado a cabo por PRC (1991-1997), incluyó puntos de muestreo sobre el Río Colorado, aguas arriba y aguas abajo del área del yacimiento, además de la vertiente Cáceres. La frecuencia de muestreo para los sitios correspondientes al Río Colorado fue quincenal, y mensual en Aº Cáceres. Los análisis de laboratorio (Laboratorio PRC) incluyeron los siguientes analitos: calcio, magnesio, sodio, potasio, sulfato y cloruro. En algunas campañas de muestreo se informó sobre los datos de conductividad, pH, alcalinidad, dureza del agua y bicarbonato. Durante el período 2004, PRC llevó a cabo el monitoreo de agua en los siguientes sitios: Río Colorado - Pozo de agua, A° Cáceres, Aguada del Toro y Aguada Carmonina (vertientes). La frecuencia de muestreo fue quincenal entre enero y diciembre de 2004. Los análisis de laboratorio incluyeron los siguientes analitos: pH, conductividad, sólidos disueltos totales (STD), calcio, magnesio, sodio, potasio, sulfato, cloruro, bicarbonato, alcalinidad y dureza del agua. El monitoreo de calidad de agua llevado a cabo por PRC desde el mes de abril de 2005, sigue los lineamientos del Programa de Monitoreo de Agua Superficial y Vertientes y Programa de Monitoreo de Agua Subterránea, desarrollados por URS para el Plan de Manejo Ambiental y Social. El muestreo correspondiente al año 2005 arrojó los siguientes resultados principales: • El sitio PRCS 09 localizado aguas arriba de PRC presenta las mayores concentraciones de STD, sulfatos, nitratos, y una de las más elevadas de fluoruros. • Las concentraciones de cloruros, sulfatos y STD en todas las vertientes monitoreadas, son sustancialmente mayores a las del Río Colorado.

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• Son significativas las variaciones en las concentraciones de STD asociadas a

cambios estacionales en las muestras del Río Colorado, a diferencia de los otros sitios (vertientes). Con respecto al agua subterránea, se destacan los siguientes resultados: • En lo referente a su composición aniónica, el agua subterránea presenta un neto predominio (100 %) de aguas sulfatadas, con ausencia total de aguas cloruradas y bicarbonatadas y con predominio del catión calcio. Por lo tanto, las aguas de todos los pozos (excepto PRCH 02 y 03, aledaños a la pileta solar) son del tipo sulfatadas, mientras que en los pozos PRCH 04, 06, 07 e YPF HI y H2 predomina el catión calcio, y en el pozo 08 ningún catión supera el 50%. • Los pozos PRCH 02 y 03 muestran altas concentraciones de cloruros, a diferencia de los otros pozos. Esta anomalía responde a la presencia de agua infiltrada desde la pileta solar, a partir del derrame ocurrido en 1992, bajo la propiedad de Minera TEA.

5.2.7.

Clima y Meteorología

Desde un punto de vista climatológico regional, el sitio se ubica a los pies de la Cordillera de los Andes en las planicies Patagónicas adyacentes ubicadas entre los 39 y 43º de latitud Sur. Los principales determinantes del clima de la región de latitudes medias de la parte sur de Sudamérica son hacia el sur el cinturón ciclónico antártico, la celda de alta presión ubicada en el sureste del Pacífico hacia el noroeste, y la barrera de la Cordillera de Los Andes que atraviesa Sudamérica de norte a sur (Miller 1976, Prohaska 1976, Pittock 1980a, b, Aceituno 1988). Los Andes constituyen una barrera efectiva para los vientos del oeste determinando que la precipitación anual media se establezca entre los 4000-6000 mm en el lado Chileno de los Andes a menos de 200 mm a una distancia aproximada de 100 km al este de los picos de los Andes en Argentina. La temperatura media anual varía entre 10ºC en la parte occidental de los Andes, a 6ºC en la zona de la línea subalpina forestal y 8ºC en la zona de transición esteparia de la zona oriental de los Andes (Gallopin 1978, Minetti 1989). El Servicio Meteorológico Nacional (SMN) ha descontinuado muchas de las estaciones del área. La ciudad de Malargüe es la única estación permanente del SMN con datos disponibles para describir confiablemente la situación climática del área. La información del aeródromo local no es confiable y no siempre está disponible. De acuerdo a los registros del Servicio Metereológico Nacional (SMN), el clima de Malargüe se presenta con veranos secos y cálidos, inviernos fríos y con 40% de las precipitaciones en el invierno. Éstas oscilan alrededor de 300 mm anuales. Las precipitaciones del invierno aumentan durante los años de El Niño. Las precipitaciones níveas son raras en la planicie y más frecuentes en las alturas mayores de la Cordillera de Los Andes.

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Desde 1991, PRC registra parámetros meteorológicos en el sitio de la mina. Mediante el análisis de los registros de viento, puede apreciarse que las direcciones este-sur este a este son las más frecuentes, con intensidades promedios de 10 km/h. Las ráfagas de viento fuertes provienen del noroeste y alcanzan los 60 km/h, pero sólo el 2% del tiempo. Las precipitaciones son muy bajas y acumulan alrededor de 200 mm al año. La radiación solar tiene un pico máximo de 1100 W/m2 los medio-días de verano. Con respecto a los promedios de altura de capa de mezcla en función de la hora del día, en las peores condiciones los valores mínimos pueden alcanzar, en las horas nocturnas, menos de 100 m, caso que ocurre el 10% del tiempo. El clima es típico de la zona norte patagónica, con veranos secos y cálidos e inviernos fríos. Diciembre y Enero son los meses más cálidos con temperaturas máximas entre 36 y 38ºC, con registros máximos de 41,4ºC. Junio y Julio son los meses más fríos pudiendo llegar a temperaturas bajo cero de noche, esta condición se presenta alrededor de 130 a 150 horas por invierno. Las temperaturas mínimas llegan normalmente a -4ºC y ocasionalmente entre 10 y 15ºC. La mayor parte de las precipitaciones, entre 200 y 300 mm al año, ocurren en el trimestre de invierno en forma de lluvia. Las precipitaciones níveas no son frecuentes y ocurren en las mayores altitudes, en las montañas. Las intensidades de los vientos varían entre 10 y 16 m/s normalmente del este y sur este. Las ráfagas de viento máximos provienen del noroeste y alcanzan los 60 m/s. Vientos medios horarios mayores a 40 m/s ocurren solo entre 40 y 50 horas al año.

5.2.8.

Calidad de Aire

El análisis de calidad del aire tuvo como objetivo establecer niveles de base asociados a concentraciones de material particulado y gases, así como a identificar eventuales fuentes de emisiones a la atmósfera. Las mediciones in situ durante la primer quincena del mes de abril, realizadas para los fines mencionados previamente, incluyeron medición y muestreo de: • Polvo y gases de combustión: determinaciones simultaneas con frecuencia horaria durante 24 horas de: 1- material particulado suspendido durante 24 horas empleando bombas de alto caudal, de acuerdo al Código Federal de Regulaciones de la EPA. 2concentraciones de dióxido de carbono (CO2), óxidos de nitrógeno (NOx), óxidos de azufre (SOx) e hidrocarburos totales, a fin de evaluar los efectos de los gases de combustión emitidos por fuentes puntuales y vehiculares. Las mediciones se realizaron mediante la utilización de un equipo de celdas electroquímicas y opacidad marca Xilix, modelo EPA 2001. Compuestos orgánicos volátiles (COVs): se tomaron muestras de la calidad del aire con el fin de determinar la presencia de compuestos orgánicos volátiles (COVs). El equipo utilizado fue una bomba succionando sobre tubos de carbón activado. Dichos

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tubos fueron luego desorbidos y el producto analizado mediante técnicas de cromatografía gaseosa a efectos de cuantificar las especies químicas presentes. Los valores medidos indican que la zona de estudio no se encuentra afectada por fuentes de emisión provenientes de actividades industriales o urbanas externas al proyecto. Al momento de las mediciones, en el área del proyecto existía actividad vehicular, y tres generadores de energía de emergencia para alimentar el campamento y calderas. Las mediciones muestran que en horario nocturno, los niveles se reducen prácticamente a cero, debido al descenso de las actividades en el área. La Tabla 23 y la Tabla 24 resumen los resultados obtenidos, mostrando en todos los casos una calidad del aire en muy buenas condiciones. Tabla 23. Material particulado
Fecha Hora Duración Caudal corregido a 20ºC y 760mm Hg m3/min 1.315 1.445 1.335 Concentración Volumen muestreado m3 639 729 600 partículas mg/m3 0.136 0.045 0.068 0.082 0.014 0.001 <0.001 partículas mg/m3 sodio mg/m3 potasio mg/m3 silicatos mg/m3

Nº 63 60 59

inicio 04/09/2005 04/09/2005 04/10/2005

inicio 14:30 22:35 07:00

min 485 505 450

Tabla 24. Compuestos Orgánicos Volátiles (COVs)
Muestra código PRCM090405RP02 Fecha inicio 04/09/2005 Hora inicio 20:00 01:00 Duración min 300 480 Volumen muestreado m3 0.150 0.240 Concentración benceno mg/m3 <0.1 <0.1 tolueno mg/m3 <0.1 <0.1 xyleno mg/m3 etilbenceno mg/m3 GRO* mg/m3

PRCM090405RP03 04/09/2005 * Gasoline Range Organics

<0.1 <0.1

<0.1 <0.1

<0.1 <0.1

Las medidas de concentración de gases CO, NOx e Hidrocarburos totales se observan por debajo de los estándares de calidad de agua y muestran la típica impronta de la actividad vehicular. Las mediciones de benceno, tolueno, xileno, etilbenceno y GRO se presentan por debajo de los límites de detección, lo que implica una muy baja presencia de estos gases, tanto de fuentes locales como externas. Estos resultados confirman que actualmente las condiciones del aire en el área del campamento son de muy buena calidad, mostrando algún grado de disturbio por emisiones de polvos fugitivas y bajos niveles de gases de escape producto de la actividad vehicular. La presencia de sodio, potasio y silicatos en muestras de particulado de 24 horas en bajas concentraciones refleja proveniencia de erosión del suelo.

5.2.9.

Ruido

Este estudio tuvo como objetivo primordial determinar la condición actual del componente Ruido, entendiendo como tal la identificación y caracterización de las fuentes generadoras de emisiones de ruido y el nivel actual de ruido de fondo existente en el área del proyecto.

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Esta evaluación consistió en la identificación del sitio de muestreo apropiado para realizar mediciones (Estación Meteorológica de PRC), Calibración del Medidor de Nivel Sonoro, medición y registro con muestreos cada diez segundos por un lapso de 24 horas. Asimismo, se registraron condiciones ambientales relevantes como temperatura, velocidad del viento, presión ambiental y flujo vehicular. Posteriormente, se sistematizaron los registros obtenidos y se calcularon los indicadores de ruido ambiental recomendados por las normas internacionales (Nivel Sonoro Continuo Equivalente, Leq, Niveles Percentiles L10, L50, L90 y Moda, Nivel Mínimo, Lmín, Nivel Máximo, Lmáx. De las mediciones obtenidas se concluyó que en su mayor parte, se registró el ruido producido por el viento sobre la vegetación del lugar, lo que refleja la ausencia de fuentes de emisión sonoras de origen antrópico. Se trató de un ruido constante en cuanto a su intensidad sonora, sin un tono predominante y extendido a lo largo del día. Eventualmente se registraron niveles sonoros de mayor intensidad y corta duración producidos por el tráfico de vehículos de las actividades existentes de la planta piloto del Proyecto PRC. Estos registros no fueron tenidos en cuenta por ser ajenos al nivel de base que se quería determinar.

5.3.

Ambiente Biológico

Fueron definidas, mediante labores de campo y recopilación de información bibliográfica, las características ecológicas a escala regional y local, abarcando la vegetación, fauna terrestre y biota acuática. Asimismo, se provee una breve descripción de las áreas protegidas más cercanas (Payunia). El área de estudio está localizada en la Provincia Biogeográfica del Monte, subunidad Monte Austral, cercana al límite (establecido en base a características altitudinales) con la Provincia Patagónica (Distrito de la Payunia). La transición Monte-Patagonia es relativamente gradual, con una superposición de elementos típicos de ambas provincias a altitudes intermedias. Por lo tanto, algunas áreas pueden considerarse como ecotonos. Sin embargo, la mayor parte de las discontinuidades altitudinales en el área de estudio son relativamente abruptas y, por ende, no existen áreas ecotonales extensas.

5.3.1.

Vegetación

Durante los trabajos de campo, se llevó a cabo una evaluación de la heterogeneidad ecológica del área, identificando unidades de vegetación a través de un análisis detallado de imágenes satelitales, y sitios de muestreos intensivos, a fin de determinar las unidades de vegetación y elaborar el mapa correspondiente como herramienta de manejo. En cada sitio de muestreo, se demarcó una transecta donde se evaluó la composición y estructura de la vegetación usando el método de intercepción lineal. Así, se demarcaron un total de 5.8 km de transectas.

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A escala local, hay una gran variabilidad de comunidades florísticas. La vegetación dominante en el sitio de la mina es una estepa arbustiva con predominancia de arbustos bajos dispersos. La especie vegetal más característica es la jarilla macho (Larrea cuneifolia), acompañadas por varias otras especies de arbustos xerófitos como matasebo (Monttea aphylla) y montenegro (Bougainvillea spinosa). Algunas comunidades vegetales de distribución restringida, asociadas principalmente a condiciones edáficas, muestran una predominancia de otras especies, como Suaeda divaricata, Larrea divaricata, Cassia aphylla, Proustia cuneifolia, Prosopis alpataco, y Baccharis salicifolia. Al momento, el disturbio antrópico más importante en el área de estudio es el alto nivel de pastoreo relacionado con el manejo de ganado extendido y no controlado. El estrato herbáceo está notablemente empobrecido, con la mayoría de los pastos mostrando signos evidentes de consumo por el ganado doméstico.

5.3.2.

Fauna terrestre

Las Provincias Biogeográficas del Monte y Patagónica se caracterizan por una baja proporción de especies endémicas. La fauna del Monte es usualmente considerada como fauna Chaqueña empobrecida. En esta porción austral del Monte, con una considerable influencia patagónica, las comunidades animales son relativamente más ricas en mamíferos, la mayoría de los cuales tienen hábitos cavícolas. Para el relevamiento de la fauna terrestre se utilizaron los mismos 58 sitios de muestreo de vegetación, de modo tal de asociar la diversidad y abundancia de especies con las unidades de vegetación determinadas. En cada sitio de muestreo se demarcó una transecta de 500 m a fin de evaluar diversas medidas de abundancia de fauna silvestre e intensidad de uso ganadero. Así, se muestreó un total de 29 km de transectas de fauna. Los vertebrados más representativos a nivel regional son la mara (Dolichotis patagonum), el cuis chico (Microcavia australis), el zorro colorado (Pseudalopex culpaeus), el puma (Puma concolor), el guanaco (Lama guanicoe), el choique (Pterocnemia pennata), la martineta común (Eudromia elegans), el loro barranquero (Cyanoliseus patagonus), varios paseriformes (canasteros Asthenes spp., calandrias Mimus spp., yales y comesebos Phrygilus spp.), la yarará (Bothrops sp.), y las lagartijas (Liolaemus spp.). Cinco de las especies de fauna silvestre detectadas en el área de estudio están incluidas en categorías de conservación: Dolichotis patagonum (especies endémica de Argentina, considerada una especie de riesgo bajo pero cercana a ser considerada vulnerable), Lagidium viscacia (especie desconocida para la que se carece de información adecuada aunque se presume que tiene algún grado de riesgo), Pterocnemia pennata (especie de riesgo bajo pero cercana a ser considerada vulnerable o casi amenazada), Phoenicopterus chilensis (especie casi amenazada), y Vultur gryphus (especie de riesgo bajo pero cercana a ser considerada vulnerable o casi amenazada).

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5.3.3.

Biota acuática

La cuenca del Río Colorado es considerada como el límite norte de la región ictiogeográfica patagónica (incluyendo, además de Patagonia, a las provincias de Mendoza y San Juan). La presencia de otunos (familia Diplomystidae), percas (familia Percichthyidae) y bagres anguila o de torrente (género Hatcheria) determina este límite. La ictiofauna actual de Patagonia se caracteriza por una baja riqueza en especies, en comparación con otras regiones templado-frías del hemisferio sur. Sólo unas pocas especies están ampliamente distribuidas (Percichthys trucha, Odontesthes hatcheri, Hatcheria macraei, Galaxias platei, y G. maculatus). Para este estudio de línea de base, se llevó a cabo un muestreo de peces en el tramo del Río Colorado comprendido entre los límites este (cañadón Pichanal) y oeste (Aguada Arenosa), a fin de completar la información secundaria existente y registrar especies presentes en el río a la altura del área de estudio. El trayecto de navegación se inició en el puente El Portón y finalizó en el puente Pata Mora. Al momento del muestreo, el Río Colorado mostró homogeneidad en los parámetros físicoquímicos medidos. Los muestreos realizados indicaron presencia de peces en todas las estaciones, con predominio de bagre de torrente (Hatcheria macraei). Según relevamientos realizados en áreas cercanas (COIRCO 2002; 2003; 2004), en el sector denominado Desfiladero Bayo (41 km aguas abajo del correspondiente al área de estudio de PRC) están presentes las siguientes especies: Percichthys altispinnis (perca espinuda), P. colhuapiensis (perca bocona), Olivaichthys viedmensis (otuno, bagre aterciopelado), Hatcheria macraei (bagre de torrente, bagre anguila) y Odontesthes bonariensis (pejerrey bonaerense). En el embalse Casa de Piedra (278 km aguas abajo del área de estudio de PRC), los mismos trabajos mencionan la presencia de Percichthys colhuapiensis (perca bocona), Odontesthes bonariensis (pejerrey bonaerense), Cyprinus carpio (carpa), Oncorhynchus mykiss (trucha arco iris) y Salmo trutta (trucha marrón).

5.3.4.

Áreas Naturales Protegidas

Dentro del área de estudio no existes áreas naturales protegidas, la reserva más cercana corresponde a la Reserva Provincial de la Payunia (36º-36º 52´S y 68º 30´-69º 30´O), ubicada más allá del límite norte. Esta unidad de conservación fue declarada “reserva total” (conservación de fauna, flora, material arqueológico y de valor escénico) mediante el Decreto provincial 3917/82. Se trata de una extensa planicie de 4500 km2, situada en el Departamento de Malargüe, Mendoza. Biogeográficamente corresponde a una transición entre las Provincias del Monte y Patagónica, donde coexisten especies típicas de cada una de las provincias citadas con

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otras endémicas de la región. Dentro de esta planicie volcánica se destacan los conos Payún Matrú y Payún Liso. La vegetación característica es un pastizal de Stipa sp, Sporobolus rigens y Panicum urvilleanum, asociados a comunidades arbustivas abiertas de Ephedra ochreata, Neosparton aphyllum, Anarthrophyllum rigidum. Los conos volcánicos tienen en sus cumbres elementos andinos de plantas en cojín o pastizales de Poa durifolia. Presenta gran cantidad de endemismos: Prosopis castellanosii, Condalia magacarpa, Schinus roigii, Argelia robusta, Stipa malalhuensis (Roig et al. 2000). La fauna autóctona está formada por principalmente por zorros (Pseudalopex culpaeus, P. griseus), guanacos (Lama guanicoe), choiques (Pterocnemia pennata) y numerosas especies de reptiles. La reserva constituye el refugio de una población importante de guanacos, estimada en 12000 ejemplares.

5.4.

Medio Humano

Aspectos sociodemográficos La población de Mendoza tiene una reducida representatividad con respecto al total de país. Desde 1980 concentra sólo el 4.3% de la población argentina. De acuerdo al último Censo Nacional de Población, Hogares y Viviendas realizado en el año 2001 los mendocinos son 1.579.651 personas. Las proyecciones realizadas sobre la base de registros de estadísticas vitales, establecen para el año 2005 una población total de 1.634.401 habitantes. El crecimiento poblacional de la provincia en el período intercensal 1991-2001 fue del 11,8%, mientras que el crecimiento anual medio de la población se ubicó en el 1,1%. Estos valores son similares a los del total nacional para el mismo período (10,5%). En los últimos veinte años la población de Mendoza ha registrado un aumento de alrededor de 400 mil habitantes; a un ritmo decreciente en relación con la dinámica de la natalidad y la mortalidad y con los procesos de atracción y/o expulsión de su propia población, de extranjeros y de nativos de otras provincias. Mendoza presenta una distribución de población heterogénea dentro de su territorio. El 65% de la población reside en el aglomerado Gran Mendoza, formado por el departamento Ciudad de Mendoza y las zonas urbanas de Godoy Cruz, Guaymallén, Las Heras, Luján y Maipú, las cuales se ubican dentro de las zonas más densamente pobladas. El departamento de Malargüe representa solo el 1.45% de la población total provincial. Malargüe es el departamento de menor densidad de la provincia, debido a su escasa población y a su importante extensión territorial, con solo 0,6 habitantes por km2.

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El crecimiento urbano en Mendoza se desaceleró entre 1991-2001. Se verifica una tendencia a la desaceleración del proceso de metropolización, que fue acompañada en la década del ochenta, por un notable crecimiento de las ciudades intermedias, y en los noventa, por la expansión demográfica de los centros menores. La tasa de natalidad (proporción de niños nacidos vivos cada mil habitantes) se redujo alrededor de un 30% entre 1980 y 2001. La tasa de fecundidad (número de hijos por mujer en edad de procrear) refleja también el proceso de retracción del número de nacimientos. La tasa de mortalidad general ha descendido levemente en el mismo período: de 7.4%o en 1980, a 6.7%o en 1991, manteniéndose en el mismo valor “moderado” en 2001, y siempre por debajo de la media nacional (8.5; 8.2; y 7.8%). En cambio, la mortalidad infantil se ha reducido de 32 a 13%. En 1980, 32 niños cada mil nacidos vivos morían antes de cumplir un año, 22 en 1991, y en 2001 solamente 13. Durante el período intercensal 1991-2001 se registraron en la provincia 327.205 nacimientos y 101.976 defunciones, lo que indica que la población debió haberse incrementado en 225.229 habitantes como resultado de su propio crecimiento natural. Sin embargo, sólo 167.170 efectivos se sumaron a la población de 1991, lo que significa una pérdida de 58.058 habitantes. Este resultado pone en evidencia un fuerte proceso emigratorio, equivalente a la pérdida del 26% del crecimiento natural registrado en los últimos diez años. La estructura por edad de la población mendocina ha evolucionado de acuerdo con los ritmos del modelo demográfico actual que, por reducción de la fecundidad y alargamiento de la esperanza de vida, determina un modelo de sociedades que tienden al envejecimiento. Se observa una tendencia hacia un crecimiento extremadamente débil de población más joven, que responde a la reducción de la fecundidad y a un balance migratorio negativo. En los últimos veinte años se ha reducido la proporción de niños y jóvenes menores de 15 años y se ha incrementado la representatividad de los mayores de 65. La población urbana de la provincia (1.254.327 habitantes) representa el 79,3% de la población total, mientras que la población rural (325.324) representa sólo el 20,7%. El peso de la población rural decrece desde 1970, cuando constituía el 34,1% de la población total. La mayor disminución de esta categoría se registró en el período intercensal 1980- 1991. El 96,4% de quienes residen habitualmente en Mendoza son argentinos, la mayoría nacidos en la provincia. El cálculo de la migración neta mediante el método del balance migratorio intercensal, permite afirmar que la provincia de Mendoza fue un polo de expulsión de población desde 1980 hasta 2001 y que este proceso de pérdida de habitantes observó una tendencia progresiva. Los destinos elegidos para emigrar respetaron trayectorias diferentes. Muchos mendocinos se instalaron en San Luis, en el área metropolitana de nuestro país, y en tradicionales países

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receptores de inmigrantes argentinos (España, Italia); otros se decidieron por nuevos polos de atracción (Inglaterra, Israel, entre otros). Actividades económicas En los últimos 12 años, la participación del PBG de la provincia de Mendoza en el Producto Bruto Interno del país (PBI) se ha mantenido constante ubicándose en el orden del 3,5%. Una reflexión adicional la merece el hecho de que este valor, en la década del setenta oscilaba en el orden del 4,2%. En el trienio 2003-2005, el PBG de Mendoza entre extremos evidenció un aumento superior a la media nacional. En efecto en este período la economía provincial se incremento un 38,8% y la nacional un 29,7%. Como resultado de este proceso de crecimiento de la economía mendocina, en el año 2005 el Producto Bruto Geográfico (PBG) de la Provincia de Mendoza fue de 10.814 millones de pesos a pesos de 1993; en valores corrientes alcanzo $ 20.822 millones (US$ 6.940 millones), registrándose un crecimiento del 7,8% respecto al año anterior. Se estima que en el año 2006, la economía mendocina crecerá a una tasa similar de entre el 7% y 8% anual. En cuanto a la distribución del PBG provincial por sectores, en el año 2005 el sector terciario aportaba el 55,3%, el primario el 23,6% y el secundario el 21,1%. Si se compara esta estructura productiva con la media del país, los porcentajes a nivel provincial son menores para el sector terciario (55,3% versus 65%), muy superiores para el sector primario (23,6% versus 8%) y similares para el sector secundario (21% versus 27%). En cuanto al sector de minas y canteras, su participación promedio entre los años 1994 a 2005 resultó del 10,3% en el total del PBG de la provincia. A partir del año 2001, el sector experimenta un dinamismo mayor al observado en el conjunto de la economía, y en el año 2005 la participación del mismo llegó al 14,5% del PBG. En el trienio 2003-2005 el crecimiento del PBG provincial fue acompañado por un desempeño positivo de todos los sectores. Sin embargo el sector primario y el terciario mostraron un dinamismo mayor alcanzando incrementos del 42,2% y 41,8% respectivamente, mientras que el sector secundario muestra una suba del 28,5%. Dentro de la agricultura, figuran varias actividades como son la fruticultura, las hortalizas y la vitivinicultura. La fruticultura es una de las actividades que mayor dinamismo tuvo en los últimos años. La producción de uvas fue responsable de aproximadamente la mitad del valor generado por el sector de agricultura y ganadería de Mendoza en 2004. Además, la producción provincial de uvas representó aproximadamente el 70,8% de la producción total de uvas del país durante el mismo año. La producción de alimentos, verduras y enlatados también representa un aporte importante a la economía provincial. Los productos alimentarios procesados más importantes son: aceite

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de oliva, conservas de frutas y verduras y dulces. Otras producciones importantes del sector agrícola son: duraznos, manzanas, ciruelas, peras, tomates, ajo, cebollas, papas y aceitunas. El sector industrial muestra una participación en el 2005 del 15,4% del PBG, representando el 3,6% de lo producido por la industria argentina. El sector de servicios a la comunidad, sociales y personales contribuye con alrededor del 15% al producto de Mendoza. Del análisis de la distribución geográfica de la economía provincial, se observa que los seis departamentos que conforman el Gran Mendoza concentran más del 60% de la producción de bienes y servicios. Considerando individualmente los departamentos, se destacan claramente Capital y Luján, que suman más del 40% del PBG provincial. Fuera del área del Gran Mendoza, ningún departamento participa en más de un 8% del producto. Dentro de esta área, sólo dos de los seis que la integran aportan menos de un 5%. San Martín y San Rafael tienen el mayor peso relativo en sus respectivas regiones. Durante el año 2004 las exportaciones de la Provincia alcanzaron los US$ 964,0 millones. El rubro de mayor importancia en el total del valor exportado fue Manufacturas de Origen Agropecuario (MOA) con una participación del 38,7%. Le siguió en importancia Combustibles y Energía con el 37,5% del total exportado, Productos Primarios con el 14,3% y las manufacturas de origen industrial que participaron con 9,4%. Brasil fue el mayor mercado para las exportaciones mendocinas seguido por Estados Unidos y Chile. Entre los 3 países recibieron cerca del 60% de lo exportado durante ese año. Empleo En el año 2005 la población económicamente activa (PEA) del aglomerado Gran Mendoza se estimo en 369.854 personas, lo que indica una tasa de actividad del 42,7% en promedio para ese año. En el primer trimestre del año 2006 este indicador se ubicó en el 44,3%, verificándose un incremento de 1,8 puntos porcentuales respecto a igual trimestre del año 2005. Para el primer trimestre del año 2006, la tasa de empleo fue de 41,1%, registrándose una variación positiva de 2 puntos porcentuales respecto a igual trimestre del año 2005. En cuanto a la tasa de desocupación, para el año 2005 la misma presentó en promedio un nivel de 7,6%, lo que señala un total de 28.109 desocupados para el aglomerado Gran Mendoza. Esta tasa es similar a la alcanzada en la región Cuyo, pero se ubica casi 5 puntos porcentuales por debajo de la del promedio del país. En el primer trimestre del año 2006, la desocupación se sitúo en 7,2%. Otro indicador del mercado laboral local lo constituye el índice de demanda laboral provincial. Este índice en el año 2005 muestra un aumento del 29,6% respecto al año anterior. Mientras en los años 2001 y 2002 muestra variaciones negativas, a partir del año 2003 se verifica un comportamiento positivo.

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La desocupación y la subocupación crecieron significativamente tanto en la Argentina como en Mendoza entre 1999 y 2002, más drásticamente luego de la crisis nacional de diciembre de 2001. La tendencia se revirtió durante 2003 coincidentemente con la mejoría general de las condiciones económicas. La tasa comparativamente más baja de desempleo que muestra Mendoza respecto del país, puede deberse a la existencia de una proporción mayor de empleados entrenados y capacitados, y a un régimen laboral relativamente flexible de los empleados en el sector de los negocios agropecuarios. En cuanto al personal ocupado en la actividad minera, la provincia de Mendoza tiene el 4,4% de la ocupación del sector minero a nivel nacional. Pobreza Según el indicador de necesidades básicas insatisfechas, utilizado para identificar situaciones de pobreza estructural, el 15,4% de población de Mendoza era pobre en el año 2001. La situación presenta rasgos heterogéneos en la provincia, siendo los departamentos más afectados Lavalle (31,5%), Tupungato (26,3%), Malargüe (22,7%). La pobreza medida a partir de la relación entre el precio de bienes y servicios y el ingreso de las personas y los hogares, permite identificar situaciones de pobreza por ingresos. Este indicador, ha experimentado disminuciones de importancia entre los años 2003 y 2005 dando cuenta de mejoras en las condiciones de vida de la población en este periodo. En términos comparativos, Mendoza siempre ha presentado valores tanto de pobreza por ingresos como de indigencia (integrado por aquellas cuyos ingresos no alcanzan a cubrir una canasta básica de alimentos) que se ubican por debajo de los del aglomerado Cuyo y de los del país en su conjunto. Entre enero y marzo del 2005, en el Gran Mendoza, el 26,1% de los hogares y el 33,7% de las personas no disponían de ingresos suficientes para hacer frente a sus necesidades de bienes y servicios. Los hogares indigentes (aquellos cuyos ingresos no son suficientes para afrontar una canasta básica de alimentos) constituían, en el mismo periodo el 7,4% de los hogares de la Provincia, mientras que las personas en igual situación ascendían al 10,3% en el Gran Mendoza.

5.4.1.

Aspectos Socioeconómicos y Culturales de Comunidades en el Área de Mina

5.4.1.1. Departamento y Ciudad de Malargüe El Departamento de Malargüe está localizado en el límite sur de la Provincia de Mendoza. Es el más extenso de los departamentos mendocinos, con una superficie de 41.317 Km2 (el

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26,5 % del territorio provincial), y se encuentra poblado por 23020 habitantes, lo que representa sólo el 1,46% del total de la población provincial. Esta característica lo convierte en el departamento de menor densidad de población (0,5 habitantes por Km²). El departamento está constituido por los Distritos de: Agua Escondida, Malargüe, Río Barrancas y Río Grande. El único núcleo urbano existente es la localidad de Malargüe (conocida también como Villa Malargüe), cabecera del departamento, donde reside el 88% de la población. Quienes residen en los otros tres distritos (12% de la población), lo hacen en pequeños centros formados alrededor de la actividad económica del lugar, o en “puestos”4 dedicados a la ganadería. El departamento de Malargüe constituye un territorio conectado a la capital mendocina por la Ruta Nacional 40, que también lo une con el sur nacional. La ruta provincial Nº 180 recorre el departamento de norte a sur y lo une con el departamento de San Rafael, mientras que la ruta provincial Nº 186 lo une con Agua Escondida pasando por la Laguna de Llancanelo. En la ciudad de Malargüe se encuentra el edificio principal del Centro Pierre Auger observatorio de estudios de rayos cósmicos. Además de su importancia científica, su presencia en el Departamento, significa el ingreso constante de científicos de todo el mundo, lo que le otorga un aire cosmopolita a la ciudad y enorgullece a los malargüinos. El Museo Regional Malargüe posee piezas de gran valor arqueológico y paleontológico.

Aspectos sociodemográficos Desde 1960, año en que por primera vez se consigna censalmente a Malargüe, el ritmo del crecimiento poblacional del departamento ha sido sostenido. El último censo de población (2001) registró 23020 residentes habituales en el departamento, cuya población en el año 1991 alcanzaba los 21743 habitantes. El crecimiento intercensal (5,9%) corresponde a la mitad del crecimiento de la provincia en el mismo periodo, y revierte la tendencia del departamento de Malargüe a crecer por encima de la media provincial. Sin embargo, la localidad de Malargüe tuvo un dinamismo mayor que el resto de los pueblos del departamento e incluso un ritmo de crecimiento poblacional mayor que la provincia de Mendoza con un 17.8% de crecimiento en el período intercensal analizado.

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Se denomina puesto al lugar de residencia y trabajo, ubicado en zonas rurales y generalmente aisladas, de productores ganaderos de baja escala.

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La localidad de Malargüe, ciudad cabecera del departamento, se ubica hacia el norte del mismo, a alrededor de 300 kilómetros de distancia de la mina, a través de rutas de tránsito difícil (4-5 horas). Esta ciudad ha crecido con una tasa baja pero constante. La población rural departamental declinó del 27.0% al 20.0% entre 1991 y 2001, una dinámica motorizada por el crecimiento de la localidad de Malargüe en ese período. En cuanto a la estructura etárea, la población de Villa Malargüe es una población joven, con un tercio del total en el grupo de 0 – 14 años, y casi un 60% en el grupo de los 15 a 59 años de edad. Actividades económicas La estructura productiva del departamento de Malargüe está liderada fundamentalmente por el sector primario. Dentro de este sector, el sector de minas y canteras es el más productivo, generando un 88% de la riqueza generada en todo el departamento, lo cual se explica fundamentalmente debido a las explotaciones hidrocarburíferas ya que el departamento produce más del 50% del petróleo de la provincia de Mendoza. Además, tiene una importante participación en la producción de sustancias minerales provinciales, fundamentalmente yeso, aportando el 75% de la producción provincial. Por otra parte el departamento es el principal productor caprino de la provincia y del país. La actividad agrícola se desarrolla en el oasis, produce el 60% de papa semilla del país y otros cultivos como el ajo, centeno y alfalfa. Completan el panorama de la economía local el turismo que constituye una apreciable fuente de ingresos y la actividad comercial y de servicios. En la historia económica del departamento la minería siempre ha tenido una presencia importante. En la década del 50 el boom minero se desarrolló a través del carbón y posteriormente se desarrollaron el uranio y el petróleo. En la actualidad, la mayor relevancia en este rubro la tiene la producción y elaboración de yeso. El yeso crudo, obtenido por la explotación de media docena de canteras, se elabora en plantas localizadas en la villa cabecera. El procesamiento, en diez etapas, provoca una fuerte valorización de esta sustancia mineral, que hace aumentar sus rendimientos. Además de yeso también se explota fluorita, manganeso, asfaltita y el mineral combustible principal. Con respecto a la producción hidrocarburífera, Malargüe es el principal productor de hidrocarburos de la Provincia de Mendoza. Con 17 áreas de explotación participa en 56% del total provincial de 6692 m³ de petróleo. Su principal área productora es Buta Ranquil. En la región también se encuentran las principales reservas de hidrocarburos, especialmente en el Sur de la provincia, en el límite con Neuquén. El desarrollo de la economía del departamento de Malargüe, se inserta dentro de un conjunto de políticas activas de desarrollo local articuladas en el Plan Estratégico Malargüe (PEM), llevadas a cabo por la Municipalidad de esta localidad. Se trata de un plan de desarrollo consensuado con los actores locales que tiene tres ejes principales: el ordenamiento

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territorial y ambiental; el desarrollo humano y social; y el desarrollo económico. Es un esfuerzo que realiza la comunidad de Malargüe, su gobierno y sus instituciones políticas, económicas y sociales para proyectar participativamente el desarrollo integral del Departamento. El Producto Bruto Geográfico del departamento de Malargüe en el año 2004 alcanzo $ 1.999 millones en precios corrientes (U$S 666,3 millones) aportando el 11,1% al PBG de la provincia y el 58% al PBG de la zona Sur de la provincia. La economía del departamento acompañó el crecimiento económico verificado a nivel provincial evidenciando un fuerte dinamismo en los últimos años. La producción de Malargüe representó al año 2001 el 6,79% del PBG provincial y se ubica, en virtud de su aporte, en el sexto lugar del ranking de departamentos mendocinos. Las características de su producción (básicamente la influencia de la extracción de petróleo) conjugada con el tamaño de su población, convierten a Malargüe en el departamento con mayor PBG per cápita de la provincia. Actualmente, además de las explotaciones hidrocarburíferas, la minería y la ganadería, otras actividades económicas del departamento de Malargüe son la agricultura y crecientemente el turismo. La mayor fortaleza agrícola de Malargüe es el desarrollo de su horticultura, especialmente la destinada a la producción de semillas. En cuanto al turismo, es la actividad que más está creciendo. La fortaleza de Malargüe se encuentra en la multiplicidad de atracciones de paisaje natural que posee distribuidas en inmensas extensiones geográficas, aspectos cada vez más apreciados por quienes buscan un lugar para visitar. El departamento, posee un corredor turístico de importancia: la Ruta Nacional 40. El desarrollo del turismo ha hecho impacto en la ciudad de Malargüe con la construcción de hoteles, la diversificación del comercio y nuevos servicios. Desarrollo Social y Económico En los últimos años la municipalidad de Malargüe, representantes del gobierno provincial y nacional, representantes institucionales de los sectores sociales, políticos y económicos, y hacedores de la comunidad han estado trabajando en la elaboración de un plan de desarrollo local innovador denominado Plan Estratégico de Malargüe (PEM) cuyo objetivo ha sido proyectar participativamente el desarrollo integral del Departamento. Este programa, se desarrolla desde el año 2000, y ha continuado durante la gestión del actual gobierno Municipal. El Plan fue asumido como una política de estado que se aplica en todo el Departamento. Se caracteriza por ser participativo; y se trata de un plan de desarrollo consensuado que tiene tres ejes principales: el ordenamiento territorial y ambiental; el desarrollo humano y social; y

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el desarrollo económico. Su objetivo es maximizar las fortalezas y disminuir las debilidades identificadas en la estructura productiva y social del departamento, para lograr un programa que se transforme en un proyecto de vida futura para los habitantes del lugar, hacia donde deberían apuntar las políticas que se lleven a cabo. Merece especial atención, el significativo rol que cumple para las actividades productivas la Fundación para el Desarrollo Económico y la Promoción Empresarial de Malargüe (FuDEPEM-Incubadora de empresas). De carácter privado, promueve el desarrollo social y la igualdad de oportunidades a través de la generación de empresas innovadoras, mediante el fomento de la cultura emprendedora, el desarrollo tecnológico y planes de apoyo estratégico, comercial y financiero. De acuerdo al último lanzamiento del PEM realizado en agosto de 2006, los tres primeros proyectos a implementarse bajo el marco del PEM son: el Consejo del Ambiente y el Territorio (CAyT), la Agencia de Desarrollo Económico (ADE) y la Incubadora de Redes Sociales (IRS). Empleo Según el Censo Nacional de Población 2001, en la ciudad de Malargüe, sobre el total de la población de 14 años y más, la Población Económicamente Activa (PEA) representa el 58%, cifra similar al promedio departamental y provincial, lo cual está muy relacionado con la joven estructura de edad de la población residente. En la localidad, el 61% de quienes conforman la PEA son varones y el 39% mujeres. Al año 2001 la tasa de desocupación de la localidad de Malargüe ascendía a un 29%, una cifra similar a la que presentaba la provincia de Mendoza. Sin embargo, el departamento de Malargüe, si bien también presentaba una tasa mayor al 20%, la tasa de desocupación era de 5 puntos menos que en la localidad y en la provincia. Aunque no se cuenten con datos oficiales ya que no se producen estadísticas locales de empleo, puede afirmarse que la desocupación en la localidad ha descendido fuertemente en función de la reactivación económica nacional registrada en los últimos años producto del nuevo contexto macroeconómico. Esta reactivación económica nacional ha tenido sus repercusiones en Malargüe fundamentalmente en la industria del turismo la cual ha crecido generando numerosos puestos de trabajo. Pobreza La provincia de Mendoza tiene, según el Censo 2001, un 15,4% de su población con Necesidades Básicas Insatisfechas (NBI). En comparación, el departamento de Malargüe presenta un índice de NBI mayor que el nivel provincial, con un 22,7% de la población total.

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El análisis a nivel de distritos muestra índices mayores que a nivel departamental, ya que a excepción de la ciudad de Malargüe, donde la población con NBI es cercana al 20%, los valores del indicador superan el 40% en Río Barrancas, y más de la mitad de la población en Río Grande. Este alto porcentaje de población NBI en los distritos del departamento de Malargüe se relaciona con la incidencia de la población rural, ya que este indicador toma en cuenta el acceso a servicios como agua potable, servicios sanitarios, calidad de la vivienda, etc. Hogares y Vivienda De acuerdo a los datos del Censo Nacional de Población, Hogares y Vivienda 2001, en la ciudad de Malargüe el 74.28% de la población habita en hogares construidos con materiales resistentes en todos sus componentes (CALMAT I y II). De ellos, los hogares con viviendas pertenecientes a la categoría CALMAT I son los predominantes con un 50% del total. Si se compara el porcentaje total de hogares con viviendas deficitarias o precarias, es decir pertenecientes a los niveles CALMAT III y IV, entre la localidad y la provincia, se observa que la localidad de Malargüe presenta un porcentaje mayor con más de un cuarto de los hogares (26%) frente a un 19% a nivel provincial. En cuanto a hacinamiento de los hogares, en la ciudad de Malargüe, sólo el 5% de los hogares se encuentran en una situación de hacinamiento crítico (más de 3 personas por cuarto). Si se consideran los hogares con más de 2 personas por cuarto el 21% de los hogares de la localidad caen en esa categoría. Educación La tasa de analfabetismo en Mendoza es, según el Censo Nacional de Población del 2001 del 3% de la población. Sin embargo, el departamento de Malargüe muestra una tasa de analfabetismo mayor que la provincial siendo de más del 8% de su población. Malargüe presenta mayor cantidad relativa de población ubicada en los niveles bajos de instrucción (primario completo / secundario incompleto) y mayores porcentajes en el nivel más bajo (un alto 30%) y un bajo porcentaje de población con secundario completo (sólo un 12% de la población mayor a 15 años tiene el secundario completo o terciario incompleto). Estos niveles son bajos en comparación con el promedio nacional (salvo el caso de la educación primaria completa / secundaria incompleta) aunque muy similares con los valores departamentales. En cuanto al grado más alto de educación, sólo el 4% de la población ha accedido a títulos terciarios o universitarios, un promedio bastante más bajo que a nivel provincial y nacional. En cuanto a infraestructura educativa, el departamento de Malargüe posee 37 establecimientos educativos urbanos y rurales.

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Las escuelas ubicadas en áreas urbanas, exclusivamente en la ciudad son 3 jardines, 4 escuelas primarias, 1 escuela polimodal, 1 escuela artística primaria, 1 centro de adultos secundario y 1 instituto de educación superior terciario, 1 establecimiento de educación especial y 2 centros de capacitación laboral. En cuanto a las escuelas rurales, el departamento posee 24 establecimientos: 3 jardines, 2 escuelas primarias, 4 centros para adultos, 3 escuelas públicas que pertenecen al Polimodal, 10 escuelas albergue y 2 escuelas privadas. La escolarización primaria y secundaria es algo menor al promedio provincial, pero la universitaria es muy baja. Esto se explica por las particulares características geográficas del departamento, sus grandes extensiones y la distancia a los centros urbanos con educación universitaria. En entrevistas realizadas se identificó a la falta de universidades como uno de los principales problemas locales, ya que obliga a emigrar a los jóvenes que quieran continuar sus estudios. Malargüe tiene una importante escuela técnica secundaria con especialidad en minería, como también en química, ambiente y turismo (Escuela Técnica Química, Industrial y Minera Modalidad Ambiente ESTIM Nº 4-018 de Malargüe). La escuela técnica especializada en minería se llama Escuela de Minería Gral Savio. Esta escuela es la única en el país que posee esta especialidad en minería, y su matrícula ha crecido considerablemente en los últimos años. Esto se atribuye a la percepción social del potencial de desarrollo de la minería en el departamento. Salud Los datos sobre la situación rural de la Provincia de Mendoza muestran sólo un 34.4% de población con cobertura de salud y es probable que las áreas rurales del departamento de Malargüe tengan aún un menor nivel de cobertura. La provincia de Mendoza, posee 23 hospitales públicos distribuidos en su territorio. El departamento de Malargüe tiene uno, ubicado en la ciudad cabecera, el cual es de dependencia provincial, de baja complejidad y dispone de 62 camas para internación. Como no atiende casos de alta complejidad, es usual la derivación de enfermos al vecino departamento de San Rafael ubicado a 200 km. El Departamento tiene un déficit importante en materia de servicios de salud, no hay banco de sangre, terapia intermedia ni intensiva.

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Según los datos del censo 2001, el 61% de la población del departamento carece de cobertura por obra social y/o plan de salud, en tanto la cifra de la población no cubierta ascendía en la provincia a casi el 51%. Esta cifra muestra una alta dependencia de la población de los servicios públicos de salud. Además del hospital, existen en la ciudad de Malargüe 4 consultorios médicos especializados, 2 centros de salud, 2 institutos privados y 1 laboratorio de análisis clínicos. Infraestructura y servicios La provisión de energía eléctrica y de agua corriente tiene una extensa cobertura en Malargüe, pero es deficiente en los distritos rurales, donde sólo un 9.8% tiene agua de red pública, y predomina el aprovisionamiento de agua a partir de ríos y acequias. La mayor parte del agua utilizada en el departamento para beber y cocinar procede de la red pública y es provista a través de cañerías al interior de la vivienda. Si se compara la disponibilidad de servicios en la vivienda de la población de la provincia de Mendoza y de la del departamento de Malargüe se observa que mientras que la disponibilidad conjunta de agua corriente y cloacas beneficia a más del 53% de la población de la provincia, sólo alcanza al 1,25% de la población del departamento. La proporción de población sin agua corriente y cloacas de Malargüe (16,9%) también supera a la de la provincia (12,39%). Infraestructura vial La principal conexión vial troncal que conecta a la localidad de Malargüe con otras localidades provinciales es la Ruta Nacional 40. Esta ruta conecta a Malargüe con San Rafael en dirección noreste y permite el ingreso a la provincia de Neuquén en dirección sur. El estado de la ruta es aceptable, y el tramo que conecta con San Rafael está pavimentado, mientras que hacia el sur de la ciudad se vuelve de ripio. Esta ruta, además de ser la principal vía de comunicación del departamento, actúa como un importante corredor turístico. Como vía de comunicación aérea la ciudad de Malargüe cuenta con el aeropuerto Cdoro R. Salomón. Su mayor movimiento de personas se debe a los turistas que lo utilizan para su posterior traslado hacia el centro de esquí en Las Leñas. Organización social Tal como lo ilustra el proceso de desarrollo del Plan Estratégico Malargüe, la localidad se caracteriza por poseer un importante capital social y un proyecto integrador de manejo socio ambiental con una fuerte presencia de la sociedad civil, tanto desde lo político como desde la esfera de la educación y de los organismos no gubernamentales.

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Malargüe se caracteriza por tener una importante tradición minera y petrolera, con lo cual sus habitantes se sienten comprometidos y vislumbran los diversos proyectos como alternativas de mejora en sus condiciones de vida. En relación con el sector minero el principal ámbito institucional de confluencia de las organizaciones locales es el Consejo Asesor Departamental de Planificación y Concertación de Políticas Mineras de Malargüe. En él participan alrededor de 30 representantes de organismos públicos, empresas privadas e instituciones educativas involucrados con la problemática del sector. Percepción social e institucional de la actividad minera en el Departamento y la localidad de Malargüe Malargüe ha sido, históricamente, importante productor de materias primas mineras. Malargüe tiene una tradición minera que sus habitantes conocen y valoran positivamente. Si bien hay acuerdo en la importancia de la actividad como generadora de desarrollo económico existe preocupación acerca de la permanencia en el tiempo de los beneficios para la comunidad, sobre todo, los puestos de trabajo. La preocupación por el medioambiente está presente en la agenda de los funcionarios entrevistados, pero no se parte de la idea de que la minería sea una actividad económica contaminante. Los informantes calificados consultados se refirieron a la "conciencia ambiental" de la población de Malargüe (incluye la valoración de elementos de interés paleontológico en la zona del yacimiento). Estos informantes sostuvieron que perciben que en los sectores de menores ingresos esta valoración por el ambiente es relativamente menor debido a la prioridad de solucionar los problemas de empleo y pobreza 5.4.1.2. Pata Mora El paraje Pata Mora está ubicado sobre el Río Colorado, a alrededor de 20 km en dirección sudeste del área de mina. Constituye uno de los centros cívicos del Distrito Agua Escondida del departamento Malargüe de la provincia de Mendoza. El paraje se ubica muy cerca del Río Colorado, a la vera de uno de los dos únicos puentes que unen las provincias de Neuquén y Mendoza. Actualmente el paraje se ubica como el paso obligado de acceso al la mina de PRC. En el caso de Pata Mora no se registran datos oficiales a nivel de esta comunidad, debido a que la población rural del área es muy baja, por lo que la información correspondiente a Pata Mora se incluye agregada en la suministrada para el Departamento de Malargüe

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El paraje tiene una sola calle, paralela a la ruta que va desde Rincón a Malargüe, cruzando el puente interprovincial, en donde se ubican las siguientes edificaciones: • un restaurante • el Destacamento Policial de Pata Mora • la vivienda de un policía y su mujer (la empleada del restaurante) • el puesto de salud de la municipalidad de Malargüe, Mendoza • un depósito de la empresa Repsol YPF • una casilla municipal con la bomba de agua del paraje • el complejo de la Escuela Albergue N° 659 Río Colorado • la casa de la cuidadora de la escuela En cuanto a población, los habitantes del paraje son entre 7 y 8 personas, de los cuales los únicos que residen en forma permanente son la cuidadora de la escuela albergue (actualmente cerrada), el policía del destacamento policial y su mujer. En el paraje Pata Mora la actividad económica es escasa y puntual. Las actividades económicas comprenden una gomería que existe en el depósito de Repsol-YPF contiguo al paraje, y el restaurante. El restaurante es propiedad de comerciantes que tienen otro restaurante en el centro de Rincón de los Sauces. Atendido por una encargada, recibe diariamente al personal de las empresas de servicios petroleros que operan en la zona. La localidad cuenta con la Escuela Albergue N° 659 Río Colorado, construida hace 30 años, a la que solían asistir los hijos de los puesteros de la zona rural. Esta escuela fue cerrada en mayo de 2005. Desde entonces, los puesteros del área rural llevan a sus hijos a la escuela albergue de Ranquil del Norte. El establecimiento está preparado y en condiciones, de volver a funcionar en cualquier momento, gracias al mantenimiento diario que realiza la encargada. El paraje Pata Mora cuenta con un centro de salud o Centro Médico Asistencial de Pata Mora que está a cargo de una enfermera durante 20 días al mes, de un enfermero y de un chofer de ambulancia. El centro de salud fue montado por la empresa Repsol-YPF fundamentalmente para la atención de enfermedades o problemas de salud de sus empleados. En la actualidad lo utilizan para atender al personal de la empresa, aunque de todas maneras brindan atención a vecinos del paraje. En Pata Mora el servicio de energía eléctrica domiciliaria es prestado por el EPEN. El gas que se utiliza es envasado. El personal del Destacamento Policial del paraje son dos policías que realizan operativos de control de tránsito interprovincial y de tráfico de fauna. El paraje Pata Mora está conectado con la ciudad de Malargüe al norte por medio de la RPN 180 y con Rincón de los Sauces al sur por medio de la RPN 6, luego del cruce del puente

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sobre el Río Colorado. Estas dos rutas presentan características similares al ser rutas secundarias consolidadas sin pavimentar. Para viajar hasta Rincón de los Sauces se debe atravesar el puente del Río Colorado. En enero de 2004, este puente sufrió un desplazamiento de su estructura principal debido a las fuertes crecidas en el cauce del Río Colorado. El puente en Pata Mora fue reparado hacia el comienzo del año 2005 facilitando el movimiento de personas y bienes especialmente hacia el sur en dirección a Rincón de los Sauces. 5.4.1.3. Puesteros Locales Descripción general de los puesteros Tanto en la provincia de Mendoza como en Neuquén la vida familiar de los puesteros rurales se ha desarrollado tradicionalmente en torno a la producción de subsistencia. La actividad productiva es la ganadería extensiva con predominancia del caprino, cuyo producto comercial es la carne. La venta de dicho producto se realiza en el centro de producción y vivienda (puesto). Su sistema productivo se estructura en torno al uso de la tierra para crianza de ganado que es una función entre la cantidad de cabezas de ganado y la cantidad de superficie necesaria para su pastoreo. Estas áreas de uso no están delimitadas con barreras físicas como podría ser el caso de alambrados o cercas. Los animales circulan libremente por ese espacio, y entre las áreas de cada vecino pueden considerarse ciertas franjas de transición en las que los animales de unos y otros circulan, mezclándose. Solo serán separados en dos momentos puntuales del año. Algunas familias poseen algún ingreso extrapredial, existiendo casos de empleo permanente en el sector público provincial y otros de empleo temporario en tareas no calificadas de la actividad extractiva de hidrocarburos. El núcleo familiar característico de los puesteros está conformado por los padres y de 3 a 9 hijos. En la mayoría de los casos habita un núcleo familiar por vivienda. No son comunes casos de madres solas, iniciándose en la maternidad entre los 15 y 18 años. En el núcleo familiar es notable la predominancia jerárquica del varón-jefe, con diferencias en la participación femenina según el paraje. Historia de los puesteros en Malargüe Durante la primera mitad del siglo XX, los puesteros se constituían en unidades económicas de producción, cuya única posibilidad de explotación era la forma extensiva debido al régimen de tenencia de las tierras, falta de agua y de tecnología para el mejoramiento de las razas.

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La mayor parte de la producción era ganado menor, cabras y ovejas. La cría de estas últimas se hacía poco rentable debido al alto costo de la esquila, por lo que se fue abandonando lentamente. Los puesteros, sin ser dueños de las tierras, trabajaban en ellas para autoabastecerse. Eran seminómadas, trasladaban sus piños rumbo a los potreros de cordillera de verano, y dejaban durante casi seis meses su precaria vivienda para ocuparse del engorde de su ganado. Esta economía de subsistencia permaneció durante todo el siglo XX y en la actualidad aún tiene las mismas características. La Ley de la Provincia de Mendoza N° 6086, conocida como Ley de Radicación de puesteros en tierras no irrigadas, estableció en 1994, el Programa Arraigo. La misma tiene vigencia actualmente y considera puesteros a quien efectivamente y de hecho ocupa la tierra, a titulo de poseedor o tenedor, habitándola y realizando en ella, personalmente, actos de aprovechamiento agropecuario. La Autoridad de Aplicación es el Ministerio de Gobierno provincial, y se crea el "Consejo Provincial de Arraigo en tierras no irrigadas", que funciona bajo la jurisdicción de dicho ministerio. Por decreto 594/96 se establecen las pautas para el funcionamiento de este Consejo y se crea el “Registro Único de Puesteros de la Provincia” en el que deben inscribirse la totalidad de los puesteros que cumplen con los objetivos de la ley. Descripción general y localización de los puesteros en el área de mina La zona de interés sobre la que se centró el estudio de línea base es aquella que comprende el área de explotación minera donde se prevé la construcción y puesta en marcha del proyecto PRC y sus inmediaciones. Se localizaron en la zona mencionada ocho puestos (uno e ellos abandonado), definiendo bajo esta categoría al espacio físico de asentamiento de pobladores rurales en donde se pueden encontrar la vivienda, corrales y demás infraestructura propia de determinada unidad doméstica o productiva que puede estar constituida por una o más familias. Los puestos identificados fueron los siguientes: • Puesto La Carmonina: lugar de asentamiento de tres puesteros, uno de ellos con familia. • Puesto Cáceres: lugar de asentamiento de una familia de puesteros. • Puesto Castillo: lugar de asentamiento de un puestero que vive y cuida los animales propios y los de su patrón que vive en Cutral- Có. • Puesto Hernández – Puesto Tamarindo: el Puesto Hernández es el lugar de asentamiento actual de una familia que habitó el Puesto El Tamarindo hasta fines del año 2004. El Puesto Tamarindo actualmente se encuentra deshabitado, pero las instalaciones de la vivienda todavía se encuentran en pie. A pesar de haberse

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trasladado a vivir cerca del río, estos puesteros aún utilizan el área de uso del Puesto Tamarindo como área de pastoreo de sus animales. • Puesto El Salto: lugar de asentamiento de una familia compuesta por una mujer con dos hijos mayores. • Puesto Subida el Álamo: lugar de asentamiento de un puestero y su familia, en el límite oeste del área de concesión del proyecto PRC. • Puesto de Cortés: puesto vecino al Puesto Hernández, en dirección este hacia Pata Mora. Con relación a las áreas de uso de cada uno de estos puesteros, entendidas como la zona que utilizan para el pastoreo y crianza de su ganado, para el caso de Cáceres, La Carmonina, Castillo y Hernández, las tierras utilizadas por ellos comprenden el área de explotación de la mina, extendiéndose en mayor o menor medida al área de concesión. El puesto El Salto está ubicado en el extremo noreste del área de propiedad minera (área de concesión), y utiliza como área de uso una porción menor de la misma. Perfil Sociodemográfico de los puesteros y sus familias En los puestos identificados viven regularmente en total 20 personas distribuidas de la siguiente forma: 5 personas en Puesto La Carmonina, 5 en el Puesto Cáceres, 1 persona en Puesto Castillo, 3 en el Puesto El Salto, 3 en Subida del Álamo y 3 en el puesto Hernández. De modo ocasional habita 1 persona en el Puesto La Carmonina y 5 más en el Puesto Cáceres. De este total sólo tres son menores de edad, y la de mayor edad es una señora de 69 años que habita en el puesto con dos hijos. En promedio, cada uno de los puestos mencionados presenta una estructura familiar regularmente compuesta por 3 o 4 habitantes, siendo éstos el padre de la familia, su mujer y sus hijos. Sin embargo, cada puesto es particular en sí mismo y presenta condiciones diferentes. El puesto más numeroso dentro del área de la mina es una familia compuesta por un matrimonio y nueve de sus diez hijos. En el otro extremo, uno de los puestos está habitado por sólo una persona. El resto de los puestos responde, con algunas particularidades, a la estructura familiar anteriormente descripta. Los puesteros son en general todos nativos de la zona, hijos de crianceros que han vivido en la zona durante años. Algunos de los puesteros de mayor edad tienen sus hermanos en Rincón de los Sauces, lo que los liga con esta localidad a la cual viajan ocasionalmente para visitarlos. Si bien los puestos están espacialmente separados, existen profundos vínculos sociales entre ellos productos de lazos familiares y una historia común de trabajo como crianceros en la zona. Estos vínculos en torno a su propia familia y a sus familiares en otros puestos son los que estructuran la organización social de los puesteros.

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Organización social La unidad central que estructura la organización social es la familia. El hecho que genera cambios en la estructura es la conformación de otra familia nuclear cuando algún hijo o hija forma su pareja. En la gran mayoría de los casos se trata de uniones de hecho, donde la mujer suele mudarse a vivir al puesto donde vive su pareja, o al puesto nuevo que construyan para los fines de establecer una nueva unidad familiar. Es importante señalar que las relaciones entre los puesteros, que se consideran como vecinos, están cimentadas en una relación preexistente de parentesco. El hecho más sustancial a tener en cuenta en relación a la organización social de los pobladores del área analizada es el de pertenecer en su gran mayoría a una red de parentesco amplia. Pueden identificarse dos linajes centrales: Cáceres y Cortés, y otros dos menores, Hernández y Castillo. Dinámica económica La organización económica que caracteriza a los pobladores rurales del área, se basa fundamentalmente en una economía familiar de producción ganadera cuya actividad básica es la cría de ganado caprino. La reproducción del ganado les permite obtener dinero para satisfacer sus necesidades con bienes que adquieren en el mercado, ya sea a través de comerciantes que recorren el ámbito rural, “mercachifles”, o concurriendo a los centros poblados. Este tipo de organización económica, basada en la organización del núcleo doméstico en torno a la producción, recurre en la mayoría de los casos a determinadas estrategias complementarias para sostener o ampliar su capacidad de ingresos. En algunos casos, la economía familiar suele verse reforzada por los ingresos que integrantes de la familia obtienen trabajando en pueblos cercanos o colaborando con el trabajo de otros puestos. En la mayoría de los casos, la gestión de asistencia social en algún municipio también aporta a la economía familiar, a través de planes de refuerzo alimentario, otorgamiento de subsidios, etc. Actividad ganadera y relaciones de cooperación productiva Los pobladores del área rural cercana al área de la mina practican ganadería extensiva de chivos. En algunos casos crían ovinos, y en otros casos minoritarios también crían vacunos. En los casos de todos los puesteros relevados, la organización de la producción está marcada de manera notoria por el ciclo natural que impone la reproducción de las chivas.

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Si las chivas están bien alimentadas los chivitos crecen rápidamente, lo que les permite a los puesteros venderlos para consumo a partir de los tres meses. Las ventas las realizan a particulares que los solicitan en los puestos: gente de los pueblos, empleados de las empresas, camioneros. Es muy común en estos ámbitos que los vecinos colaboren entre unos y otros en el trabajo con los animales. En el caso puntual de la zona referida, además de los lazos de vecindad entre los puesteros, la mayoría de ellos tienen vínculos familiares directos o políticos entre sí. Estos lazos de parentesco refuerzan la relación de vecindad, haciendo que el trabajo sea compartido entre todos, convirtiendo a la colaboración entre vecinos en uno de los pilares fundamentales de su sistema productivo. Debido a que los campos no se encuentran alambrados, los animales de los crianceros pastorean utilizando áreas de uso que muchas veces se superponen entre sí con la de otro puestero. Las áreas de uso de cada puestero son difíciles de precisar y varían de acuerdo a la ubicación de los puesteros y al stock de ganado de cada uno. En promedio los puesteros tienen un stock de ganado compuesto por 400 o 500 chivos, exceptuando el caso de una familia cuyo número es el mayor con 800 chivas aproximadamente. A su vez cada puestero dispone de un número mucho más reducido de castrones (chivos machos), todos los cuales están juntos en la isla del Río Colorado hasta la época en que los sacan para servir a las hembras. Además de estos animales, el stock de ganado está compuesto por un rango de entre 50 y 100 ovejas, 15 o 20 caballos, vacunos y aves de corral (gallinas, pollos, pavos) dependiendo de cada puesto. Educación Tradicionalmente los puesteros en Mendoza y en Neuquén se han caracterizado por no presentar altos niveles educativos. Actualmente los puesteros del área de mina cuentan con acceso al nivel educativo primario y secundario en una escuela albergue ubicada en la localidad de Ranquil Norte (departamento de Malargüe), distante a aproximadamente 75 kilómetros del área de mina en dirección noroeste. Esta escuela, ofrece educación para nivel EGB (Educación General Básica) 3 y Polimodal, es decir primaria y secundaria para los estudiantes que vienen de distancias lejanas y pueden quedarse en el establecimiento durante 20 días al mes para luego retornar a sus hogares los días restantes del mes. Con respecto a los niveles educativos, los puesteros ubicados en el área de la mina presentan niveles heterogéneos al comparar la educación de los padres con los hijos. El nivel educativo de los padres de familia en general es muy bajo, siendo todos los puesteros semi-analfabetos. Esta situación de los padres, en muchos casos no se repite para los hijos, quienes están actualmente estudiando en la escuela primaria y secundaria o ya la han

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terminado. La situación de los hijos, si bien notoriamente mejor que la de sus padres, tampoco es homogénea sino que depende de la situación particular de cada puesto y de los intereses y posibilidades de cada hijo. Es importante destacar que el nivel educativo que tengan los puesteros o sus hijos no depende exclusivamente de la existencia o no de establecimientos educativos cercanos y de posibilidades de alojarse en ellos. Un elemento determinante en el acceso a la escolaridad para el caso de los puesteros rurales guarda estrecha relación con la necesidad de mano de obra de la unidad doméstica familiar. Esto se traduce en que muchas veces los hijos no concurran a la escuela porque son necesarios en el trabajo cotidiano del puesto, con los animales. En el caso de las hijas mujeres puede suceder que deban colaborar con el cuidado de los hermanos menores o quehaceres domésticos. Salud En el medio rural el acceso a los servicios de salud es muy deficiente. En el Paraje de Pata Mora hay un centro de salud que brinda atención a vecinos del paraje, y ante una emergencia facilitan la ambulancia, o atienden en las instalaciones de la enfermería en el Paraje. Vivienda Las condiciones de vida de los puesteros en relación a la vivienda son en general, precarias. En general, la vivienda de los puesteros suele constar de dos habitaciones: una funciona como habitación para dormir y otra de cocina y comedor. La calidad de los materiales es deficiente, pero suele priorizarse la utilización de materiales de mejor calidad para el ambiente dormitorio. La cocina suele ser de materiales más precarios como la chapa de tambores, maderas de pallets y nylon. En la mayoría de los casos cuentan con cocina a gas, que alimentan con garrafa pero su uso se limita a calentar el agua para el mate o para cocinar solo como eventualidad. La comida se cocina en fogones al exterior. Como baño la mayoría de los casos tiene excusado o letrina al exterior de la vivienda. En relación a la cantidad de habitantes en cada vivienda, varían entre uno y cinco habitantes por vivienda, con excepción de una familia numerosa donde conviven los padres y nueve de sus diez hijos, aunque cinco de ellos habitan ocasionalmente el puesto ya que veinte días al mes residen en otro pueblo donde asisten a la escuela. Servicios – Transporte y comunicaciones En la zona de referencia la cobertura de servicios es inexistente.

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No existe ningún medio de transporte público que circule por la zona. El medio de transporte de los puesteros es, aún hoy, el caballo. Sólo una de las familias de la zona cuenta con vehículo propio. La cercanía de los puestos con explotaciones petroleras hace que se encuentren en una zona muy transitada por vehículos a los que pueden solicitar transporte. En cuanto a las comunicaciones, el medio utilizado es la radio a transistores. Los pobladores cuentan siempre con aparatos de transmisión de radio en los que sintonizan radios AM y en algunos casos también FM. Las radios de las zonas como la estudiada tienen servicios de mensajes para pobladores rurales, mediante los cuales se envían avisos relacionados a cuestiones de trabajo, salud y familiares. Seguridad pública En el paraje Pata Mora existe un destacamento policial que cuenta con dos efectivos. Los puesteros hacen referencia a la problemática del robo de animales, y lo relacionan al movimiento y circulación que provoca la actividad petrolera. Percepción y expectativas en relación al proyecto PRC La presencia del proyecto minero en la zona es percibida por los pobladores rurales de diversas maneras. Por tratarse de una zona sometida a la exploración y explotación petrolera desde hace más de 30 años, los puesteros no viven con extrañeza el avance de una nueva explotación extractiva. Es importante destacar que la presencia de empresas petroleras en la zona relativizó la situación de aislamiento en la que vivían y generó un nuevo medio de comercialización de su producto ya que pudieron comenzar a vender chivos a un mejor precio, si bien de manera ocasional, a los empleados de las empresas que pasaban por sus puestos. Pero del mismo modo se señala que la cantidad de animales de cada rebaño se ha reducido notablemente desde la llegada de la explotación hidrocarburífera a la zona: animales que se pierden, pasturas que se perdieron por la modificación del terreno colateral a la expansión petrolífera, robo de ganado, etc. En relación al proyecto PRC más concretamente, los puesteros evalúan la posibilidad de que la presencia de la empresa pueda llegar a significar una mejora en su calidad de vida. Otra posibilidad tenida en cuenta por los puesteros es la de acceder a algún puesto laboral en el proyecto. En relación al hecho de tener que dejar de vivir en su puesto debido a la posibilidad concreta de ser relocalizados, la percepción es compleja. Si bien consideran que continuar viviendo allí significará, a mediano plazo, la imposibilidad de criar su ganado, la situación es evaluada también como la oportunidad para mejorar sus condiciones actuales de vida (tanto en la calidad de la tierra como en las condiciones de sus viviendas).

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6.0

IDENTIFICACIÓN Y EVALUACIÓN DE IMPACTOS AMBIENTALES

La identificación y evaluación de los impactos del Proyecto se basa en un análisis de criterios múltiples, donde los antecedentes relacionados con el proyecto de ingeniería (Descripción del Proyecto), la información obtenida en el capítulo de Línea de Base Ambiental y todos los estudios desarrollados para los efectos del proyecto, constituyen los antecedentes básicos que permiten identificar y evaluar los potenciales impactos sobre el medio ambiente en que se inserta el proyecto. Por otra parte, los criterios definidos en la legislación ambiental vigente, la particular valoración de algunos elementos del medio ambiente por parte de la comunidad y los estándares de Río Tinto respecto de buenas prácticas ambientales, constituyen elementos de referencia en el proceso de evaluación de impactos. Esta evaluación, se lleva a cabo mediante la identificación de las actividades o acciones del proyecto factibles de causar impactos ambientales y de los componentes y elementos ambientales de cada medio, posibles de ser impactados por estas acciones. Se considera también, los potenciales efectos positivos que generará el Proyecto sobre su entorno. El Plan de Manejo Ambiental, se basa en la jerarquización y significancia de los potenciales impactos relacionados con el Proyecto. Tiene como objetivo primordial eliminar, mitigar o compensar efectos negativos y potenciar aquellos que sean positivos. Asimismo, el análisis de los potenciales impactos, permite diseñar planes de seguimiento y monitoreo que verifiquen el cumplimiento y efectividad de las medidas propuestas. La metodología para evaluar los impactos consiste en aplicar las siguientes etapas de análisis al proyecto y a su entorno ambiental:
• Listado de Actividades del Proyecto • Matrices de Identificación, Descripción y Evaluación de Impactos • Jerarquización y Significancia de Impactos • Representación Cartográfica de Impactos

En función de la Descripción del Proyecto y la experiencia de los profesionales para identificar actividades potencialmente generadoras de efectos negativos o positivos sobre el medio ambiente, fue desarrollado este listado para las etapas de construcción, operación y cierre.

6.1.

Identificación, Descripción y Evaluación de Impactos

La identificación, descripción y evaluación de los impactos esperados, se realiza señalando las actividades del proyecto que dan origen al impacto, la forma en que se expresa sobre el medio ambiente y/o los cambios que genera en el componente ambiental (efectos) y la localización del impacto en el contexto del área de influencia del proyecto.

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Cuando corresponda, en la descripción del impacto se detallará la forma en que el diseño de ingeniería del proyecto ha contemplado la implementación de medidas tendientes a disminuir los efectos que se pudiesen generar sobre el elemento afectado y el grado de cumplimiento de los niveles guía definidos por la normativa o los estándares de Río Tinto. Adicionalmente, en la descripción del impacto dentro de la ficha, se deberá establecer a continuación del carácter, si el impacto es de tipo directo, indirecto, acumulativo o sinérgico. Para lo anterior, se definen las siguientes tipologías: Directo: Impacto primarios de una acción humana que ocurren al mismo tiempo y en el mismo lugar Impactos secundarios o adicionales que podrían ocurrir sobre el ambiente como resultado de una acción humana. Aquel que, al prolongarse en el tiempo la acción de la causa, incrementa progresivamente su gravedad o beneficio. Aquel que se produce cuando el efecto conjunto de la presencia simultánea de varios agentes, supone una incidencia ambiental mayor que el efecto suma de las incidencias individuales, contempladas aisladamente. Asimismo, se incluye en este tipo, aquel efecto cuyo modo de acción induce en el tiempo la aparición de otros nuevos. Tabla 25. Ficha de Evaluación y Descripción de Impactos
Impacto: Código Actividades: Elemento(s): Efectos: Carácter: Cada profesional debe asignar una denominación para el impacto identificado. Ejemplo: Alteración de la cobertura vegetal. Según tabla de asignación descrita a continuación. Listar la o las actividades del Proyecto que generan el impacto. Indicar el o los elementos afectados. Ejemplo: Componente, vegetación y flora; elemento, formación arbustiva “x”. Efectos en el elemento estudiado. Ejemplo: Sedimentación de polvo sobre formación arbustiva. Positivo o negativo, dependiendo del carácter del impacto. Indica los lugares donde se genera el impacto identificado. En conjunto con el parámetro de extensión generará las áreas de cartografía de impactos. Ejemplo: Arbustos presentes a 20 metros a cada lado del camino de acceso a la mina. Justificación en extenso del impacto generado. La valoración asignada a cada uno de los criterios (I, E, Du, De, Re, Ro). C I E Du De Re Ro CA

Indirecto:

Acumulativo:

Sinérgico:

Localización:

Descripción: Evaluación

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La nomenclatura a utilizada para los impactos es la siguiente: Tabla 26: Codificación de Impactos
Componente Medio Ambiente Físico Geología Geomorfología Suelos Hidrología Hidrogeología Calidad del Agua Calidad del Aire Ruido Medio Ambiente Biológico Vegetación y Flora Fauna Terrestre Biota Acuática Medio Ambiente Humano Aspectos Administrativos, Socioeconómicos, Culturales, Infraestructura y de Servicios Paisaje Arqueología Paleontología VF-1 a VF-n FT-1 a FT-n FA-1 a FA-n GE-1 a GE-n GM-1 a GM-n SU-1 a SU-n HS-1 a HS-n HG-1 a HG-n CA-1 a CA-n AI-1 a AI-n RU-1 a RU-n Códigos de Impacto

AS-1 a AS-n PJ-1 a PJ-n AQ-1 a AQ-n PL-1 a PL-n

Los impactos identificados y descriptos son evaluados (tanto positivos como negativos), utilizando los criterios según el siguiente detalle:

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Tabla 27: Criterios para la Evaluación de los Impactos Ambientales.
CRITERIO C Carácter DESCRIPCIÓN Define si el impacto generado por el proyecto es de carácter positivo o negativo. Expresa la importancia de las consecuencias que tiene la alteración del elemento sobre el medio ambiente, quedando definida por la interacción entre el Grado de Perturbación (Tabla 28) y el Valor Ambiental (Tabla 29). Califica la probabilidad que el impacto ocurra debido a la ejecución de la(s) actividad(es) del Proyecto. Define la magnitud del área afectada por el impacto, entendiéndose como tal la superficie relativa del área de influencia donde afecta el impacto. Corresponde a una unidad de medida temporal que permite evaluar el período durante el cual las repercusiones serán sentidas o resentidas en el elemento afectado. Califica el tiempo que el impacto tarda en desarrollarse completamente, es decir califica la forma como evoluciona el impacto, desde que se inicia y se manifiesta hasta que se hace presente plenamente con todas sus consecuencias. Negativo Positivo Muy Alto Alto Mediano Bajo Cierto Ro Calificación / Valoración -1 +1 0,9 – 1,0 0,7 – 0,8 0,4 – 0,6 0,1 - 0,3 0,9 – 1,0 0,7 – 0,8 0,4 – 0,6 0,1 – 0,3 0,8 – 1,0 0,4 – 0,7 0,1 – 0,3 0,8 – 1,0 0,5 – 0,7 0,3 – 0,4 0,1 – 0,2 0,9 - 1,0 0,7 - 0,8 0,5 - 0,6 0,3 - 0,4 0,1 - 0,2 0,1 – 0,3 0,4 – 0,7

I

Intensidad

Riesgo de Ocurrencia

Muy Probable Probable Poco Probable Regional Local Puntual Permanente (más de 10 años) Larga (5 años – 9 años) Media (3 años – 4 años) Corta (hasta 2 años) Muy Rápido (< 1 mes) Rápido (1 mes - 6 meses) Medio (6 meses - 12 meses) Lento (12 meses - 24 meses) Muy Lento (> 24 meses) Reversible :Retorna naturalmente su estado original Recuperable: Requiere intervención humana para retornar al estado original Irrecuperable: No puede retornar natural ni artificialmente al estado original Impactos Altos Impactos Medios Impactos Bajos

E

Extensión

Du

Duración

De

Desarrollo

Re

Reversibilidad

Posibilidad, dificultad o imposibilidad de retornar al estado previo a la intervención y los medios de recuperación.

0,8 – 1,0 CA entre 8 y 10 CA entre 4y7 CA entre 1y3

CA

Calificación Ambiental

La CA es la expresión numérica de la interacción o acción conjugada de las valoraciones asignadas a los criterios evaluación de los impactos ambientales

Para efectos de la determinación de la Intensidad (I) del impacto, se debe realizar el cruce de dos variables (Grado de Perturbación y Valor Ambiental), según el siguiente detalle:

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Informe de Impacto Ambiental Capítulo 1: Resumen Ejecutivo

GP: Grado de Perturbación El grado de perturbación señala el nivel de intervención que presentara el componente ambiental frente a la ejecución de la(s) actividad(es) del proyecto. Para efectos de su calificación se adoptan los siguientes criterios: Tabla 28: Criterios para Definir el Grado de Perturbación.
Rango Alto Medio Bajo Descripción La acción modifica en forma importante las características propias del elemento. La acción sólo modifica algunas características del elemento. La acción no modifica significativamente el elemento afectado.

VA: Valor Ambiental El valor ambiental es un criterio de evaluación del grado de importancia del componente afectado. Esta importancia se define, por una parte, por el interés y la calidad que le otorga el juicio del especialista y, por otra parte, por el valor social que tiene debido a consideraciones populares, legales y políticas en materia de protección y puesta en valor del medio ambiente. Para efectos de su calificación se adoptan los siguientes criterios: Tabla 29: Criterios para Definir el Valor Ambiental.
Rango Descripción El componente afectado es de gran interés, calidad y valor tanto para los especialistas como para la comunidad. Adquiere relevancia al tratarse de componentes que son manejados cotidianamente por la sociedad. El componente afectado es de interés, calidad y valor para los especialistas como para ciertos grupos organizados de la comunidad. El componente afectado es de interés, calidad y valor para los especialistas o para ciertos grupos organizados de la comunidad. El componente afectado es bajo interés, calidad y valor para los especialistas o la comunidad.

Muy Alto

Alto

Medio Bajo

Por lo tanto, para determinar la Intensidad (I) de un impacto en una matriz se deben cruzar las calificaciones de ambos criterios, con el objeto de obtener un sólo valor, según el siguiente detalle:

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Informe de Impacto Ambiental Capítulo 1: Resumen Ejecutivo

Tabla 30: Criterios para Definir el Valor de Intensidad.
Valor Ambiental (VA) Alto Medio Alto Alto Mediano Mediano Mediano Bajo

Muy Alto Grado de perturbación (GP) Alto Medio Bajo Muy Alto Alto Mediano

Bajo Bajo Bajo Bajo

Al asignar un valor numérico a las distintas valoraciones se obtienen los siguientes rangos de Intensidad: Tabla 31: Valores de Calificación de Intensidad.
Rango Muy Alto Alto Mediano Bajo Calificación 0,9 – 1,0 0,7 – 0,8 0,4 – 0,6 0,1 - 0,3

Una vez definidos y asignados los distintos valores se calcula la Calificación Ambiental (CA) de cada impacto. Para estos efectos, se define el concepto de Calificación Ambiental de la siguiente forma: CA: Calificación Ambiental La CA es la expresión numérica de la interacción o acción conjugada de las valoraciones asignadas a los criterios evaluación de los impactos ambientales y que se obtiene a partir de la siguiente ecuación:

⎛ ⎞ ⎛ I + E + Du + De + Re ⎞ CA = ⎜ C * ⎜ ⎟ * Ro ⎟ * 10 ⎜ ⎟ 5 ⎠ ⎝ ⎝ ⎠
Para facilitar la posterior jerarquización de los impactos, el valor de la CA se aproxima al entero más cercano.

6.2.

Jerarquización y Significancia de Impactos

Los impactos, sean positivos o negativos, serán jerarquizados en función de su CA de acuerdo con la siguiente escala:

Proyecto Potasio Río Colorado

81

Informe de Impacto Ambiental Capítulo 1: Resumen Ejecutivo

Tabla 32: Criterios de Jerarquización de Impactos.
Rango de CA CA entre 8 y 10 CA entre 4 y 7 CA entre 1 y 3 Jerarquización Impactos Altos Impactos Medios Impactos Bajos

Finalmente los impactos son categorizados según su significancia, utilizando los criterios que a continuación se detallan: Tabla 33: Criterios de Significancia de los Impactos.
CALIFICACIÓN DEL IMPACTO POSITIVO SIGNIFICATIVO POSITIVO MENOR NEGATIVO SIGNIFICATIVO DESCRIPCIÓN Corresponde a los Impactos Positivos Altos o Medios. Corresponde a los Impactos Positivos Bajos. Corresponde a los Impactos Negativos Altos y a los Impactos Negativos Medios que presenten combinación con los criterios de Permanente e Irrecuperable. Corresponde a los Impactos Negativos Altos y a los Impactos Negativos Medios, que sin cumplir con la anterior combinación de criterios, pueden ser prevenidos, mitigados, reparados y/o compensados a través de la aplicación de planes de manejo ambiental. Corresponde a los Impactos Negativos Bajos que pueden ser prevenidos, reparados, mitigados y/o compensados a través de la aplicación de planes de manejo ambiental.

NEGATIVO MITIGABLE

NEGATIVO MENOR

Una vez definida la jerarquización y significancia de los impactos, éstos son listados en tablas resúmenes separadas por la etapa del proyecto y condición de Positivo o Negativo (Ver apartado 5.0).

6.3.

Representación Cartográfica

Para una mejor y rápida visualización de los impactos identificados, se realiza una representación cartográfica, por etapa del proyecto y componente ambiental, donde se localizan geográficamente los impactos analizados y susceptibles de ser cartografiados. También se identifican en estos mapas los Planes de Manejo Ambiental y Social (PMAS) aplicables a cada impacto. En la cartografía, cada uno de los impactos tendrá una representación gráfica que incluirá el medio ambiente impactado, el código del impacto, la Calificación Ambiental obtenida y la significancia expresada con un color y el código del o los PMAS asociados al impacto. La Figura 3 muestra la forma en que serán representados los impactos.

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Informe de Impacto Ambiental Capítulo 1: Resumen Ejecutivo

Figura 3: Ejemplo de Representación Cartográfica de los Impactos

Ambiente Impactado Físico (F) Biótico (B) Humano (H)

Identificación del Impacto Alteración de calidad del aire Modificación de la estructura vegetacional Pérdida de actividad económica

Código Impacto CA-1 VF-1 AS-3

Plan de Manejo Asociado PMAS – 15: Calidad del Aire PMAS - 12: Protección de Biodiversidad PMAS - 24: Programa de Empleo

Significancia del Impacto
Positivo Significativo Positivo Menor Negativo Menor Negativo Mitigable Negativo Significativo

Color

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83

Informe de Impacto Ambiental Capítulo 1: Resumen Ejecutivo

6.4.

Lista de Actividades del Proyecto

A continuación se presenta el listado de actividades y sub-actividades potencialmente generadoras de efectos (negativos o positivos) sobre el medio ambiente del Proyecto Potasio Río Colorado, en sus distintas etapas (construcción, operación y cierre).

6.4.1.

Etapa de Construcción
ETAPA ACTIVIDAD SUB-ACTIVIDAD Construcción de caminos de acceso Desarrollo y operación de canteras de material de empréstito Excavaciones, manejo de áridos y arcillas Extracción y clasificación de material de empréstito Almacenamiento de materiales seleccionados Carga y transporte Despeje de faja Construcción de caminos de acceso e internos Nivelación Estabilización y/o pavimento de caminos Despeje y nivelación de terrenos Preparación de superficie con estabilizado, aplicación de concreto y grava Instalación de tuberías, sensores, válvulas y controles Construcción del parral de tuberías Perforación de pozos CONSTRUCCIÓN Inyección de agua Construcción y desarrollo de cavernas Manejo y disposición final de lodos fase líquida Manejo y disposición final de lodos fase sólida Inyección de fuel oil como fluido de control Desarrollo de pozos de extracción de agua Preparación de plataforma y perforación Abandono de la plataforma de perforación Despeje de 2 m de suelo superficial y nivelación de terreno Construcción y desarrollo de la pila de almacenamiento de Preparación de la base sal Construcción de diques perimetrales Instalación del revestimiento (Arcillas y HDPE) Despeje de 2 m de suelo y nivelación de terreno Construcción de laguna de salmueras Preparación de la base Construcción de diques perimetrales Instalación del revestimiento (Arcillas y HDPE y sistema de detección de fugas) Despeje y nivelación de terrenos Preparación y distribución de hormigones para fundaciones Montaje de equipos de procesamiento Despeje de faja y nivelación. Construcción del camino de servicio

Construcción del campo de pozos

Construcción de instalaciones de procesamiento

Construcción del gasoducto

Proyecto Potasio Río Colorado

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ETAPA

ACTIVIDAD

SUB-ACTIVIDAD Excavación de la trinchera Relleno de arena Montaje de tuberías Testeo de la tubería Relleno de trinchera Despeje de faja y nivelación. Construcción del camino de servicio. Excavación de la trinchera

Construcción del acueducto

Relleno de arena Montaje de las tuberías Relleno de la trinchera

Construcción de las instalaciones de almacenamiento de agua dulce

Despeje del suelo y nivelación del terreno Preparación de la base Instalación de revestimiento (1.5mm HDPE) Despeje de terreno y nivelación. Construcción del camino de servicio. Construcción de bases de hormigón para las torres Montaje de las torres Instalación de los conductores Preparación y distribución de hormigones para fundaciones Montaje de la estación Preparación y construcción del estribo de aproximación Trabajos en las aguas Excavación de fundaciones Construcción de los pilotes (pylon) Instalación de estructuras y bases de hormigón Despeje de terreno y nivelación Preparación de superficie con estabilizado o asfalto Construcción de cierre perimetral Construcción de instalaciones auxiliares Despeje de terrenos y nivelación Instalación del campamento en el sitio Excavaciones y trabajos de movimiento de tierras Bombeo y transferencia de agua Almacenamiento y manejo de materiales de construcción Transporte de empleados Contratación y contratistas materiales, manejo de contratistas empleados y y

Construcción de la línea eléctrica

Construcción de la Estación Transformadora de PRC

Construcción del puente sobre el Río Colorado

Desarrollo de pozos de extracción de agua

CONSTRUCCIÓN

Construcción de campamento temporario y permanente Construcción del relleno sanitario doméstico Extracción de agua Almacenamiento y manejo de materiales de construcción Transporte de materiales, contratistas y empleados Contratación de personal

Proyecto Potasio Río Colorado

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ETAPA

ACTIVIDAD Operación del alojamiento (alimentación, habitaciones) Compra de insumos, bienes y servicios Reasentamiento de "puesteros"

SUB-ACTIVIDAD Alojamiento temporario y permanente en el sitio Compra de insumos, bienes y servicios Implementación del Plan de Reasentamiento y Rehabilitación (PRR)

6.4.2.

Etapa de Operación
ETAPA ACTIVIDAD SUB-ACTIVIDAD Despeje y nivelación de terrenos Preparación de superficie con estabilizado y aplicación de concreto y grava Montaje de tuberías, sensores, válvulas y controles Construcción del parral de tuberías Perforación de pozos Inyección de agua Manejo y disposición final de lodos fase líquida Manejo y disposición final de lodos fase sólida Minería Primaria – inyección de fuel oil como fluido de control Extracción de la solución del mineral Minería Secundaria - inyección de salmuera (saturada en NaCl) Transferencia de la solución mineral paras u procesamiento Reinyección de salmueras tempranas Despeje de 2 m de suelo superficial y nivelación del terreno Preparación de la base Construcción (expansión) y operación de la pila de almacenamiento de sal Construcción de diques perimetrales Operación de la pila de almacenamiento de sal Operación de la laguna de salmueras Cierre de celdas de almacenamiento de sal Procesamiento del mineral Operación de la planta de producción Consumo de gas Almacenamiento, compactación y carga del producto Operación de la planta de tratamiento de efluentes industriales Operación de la planta de tratamiento de efluentes domésticos Operación del relleno sanitario de residuos domésticos Operación de sitios de almacenamiento de residuos industriales Operación de sitios de almacenamiento temporal de residuos peligrosos

Construcción del campo de pozos

Desarrollo y operación de cavernas

OPERACIÓN

Reinyección de salmueras tempranas

Manejo de residuos

Proyecto Potasio Río Colorado

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ETAPA

ACTIVIDAD Instalaciones de almacenamiento

SUB-ACTIVIDAD Almacenamiento de insumos (supplies) Almacenamiento de combustibles Almacenamiento de aditivos Mantenimiento de instalaciones y equipos Mantenimiento de caminos Transporte terrestre de personal Transporte aéreo de personal Transporte de residuos peligrosos Transporte del producto Extracción de agua Contratación y manejo contratistas Alojamiento en el sitio Compra de insumos, bienes y servicios

Mantenimiento

Transporte

Extracción de agua Contratación de personal Alojamiento de los empleados Compra de insumos, bienes y servicios

de

empleados

y

6.4.3.

Etapa de Cierre
ETAPA ACTIVIDAD Demolición y desmantelamiento de edificios e instalaciones SUB-ACTIVIDAD Operación de maquinaria pesada Remoción de fundaciones Separación del material reciclado y/o reutilización

Lavado y descontaminación Lavado y descontaminación de maquinaria y equipos para Tratamiento de aguas residuales Almacenamiento temporario de reutilización/reciclado maquinarias Disposición de aguas residuales Manejo de residuos ABANDONO

equipos

y

Disposición de escombros y residuos industriales Operación de sitios de almacenamiento temporal de residuos peligrosos Transporte de residuos peligrosos para disposición final Operación de maquinaria pesada Reperfilamiento de superficies Preparación de suelo Revegetación Desmantelamiento de bombas y tuberías

Restauración de áreas intervenidas

Cierre de la pila de sal y la laguna de salmueras

Extracción y clasificación del material de empréstito para las actividades de restauración

Instalación de la cubierta protectora a largo plazo Construcción del área de recolección y evaporación del escurrimiento superficial Construcción de caminos de acceso Extracción y clasificación del material de empréstito Almacenamiento de los materiales seleccionados Carga y transporte Cierre de las canteras de material de empréstito

Proyecto Potasio Río Colorado

87

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ETAPA

ACTIVIDAD

SUB-ACTIVIDAD Campo de pozos Canteras de material de empréstito Pozos de abastecimiento de agua Planta de tratamiento de agua Instalaciones de residuos Instalación de almacenamiento de agua Contratación de los contratistas para la demolición Reducción y relocalización de la mano de obra existente Empleo de mano de obra (en números reducidos)

Actividades de abandono/cierre

Empleo/Contratación de personal

Manejo y mantenimiento Suministro de agua permanente de las Suministro de electricidad instalaciones del sitio hasta que se complete el abandono Alojamiento

6.5.

Jerarquización y Significancia de Impactos

A continuación se presenta un ordenamiento general de los impactos previstos para las etapas de construcción, operación y abandono del proyecto Potasio Río Colorado. Este ordenamiento se basa en dos características fundamentales que caracterizan a la totalidad de los impactos definidos en el proyecto, jerarquización y significancia. Se entenderá para este efecto “jerarquización” como el resultado final de calificación ambiental para un impacto específico y “significancia” como aquellas cualidades de los impactos que asociado a su jerarquización, generan su importancia real en cuanto a sus probabilidades de manejo. Las siguientes tablas permiten visualizar en forma rápida y efectiva la totalidad de impactos asociados al proyecto.

Negativos ETAPA Construcción MEDIO Físico Biológico N Casos 20 33 23 76 24 37 20 81 8

CARACTER DE LOS IMPACTOS Positivos N Casos % 0.0% 0.0% 5.8% 5.8% 0.0% 0.0% 5.8% 5.8% 0.0% 2.9% Total N 20 33 35 88 24 37 32 93 8 6 Total % 9.7% 16.0% 17.0% 42.7% 11.7% 18.0% 15.5% 45.1% 3.9% 2.9%

% 9.7% 16.0% 11.2% 36.9% 11.7% 18.0% 9.7% 39.3% 3.9% 0.0%

Humano Total Construcción Físico Biológico Operación Humano Total Operación Físico Cierre Biológico

12 12

12 12 6

Proyecto Potasio Río Colorado

88

Informe de Impacto Ambiental Capítulo 1: Resumen Ejecutivo

Humano Total Cierre TOTAL GENERAL

4 12 169

1.9% 5.8% 82.0%

7 13 37

3.4% 6.3% 18.0%

11 25 206

5.3% 12.1% 100.0%

Proyecto Potasio Río Colorado

89

Informe de Impacto Ambiental Capítulo 1: Resumen Ejecutivo

6.6. 6.6.1.

Etapa de Construcción Jerarquización

6.6.1.1. Impactos Negativos

MEDIO

COMPONENTE Calidad del agua Calidad del aire Geología Geomorfología Hidrología Ruido Suelos

Impactos Bajos N Casos % 1 2 1 6 1 1 2 14 3 5 6 14 1 7 2 1 11 39 1.3% 2.6% 1.3% 7.9% 1.3% 1.3% 2.6% 18.4% 3.9% 6.6% 7.9% 18.4% 1.3% 9.2% 2.6% 1.3% 14.5% 51.3%

JERARQUIZACION Impactos Medios N Casos % 0.0% 0.0% 0.0% 3.9% 0.0% 1.3% 2.6% 7.9% 0.0% 15.8% 9.2% 25.0% 0.0% 7.9% 7.9% 0.0% 15.8% 48.7%

Total N Casos 1 2 1 9 1 2 4 20 3 17 13 33 1 13 8 1 23 76

Total % 1.3% 2.6% 1.3% 11.8% 1.3% 2.6% 5.3% 26.3% 3.9% 22.4% 17.1% 43.4% 1.3% 17.1% 10.5% 1.3% 30.3% 100.0%

Físico

3 1 2 6 12 7 19

Total Físico Biológico Total Biológico Arqueología Aspectos socioeconómicos Paisaje Paleontología Biota acuática Fauna terrestre Vegetación y flora

Humano

6 6 12 37

Total Humano TOTAL GENERAL

6.6.1.2. Impactos Positivos

MEDIO Humano

COMPONENTE Aspectos socioeconómicos

Impactos Bajos N Casos % 4 4 4 33.3% 33.3% 33.3%

JERARQUIZACION Impactos Medios N Casos % 8 8 8 66.7% 66.7% 66.7%

Total N Casos 12 12 12

% 100.0% 100.0% 100.0%

Total Humano TOTAL GENERAL

6.6.2.

Significancia

6.6.2.1. Impactos Negativos

Proyecto Potasio Río Colorado

90

Informe de Impacto Ambiental Capítulo1: Resumen Ejecutivo

MEDIO

COMPONENTE Calidad del agua Calidad del aire Geología Geomorfología Hidrología Ruido Suelos

Negativo menor N Casos % 1 2 1 6 1 1 2 14 3 5 6 14 1 7 2 1 11 39 1.3% 2.6% 1.3% 7.9% 1.3% 1.3% 2.6% 18.4% 3.9% 6.6% 7.9% 18.4% 1.3% 9.2% 2.6% 1.3% 14.5% 51.3%

SIGNIFICANCIA Negativo mitigable N Casos % 0.0% 0.0% 0.0% 3.9% 0.0% 1.3% 2.6% 7.9% 0.0% 15.8% 9.2% 25.0% 0.0% 7.9% 7.9% 0.0% 15.8% 48.7%

Total N Casos 1 2 1 9 1 2 4 20 3 17 13 33 1 13 8 1 23 76

% 1.3% 2.6% 1.3% 11.8% 1.3% 2.6% 5.3% 26.3% 3.9% 22.4% 17.1% 43.4% 1.3% 17.1% 10.5% 1.3% 30.3% 100.0%

Físico

3 1 2 6 12 7 19 6 6 12 37

Total Físico Biológico Biota acuática Fauna terrestre

Vegetación y flora Total Biológico Arqueología Aspectos socioeconómicos Paisaje Paleontología Total Humano TOTAL GENERAL Humano

6.6.2.2. Impactos Positivos

MEDIO

COMPONENTE

Positivo menor N Casos % 4 4 4 33.3% 33.3% 33.3%

SIGNIFICANCIA Positivo significativo N Casos % 8 8 8 66.7% 66.7% 66.7%

Total N Casos 12 12 12

% 100.0% 100.0% 100.0%

Humano Aspectos socioeconómicos Total Humano TOTAL GENERAL

6.7. 6.7.1.

Etapa de Operación Jerarquización

6.7.1.1. Impactos Negativos
Impacto Bajo N Casos % 4 2 4.9% 2.5% 0.0% JERARQUIZACION Impacto Medio N Casos % 2 1 2.5% 0.0% 1.2% Total N Casos 6 2 1

MEDIO Físico

COMPONENTE Calidad del agua Calidad del aire Geología

% 7.4% 2.5% 1.2%

Proyecto Potasio Río Colorado

91

Informe de Impacto Ambiental Capítulo1: Resumen Ejecutivo

Geomorfología Hidrogeología Hidrología Ruido Suelos Total Físico Biológico Fauna terrestre Vegetación y flora Total Biológico Arqueología Aspectos socioeconómicos Humano Paisaje Paleontología Total Humano TOTAL GENERAL

8 1

1 16 13 2 15 1 7 2 1 11 42

9.9% 1.2% 0.0% 0.0% 1.2% 19.8% 16.0% 2.5% 18.5% 1.2% 8.6% 2.5% 1.2% 13.6% 51.9%

1 2 1 1 8 9 13 22 2 7 9 39

1.2% 0.0% 2.5% 1.2% 1.2% 9.9% 11.1% 16.0% 27.2% 0.0% 2.5% 8.6% 0.0% 11.1% 48.1%

9 1 2 1 2 24 22 15 37 1 9 9 1 20 81

11.1% 1.2% 2.5% 1.2% 2.5% 29.6% 27.2% 18.5% 45.7% 1.2% 11.1% 11.1% 1.2% 24.7% 100.0%

6.7.1.2. Impactos Positivos

MEDIO

COMPONENTE

Impacto Bajo N Casos % 1 1 1 8.3% 8.3% 8.3%

JERARQUIZACION Impacto Medio N Casos % 11 11 11 91.7% 91.7% 91.7%

Total N Casos 12 12 12

Total % 100.0% 100.0% 100.0%

Humano Aspectos socioeconómicos Total Humano TOTAL GENERAL

6.7.2.

Significancia

6.7.2.1. Impactos Negativos
Negativo menor N Casos % 4 2 8 1 4.9% 2.5% 0.0% 9.9% 1.2% 0.0% 0.0% 1.2% 19.8% SIGNIFICANCIA Negativo mitigable N Casos % 2 1 1 2 1 1 8 2.5% 0.0% 1.2% 1.2% 0.0% 2.5% 1.2% 1.2% 9.9% Total N Casos 6 2 1 9 1 2 1 2 24 Total % 7.4% 2.5% 1.2% 11.1% 1.2% 2.5% 1.2% 2.5% 29.6%

MEDIO Físico

COMPONENTE Calidad del agua Calidad del aire Geología Geomorfología Hidrogeología Hidrología Ruido Suelos

Total Físico

1 16

Proyecto Potasio Río Colorado

92

Informe de Impacto Ambiental Capítulo1: Resumen Ejecutivo

Biológico

Fauna terrestre Vegetación y flora Total Biológico Humano Arqueología Aspectos socioeconómicos Paisaje Paleontología Total Humano TOTAL GENERAL

13 2 15 1 7 2 1 11 42

16.0% 2.5% 18.5% 1.2% 8.6% 2.5% 1.2% 13.6% 51.9%

9 13 22 2 7 9 39

11.1% 16.0% 27.2% 0.0% 2.5% 8.6% 0.0% 11.1% 48.1%

22 15 37 1 9 9 1 20 81

27.2% 18.5% 45.7% 1.2% 11.1% 11.1% 1.2% 24.7% 100.0%

6.7.2.2. Impactos Positivos
Positivo menor N Casos % 1 1 1 8.3% 8.3% 8.3% SIGNIFICANCIA Positivo significativo N Casos % 11 11 11 91.7% 91.7% 91.7% Total N Casos 12 12 12

MEDIO

COMPONENTE

Total % 100.0% 100.0% 100.0%

Humano Aspectos socioeconómicos Total Humano TOTAL GENERAL

Proyecto Potasio Río Colorado

93

Informe de Impacto Ambiental Capítulo1: Resumen Ejecutivo

6.8. 6.8.1.

Etapa de Cierre Jerarquización

6.8.1.1. Impactos Negativos
Impacto Bajo N Casos % 4 1 1 1 1 8 3 3 11 33.3% 8.3% 8.3% 8.3% 8.3% 66.7% 25.0% 25.0% 91.7% JERARQUIZACION Impacto Medio N Casos % 0.0% 0.0% 0.0% 0.0% 0.0% 0.0% 8.3% 8.3% 8.3% Total N Casos 4 1 1 1 1 8 4 4 12

MEDIO

COMPONENTE Calidad del agua Calidad del aire Geología Ruido

Total % 33.3% 8.3% 8.3% 8.3% 8.3% 66.7% 33.3% 33.3% 100.0%

Físico

Suelos Total Físico Humano Aspectos socioeconómicos Total Humano TOTAL GENERAL

1 1 1

6.8.1.2. Impactos Positivos
JERARQUIZACION Impacto Bajo Total N N Casos % Casos 6 6 7 7 13 46.2% 46.2% 53.8% 53.8% 100.0% 6 6 7 7 13

MEDIO

COMPONENTE

Total % 46.2% 46.2% 53.8% 53.8% 100.0%

Biológico Vegetación y flora Total Biológico Humano Paisaje Total Humano TOTAL GENERAL

6.8.2.

Significancia

6.8.2.1. Impactos Negativos
SIGNIFICANCIA Negativo menor N Casos % 4 1 1 1 1 8 33.3% 8.3% 8.3% 8.3% 8.3% 66.7% Negativo mitigable N Casos % 0.0% 0.0% 0.0% 0.0% 0.0% 0.0% Total N Casos 4 1 1 1 1 8 Total % 33.3% 8.3% 8.3% 8.3% 8.3% 66.7%

MEDIO

COMPONENTE Calidad del agua Calidad del aire Geología Ruido

Físico

Suelos Total Físico

Proyecto Potasio Río Colorado

94

Informe de Impacto Ambiental Capítulo1: Resumen Ejecutivo

Humano Aspectos socioeconómicos Total Humano TOTAL GENERAL

3 3 11

25.0% 25.0% 91.7%

1 1 1

8.3% 8.3% 8.3%

4 4 12

33.3% 33.3% 100.0%

6.8.2.2. Impactos Positivos

MEDIO

COMPONENTE

SIGNIFICANCIA Positivo significativo Total N Casos N Casos % 6 6 7 7 13 46.2% 46.2% 53.8% 53.8% 100.0% 6 6 7 7 13

Total % 46.2% 46.2% 53.8% 53.8% 100.0%

Biológico Vegetación y flora Total Biológico Humano Paisaje Total Humano TOTAL GENERAL

7.0

PLAN DE MANEJO AMBIENTAL

Se han elaborado Planes de Manejo Ambiental y Social (PMAS) específicos el Proyecto Potasio Río Colorado (PRC). Los PMAS son instrumentos de planificación cuyo objetivo principal es orientar la gestión ambiental del proyecto hacia el logro de los objetivos de desarrollo sustentable y compatible con el medio ambiente y el cumplimiento de la normativa vigente y los estándares de Rio Tinto. Para cada uno de los temas relevantes se ha elaborado un PMAS teniendo en cuenta las características del proyecto en todas sus etapas y las condiciones ambientales y socioeconómicas del área de influencia del mismo.

Los PMAS se estructuraron en fichas que incluyen:
• • • • • • •

Información general (Nombre, ubicación, responsables, fase del proyecto) Objetivos Requisitos legales y normas aplicables Gestión Indicadores Monitoreo Reportes

Proyecto Potasio Río Colorado

95

Informe de Impacto Ambiental Capítulo1: Resumen Ejecutivo

En la Tabla 34 se presenta la ficha tipo utilizada para la elaboración de la totalidad de los PMAS y en la misma se explicita la información incluida en cada uno de los campos mencionados. La aplicabilidad de toda la información incluida en los planes se evaluó tanto para la etapa de construcción como para la de operación mientras que para la etapa de cierre se diseñó un PMAS específico. Tabla 34. Ficha Tipo de Planes de Manejo Ambiental y Social
Nombre: Indica el nombre del PMAS. Por ejemplo: “REVEGETACION”. Persona/s responsable/s Ubicación: Define el área en que se aplica el correspondiente PMAS. Responsable Principal: Designa el responsable final de la aplicación del correspondiente PMAS

Tareas de cargo de: Designa los profesionales que tendrán a cargo la realización de las actividades específicas comprometidas en los distintos PMAS. Fase del Proyecto: Define las columnas ubicadas a la derecha (Con y Op), las cuales se prolongan a lo largo de todo el resto de la ficha y son utilizadas para indicar mediante una cruz la etapa del proyecto en que es aplicable una norma, medida, monitoreo o la entrega Con Op de reportes. Nota: No se ha incluido en esta ficha la etapa de cierre del proyecto, debido a que ha elaborado un PMAS específico para esta etapa, el cual forma parte de este capítulo. Objetivos Enumera los objetivos del PMAS. Requisitos legales y normas aplicables Indica las normas Nacionales, Provinciales y Municipales aplicables a la temática principal del PMAS y los estándares definidos por PRC para este tipo de temática. Gestión Detalla las diversas medidas de mitigación, compensación, restauración o reparación, que serán aplicadas por PRC para minimizar los impactos relacionados con la temática del PMAS. Cuando las medidas definidas requieren un grado de descripción mas detallado, se presentan en los apéndices asociados a los PMAS. Indicadores Define los parámetros y protocolos mediante los cuales se evaluará la eficiencia del PMAS correspondiente; permitiendo definir su continuidad, potenciales cambios en los temas a tratar o inclusive la incorporación de nuevas medidas. Estos constituyen una herramienta dinámica que mejora sustantivamente la gestión ambiental integral del proyecto. Monitoreo Define los programas de monitoreo o seguimiento que el proyecto contempla. Cuando las medidas definidas requieren un grado de descripción mas detallado, se presentan en los apéndices asociados a los PMAS Reportes

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Define, para los distintos PMAS, la eventual necesidad de generar reportes, cuya función principal en los casos de aplicación es la actualización de los temas ambientales específicamente tratados, permitiendo una evaluación constante y periódica de las variables en base a los indicadores de cumplimiento ya referidos.

En el campo denominando “Gestión” los planes incluyen las medidas identificadas tendientes a minimizar los efectos adversos originados por el Proyecto la cuales pueden clasificarse de la siguiente forma: Medida de Prevención: es aquella orientada a implementar todas las condiciones operacionales para que los efectos negativos de un impacto pronosticado no ocurran. Medida de Mitigación: es aquella obra o acción destinada a aminorar o reducir al máximo los efectos generados por una o más actividades del proyecto sobre uno o más componentes del medio ambiente. Medida de Reparación: es aquella tendiente a reparar, de la forma lo mas cercana posible al estado original u óptimo, el daño generado sobre un elemento por una o mas actividades del proyecto, y que por las características del proyecto es imposible evitar para la concreción del mismo. Medida de Compensación: es aquella destinada a compensar las pérdidas o deterioro irreversible generado por un impacto asociado al proyecto y que por las características del mismo es imposible de evitar. Los PMAS elaborados para el Proyecto Potasio Río Colorado se presentan en la Tabla 35 y sus respectivos apéndices en la Tabla 36. A cada PMAS se le ha asignado un código cuya finalidad es servir de referencia para identificar su correspondencia o aplicabilidad para los impactos ambientales descriptos en el Capítulo 6. Tabla 35. PMAS Proyecto Potasio Río Colorado
Código PMAS-1 PMAS-2 PMAS-3 PMAS-4 PMAS-5 PMAS-6 PMAS-7 PMAS Prevención de la Contaminación Manejo Depósito de Sal Salud y Seguridad Almacenamiento y Manejo de Materiales Peligrosos Residuos Sistema de Gestión Ambiental Contingencias

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Código PMAS-8 PMAS-9 PMAS-10 PMAS-11 PMAS-12 PMAS-13 PMAS-14 PMAS-15 PMAS-16 PMAS-17 PMAS-18 PMAS-19 PMAS-20 PMAS-21 PMAS-22 PMAS-23 PMAS-24 PMAS-25 PMAS-26 PMAS-27

PMAS Cierre Transporte Compensación de Impactos Ecológicos Rehabilitación de Áreas Perturbadas Protección de la Biodiversidad Control de Especies Exóticas Control de Sedimentos y Erosión Calidad del Aire Subsidencia Ruido Emisiones de Gases de Efecto Invernadero Recursos Hídricos Desarrollo Sustentable Impacto Visual Uso del Suelo Protección del Patrimonio Programa de Empleo Programa de Capacitación y Educación Programa de Consulta y Comunicación Reasentamiento de Personas y Desplazamiento Económico

Tabla 36. Apéndices PMAS Proyecto Potasio Río Colorado
Código PMAS-7 PMAS-8 PMAS Contingencias Cierre Código Apéndice 7-1 Apéndice 8-1 APÉNDICE Identificación Preliminar de Riesgos Planificación de Cierre del Proyecto PRC

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Apéndice 12-1 Apéndice 12-2 PMAS-12 Protección de la Biodiversidad Apéndice 12-3 Apéndice 12-4 PMAS-14 Control de Sedimentos y Erosión Apéndice 14-1 Apéndice 19-1 PMAS-19 Recursos Hídricos Apéndice 19-2 PMAS-27 Reasentamiento de Personas y Desplazamiento Económico Apéndice 27-1

Protocolo Monitoreo de Vegetación Protocolo de Protección Ecológica para la Remoción de Vegetación Protocolo de Identificación de Flora y Fauna Protocolo de Monitoreo de Fauna Medidas de Control de Erosión y de Sedimentación Potencial Plan de Monitoreo de Agua Superficial Plan de Monitoreo de Agua Subterránea Plan de Reasentamiento y Rehabilitación

8.0

CONSULTAS Y COMUNICACIÓN

Conforme a los estándares de Río Tinto, el trabajo con la comunidad y el medio ambiente ha sido coordinado cuidadosamente, tomando en cuenta la forma en que la gente percibe los efectos y consecuencias de las actividades del proyecto. Para lograr que las relaciones con las comunidades se caracterizaran por contar con un alto grado de reciprocidad, se buscaron formas de consulta que condujeran a un proceso activo de toma conjunta de decisiones. Las consultas, la difusión de información y las visitas al sitio constituyeron la base sobre la que se desarrolló una visión compartida con las comunidades locales. Mediante una consulta abierta y de doble vía, se aseguró la participación de los distintos grupos de interés de una manera transparente e incluyente, conociendo sus inquietudes y temas de interés.

8.1.

Panorama General del Proceso de Consulta

Una de las actividades principales del proceso inicial de consulta consistió en encuentros con las autoridades y organismos locales a efectos de informarlos apropiadamente respecto a las características del proyecto, y para garantizarles que las inquietudes recogidas se tendrían en cuenta en las diferentes fases de diseño y estudio del proyecto. La metodología de estas consultas incluyó la comunicación de información técnica y general del proyecto según correspondiera, y la búsqueda por identificar potenciales preocupaciones y los temas de mayor interés de los interlocutores. La metodología de estas consultas incluyó la comunicación de información técnica y general del proyecto según correspondiera, y la búsqueda por identificar potenciales preocupaciones y los temas de mayor interés de los interlocutores.

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La etapa correspondiente al Estudio de Factibilidad implicó un cambio cuali y cuantitativo en el desarrollo del proceso de consulta, a partir de la identificación de las áreas de influencia del proyecto y de los grupos de interés correspondientes. El proceso de consulta se amplió en forma y contenido, abarcando desde reuniones particulares con algunos grupos clave identificados, a reuniones más abiertas con actores relevantes con el objetivo de que las comunidades e instituciones interesadas puedan entender los objetivos, el alcance y los procesos del estudio del proyecto PRC y realizar sus observaciones al mismo.

8.2.

Resultados de las Consultas

En virtud de las consultas realizadas, PRC obtuvo información sobre cuestiones y preocupaciones que eran importantes para las comunidades en el área de influencia del proyecto, permitiendo que el proyecto pudiera responder a dichas inquietudes. A continuación se exponen principales preocupaciones que surgieron en los procesos de consulta y los resultados que se generaron:

8.2.1.

Empleo y Capacitación

La mayoría de las comunidades y autoridades concibieron en desear maximizar las oportunidades de trabajo para gente del lugar. Producto de estas presentaciones de consulta y comentarios recogidos se dio prioridad al empleo local en todos los componentes del proyecto.

8.2.2.

Profundización de Lazos con la Comunidad Educativa

Durante el proceso de consulta se identificó la necesidad de fortalecer las instituciones educativas en el área de influencia del proyecto, no simplemente con el objeto de modernizar y consolidar los cursos que ofrecen dichas instituciones sino también para mejorar su capacidad de brindar la capacitación requerida por la empresa en el futuro

8.2.3.

Apoyo al Turismo Arqueológico)

y

Patrimonio

Cultural

(Paleontológico

y

Otro de los intereses puesto de manifiesto durante el período de consulta por parte de aquellos a quienes iba dirigida la misma, se centró en el apoyo a las actividades paleontológicas tanto en la zona de Malargüe en la Provincia de Mendoza como también en la zona de San Patricio del Chañar en la Provincia del Neuquén.

8.2.4.

Agua

La utilización del agua en el proyecto PRC se identificó como un componente de fundamental importancia para las autoridades y comunidades locales. A tal fin se realizaron especiales consultas con las autoridades de Minería provincial y Medio Ambiente provincial, con entes gubernamentales especialistas en zonas áridas y semiáridas como el CRYCIT, con el Departamento General de Irrigación de Mendoza y con el ente interprovincial

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COIRCO, brindándose en todos los casos todos los detalles técnicos del proyecto. Fueron también de suma importancia las consultas realizadas con presentaciones ante autoridades y las comunidades locales y de localidades ubicadas río abajo en el curso del Río Colorado en las Provincias de Río Negro y La Pampa. En estas localidades se hallan usuarios del Río Colorado que poseen importantes cultivos agrícolas.

8.3.

Procesos Continuos de Consulta durante las Etapas de Construcción y Operación

Los mecanismos de consulta establecidos durante los Estudios de Factibilidad y de Evaluación de Impacto Ambiental son implementados como procesos continuos a través de los cuales el proyecto PRC continuará informando y llevando a cabo consultas con las partes interesadas relevantes, las comunidades y todo tercero interesado. Además de continuar con el objeto de los mecanismos de consultas ya establecidos, PRC comenzará el proceso de trabajo en conjunto con las comunidades en forma continua. Planes Comunitarios (PC) a ser desarrollados en consultas celebradas junto con representantes de dichas comunidades establecerán un marco para las consultas continuas. El grupo de personas más afectado por la presencia y las actividades de PRC será aquel formado por los puesteros que actualmente utilizan la superficie y aquellos que se encuentran en las zonas vecinas inmediatas a las instalaciones del proyecto. Como parte del Plan de Rehabilitación y Reasentamiento, se desarrolló un proceso de consultas detallado y específico a fin de orientar las comunicaciones entre PRC y los puesteros ubicados dentro y cerca del sitio de la mina. Su objeto es asegurar una comunicación continua con ellos sobre el proyecto y su participación en las decisiones que los afectan, a saber: el reasentamiento de familias específicas en terrenos ubicados fuera de la zona de operaciones de PRC. Durante las operaciones, se espera que la frecuencia de las consultas directas con las comunidades y los residentes afectados se reduzca a medida que se eliminan los impactos derivados de la construcción y se alcance una operación en “condición estable”. Sin embargo, se mantendrán consultas regulares, tanto formales como informales. PRC desarrollará procesos de consulta que tengan como finalidad entablar relaciones a largo plazo con las comunidades vecinas por medio de un proceso de aprendizaje y evaluaciones continuas y consultas con dichas comunidades. Los Planes Comunitarios se verán sujetos a revisiones y actualizaciones anuales en consultas celebradas con las comunidades relevantes.

8.3.1.

Arqueología

El área de estudio se encuentra dentro de la región denominada Payenia o Payunia, porción centro-sur de la provincia de Mendoza, geológicamente caracterizado por la presencia de rocas basálticas, lo que le otorga al paisaje un aspecto mesetiforme con aparatos volcánicos sobreimpuestos.

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Las primeras informaciones arqueológicas de la región fueron publicadas por Outes (1906) y Rusconi (1962) y se refieren al hallazgo de petroglifos, armas e instrumentos neolíticos. Sin embargo, durante los últimos veinte años no se ha generado información sobre la arqueología del área. En un principio, se planteó que la escasez de agua había determinado la falta de ocupación humana prehispánica en esta zona del sur de Mendoza. No obstante, a partir de los estudios realizados por Durán y otros (2004) sobre la utilización del material lítico y la movilidad de las poblaciones prehispánica en la región, se reconoció el importante rol que ocupaba La Payunia en la dinámica de las poblaciones prehistóricas de Mendoza. Las investigaciones arqueológicas llevadas a cabo para la evaluación del área de la mina del proyecto PRC se realizaron teniendo en cuenta los códigos de práctica internacional y conforme la legislación nacional y provincial. Los trabajos de campo realizados incluyeron prospecciones superficiales, sondeos estratigráficos y recolección de materiales expuestos en el terreno. A partir de la información recavada se realizó una caracterización general del registro arqueológico. Para la realización de los relevamientos se siguieron básicamente dos etapas de trabajo: 1detección de áreas arqueológicas y muestreo de materiales y 2- preparación y análisis de la muestra. La primera etapa incluyó la prospección y recolección de materiales superficiales a lo largo de transectas lineales de longitud variable. En una segunda etapa de trabajo de campo se realizaron muestreos estratigráficos con el fin de identificar y caracterizar el registro arqueológico existente en niveles sub-superficiales. El análisis de laboratorio incluyó la limpieza, preparación, catalogación y clasificación del material arqueológico recogido en superficie y en niveles sub-superficiales. Las principales áreas donde se realizaron las transectas de prospección son: área explotación, zona de obras complementarias (ruta del acueducto de la planta piloto, ruta la línea eléctrica y ruta de construcción del gasoducto), área de la Tortuga, áreas manantiales (La Carmonina y Aguada de Pérez) y otras áreas de referencia. Asimismo, seleccionaron cuatro puntos para la realización de sondeos estratigráficos ubicados Puesto Cáceres, Aguada Arenosa, La Carmonina II y sitio de préstamo para extracción arcillas. de de de se en de

Se realizaron hallazgos en: Zona de obras complementarias (Gasoducto, Electroducto y Acueducto); Área de La Tortuga ; Áreas de Referencia; Manantiales (fundamentalmente en La Carmonina y Aguada de Pérez) y lugares de sondeos estratigráficos. La cantidad de hallazgos en transectas asociadas a obras complementarias de infraestructura del proyecto PRC se resume en la Tabla 1 Tabla 37. Cantidad de hallazgos para Obras Complementarias
Área de cada transecta PRC- Gasoducto PRC -Línea eléctrica Artefactos/hallazgos 414 540

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PRC-Acueducto

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En algunas de las transectas del área “La Tortuga” se detectaron diferentes hallazgos aislados y varias concentraciones de materiales arqueológicos como por ejemplo: materiales arqueológicos superficiales constituidos principalmente por lascas y núcleos de sílice y desechos de talla de materias primas de obsidiana y basalto, entre otros. También se recuperó un fragmento de Molino plano. Y se encontraron antiguas unidades habitacionales con concentración de artefactos que sugiere la presencia de algún antiguo asentamiento humano. La Tabla 38 muestra la cantidad de hallazgos detectados para las áreas de Referencia. Tabla 38. Localización de los sitios arqueológicos y concentraciones de material
Área referencia 1 2 3 4 5 6 7 8 Geoformas Bajada Bajada Pedimento cubierto Pedimento cubierto Bajada Bajo Pedimento cubierto Bajada Hallazgos T1 Hallazgos T2 Hallazgos T3 13 220 125 38 32 3 36 1 6 116 96 1 18 21 98 6 6 67 95 5 2 48 54 8 Sup. (m2) 4000 2000 2000 4000 4000 4000 4000 4000 Densidad de artefactos/m2 en los sitios 0.0062 0.199 0.158 0.011 0.0132 0.018 0.047 0.0037

-La mayoría de los manantiales relevados presenta restos arqueológicos en diferentes densidades. Se observó que a medida que aumenta la distancia a los manantiales, disminuye la densidad de hallazgos. Los sitios arqueológicos más extensos y densos aparecen en los manantiales tales como Aguada de Pérez o La Carmonina. -Para el área de sondeos se reconocieron importantes diferencias de cantidad y diversidad de materiales que se detallan en la Tabla 39: Tabla 39. Materiales arqueológicos recuperados en los sondeos
Site Aguada de El Salto La Carmonina II Aguada Arenosa I Sitio de préstamo para extracción de arcillas Sup (m2) --0,25 0,25 0,25 Vol (m3) --0,075 0,075 0,05 Materiales líticos --443 1 0 Materiales cerámicos --2 0 0 Cáscaras de huevo y materiales óseos --404 0 ---

En base a información antecedente y a resultados obtenidos los resultados del estudio arqueológico llevado a cabo para evaluar el área de la mina propuesta en el proyecto PRC se concluye que:

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• Estudios previos llevados a cabo en la región de la Payunia, muestran que ha sido habitada al menos desde hace 7.600 años. El ambiente árido en que se encuentra permite esperar una alta exposición y visibilidad superficial de materiales arqueológicos. • Los vestigios arqueológicos registrados por URS durante este estudio son relevantes para comprender la ocupación prehistórica del área ya que los restos registrados son únicos y aportan información original vinculada con las estrategias humanas utilizadas en regiones áridas -en general- y en el área de estudio -en particular-. • La zona de la planta piloto, su entorno próximo y particularmente las planicies, fueron usadas como canteras para el aprovisionamiento de materia prima líticas (sílice). Se reconocieron amplias áreas con nódulos, núcleos y lascas silíceas depositadas progresivamente a lo largo del tiempo donde predominan los artefactos correspondientes a los estadios iniciales del proceso de producción lítica. • En los manantiales (Por ej. La Carmonina) se identificaron altas concentraciones de materiales arqueológicos y varios sitios de importancia donde se realizaron múltiples actividades como: producción de artefactos líticos, procesamiento de vegetales y consumo de animales, entre otras.

8.3.2.

Paleontología

Tal como fue descripto en la sección de Geología, el área de estudio se ubica en el extremo sur de la provincia geológica denominada Engolfamiento Neuquino o Cuenca Neuquina. En esta cuenca, durante el mesozoico se depositaron alternadamente sedimentos continentales y marinos (Leanza 1999; Leanza et al. 2004), siendo las unidades litoestratigráficas mesozoicas comprendidas en el área del proyecto, los grupos Neuquén (origen continental y de gran extensión en el área de estudio) y Malargüe (origen marino y confinado al extremo nordeste del área de estudio), potencialmente fosilíferos. A modo de antecedente paleontológico relevante para el área de estudio, más precisamente en adyacencias del Cañadón Amarillo se rescataron numerosos restos fósiles, entre ellos, la vértebra caudal de un dinosaurio titanosaurio (Wilson et al. 1999), importante componente de la fauna del Cretácico del sur de Mendoza representado por Mendozasaurus neguyelap. También se determinó la presencia de tortugas pleurodiras (Chelidae y Podocnemididae) (Lapparent de Broin y de la Fuente 1999, 2001). Las tareas de campo desarrolladas a fin de completar el estudio de línea de base, comprendieron la observación y muestreo de sitios de referencia, localizados en el área de afloramientos de las unidades fosilíferas, cercanas a las instalaciones de infraestructura de PRC. La ubicación de las áreas portadoras de fósiles fue determinada en base a relevamientos geológicos previos (Véase URS, Línea de base-Geología), información bibliográfica, y

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trabajos de campo. Los relevamientos paleontológicos de las mismas se efectuaron en base a la información provista por imágenes satelitales e información geológica previa, incluyendo la Hoja geológica Barrancas 3769 I, que engloba al área estudiada (Véase Capítulo 5, Línea de Base - Geología). Asimismo, se efectuaron reconocimientos geológicos de campo. En la Tabla X se presentan las coordenadas UTM de las siete localidades relevadas durante las labores de campo y una completa referencia del material hallado en cada una de ellas.

Tabla X. Fósiles hallados durante el estudio de línea de base
ID Localidad 01 Localidad 02 Localidad 02 Localidad 02 Localidad 02 Localidad 02 Localidad 02 Localidad 03 Localidad 04 Localidad 04 Localidad 04 Localidad 04 Localidad 04 Localidad 04 Localidad 05 Localidad 05 Localidad 05 Localidad 05 Coordenadas UTM 479627/5893527 459800/5889891 459800/5889891 459800/5889891 459800/5889891 459800/5889891 459800/5889891 468424/5896509 455587/5920542 Locación Arroyo en el sector sudoriental del área estudiada Cerro Colorado Cerro Colorado Cerro Colorado Cerro Colorado Cerro Colorado Cerro Colorado Puesto La Carmonina Al norte de Agua de Carrizo Material Fragmentos de huesos largos Identificación Dinosauria indet. .

16 fragmentos de placas de Chelidae tortuga* 2 fragmentos de placas Crocodilomorpha osteodérmicas de cocodrilo* Varios fragmentos óseos 22 fragmentos de huesos * 6 fragmentos craneanos * Ichnofósil indet. * Fragmentos óseos Restos de invertebrados, principalmente de Turritella sp* Restos de invertebrados, principalmente de Turritella sp* Restos de invertebrados, principalmente de Turritella sp* 2 gastrópodos* Restos de gastrópodos (Turritella sp y otros), bivalvia* Bivalvo indet. * Restos variados de invertebrados (bivalvos, gastrópodos)* Restos variados de invertebrados (bivalvos, gastrópodos)* Restos variados de invertebrados (bivalvos, gastrópodos)* Restos variados de invertebrados (bivalvos, Dinosauria indet. Indet Indet Indet Dinosauria indet. I Gastropoda, entre otros Gastropoda, entre otros Gastropoda Gastropoda Gastropoda, Bivalvia Bivalvia Gastropoda, Bivalvia Gastropoda, Bivalvia Gastropoda, Bivalvia Gastropoda, Bivalvia

455587/5920542

Al norte de Agua de Carrizo

455587/5920542 455587/5920542 455587/5920542 455587/5920542 456318/5919654

Al norte de Agua de Carrizo Al norte de Agua de Carrizo Al norte de Agua de Carrizo Al norte de Agua de Carrizo Al norte de Agua de Carrizo

456318/5919654

Al norte de Agua de Carrizo

456318/5919654 456318/5919654

Al norte de Agua de Carrizo Al norte de Agua de Carrizo

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ID

Coordenadas UTM

Locación

Localidad 05 Localidad 05 Localidad 06

456318/5919654 456318/5919654 456417/5922385

Al norte de Agua de Carrizo Al norte de Agua de Carrizo Alrededores del Puesto de la familia Moyano, Agua de Pérez Cerca del Río Neuquén

Material gastrópodos)* Restos variados de invertebrados (bivalvos, gastrópodos)* Restos variados de bivalvos* 2 vértebras y restos postcranenaos indeterminados* Varios fragmentos óseos

Identificación

Gastropoda, Bivalvia Bivalvia Gonphoteriidae Dinosauria indet.

Localidad 475603/5890525 07 * Fósiles rescatados

De los resultados de los relevamientos realizados y del análisis de los restos fósiles hallados se concluye que: • Las áreas donde afloran los grupos Neuquén y Malargüe son altamente sensibles en cuanto al potencial para el hallazgo de fósiles. En las sedimentitas del primero de los grupos mencionados pueden hallarse dinosaurios, tortugas y cocodrilos, mientras que en el segundo son abundantes los invertebrados. La presencia de mastodontes pleistocenos del género Gomphoterium constituye el primer registro de este grupo de mamíferos en la Payunia. Dos de los grupos de vertebrados cretácicos mejor representados son las tortugas Chelidae y los dinosaurios. El otro grupo bien representado es el de los dinosaurios saurópodos que para el cretácico, caracterizados por los titanosaurios constituyeron el grupo herbívoro de tamaño mediano a grande que predominó en los continentes meridionales. Algunos restos aislados indican la presencia de cocodrilos junto a estos grandes dinosaurios. En la secuencia sedimentaria de la Formación Roca (en Agua de Carrizo), se hallan restos de invertebrados que indican condiciones intermareales a submareales.

9.0

CONTRIBUCIÓN SUSTENTABLE

DEL

PROYECTO

PRC

AL

DESARROLLO

Como parte del proceso de toma de decisiones clave, PRC ha considerado y desarrollado los siguientes principios de Desarrollo Sustentable para el proyecto.

9.1.1.

Prevención de la contaminación y protección de los recursos

Con el fin de maximizar la recuperación de los recursos y, al mismo tiempo, reducir la huella resultado del sitio de la mina y los eventuales impactos ambientales, se optimizó el diseño del campo de pozos mediante el uso de tecnología de perforación dirigida disponible. La

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tecnología seleccionada para el procesamiento del potasio también tendrá como consecuencia menos alteraciones al terreno y menos impactos ambientales eventuales. Del mismo modo seleccionó la tecnología de cristalizadores en lugar de la originalmente considerada correspondiente a las piletas solares. Mediante las consultas realizadas a las personas interesadas, PRC tomó conocimiento de sus inquietudes relacionadas con aspectos determinados del proyecto, en particular con relación al almacenaje superficial de sal proveniente del proceso. Se trabajó arduamente en el diseño del depósito de almacenaje de sal a fin de minimizar todo impacto eventual que pudiera surgir en el medio ambiente y los recursos hídricos. Se almacenará la sal en una cierta cantidad de celdas y no en una pila para así permitir una gestión segura y un cierre progresivo del área de gestión de la sal. El tamaño del recurso de potasio tendrá una vida operativa eventualmente superior a los 40 años de producción considerados actualmente. El plan de gestión de cierre de PRC se desarrolló asumiendo el compromiso de llevar a cabo revisiones regulares del plan de cierre a medida que haya mayor y /o nueva información disponible. Como parte del proceso de planificación de cierre, se desarrollarán mecanismos y se los implementará durante la vida del proyecto con el objeto de identificar impactos positivos sociales, económicos y ambientales y comunicarlos a las partes interesadas correspondientes. Se han preparado planes de gestión ambiental y social para cada ubicación del proyecto. Dichos planes constituyen compromisos formales asumidos por PRC con el fin de maximizar los efectos positivos y minimizar los eventuales impactos negativos.

9.1.2.

Salud humana y seguridad

El diseño y la ingeniería de la infraestructura y la tecnología que se propone utilizar para extraer, procesar y transportar el potasio contemplan los aspectos de seguridad, salud y preservación del medio ambiente. Los principios y objetivos en cuanto a la salud y la seguridad que se aplicarán en la construcción y operación son similares a los que se han estado realizando en el sitio de trabajo del proyecto desde el año 2004.

9.1.3.

Participación de las partes interesadas y transparencia

Desde el año 2003, se han estado llevando a cabo consultas con las partes interesadas clave con respecto a sus inquietudes y prioridades. Dichos procesos de consultas y comunicaciones con las partes interesadas mencionadas y los empleados serán permanentes y continuarán durante el ciclo de vida de la empresa, desde la construcción, la operación y el futuro cierre. Como parte de la estrategia de consultas y elemento esencial con respecto al concepto de la consulta local y el acceso a la información, se puede mencionar la inauguración de las oficinas locales en Mendoza, Neuquén y Malargüe durante la etapa del Estudio de

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Factibilidad. Dichas oficinas cumplen el rol de centros de recursos para información del proyecto y como centros para datos sobre los puntos de vista de la comunidad y las partes interesadas y permanecerán en vigor durante la vida del proyecto. Como consecuencia del proceso de consultas, se identificaron oportunidades que contribuyen a programas destinados a beneficiar a las comunidades en el largo plazo y a garantizar beneficios sustentables. Como resultado de este proceso de consultas, se identificó la necesidad de entablar lazos unidos con la Escuela Técnica de Malargüe, como una fuente de futuros empleados y, además, se remarcó el interés de la Municipalidad en el desarrollo del patrimonio paleontológico del área, incluido el sitio de la mina. La importancia de brindar oportunidades laborales en Malargüe en especial y en las comunidades locales de cada instalación del proyecto surgió como un tema esencial durante las consultas celebradas con las comunidades.

9.1.4.

Comunidades

La interacción del proyecto con las comunidades locales se encuentra orientada por un conjunto de compromisos empresariales que se resumen en cinco planes individuales de gestión. Para las comunidades, es de suma importancia el desarrollo de planes comunitarios quinquenales. Cada instalación los desarrollará mediante consultas con las comunidades locales. 9.1.4.1. Fortalecimiento de las Instituciones Educativas El proyecto también ha emprendido estudios sobre los centros educativos regionales y locales como fuentes de reclutamiento y estableció vínculos a los efectos de coordinar oportunidades de capacitación, mejorar el carácter apropiado de la capacitación de aptitudes para los requisitos de empleo de PRC, mejorar las posibilidades de empleo de los graduados en general y facilitar también su acceso a trabajos en PRC. 9.1.4.2. Colaboración con las Prioridades de Desarrollo Locales El proyecto brinda una posibilidad significativa de colaboración para los gobiernos locales y los programas de desarrollo comerciales provinciales. Por ejemplo, iniciativas específicas orientadas a la capacitación técnica o al desarrollo de aptitudes empresariales contribuirán a ayudar a las empresas locales a hacer frente a los requisitos futuros de PRC de servicios y materiales en estas áreas. 9.1.4.3. Gestión de los Impactos Directos Algunas familias de puesteros logran su sustento de vida mediante el uso de terrenos dentro del área del sitio de la mina. PRC ha entablado una relación permanente con la mayor parte de estas familias desde su llegada al sitio y ésta ha continuado durante la fase de la planta

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piloto. Tomando en cuenta la ubicación de algunos de los puesteros y los recursos que utilizan para vivir, se deberán tomar medidas de reasentamiento con respecto a algunos puesteros. Dicho reasentamiento se gestionará por medio de un proceso de reasentamiento planificado orientado por un Plan para el Reasentamiento y la Rehabilitación (PRR). El componente de rehabilitación del plan otorga asistencia a las familias a fin de establecer nuevamente su base económica / productiva con posterioridad a la reubicación u otros impactos.

9.1.5.

Contribución Económica

El desarrollo de explotación propuesto beneficiará a la comunidad local y la economía mediante la creación de empleo y la mejora de algunos servicios, instalaciones e infraestructura en el área. El proyecto cuenta con una política de empleo que consiste en la capacitación y el empleo de los miembros de las comunidades con intereses relevantes dentro de las provincias y municipalidades relacionadas. El acceso de las personas locales al empleo en PRC también se facilitó gracias a la inauguración de las oficinas locales y el rol de éstas en cuanto al proceso de reclutamiento. El Departamento de Recursos Humanos también se encuentra trabajando en este desarrollo y publicando los perfiles de empleo para los requerimientos relevantes del proyecto con el fin de garantizar el acceso local a la información sobre oportunidades laborales y los procesos de las solicitudes. El proyecto también está desarrollando una política de compras que refleja el objetivo del beneficio económico equitativo. Como parte de dicha política, PRC está llevando a cabo la creación de una Estrategia de Proveedores que incluirá una cadena de aprovisionamiento sustentable que tiene como fin fortalecer la capacidad de aprovisionamiento local. Asimismo, PRC asumió un compromiso de preferencia con respecto al uso de proveedores locales antes de los no locales. En el Anexo VIII del presente Informe de Impacto Ambiental se incluye el Estudio del Impacto Económico del Proyecto Potasio Rio Colorado realizado por el Centro de Estudios para la Sustentabilidad de la Universidad Nacional de San Martín.

9.2.

Sistemas y Procesos de Gestión

PRC implementará un sistema de gestión compatible con los principios de la norma ISO14001 y trabajará en pos de alcanzar una mejora continua en el tiempo. El sistema integrará los aspectos de salud, seguridad y medio ambiente.

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