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A Questo da Diferena: um estudo com imigrantes japoneses e seus descendentes

Patrcia Helena Britisqui Yabiku Leila Maria Ferreira Salles


Resumo Os objetivos deste estudo so: investigar a percepo que estudantes universitrios descendentes de imigrantes japoneses tm a seu prprio respeito; identificar as imagens que estudantes universitrios brasileiros, cujos ascendentes no so japoneses, tm sobre os descendentes de japoneses, comparar estas representaes as que os estudantes japoneses acreditam que descendentes de outras etnias tenham a seu respeito. Para tanto, realizamos entrevistas semi-estruturadas com estudantes universitrios descendentes de japoneses e foi aplicada uma escala tipo Likert de 5 pontos em estudantes universitrios no descendentes de japoneses. Os dados analisados no permitem concluir sobre a existncia de preconceitos em relao aos descendentes de japoneses, mas evidencia que os japoneses e seus descendentes so percebidos como diferentes pelos prprios descendentes de japoneses e por seus colegas, o que aponta para a importncia do aprofundamento da discusso da formao identitria dos imigrantes e seus descendentes na sociedade brasileira.

Palavras-chave: discriminao; preconceitos; imigrantes japoneses

The Question of the Difference: a study with the descendants of Japanese immigrants in Brazil
Abstract The main objectives of this work are: to understand the perceptions that undergraduate students, descendants of Japanese immigrants, have on themselves; to identify the images that Brazilian undergraduate students whose ascendants are not Japanese have on the Japanese descendants; to compare these images to the expected images the Japanese students have on others perceptions about them. In such a way we conducted half-structuralized interviews with the Japanese descendants and applied a Likert type scale of 5 points questionnaire to the non Japanese group. The analyzed data dont allowed to conclude on the existence of preconceptions in relation to the Japanese descendants , but it shows the Japanese and their descendants are perceived as different by the own Japanese descendants and their friends, which points to the importance of deepening the discussion about the identity formation of the immigrants and their descendants in Brazilian society.

Keywords: discrimination; preconceptions; Japanese immigrants.

EDUCAO: Teoria e Prtica - v. 17, n.29, jul.-dez.-2007, p. 139-158.

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1 Introduo Existem vrios estudos sobre preconceito e estigma sobre raas, principalmente sobre negros. Afinal a discusso das relaes tnicas uma questo antiga, complexa e acima de tudo polmica. No entanto, so praticamente inexistentes estudos sobre essa temtica em relao aos japoneses. Muitas vezes, a imagem do japons est associada a contextos e atributos positivos, mas uma indagao que se coloca se tal fato no mascara um preconceito. A partir deste questionamento, este estudo teve por objetivo: caracterizar a imagem que os descendentes de imigrantes japoneses que vivem no Brasil tm a seu prprio respeito; verificar a representao que eles constroem sobre como so percebidos por brasileiros descendentes de outras etnias; e identificar a percepo de brasileiros de outras etnias sobre o japons. Para tanto, realizamos entrevistas semi-estruturadas com seis estudantes universitrios descendentes de japoneses. As questes feitas aos entrevistados esto organizadas em torno de trs eixos. O primeiro tem como objetivo identificar a percepo dos entrevistados a respeito de como os japoneses e seus descendentes so vistos no Brasil. O segundo indaga aos entrevistados sobre como se sentem enquanto descendentes de japoneses. O terceiro eixo procura identificar se os entrevistados j sentiram que foram, alguma vez, tratados de forma diferente por serem descendentes de japoneses. Em seguida, para identificar a imagem que estudantes universitrios de diferentes etnias tm sobre os japoneses e seus descendentes foi elaborada e aplicada uma escala tipo Likert de 5 pontos1. Nessa escala os indivduos que respondem ao questionrio so solicitados no s a concordarem ou discordarem das afirmaes, mas tambm a informarem com que intensidade concordam ou discordam dessas afirmaes. As afirmaes que constaram no questionrio foram elaboradas a partir do senso comum, isto de frases corriqueiras que se ouve no dia a dia sobre os japoneses, de um artigo publicado em uma revista2 e da rede de relacionamentos
Para a realizao dessa parte do trabalho contamos com a orientao do Prof. Dr. Antnio Carlos Simes Pio do Departamento de Estatstica, Matemtica Aplicada e Computao da do Instituto de Geocincias e Cincias Exatas da UNESP Campus Rio Claro. 2 Reportagem intitulada Polmica na TV. Este artigo discute um comercial de tv que utiliza a imagem de um japons caricato e que segundo a revista provocou indignao da comunidade nipo-brasileira. O japons no comercial um sujeito desengonado e com forte sotaque. ABIKO, A. Jr. Made In Japan. So Paulo: ano 8, n.91, p.54 -55, 10 abr.2005.
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denominada ORKUT disponvel atravs da Internet. Aps a realizao de um estudo piloto com 18 estudantes universitrios o questionrio final ficou composto por 32 questes. Este questionrio foi ento aplicado a 108 alunos e alunas que freqentam os diferentes cursos de graduao oferecidos pelo Instituto de Biocincias da UNESP, Campus de Rio Claro. 2 Alguns apontamentos sobre a imigrao japonesa no Brasil 2.1 A primeira fase da imigrao japonesa: esperanas de um breve retorno As primeiras imigraes japonesas para o Brasil datam dos meados da dcada de 1880. Segundo Ennes (2001) a primeira visita de um representante do governo japons ao Brasil em 1884 foi o marco inicial da imigrao japonesa para o Brasil. Essas imigraes se inserem, por um lado, no mbito da poltica de emigrao adotada pelo governo japons na poca de buscar aliviar a tenso social provocada pelo alto ndice demogrfico no pas. E, por outro, na do governo brasileiro de receber imigrantes com o propsito de resolver o problema da falta de mo de obra nas fazendas de caf. O primeiro tratado comercial martimo entre o Brasil e o Japo estabeleceu-se em 1885. Em 05 de novembro de 1895, segundo Ninomiya (1995/1996) foi celebrado em Paris o Tratado de Amizade, Comrcio e Navegao entre o Brasil e o Japo. Em 1897, conforme Ennes (2001) estabelecido o contrato entre a Companhia de Imigrao Toyo do Japo e a empresa Prado&Jordo que foi, no entanto, rompido pela empresa brasileira inviabilizando o ingresso dos primeiros imigrantes japoneses no Brasil. somente depois de aproximadamente sete anos que se voltou a cogitar no Japo sobre o envio de imigrantes japoneses para o Brasil. Com esse objetivo parte, no dia 28/04/1908 do Porto de Kobe com destino ao Brasil, o navio chamado Kasato Maru. Porm, segundo Ennes (2001), a imigrao japonesa para o Brasil desencadeou uma grande polmica. Nessa poca, a discusso sobre o carter da raa brasileira predominava entre os polticos provocando muitas dvidas sobre os efeitos que a imigrao japonesa poderia causar a ndole. Para Ennes (2001) esta era uma fase marcada teoricamente pelo positivismo, o qual favorece o desenvolvimento das Cincias Naturais produzindo para tanto diversas teorias. Dentre essas teorias uma que identificava os tipos psicolgicos s raas. Entretanto o incentivo imigrao proveniente da sia permanecia dado a necessidade de mo de obra para substituir o trabalho escravo nas fazendas de
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caf (HANDA, 1987). A imigrao italiana havia sido suspensa em 1902 pelo governo deste pas que justificou tal deciso pela alegao de que os italianos sofriam maus-tratos nas mos dos cafeicultores brasileiros (KAWAMURA, 2003). Assim, conforme Kawamura (2003, p. 77) o incentivo a mo de obra asitica persistia apesar do preconceito e do interesse pelo branqueamento da populao brasileira que norteava a poltica brasileira de ento. Chegando ao Brasil os imigrantes japoneses eram distribudos nas fazendas de caf onde passaram por imensas dificuldades de adaptao. Por exemplo, com relao alimentao e a moradia, pois estranhavam a comida e as casas nas fazendas de caf nada tinham em comum com as que eles moravam no Japo. Os imigrantes japoneses, segundo Ferreira (1997) foram tidos ao mesmo tempo como os melhores trabalhadores dentre os que se podia importar e tambm como os mais inassimilveis de todos os estrangeiros. Mas as dificuldades no foram apenas essas. Os imigrantes se frustraram ao se depararem com lavouras de caf decadentes e outras na entressafra o que arruinava as suas expectativas de ganhar dinheiro fcil. A grande maioria dos imigrantes japoneses dessa poca vinha para o Brasil com a inteno de acumular algum capital e retornar ao Japo em uma posio social melhor. Esses imigrantes conhecidos como dekassekis entendiam a sua permanncia no Brasil como temporria. Porm o sonho de retorno rpido ao Japo se tornava cada vez mais distante. A avaliao dessa primeira leva de imigrantes, segundo Ennes (2001), de fracasso. Comea ento, o que foi caracterizado como a segunda fase da imigrao japonesa ao Brasil. Os imigrantes foram obrigados a reavaliar seus projetos iniciais e a adotar uma postura de permanncia provisria, porm, de longa durao. 2.2 A segunda fase da imigrao japonesa: a deciso de permanecer no Brasil Quando os imigrantes, segundo Ennes (2001), se viram obrigados a reavaliar seu plano de retorno rpido ao Japo, passaram a almejar um trabalho autnomo deixando de serem colonos nas fazendas de caf. Para eles esse trabalho autnomo, em um primeiro momento, seria conquistado com a aquisio de terras. nesse momento, conforme Handa (1987), que os japoneses comeam a construir os ncleos de colonizao onde se dedicam agricultura. Para Ennes (2001), chegar condio de proprietrios exigiu um grande esforo
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por parte dos imigrantes. Para que eles alcanassem determinada estabilidade econmica alguns atributos se tornaram fundamentais como o esforo, a pacincia, a ponderao e a perseverana e a colocao em segundo plano da alimentao e moradia. Em 1933, metade dos imigrantes que entravam no Brasil era proveniente do Japo (LESSER, 2001). A Constituio de 1934, no entanto, comea a criar limites para a imigrao. Segundo Handa (1987) desde o incio, o governo de Getlio Vargas demonstrava ter tendncias ditatoriais em relao aos imigrantes e seus descendentes determinando medidas drsticas de nacionalizao. A Lei de Imigrao, por exemplo, (Lei n 3, art. 10) proibia, pelo artigo 10, o ensino de lngua estrangeira. Em conseqncia as escolas japonesas das colnias foram fechadas. Discutia-se nessa poca o problema de imigrao, tendo em vista a criao de uma identidade nacional uniforme. Segundo Morais (2000, p. 31), o surgimento de uma colnia to numerosa quanto a japonesa e o fato dela ter se formado em poucas dcadas desenterrou dios nacionalistas de carter abertamente racista. No mesmo sentido, Handa (1987) afirma que os japoneses sofriam fortemente o impacto da nacionalizao do governo brasileiro. Para Handa (1987) a grande maioria dos imigrantes japoneses, pela grande diferena existente entre os modos de vida e costumes, no conseguia se adaptar sociedade brasileira. A exigncia de nacionalizao para esses ltimos fortalece ainda mais o amor pelo Japo e o desejo de retornar ao Japo. Dada esta poltica nacionalista, segundo Handa (1987), em 1938, ingressaram no Brasil pouco mais de 2500 imigrantes japoneses, em 1939 em torno de 1300 e em 1942 praticamente nenhum. Neste contexto do projeto nacionalista de Vargas surge a Shindo Remei. Essa organizao, segundo Morais (2000), no acreditava na derrota do Japo na 2 Guerra Mundial. Eles afirmavam que as notcias sobre a derrota japonesa eram propagandas dos Aliados. A colnia japonesa ento se divide entre os que acreditavam na derrota do Japo, os chamados makegumis ou derrotistas, ou ainda os apelidados de Coraes Sujos e os que acreditavam na vitria japonesa, os Kachigumi ou os vitoristas da Shindo Remei que, segundo Morais, eram apoiados por 80% da colnia japonesa. A Shindo Remei ou Liga do Caminho dos Sditos, acusava os derrotistas de traio ptria por acreditarem na derrota do Japo. Segundo Morais (2000), de janeiro de 1946 a fevereiro de 1947, os matadores da Shindo Remei, chamados de tokkotai percorreram o Estado de So
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Paulo, provocando a morte de 23 imigrantes e ferindo 150. Isto tudo vem agravar a situao vivida pelos imigrantes japoneses e seus descendentes na poca. Os imigrantes foram proibidos entre outras restries, de falar em pblico, visto que era proibido falar em japons e a grande maioria no sabia falar outra lngua e tiveram que pr fim a atividades sociais e esportivas, que antes eram motivo para reunir as famlias (MORAIS, 2000). Depois de encerrado esse perodo de tumultos ocorrido logo aps a 2 Guerra Mundial e dos imigrantes terem deixado de lado o sonho de voltarem ao Japo aceitando que a sua permanncia no Brasil era definitiva, foi que os asiticos, que at ento eram considerados inadaptveis ao Brasil, tiveram reconhecidas as suas condies como autnticos brasileiros (HANDA,1987). 3 A imagem do imigrante japons Os movimentos imigratrios japons, com suas caractersticas prprias e a forma de integrao dessa etnia com a populao brasileira, acaba construindo entre os brasileiros uma imagem acerca dos japoneses marcada ora por uma valorizao deste imigrante e ora por um carter discriminatrio em relao a eles. Por exemplo, em um artigo publicado no Correio Paulistano em 1908 por Amndio Sobral, inspetor da Secretaria da Agricultura na poca, est dito que o esprito prprio do japons o tornava admirvel e singular entre os imigrantes (ENNES, 2001, p.52). Porm, coexistindo com essa imagem, h tambm uma certa desvalorizao e mesmo preconceitos em relao ao imigrante japons. Kawamura (2001) afirma que o decreto que regulamentava o Servio de Introduo e Localizao de Imigrantes j indicava um carter discriminatrio do prprio Estado com relao aos japoneses. Pelo decreto, um dos critrios para a admisso de imigrantes no Brasil era levar em conta o preservar e desenvolver, na composio tnica da populao, as caractersticas mais convenientes da sua ascendncia europia, assim como a defesa do trabalhador nacional (VAINER, 1995 apud KAWAMURA, 2001, p.77). Neste mesmo sentido, Ennes (2001, p.51) afirma que existia em torno do imigrante asitico um preconceito que o designava como inferior, como pode ser verificado na afirmao da Comisso de Elaborao da Histria dos 80 Anos da Imigrao Japonesa. Neste texto se l: se a escria da Europa no nos convm, menos nos convir a da China e do Japo: a introduo de um elemento tnico inferior sempre um perigo. H nessas falas, ainda, certa confuso entre as diferentes etnias asitiPatrcia Helena Britisqui Yabiku; Leila Maria Ferreira Salles. A Questo da Diferena...

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cas que acabam aqui no Brasil se igualando. Segundo Lesser (2001) os milhares de imigrantes chineses e coreanos ao virem para o Brasil ficavam pasmos ao perceberem que aqui eles eram transformados em japoneses. At hoje, termos como rabe, turco e japons continuam sendo aplicado a descendentes noeuropeus. Fato que mais visvel para os nikkeis (filhos de japoneses) dada a sua fisionomia. Tambm, por parte dos fazendeiros que receberam os imigrantes japoneses, conforme Lesser (2001), houve uma decepo com esses imigrantes com o passar do tempo, pois aqueles esperavam que eles fossem quietos e trabalhadores descobriram que as terrveis condies existentes eram to inaceitveis para os japoneses como o eram para os demais imigrantes. Para Lesser (2001) as preocupaes oficiais quanto imigrao japonesa motivaram uma ampla discusso pblica a esse respeito nas diversas esferas da sociedade. Essas preocupaes estavam relacionadas ao significado que a presena japonesa poderia representar para o futuro do Brasil. Aqueles que eram contrrios presena japonesa viam o Brasil como um pas europeu e catlico de forma que a insero dos japoneses significava um desvio nessa rota podendo, at mesmo, criar uma raa cada vez mais doentia. O perigo amarelo impediria o Brasil de se tornar uma grande potncia. Inclusive todas as decises acerca da imigrao japonesa vinham repletas de termos retirados da linguagem da eugenia (LESSER, 2001, p. 213). Em contraponto, os que eram favorveis imigrao japonesa afirmavam que ela iria melhorar o homem brasileiro em pocas futuras. Para cada pessoa contrria entrada de japoneses havia uma a favor. Conforme Lesser (2001), at meados da dcada de 30, argumentos de carter nacionalistas, como os imigrantes esto roubando as terras e os empregos dos brasileiros e/ou racista, a crena os japoneses pudessem poluir a raa brasileira, eram empregados para se opor imigrao japonesa no Brasil. Enquanto que as pessoas favorveis enfocavam a questo dos bons nveis da produo agrcola e a necessidade de mo de obra ampla e dcil propiciada pelos japoneses. Para Handa (1987), a limitao imigrao japonesa era fruto da dificuldade de adaptao dos japoneses que se somava s discriminaes e preconceitos de ordem racial. O autor acredita que a discriminao racial que os japoneses vinham sofrendo provinha de um sentimento de superioridade da raa branca que na realidade provinha de sentimento de insegurana deles frente ao estrangeiro, ao japons, que trazia consigo uma bagagem cultural muito diferente.
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Isto pode ser verificado, por exemplo, na postura do imigrante japons perante a vida e o trabalho, conhecida como gambar:
Pode-se traduzir o gambar como esforo com resignao, ou seja, a fora para seguir adiante mesmo diante da dificuldade. A resignao diante da realidade, aliada fora de vencer, marca profundamente a permanncia dos imigrantes japoneses e seus descendentes (SAKURAI 1992, In: ENNES, 2001, p. 52).

Uma outra caracterstica enfatizada na literatura a respeito da imigrao japonesa diz respeito postura dos japoneses em relao instruo de seus filhos. Segundo Miyao (1980, p.91) os imigrantes japoneses assumem aqui a mesma postura dos que ficaram no Japo de que a instruo a coisa mais importante da vida, sobrepondo-se a qualquer outra opo A primeira gerao de japoneses no mede, ento, esforos para proporcionar instruo a seus filhos. Talvez esse esforo tenha contribudo para reforar a imagem que se difundiu no Brasil, a partir dos anos 60 e chegou ao senso comum, que associa aos alunos descendentes de japoneses as caractersticas de inteligente, bom aluno, bem comportado as disciplinas da rea de exatas e biolgicas. Isto nos remete a uma anedota corrente que para conseguir uma vaga na universidade preciso primeiro matar um japons. Entretanto, segundo Kawamura (2003) um dos motivos para o sucesso escolar de alunos japoneses nessas disciplinas que a exigncia de fluncia na lngua portuguesa menor nessas reas o que se soma a valorizao pelas famlias japonesas de profisses como mdico e engenheiro. Se por um lado, como diz Watanabe (KAWAMURA, 2003, p. 81), o ritmo da integrao social e cultural foi mais lento para o imigrante japons do que para os outros imigrantes, essa integrao parece ter ocorrido a tal ponto que hoje so os filhos dos imigrantes japoneses nascidos no Brasil que so percebidos como estrangeiros quando retornam ao Japo. Conforme Sugimoto (2002) em meados da dcada de 80 iniciou-se o caminho inverso, ou seja, os descendentes de japoneses comearam a ir para o Japo em busca de melhores condies de vida. Mas esse retorno parece ser problemtico, pois os nikkeis, de olhos rasgados, pele amarela e mesmo sangue, mas nascidos fora do Japo so no Japo discriminados como estrangeiros, pois parece, mas no (SASSAKI, Jornal da Unicamp, 2002, p.11). Nas entrevistas realizadas com alguns trabalhadores brasileiros no Japo, so comuns relatos que no Brasil se sentiam japoneses e no Japo se
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sentem brasileiros. A convivncia com o diferente, que remete a discusso sobre a questo dos estigmas e preconceitos em uma sociedade, passa a ser, ento, uma questo que permeia este estudo. 4 Estigmas e preconceitos na sociedade A discusso sobre a normalidade e a diferena traz em seu mbito uma reflexo a respeito das normas sociais que estabelecem semelhanas e diferenas em uma dada sociedade. O meio social em todas as pocas identificou indivduos que diferem da maior parte dos membros desse mesmo meio pelo fato de possurem alguma caracterstica no encontrada na maioria (BUENO, 2001). Rego (1998) diz que praticamente impossvel negar as diferenas individuais existentes entre os sujeitos de uma mesma cultura. No entanto essas diferenas podem se tornar preconceitos. Para Frana (1998) no processo constante de comparaes tendo como base a norma que possvel distinguir um indivduo do outro e , por esse mesmo processo, que se define o significado de desvio, entendendo-se por desvio aquilo que diferente da norma. Conforme Memmi (1993) existe certo desconcerto face ao diferente. O estranho pode ser sentido como um fator de perturbao e muitas vezes ser visto como um perigo e que deve ser eliminado. Para o autor temos medo do que no compreendemos, do desconhecido e, portanto, das prprias diferenas. Itani (1998), no mesmo sentido, afirma que as diferenas existem e no podem ser negadas de forma que o importante construir uma atitude para com o outro, aquele que nos parece diferente, que no leve a intolerncia. Para Sobel (2000) muitos dos conflitos vividos nos dias de hoje so frutos dessa intolerncia com relao ao outro que percebido como diferente de ns. Lesser (2001, p. 19) afirma que no Brasil, o sentido popularmente dado palavra diferente descreve algo que se equilibra na linha divisria entre o aceitvel e o inaceitvel. E nessa relao com o outro, com o diferente, que muitas vezes surgem sentimentos de racismo, discriminao e preconceito. Conforme Sung e Silva (2000) ns vemos a realidade segundo a nossa prpria cultura. Essa cultura assimilada pelos diferentes grupos sociais e pelos indivduos que passam a enxerg-la como a realidade. Ao apropriarmos-nos de uma cultura introjetamos a convico que o modo como interpretamos o mundo o nico possvel. Os indivduos que no compartilham as normas e valores desta cultura passam a serem considerados estranhos ou diferentes. Assim, segundo
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os autores, o diferente com sua simples presena nega a validade da cultura vigente, perturba e ameaa a estabilidade do status quo e esto sujeitos a preconceitos. Carneiro (1988, p.19) afirma que geralmente o grupo que discrimina atribui ao grupo minoritrio certas opinies inexatas, ridicularizando-o pelo seu aspecto fsico e cultural. Segundo a autora, ao se aplicar certas caractersticas individuais a todo um grupo aleatoriamente criam-se os esteretipos os quais podem contribuir para o isolamento de determinados grupos sociais e levar a uma crena na sua inferioridade. Esses esteretipos acabam por justificar a explorao econmica, poltica ou ideolgica destes grupos pelas diferenas, sejam elas de carter social e/ou fsicas. O preconceito faz com que as pessoas sejam julgadas no pelo que elas realmente so, mas sim, em funo de idias muitas vezes deturpadas. Eysenck (1978) afirma que todos ns temos imagens mentais de certos grupos de pessoas e isso nos leva a atribuir a esses grupos certas caractersticas. De forma que dificilmente encontramos em nossa sociedade grupos que no tenham caractersticas estereotipadas. Esses esteretipos tendem a ser favorveis ou desfavorveis conforme a valorizao social atribuda a esse grupo. Ao discutir a questo dos estigmas e preconceitos sociais Goffman (1988) afirma que a sociedade divide os indivduos em categorias e estabelece atributos que os membros dessas categorias devem apresentar. Segundo o autor, quando algum nos apresentado atribumos a ele certos atributos que correspondem ao grupo social a que pertence. Mesmo que esses atributos no correspondam realidade daquele indivduo em particular nossas pr-concepes so transformadas em expectativas normativas isto em exigncias que so apresentadas aos indivduos de modo rigoroso. As pr-concepes quando depreciativas permitem desconsiderar o indivduo como criatura comum e total, reduzindo-os a uma pessoa estragada e diminuda (GOFFMAN, 1988, p.12). Quando os atributos que o indivduo possui so diferentes dos socialmente desejveis, ele torna-se estigmatizado. Os preconceitos e estigmas construdos socialmente acabam muitas vezes fundamentando o racismo e posturas racistas assumidas por um grupo social e/ou indivduos em relao ao outro. O racismo, segundo Carneiro (1988), do ponto de vista comportamental identificado atravs do preconceito e da discriminao que se baseiam em teorias que tm como caracterstica fundamental acreditar na existncia de uma raa superior e outra inferior mesmo que balizadas em falsos argumentos cientficos. Para Memmi (1993) o racismo s comea quando
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as diferenas entre os indivduos comeam a ser interpretadas negativamente. As diferenas comeam a ser realadas e algumas delas valorizadas enquanto que outras so desvalorizadas. As valorizadas so ento utilizadas em proveito prprio e em detrimento do outro. Assim, s constatar diferenas no pode ser considerado racismo. S podemos chamar de racismo o uso dessa diferena contra o outro a fim de tirar proveito dessa estigmatizao e exclu-lo. Ou seja, no tanto a diferena que importante, mas a significao que damos a ela, como diz Memmi (1993, p.121) no a diferena que suscita sempre o racismo, o racismo que utiliza a diferena. Para Werneck (1989) o racismo pode ser considerado uma ideologia que tem por funo justificar e manter determinadas situaes, ou seja, a de justificar as funes que cada homem e cada grupo social ocupam dentro da sociedade, ajudando-os a aceitarem essa posio e essa condio de existncia. Segundo Guimares (1999) o racismo uma maneira de explicar diferenas pessoais, culturais e sociais a partir de diferenas que passam a serem consideradas como naturais. Segundo Jones (1973) o racismo acentua os atributos positivos de um grupo dominante em detrimento a outro, podendo ser de ordem individual, institucional e cultural. O racismo individual o que mais se aproxima do preconceito racial. O racismo institucional o caracterizado pela manipulao consciente de instituies a fim de manter uma vantagem com relao a outros grupos e o racismo cultural pode ser definido como a crena na superioridade da herana cultural de uma raa com relao outra. Bourdieu (1998) embora no fale em racismo cultural faz uma distino entre as formas que a escola se posiciona frente cultura de cada aluno. A cultura dominante na instituio escolar mais prxima da cultura das classes mais favorecidas o que faz com que esse estrato social tenha mais facilidade e familiaridade com essa instituio se saindo melhor na escola. Para Bourdieu (1998) essa problemtica da herana cultural um forte mecanismo de eliminao das classes menos favorecidas das instituies escolares. Aqui podemos fazer uma relao com o que afirmou Jones (1973) sobre o racismo cultural, onde a cultura de uma raa, nesse caso de um grupo social, tende a ser ignorada. Quando um determinado grupo acredita ser superior a outro, inexiste o respeito mtuo. Sobel (2000) enfatiza a necessidade de cultivar o respeito mtuo e aprender que outros credos e outras raas so igualmente vlidas e que nenhuma superior outra. Segundo Sobel (2000, p 88):
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150 A raiz mais primitiva do preconceito e do racismo est na concorrncia, pois quando a luta pela vida se torna mais dura e difcil, o outro, o diferente, o imigrante, aquele que professa uma religio diferente ou tem a cor da pele diferente passa subitamente a ser visto como o predador, o ladro, aquele que invade seu solo e rouba seu emprego.

A partir dessas consideraes e reflexes que se constituram objetivos deste estudo, como dito anteriormente, verificar a imagem que os japoneses que vivem no Brasil e seus descendentes tem de si mesmos e como eles so vistos por brasileiros descendentes de outras etnias. 5 Os depoimentos coletados 5.1 A percepo do japons pelos estudantes universitrios descendentes de japoneses As falas dos japoneses entrevistados a respeito do que ser japons e como este so vistos so contraditrias. Alguns entrevistados parecem demonstrar muito orgulho por serem descendentes de japoneses enquanto que outros dizem se sentir estrangeiro no Brasil. Eles tambm parecem diferir sobre o quanto se sentem ou no integrados a cultura brasileira:
Me sinto com um p em cada pas, no sou brasileiro, pois aqui me acham japons e no sou japons. No Japo me vem como brasileiro. De modo geral, eu acredito que os japoneses e descendentes so vistos com muito respeito, que tem sido conquistado com muito esforo e trabalho desde que os primeiros japoneses chegaram ao Brasil.

As caractersticas fsicas do japons so lembradas pelos entrevistados como um fator que demarca as diferenas entre eles e os demais brasileiros e, mais uma vez, suas falas parecem ser contraditrias:
Acho que por carregar evidncias fsicas de uma cultura, h um tratamento superficialmente diferente, mesmo que inconsciente. As evidncias fsicas carregam alguns preconceitos. Apesar desse tratamento minimamente diferente, no acredito que haja algo de negativo.

Alguns estudantes afirmam que no se sentem diferentes:


Ao contrrio do que a maioria acredita, acredito que as diferenas fsicas no me fazem uma pessoa diferente da cultura nacional, Patrcia Helena Britisqui Yabiku; Leila Maria Ferreira Salles. A Questo da Diferena...

151 me sinto to brasileiro como qualquer outra pessoa por ter fundido em mim aspectos de vrias culturas.

Para outros, no entanto, o aspecto fsico um fator que faz com que os descendentes de japoneses sejam vistos como estrangeiros.
Somente os descendentes de japoneses so vistos ainda como estrangeiros, talvez pelas caractersticas fsicas bem diferentes de outros imigrantes.

Essa fala parece indicar certo ressentimento: permanecer sendo visto como diferente dos demais brasileiros. Sentimentos deste tipo parecem tambm estar presentes quando um entrevistado diz que existe um preconceito em relao a eles com relao aos padres de beleza, nos quais no se enquadram: quanto a padres de beleza, por exemplo, (os japoneses) ainda sofrem certo tipo de preconceito. Embora essas falas paream denotar uma percepo de que so diferentes e que isto abrange vrios aspectos da vida, os entrevistados enfatizam que os preconceitos em relao aos descendentes de japoneses ocorrem principalmente no mbito escolar:
A idia de empenho na melhoria de vida, as caractersticas tradicionais dos japoneses, principalmente relacionadas educao e os bons resultados obtidos em exames nacionais (vestibulares) acarretam tambm a vinculao da inteligncia cultura japonesa. No ensino ainda mais diferente o tratamento. Os descendentes so chamados de CDFs, que s vivem para estudar e por isso sempre roubam as vagas nos vestibulares e concursos.

A fala deste entrevistado que o preconceito das pessoas torna-se mais evidente em exames vestibulares, onde os japoneses so vistos como uma ameaa nos remete as afirmaes de Sobel (2000) de que a raiz mais primitiva do preconceito est na concorrncia. Ou a de Goffman (1988) que afirma que a sociedade estabelece atributos que os membros de determinadas categorias devem apresentar, embora possam no corresponder realidade. Pelos depoimentos podemos perceber que esse esteretipo com relao aos japoneses est diretamente vinculado ao aspecto escolar. No caso dos descendentes de japoneses, o esperado que sejam inteligentes, bons alunos, disciplinados e at mesmo extremamente estudiosos. No entanto, cabe aqui lembrar as colocaes de Miyao (1980) e Kawamura
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(2003) de que os imigrantes japoneses no mediram esforos para proporcionar instruo a seus filhos, o que pode ter contribudo para reforar uma imagem que associa aos alunos descendentes de japoneses a de bom aluno. Os prprios entrevistados dizem que as afirmaes que os japoneses so bons alunos e estudiosos no apenas uma questo de preconceito ou de esteretipos construdos sobre uma etnia, pois eles prprios reafirmam a importncia que a educao escolar tem para a cultura japonesa:
Eu sei que existe esse tipo de presso para ser o melhor, para cursar os melhores cursos. Algumas pessoas da minha famlia me questionam at hoje por causa do curso que escolhi (Geografia).

interessante tambm notar que quase todos os entrevistados esto matriculados em cursos da rea de exatas3. Esse fato no mais se justifica pela dificuldade com a lngua como ocorria com os primeiros imigrantes, mas talvez pelo motivo levantado por um dos entrevistados que se relaciona ao status da profisso. Assim parece-nos que a imagem construda sobre os japoneses e seus descendentes por outras etnias no pode ser atribuda somente a preconceitos. Os prprios descendentes de japoneses parecem valorizar e se identificar com aspectos profissionais e educacionais que correspondem imagem atribuda a eles. Por um lado os descendentes de japoneses valorizam o fato de serem considerados bons estudantes e bons profissionais e por outro, principalmente no mbito escolar, se sentem muitas vezes discriminados quando estas caractersticas lhe so atribudas. 5.2 A percepo do japons pelos estudantes universitrios descendentes de outras etnias Os dados levantados por meio da escala Likert apontam que os estudantes, de modo geral, parecem acreditar que a heterogeneidade na constituio das sociedades positiva. Observando as questes que abordam os temas racismo e preconceito de forma geral, ou seja, no relacionado aos japoneses, nota-se que a maioria dos estudantes concorda intensamente com a afirmao de que pessoas boas e ruins existem em todos os lugares do mundo, que em qualquer etnia podem
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Dos entrevistados, 3 cursam Cincias da Computao, 1 Bacharelado em Fsica, 1Arquitetura e 1 Geografia.


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existir diferentes tipos de indivduos e que diferenas pessoais existem em todas as sociedades. Os estudantes concordam tambm com a afirmao que a mistura de raas algo bom do povo brasileiro e que quanto maior mais rica pode ser a cultura dessa sociedade. Embora contrrio ao esperado, a maioria dos estudantes no concorda que todo japons esforado e tambm no concorda que esses s vivam para estudar. Corroborando essas afirmaes, os estudantes dizem que no concordam com a afirmao de que os japoneses roubam as vagas nas melhores faculdades do pas. Ao contrrio, para eles a afirmao de que os japoneses s servem para roubar as vagas na faculdade ridcula de tal forma que dizem que se o indivduo no passou no vestibular porque no estudou o suficiente. Mesmo assim, os estudantes concordam com a afirmao de que os japoneses, em sua maioria, so estudiosos e disciplinados, ou seja, que em geral so bons alunos e apresentam bom comportamento. Uma afirmao a respeito dos japoneses, que parece ser recorrente no senso comum que os nipo-brasileiros no precisam fazer muitos esforos para serem bons alunos. Porm analisando os dados coletados isso no consenso entre os estudantes que responderam o questionrio. A maioria dos estudantes concorda que os japoneses carregam o estigma de serem inteligentes, mas eles prprios, conforme os dados coletados, parecem no acreditar que os estudantes descendentes de japoneses se considerem mais inteligentes que a maioria das pessoas. A anlise dos dados mostra ainda que os estudantes que responderam o questionrio no tm certeza com relao ao fato dos japoneses e seus descendentes apresentarem mais facilidade nas matrias exatas do que a maioria das pessoas. No que tange a questo dos japoneses se considerarem uma raa superior os estudantes discordam dela, o que coerente com a afirmao anterior. Os estudantes quando questionados se concordam que os japoneses e/ ou seus descendentes quando no so bons alunos desapontam a raa dizem, em sua maioria, que no tm certeza a esse respeito. Tendo em vista a no existncia de um consenso entre os entrevistados, no podemos nem afirmar nem negar a existncia de um esteretipo a esse respeito. No entanto, a maioria dos estudantes concorda que os japoneses ainda demonstram uma preocupao muito grande com a instruo/educao dos filhos. Os dados indicam que, para a maioria dos estudantes, os japoneses so
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exemplos de disciplina e perseverana e que passam uma imagem de pessoas ordeiras, trabalhadoras e cordiais. Essas imagens, como apontamos antes, j acompanhavam os primeiros imigrantes que buscavam afirmar uma percepo a seu respeito de ordeiros, orgulhosos, fortes, trabalhadores e cordiais, que era produto de sua auto-representao (ENNES, 2001). Mas com relao representao que qualifica os japoneses como resignados, ponderados e pacientes, os estudantes afirmam no ter certeza a esse respeito, embora afirmem gostar do preceito de respeito e honra que os japoneses procuram passar. Com relao imagem de um japons tpico, a maioria dos estudantes no concorda que ela seja a de um sujeito desengonado, com um sorriso inocente no rosto e uma fala cheia de sotaque. A partir dos dados coletados, podemos afirmar que os estudantes, em sua maioria, no concordam com a afirmao que os japoneses tm dificuldade de se relacionar com as pessoas, que so tmidos, fechados, e no acreditam que a eles falte criatividade. Os dados coletados mostram que ainda que os estudantes quando se deparam com um asitico e no sabem a que etnia pertence o qualificam de japons, apesar dos mesmos no concordarem com a afirmao de que todos os japoneses so iguais. Por fim, quando questionados a respeito Japo, a maioria dos universitrios concorda que impressionante o modo como o Japo ressurgiu praticamente do nada depois da Segunda Guerra e que um dos motivos que podem fazer deste pas uma nao invejvel a sua economia que chega a empatar em alguns pontos com a dos EUA. Todos esses dados comeam a evidenciar uma imagem dos estudantes universitrios sobre os japoneses e seus descendentes que demonstra ser crtica e ir alm dos esteretipos. 6 Consideraes finais Muitas vezes na relao com o outro, com o diferente, nascem sentimentos de preconceito, racismo e discriminao. No podemos negar as diferenas fsicas entre os brasileiros de outras etnias e os descendentes de japoneses e essa diferena fsica no passa despercebida. O objeto deste estudo foi, assim, o de verificar, como isso ao se somar aos aspectos culturais, interfere nas relaes pessoais e podem desencadear preconceitos. Alguns descendentes de japoneses, conforme vimos nos depoimentos, parecem acreditar que essas diferenas fsicas no os fazem pessoas diferentes. No entanto, isso no unnime entre eles, pois outros afirmam que no Brasil so
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vistos como japoneses e no como brasileiros. Na opinio de alguns entrevistados as diferenas fsicas contribuem para a formao de preconceitos e, mesmo ressaltando que de forma mnima, eles parecem sentir um tratamento diferenciado dispensado a eles por parte dos outros brasileiros. Tambm entre os universitrios no descendentes de japoneses as caractersticas fsicas so apontadas como aspectos que diferenciam os japoneses e seus descendentes de outros brasileiros. No entanto os japoneses e seus descendentes no so vistos pejorativamente como um sujeito desengonado, com um sorriso inocente e o Japo, enquanto nao, visto de forma positiva. Porm, todos os entrevistados descendentes de japoneses quando questionados sobre os contextos em que sentiram maior discriminao, fizeram referncia ao aspecto educacional. Em vrios momentos eles reafirmam a importncia que a educao escolar tem para a cultura japonesa e para eles prprios e como essa significativa para a melhoria de vida. Eles parecem ento acreditar que esse posicionamento perante a educao, que se soma aos bons resultados obtidos nos vestibulares, faz com que, muitas vezes, sejam vistos como mais inteligentes que os outros estudantes, o que pode desencadear preconceitos. A maioria dos estudantes no descendentes de japoneses tambm concorda com a afirmao que os japoneses demonstram uma preocupao muito grande com a educao/instruo. Mesmo que, em grande parte, os universitrios concordem que os japoneses so, em sua maioria, estudiosos, disciplinados e geralmente bons alunos e carregam o estigma de serem inteligentes eles, pelo menos aqueles que responderam ao questionrio, procuram contrapor-se a isso afirmando que essa crena no se justifica. Tambm no concordam com a afirmao que os japoneses s vivem para estudar e no acreditam que os japoneses se considerem uma raa superior, nem tampouco que s vivem para roubar vagas em faculdades e concursos. Tudo isso evidencia que parece predominar, tanto nas falas dos entrevistados como na dos outros estudantes, a imagem de que os japoneses e seus descendentes so estudiosos e disciplinados. Salientamos, no entanto, que essas imagens no nos parecem desprovidas de fundamentos. Na famlia de ascendncia japonesa a instruo era considerada um patrimnio e a educao era vista como uma necessidade para que pudessem almejar uma ascenso social. E como vemos isso ainda se reflete nos dias de hoje. Os estudantes universitrios afirmam ainda que os japoneses so exemplos de disciplina e perseverana e que passam uma imagem de ordeiros, trabaEDUCAO: Teoria e Prtica - v. 17, n.29, jul.-dez.-2007, p. 139-158.

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lhadores, cordiais e que so criativos. Eles em geral parecem acreditar que a heterogeneidade das sociedades positiva e que diferenas pessoais existem em todas elas. Os dados analisados no permitem, assim, concluir que h preconceitos em relao aos japoneses e seus descendentes entre os estudantes que responderam escala, entretanto as diferenas so identificadas por todos. A indagao que se coloca , ento, por que os entrevistados descendentes de japoneses sentem certa discriminao e preconceitos em relao a eles e por que, embora neste estudo os estudantes universitrios no descendentes de japoneses no se mostrem preconceituosos, na rede de relacionamentos denominada ORKUT so divulgadas vises diferentes. No Orkut nos deparamos com diversas comunidades que criticam os jovens descendentes de japoneses e chegando s vezes a beirar o preconceito. Nesse sentido h, entre outras, comunidades denominadas: eu odeio o japons do Objetivo; eu odeio japons; japas nerds; comunidade pra quem no curte esse tipinho; o japons da fuvest me irrita. Uma hiptese levantada por nos para explicar tal contra-senso que talvez se esse estudo tivesse sido realizado com pr-universitrios que se encontram em uma situao de competio por vagas em universidades ou em uma situao que implicasse em concorrncia para ser admitido em um emprego, ou seja, se este estudo tivesse sido feito com pessoas que se encontram em situaes de competitividade acirrada os dados coletados fossem diferentes. A raiz do preconceito e do racismo, como afirmou Sobel (2000) est na concorrncia e nessa situao que o diferente pode se tornar passvel de preconceitos. Enfim, o estudo no permite concluir sobre a existncia de preconceitos em relao aos descendentes de japoneses mas evidencia que os japoneses e seus descendentes so percebidos como diferentes pelos prprios descendentes de japoneses e por seus colegas, o que aponta para a importncia do aprofundamento da discusso da formao identitria dos imigrantes e seus descendentes na sociedade brasileira. Referncias
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Enviado em mai./2007 Aprovado em set./2007

Patrcia Helena Britisqui Yabiku Licenciada em Pedagogia pela Universidade Estadual Paulista - UNESP - Campus de Rio Claro Rua 11, 101 - Residencial Florena CEP: 13506-280 - Rio Claro/SP E-mail: pattyby@bol.com.br Leila Maria Ferreira Salles Profa. Dra. da Universidade Estadual Paulista - UNESP Campus de Rio Claro Av. 24-A, 1515 - Bela Vista CEP: 13506-900 - Rio Claro/SP E-mail: leila@rc.unesp.br

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