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DROIT JUDICIAIRE PRIVE

Hakim BOULARBAH

1re anne du grade de Master en Droit 1re dition 2007-2008

OUVRAGES ET ETUDES GENERAUX CITES SOUS LE SEUL NOM DE LEUR(S) AUTEUR(S)

H. BOULARBAH (ed.), Le nouveau droit de lexpertise judiciaire en pratique, Bruxelles, Larcier, 2007, cit comme H. BOULARBAH, Expertise judiciaire.

C. CAMBIER, Droit judiciaire civil, Tome II - Comptence, Bruxelles, Larcier, 1981, cit comme C. CAMBIER, Comptence.

M. CASTERMANS, Gerechtelijk recht : algemene beginselen, bevoegdheid en burgerlijke rechtspleging, Gand, Academia Press, 2004, cit comme M. CASTERMANS, Gerechtelijk recht. G. DE LEVAL, Elments de procdure civile, 2me dition, Bruxelles, Larcier, 2005, cit comme G. DE LEVAL, Elments. G. DE LEVAL, Institutions judiciaires, 2me dition, Lige, Facult de Droit, 1993, cit comme G.
DE LEVAL,

Institutions.

J. ENGLEBERT (ed.), Le procs civil acclr ?, Bruxelles, Larcier, 2007, cit comme J. ENGLEBERT, Procs civil acclr ?

A. FETTWEIS, Manuel de procdure civile, 2me dition, Fac. Dr. Lige, 1987, cit comme A. FETTWEIS, Manuel.

A. FETTWEIS, Prcis de droit judiciaire, Tome II - La comptence, Bruxelles, Larcier, 1971, cit comme A. FETTWEIS, La comptence.

E. GUTT et A.-M. STRANART-THILLY, Examen de jurisprudence (1965 1970) - Droit judiciaire priv , R.C.J.B., 1973, pp. 91-229 et R.C.J.B., 1974, pp. 91-186, cits comme E. GUTT et A.-M. STRANART-THILLY, Examen .
2

E. GUTT et J. LINSMEAU, Examen de jurisprudence (1971 1978) - Droit judiciaire priv , R.C.J.B., 1980, pp. 417 et s.; R.C.J.B., 1982, pp. 219 et s. et R.C.J.B., 1983, pp. 63 et s., cits comme E. GUTT et J. LINSMEAU, Examen .

J. LAENENS, K. BROECK et D. SCHEERS, Handboek Gerechtelijk recht, Anvers, Intersentia, 2004, cit comme J. LAENENS, Handboek.

J. LAENENS, Overzicht van rechtspraak - De bevoegdheid (1979-1992) , T.P.R., 1993, pp. 1479 et s., et T.P.R., 2002, pp. 1497 et s. cit comme J. LAENENS, Examen .

J. VAN COMPERNOLLE et G. CLOSSET-MARCHAL, Examen de jurisprudence (1985 1996) Droit judiciaire priv , R.C.J.B., 1997, pp. 495-625, R.C.J.B., 1999, pp. 59-186 et J. VAN COMPERNOLLE, G. CLOSSET-MARCHAL, J.-F.
VAN

DROOGHENBROECK, A. DECROS et O.

MIGNOLET, Examen de jurisprudence (1991 2001) Droit judiciaire priv , R.C.J.B., 2002, pp. 437 et s. et pp. 653 et s., cits comme J. VAN COMPERNOLLE E.A., Examen .

G. CLOSSET-MARCHAL, J.-F. VAN DROOGHENBROECK, A. DECROS et S. UHLIG, Examen de jurisprudence (1991 2001) Droit judiciaire priv , R.C.J.B., 2006, pp. 83 et s., pp. 271 et s. et pp. 619 et s., cits comme G. CLOSSET-MARCHAL E.A., Examen .

AVERTISSEMENT

Le prsent syllabus constitue le support crit des cours de Droit judiciaire priv et Questions spciales de droit judiciaire priv enseigns en premire anne de la Matrise en Droit.

Les passages en caractres plus petits sont rservs au cours de Questions spciales de droit judiciaire.

Le prsent syllabus doit tre utilement complt par les notes prises lors du cours oral propre chacun des enseignements ainsi que par la lecture et lutilisation du Code judiciaire.

INTRODUCTION : OBJET, SOURCES ET PRINCIPES DU DROIT JUDICIAIRE PRIVE


I. LOBJET : LE DROIT JUDICIAIRE PRIVE

1.

Le droit judiciaire priv ne comporte pas seulement la procdure au sens strict du terme.

Il comprend ltude des principes gnraux de la procdure, de l'organisation judiciaire, de la comptence, de la procdure, des voies conservatoires, des voies d'excution, du rglement collectif de dettes ainsi que la matire de l'arbitrage et de la mdiation.

On trouvera donc, dans le droit judiciaire priv, certains aspects qui ont trait l'administration de la justice en droit belge, et plus particulirement la procdure, celle-ci tant la forme dans laquelle on doit intenter les demandes en justice, dfendre, intervenir, instruire, juger, se pourvoir contre les jugements et les excuter 1.

Le droit judiciaire priv dpasse donc largement la notion de procdure, particulirement lorsque celle-ci est entendue dans son sens assez pjoratif de chicane .

II.

LE CODE JUDICIAIRE

2.

Le Code judiciaire a t promulgu par la loi du 10 octobre 1967 et ses travaux

prparatoires, extrmement intressants, ont fait l'objet d'un supplment la Pasinomie.

Ce Code est trs homogne, grce au fait qu'il a t adopt lissue dun rapport sur la Rforme judiciaire tabli par un Commissaire royal spcialement nomm cet effet, le Btonnier VAN REEPINGHEN, galement professeur de droit judiciaire lUniversit Catholique de Louvain, et ensuite, aprs le dcs de celui-ci au cours des travaux, le procureur gnral mrite Ernest

POTHIER, Trait de procdure civile, d. 1848, n 1, T. 10.

KRINGS, alors avocat gnral prs la Cour de cassation et professeur de droit judiciaire lULB, aids par de nombreux collaborateurs de qualit.

Le Code judiciaire fut relativement peu modifi depuis 1967, bien que des amliorations aient t frquemment proposes, notamment pour tenter de rsoudre l'arrir judiciaire ou que de nouvelles matires, par exemple l'astreinte, soient venues s'ajouter la lgislation de base. La dernire rforme dampleur fut constitue par la loi du 3 aot 1992, entre en vigueur le 1er janvier 19932, qui a modifi de faon importante plusieurs parties du Code judiciaire sans toutefois que l'on puisse parler de vritable refonte du droit judiciaire, terme utilis lors du remplacement, en 1967, du Code de procdure civile par le Code judiciaire. De nouvelles rformes plus ponctuelles sont encore intervenues en 2007 avec lintroduction de la rptibilit des frais et honoraires davocat (loi du 21 avril 2007), la lutte contre larrir judiciaire (loi du 26 avril 2007) et la modification des rgles relatives lexpertise judiciaire (loi du 15 mai 2007).

3.

Le Code judiciaire comporte sept parties :

1.

Les principes gnraux.

2.

L'organisation judiciaire (organes du pouvoir judiciaire, fonctions judiciaires, barreau, huissiers de justice, ).

3.

La comptence (c'est--dire le pouvoir du juge de connatre la cause qui lui est dfre).

4.

La procdure civile (assistance judiciaire, instance, voies de recours, ).

Cette mme partie comporte galement les procdures particulires qui ne sont gnralement pas enseignes dans le cadre du cours de droit judiciaire priv, certaines ressortissant la matire du droit judiciaire notarial (vente d'immeubles, partages et

Voy. sur le bilan de cette rforme aprs dix ans dapplication, Dix ans dapplication de la loi du 3 aot 2002, M. STORME et P. TAELMAN (eds), Bruges, La Charte, 2004.

licitations, etc...) ou du droit de la famille et des personnes (demandes en divorce et sparation de corps), ou encore des procdures trs particulires qui n'ont pu tre insres dans un texte plus gnral.

5.

Les saisies conservatoires, les voies d'excution et le rglement collectif de dettes.

6.

L'arbitrage. La mdiation3.

7.

4.

Pour rappel, le Code judiciaire est le droit commun de la procdure. Cela signifie que sauf

drogation expresse dans une procdure particulire, le Code judiciaire est applicable tous les litiges, quelle que soit la matire concerne (article 2 du Code judiciaire)4.

Les rgles du Code judiciaire ne trouvent pas non plus sappliquer lorsque les principes de droit qui rgissent la procdure en cause sont incompatibles avec lapplication de ces rgles.

Cest ainsi que pendant trs longtemps, la Cour de cassation a dcid que les rgles du Code judiciaire relatives au caractre contradictoire de lexpertise en matire civile (art. 962 et s.) ne sappliquaient pas en matire pnale en raison des principes de droit rgissant la procdure pnale5. Cette jurisprudence a t remise en cause tout dabord par la Cour constitutionnelle6 et, plus rcemment, par la Cour europenne des droits de lhomme7. La Cour de cassation a elle-mme opr un timide revirement dans un arrt du 8 fvrier 20008.

III.

LES PRINCIPES

A.3 4

Introduction

Voy. P. VAN LEYNSEELE et F. VAN DE PUTTE, La mdiation dans le Code judiciaire , J.T., 2005, pp. 297 et s. Voy. A. KOHL, Le Code judiciaire, droit commun de la procdure , Ann. Fac. Dr. Lige, 1975, pp. 401 et s. 5 Cass., 24 juin 1998, Pas., I, n332; Cass., 24 novembre 1998, Pas., I, n490. 6 C.A., 30 avril 1997, n24/97. Comp. avec C.A., 24 juin 1998, n74/98 et C.A., 13 janvier 1999, n1/99. 7 CEDH, 2 juin 2005, Cottin c. Belgique. 8 Cass., 8 fvrier 2000, Pas., I, n100.

5.

Il existe dans le monde divers systmes judiciaires en matire de procdure civile et l'on

rappelera ici brivement les caractristiques essentielles du systme belge.

Ces caractristiques sont en grande partie influences par les exigences du procs quitable et, en particulier, par l'article 6, 1er, de la Convention europenne de sauvegarde des droits de lhomme et des liberts fondamentales (CEDH) qui possde un effet direct en droit interne et qui dispose que toute personne a droit ce que sa cause soit entendue quitablement, publiquement et dans un dlai raisonnable, par un tribunal indpendant et impartial, tabli par la loi, qui dcidera soit des contestations sur ses droits et obligations de caractre civil, soit du bien-fond de toute accusation en matire pnale dirige contre elle .

6.

On rappelle quil rsulte de la jurisprudence de la Cour europenne des droits de lhomme

que cette disposition garantit non seulement le droit daccs concret et effectif un tribunal9, ce qui implique labsence dobstacles financiers ou juridiques entravant cet accs mais galement le droit un juge indpendant et impartial10. Larticle 6, 1er, de la CEDH offre encore un certain nombre de garanties procdurales: la publicit de la procdure11, le dlai raisonnable dans le traitement dune cause12, la motivation des dcisions de justice13, lgalit des armes et le respect du contradictoire14. Enfin, larticle 6, 1er, de la CEDH garantit galement le droit lexcution de la dcision judiciaire15.

B.-

Publicit des audiences

7.

La publicit des audiences est un principe garanti la fois par la Constitution belge (articles

148 et 149), sous la rserve de quelques cas de huis clos, et par larticle 6, 1er, de la CEDH.
9

CEDH, 21 fvrier 1975, Golder/Royaume Uni, srie A, n18, 36. CEDH, 1er octobre 1982, Piersack/Belgique, srie A, n53, 30. 11 CEDH, 23 juin 1981 et 10 fvrier 1983, Le Compte/Belgique, srie A, nns 43 et 58. 12 CEDH, 28 juin 1978, Knig/RFA, srie A, n27. 13 CEDH,19 avril 1994, Van den Hurk/Pays-Bas. 14 CEDH, 27 octobre 1993, Dombo Beheer/Pays-Bas.
10

Le but de cette mesure est videmment d'entraver l'arbitraire en permettant aux parties et l'opinion de suivre la marche du procs et de contrler l'activit des cours et des tribunaux.

En application de ce principe, l'article 757 du Code judiciaire prvoit que les plaidoyers, rapports et jugements sont publics .

On en excepte les mesures relevant de l'instruction de l'affaire, telles que les enqutes, les expertises et l'interrogatoire des parties, sauf lorsque l'instruction est faite l'audience.

Y chappent galement les causes dont la loi prescrit l'instruction en chambre du conseil, par exemple parce qu'elles ont trait l'intimit de la vie familiale.

C.-

Le principe dispositif

Notion

8.

Selon le principe dispositif, le procs civil est la chose des parties . Comme le soulignent

les travaux prparatoires du Code, la direction du procs par les parties est un postulat de notre droit judiciaire .

Cela signifie qu'il revient au demandeur de libeller dans l'acte introductif d'instance ses prtentions et l'expos des faits sur lesquels il les fonde ainsi que la partie contre laquelle il dirige sa demande.

A son tour, le dfendeur prend attitude. Sauf s'il s'incline, il opposera des exceptions, des fins de non-recevoir ou des dfenses au fond, chacune des parties appuyant les dveloppements juridiques de sa thse sur les faits qui, son estime, la justifient.

Chaque partie apportera ainsi la preuve des faits qu'elle allgue.

15

CEDH, 19 mars 1997, Hornsby/Grce, R.T.D.Civ., 1997, p. 1009.

En cours d'instance, les parties pourront, sous rserve de l'ordre public, transiger ou se dsister. Elles pourront galement, sous la mme rserve, conclure des accords sur certains points de droit ou de fait par lesquels elles lieront le juge16.

Ce sont donc les parties qui fixent le cadre du litige (parties, objet et cause) qu'elles soumettent au juge. Les contours du procs et de leur contestation leur sont abandonns de sorte que le juge ne peut statuer sur des choses non demandes (on dirait alors qu'il statue ultra petita ) ou en se fondant sur des faits non invoqus par une partie et ce, mme si la loi qui accorde un droit l'une des parties est d'ordre public17.

En d'autres termes, si, comme nous le verrons, le rle du juge dans linstruction et la direction de linstance n'est pas passif, il lui est toutefois interdit de susciter des contestations qu'il n'est pas venu l'esprit des parties d'lever ou de dvelopper.

Compte tenu du rle de plus en plus actif du juge dans le droulement du procs, il est donc plus exact aujourdhui de dfinir le principe dispositif comme signifiant que le litige est la chose des parties . Le procs et sa direction chappent par contre de plus en plus la seule disposition des parties.

Exceptions

9.

Le principe dispositif connat cependant des exceptions. Dans certains cas, le juge pourra

doffice 1 appeler la cause des tiers, 2 modifier lobjet de la demande ou encore 3 se fonder sur dautres faits que ceux invoqus par les parties.

1 En ce qui concerne la possibilit pour le juge dappeler doffice la cause des tiers au litige, il faut notamment signaler l'article 331decies, alina 2, du Code civil qui, en matire de filiation, droge l'article 811 du Code judiciaire (lequel interdit la mise en cause de tiers par une dcision que prendrait d'office le juge), et donne ce dernier la facult d'ordonner mme d'office que

16 17

Cass., 2 juin 2005, Pas., I, 1167. Cass., 13 avril 1972, Pas., I, 747.

10

soient appels la cause tous les intresss auxquels il estime que la dcision doit tre rendue commune .

Relevons par ailleurs que dans un important arrt du 3 avril 2006 (C.04.0079.N et C.04.0080.N), la Cour de cassation a dcid que le juge ne viole pas le principe dispositif ou larticle 811 du Code judiciaire lorsquil ordonne la rouverture des dbats afin dattirer lattention dune partie sur la possibilit ou lintrt de mettre la cause un tiers.

2 Dans certains cas exceptionnels, le juge peut galement modifier lobjet de la demande et accorder plus au demandeur que ce que ce dernier a sollicit. Ainsi, larticle 6, 3, de la loi du 10 avril 1971 sur les accidents du travail prvoit que le juge qui statue sur les droits de la victime ou des ayants droit, vrifie doffice si les dispositions de la prsente loi sont observes. Il peut notamment suppler la demande de la victime lorsquil considre celle-ci comme insuffisante18. Lorsquune partie demande la condamnation de lautre une astreinte en cas dinexcution de la condamnation principale prononce par le juge, ce dernier peut galement fixer une astreinte dun montant suprieur celui suggr par la partie demanderesse19.

3 Enfin, il est admis que le juge puisse galement se fonder sur des faits qui, bien que non invoqus par les parties, sont notoires ou constituent des rgles dexprience commune 20.

D.-

Procdure accusatoire

10.

La procdure civile en droit belge est en grande partie accusatoire . Ce sont en effet les

parties qui doivent prendre linitiative dintroduire le procs et des diffrentes dmarches procdurales qui jalonnent celui-ci.

Lorsque c'est un magistrat assis ou debout qu'il appartient de prendre l'initiative du procs et des diffrentes tapes de son droulement, on qualifie la procdure d inquisitoire . La procdure pnale belge revt globalement ce caractre.

Cass., 21 octobre 1996, Pas., I, n391. Cass., 22 avril 1993, Pas., I, 384. 20 Voy. par ex. Cass., 28 juin 1971, Pas., I, 1063 : Il est dexprience notoire que la pluie diminue fortement le pouvoir dadhrence dune chausse asphalte ou encore Cass., 21 octobre 1988, Pas., 1989, I, 196 : est de commune renomme la distance entre deux communes belges . Par contre, de manire plus surprenante, Cass., 14 novembre 2002, Pas., I, 2175 : en relevant que la texture des parois latrales (d'un pneu) est plus tendre que celle de la bande de roulement, les juges d'appel se sont fonds sur une donne de l'exprience commune .
19

18

11

En dautres termes, le principe dispositif gouverne le fond du litige (parties, objet et cause) et le principe accusatoire caractrise lintroduction et le droulement de la procdure civile.

Comme on la dj indiqu, le Code judiciaire a cependant renforc les pouvoirs du juge dans certains domaines, notamment en ce qui concerne l'administration de la preuve (il a le pouvoir dordonner doffice certaines mesures dinstruction destines apporter la preuve de faits ou dactes contests), ou encore en lui permettant de prendre un certain nombre de mesures dans la conduite de linstance, qui ne constituent pas proprement parler des actes de juridiction, mais qui ont incontestablement une incidence sur le cours du procs (par exemple, dcider qu'une affaire sera remise et non pas renvoye au rle).

Il faut donc considrer que, mme si globalement, la procdure civile demeure de type accusatoire , elle a progressivement intgr certains aspects inquisitoires en ce sens que le juge ne joue plus un rle passif dans le droulement et linstruction du procs.

Cette tendance a encore t renforce par deux lois rcentes qui ont considrablement renforc le rle actif du juge dans linstruction du litige. La loi du 26 avril 2007 modifiant le Code judiciaire en vue de lutter contre larrir judiciaire permet ainsi au juge de fixer, mme dautorit, des dlais pour lchange de conclusions et une date daudience ds laudience dintroduction ou dans les six semaines de celle-ci (art. 747 C. jud.). La loi du 15 mai 2007 modifiant le Code judiciaire en ce qui concerne lexpertise confre au juge des pouvoirs tendus en ce qui concerne la surveillance et le contrle des expertises judiciaires (art. 972 et s. C. jud.).

11.

Relevons quune importante drogation au caractre accusatoire de la procdure civile, et qui a donn lieu

diverses controverses, tait la possibilit pour le tribunal de commerce de prononcer d'office la faillite d'un commerant (article 442 ancien du Code de commerce). En effet, au contraire des procdures ordinaires o le tribunal doit tre saisi par l'une ou l'autre des parties pour pouvoir statuer, il pouvait ici exercer un pouvoir d'office, en l'absence de tout acte de saisine.

La loi du 8 aot 1997 sur les faillites a abrog cette disposition. La loi sur le concordat judiciaire du 17 juillet 1997 a cependant rintroduit quatre hypothses dans lesquelles le tribunal de commerce peut prononcer doffice la faillite en cas dchec du concordat. Dans ces quatre cas, le tribunal peut toujours prendre lui-mme linitiative de prononcer la faillite sans que personne ne doive la requrir. Le tribunal de commerce peut ainsi, lorsquil rejette la demande en

12

concordat, se saisir doffice de la question de la faillite alors mme que laction qui a entran sa saisine ne vise pas la faillite mais uniquement le concordat judiciaire21.

Dans certaines autres matires particulires, la loi prvoit galement la possibilit pour le juge de se saisir doffice dune demande. Ainsi, larticle 488bis-B, 1er, alina 2, le juge de paix peut, lorsquil est saisi dune demande tendant provoquer une mesure de protection relative la personne dun malade mental (L. 26 juin 1990, art. 5, 1er), doffice envisager de dsigner un administrateur provisoire charg de grer les biens de cette personne.

E.-

Procdure crite et orale

12.

La procdure est, en Belgique, la fois crite (citation, requte, conclusions) et orale

(audience et plaidoiries).

Le Code permet de renoncer aux plaidoiries et de recourir de commun accord la seule procdure crite (article 755 du Code judiciaire).

Il faut observer que dans la pratique, en procdure civile, l'crit est de rigueur, sous rserve de la procdure en dbats succincts (applicable pour les affaires qui ne prsentent aucune complexit) o les conclusions peuvent tre orales (article 735, 1er du Code judiciaire).

En effet, il arrive trs souvent qu'un certain laps de temps s'coule entre le moment o il a t plaid dans une affaire et le moment o le jugement sera rendu. Dans son dlibr, c'est donc essentiellement aux pices crites de la procdure et notamment aux conclusions ainsi quaux pices produites par les parties que le magistrat aura gard. F.Les droits de la dfense - Le principe du contradictoire

13.

En droit priv, les droits de la dfense englobent le droit la libre contradiction.

Cela signifie qu'une partie ne peut tre correctement juge sans avoir t entendue ou mise en mesure d'tre entendue, et sans avoir connu exactement la demande de son adversaire, ses moyens et ses pices.
21

Voy. sur cette question, Ph. GERARD, J. WINDEY et M. GREGOIRE, Le concordat judiciaire et la faillite, Bruxelles,

13

Une partie doit aussi pouvoir prsenter ses observations lorsque le juge soulve d'office une exception que les parties navaient pas invoque devant lui (article 774, alina 2 du Code judiciaire), ou modifie doffice la qualification juridique des faits22.

Le lgislateur a rig en principe fondamental le respect de ces rgles, chaque partie devant recevoir ainsi communication de tous les documents invoqus, et devant disposer du temps ncessaire pour y rpondre.

Dans le mme ordre d'ide, les parties doivent sous la surveillance du juge, collaborer dans l'administration de la preuve et apporter au dbat l'ensemble des lments utiles pour que la cause soit instruite de manire complte et correcte.

Le juge lui-mme est tenu de respecter ces principes : ainsi les mesures d'instruction dcides d'office doivent tre excutes contradictoirement.

Le cas chant, le magistrat devra rouvrir les dbats s'il envisage d'appliquer une ou plusieurs rgles juridiques dont les parties n'ont pas dbattu devant lui.

G.-

Le droit un jugement dans un dlai raisonnable et larrir judiciaire

14.

Un des problmes important de la justice belge demeure celui de l'arrir judiciaire, mme

si, selon certains, celui-ci semblerait lheure actuelle tre essentiellement localis devant les juridictions de larrondissement judiciaire de Bruxelles et devant certaines cours dappel.

Il y a arrir judiciaire au sens strict du terme ds qu'il n'est pas possible d'obtenir une dcision dans un dlai raisonnable pour des affaires en tat d'tre juges.

Larcier, 1997, p. 104, n96. 22 Voy. J. KIRKPATRICK, Un principe gnral du droit plus fort que la loi : le respect du droit de dfense en cas de dcision judiciaire fonde sur un moyen pris doffice , in Imperat Lex - Liber amicorum Pierre Marchal, Bruxelles, Larcier, 2003, pp. 281 et s.

14

Il ne faut pas confondre l'arrir judiciaire avec le retard dans la mise en tat des causes. Il y a retard dans la mise en tat des causes ds qu'il n'est pas possible de contraindre un plaideur ngligent ou dloyal de prendre ses conclusions dans un dlai raisonnable. De tels retards sont aujourdhui en principe inconcevables compte tenu des rgles prvues dans le Code judiciaire.

L'arrir judiciaire est d principalement des cadres insuffisants, une organisation matrielle des cours et tribunaux souvent dsute, une comprhension souvent goste de certaines dispositions librales de la loi de 1967 et enfin une application stricte de la loi du 15 juin 1935 sur lemploi des langues en matire judiciaire qui compromet le recrutement de magistrats Bruxelles.

On peut citer, titre d'exemple, que la dure moyenne d'un procs civil en premier degr est de l'ordre de 12 mois, et que devant certaines cours d'appel le dlai de fixation d'une cause en tat d'tre plaide peut atteindre plus de deux ans (plus de quatre ans devant la cour d'appel de Bruxelles).

Cette situation est en contradiction flagrante avec larticle 6, 1er, de la CEDH qui garantit, comme on la vu, le droit ce que la cause soit juge dans un dlai raisonnable. Elle a dailleurs rcemment entran la condamnation de lEtat belge23.

15.

Depuis plusieurs annes, certaines mesures lgislatives ont t adoptes pour tenter de lutter

contre l'arrir judiciaire mais elles ne paraissent pas encore porter leurs fruits dans les grands arrondissements judiciaires ou ressorts de cours dappel comme Bruxelles ou Anvers24. La loi du 26 avril 2007, dj cite, constitue la dernire mesure adopte afin de lutter contre larrir judiciaire. Malgr son intitul, cette loi acclre essentiellement le processus de mise en tat des causes, en prvoyant la fixation automatique, sauf accord contraire exprs de toutes les parties, dun calendrier dchange de conclusions et dune date daudience ds le dbut du procs. Elle ne contient aucune mesure concrte afin de rduire la priode qui stend entre la fin de la mise en tat de la cause et la date daudience.
23

Voy. Civ. Bruxelles, 6 novembre 2001, R.G.D.C., 2002, p. 15, note H. VUYE et K. STANGHERLIN, LEtat belge responsable de larrir judiciaire... et pourquoi (pas)? ; Bruxelles, 4 juillet 2002, J.L.M.B., 2002, p. 1184 ; Cass., 28 septembre 2006, J.L.M.B., 2006, p. 1548, notes J. WILDEMEERSCH et M. UYTTENDAELE. 24 Sur tout ceci, voy. X., Larrir judiciaire nest pas une fatalit, Bruxelles, Bruylant, 2004.

15

H.- Interdiction du dni de justice

16. Il y a dni de justice lorsque le juge refuse de juger, sous quelque prtexte que ce soit, mme du silence, de l'obscurit ou de l'insuffisance de la loi (article 5 du Code judiciaire).

Le juge qui commet un dni de justice est celui qui s'abstient de juger et est pour cela civilement (dommages et intrts) et disciplinairement punissable, non celui qui rend un jugement inexact ou mauvais. Si le juge ne peut dcouvrir dans la loi aucune solution au litige qui lui est soumis, il lui appartient de statuer selon la solution qui lui parat la plus quitable, mais il doit ncessairement se prononcer.

On considre que cette obligation est une contre-partie au quasi monopole (on excepte l'arbitrage) que possde l'Etat en matire judiciaire.

Il faut en effet souligner que le rle primordial du juge est de mettre fin un litige, de dire le droit l'occasion d'une contestation.

Cette acception du mot justice ne recouvre pas ncessairement la vertu du mme nom, sentiment d'quit que l'on porte au fond de soi-mme.

Dans le mme ordre d'ide, la chose juge est considre comme tant la vrit, mme si cette vrit judiciaire ne concide pas avec la vrit objective.

On notera encore que la rgle rappele par l'adage de minimis non curat praetor ne constitue pas une rgle de droit positif belge. Il y aurait en effet dni de justice si le juge refusait de trancher un litige dont il trouverait que les intrts sont trop peu importants.

I.- Les juges ne peuvent prononcer par voie de disposition gnrale

16

17. Larticle 6 du Code judiciaire prvoit que les juges ne peuvent prononcer par voie de disposition gnrale et rglementaire sur les causes qui leur sont soumises.

Cela implique que les juges doivent trancher au cas par cas les litiges qui leur sont soumis. Ils ne peuvent prendre des dispositions gnrales et rglementaires et le prcdent judiciaire na pas de force contraignante pour lavenir.

Ce principe interdit notamment que le juge puisse fonder sa dcision sur la jurisprudence, ft-elle celle de la Cour de cassation, sans indiquer les raisons pour lesquelles il sy rallie et attribue ainsi cette jurisprudence une porte gnrale et rglementaire25.

25

Cass., 12 avril 1994, Pas., I, 360; Cass., 24 juin 1998, Pas., I, n337.

17

PREMIRE PARTIE CONCEPTS GNRAUX


CHAPITRE I LACTION EN JUSTICE

SECTION I DEFINITION ET MODALITES DEXERCICE

SOUS-SECTION I DEFINITION ET DISTINCTION

18. La notion d'action en justice est controverse, et c'est sans doute la raison pour laquelle le lgislateur n'a pas voulu, dans le Code, en noncer la thorie.

Dans la conception moderne, l'action en justice est le pouvoir lgal de soumettre une prtention un juge pour l'obliger l'entendre et dire si cette prtention est bien ou mal fonde en droit.

Pour le dfendeur, l'action est le droit de contester la recevabilit ou le fondement de cette prtention.

19. On a frquemment le sentiment que le droit et l'action se confondent, mais cette conception n'est pas exacte dans la mesure o, notamment en droit priv, il existe un contentieux objectif : procdure d'interdiction, pourvoi dans l'intrt de la loi, action possessoire, etc..., tandis qu'il existe galement des droits dmunis d'actions (notamment les obligations naturelles lorsqu'elles n'ont pas t converties).

Il ne faut pas non plus confondre l'action et la demande : cette dernire est l'exercice, la mise en oeuvre de la premire, par la partie qui saisit le juge d'une prtention. L'action est la facult de saisir la justice; la demande est le fait de la saisir, c'est l'action effectivement exerce. La distinction est, nous le verrons, importante notamment en ce qui concerne les conditions dexistence et dexercice du droit daction.

SOUS-SECTION II UN DROIT SUSCEPTIBLE DUN USAGE ABUSIF OU FAUTIF


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A.- Principe et critres

20. L'accs la justice est libre, mais l'abus du droit d'agir, comme celui du droit de se dfendre (demande ou dfense tmraire ou vexatoire) ou celui de pratiquer saisie conservatoire ou excution, est prohib. Dans un important arrt du 31 octobre 2003, la Cour de cassation a confirm quune procdure peut revtir un caractre vexatoire non seulement lorsquune partie est anime de lintention de nuire une autre mais aussi lorsquelle exerce son droit dagir en justice dune manire qui excde manifestement les limites de lexercice normal de ce droit par une personne prudente et diligente26.

B.- Sanctions

21. Labus du droit daction en justice est normalement rpar par des dommages et intrts au profit de la partie qui a subi un dommage rparable par suite de la faute commise par son adversaire. Depuis lentre en vigueur, le 1er janvier 2008, de la loi du 21 avril 2007 sur la rptibilit des frais et honoraires davocat, ce prjudice doit tre distinct des frais de dfense qui sont dj indemniss par lindemnit de procdure (art. 1022 C. jud.).

Depuis la loi du 26 avril 2007, larticle 780bis du Code judiciaire prvoit dsormais que la partie qui utilise la procdure des fins manifestement dilatoires ou abusives peut tre condamne une amende de 15 euros 2500 euros sans prjudice des dommages et intrts seraient rclams.

Cette amende qui peut le cas chant tre prononce doffice par le juge est recouvre par ladministration des domaines au profit de lEtat.

SECTION II - RECEVABILITE DE LACTION

Cass., 31 octobre 2003, J.T., 2004, p. 135, note J.-F. VAN DROOGHENBROECK, Labus procdural, une tape dcisive . Voy. g. G. CLOSSET-MARCHAL, Les droits de la dfense et les voies de recours , in Les perversions du droit de la dfense, Bruxelles, Kluwer-Bruylant, 2000, pp. 46 et s.

26

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22. La recevabilit d'une action est constitue par l'ensemble des conditions exiges pour que la juridiction comptente puisse statuer sur le fond de la cause.

En ayant l'esprit la distinction opre ci-dessus entre l'action et la demande, on peut dire que les principales conditions de recevabilit de l'action sont l'intrt et la qualit comme lnonce l'article 17 du Code judiciaire qui dispose que l'action ne peut tre admise si le demandeur n'a pas qualit et intrt pour la former .

Dautres obstacles lgaux peuvent galement peuvent par ailleurs entraner lextinction ou la suppression du droit dagir, on pense spcialement lautorit de chose juge ainsi quaux dlais de prescription, prfix ou de forclusion. On les examinera ultrieurement avec ltude des moyens de dfense que peut opposer le dfendeur lencontre de laction forme contre lui par le demandeur.

SOUS-SECTION I - LINTERET

A.- Dfinition et moment auquel lintrt sapprcie

23. L'intrt est le rsultat, l'avantage, matriel ou moral, effectif et non thorique, que recherche le demandeur en soumettant au juge la prtention dont il souhaite entendre reconnatre le bien-fond. Lintrt agir sapprcie au jour au moment o la demande est introduite27.

B.- L'intrt doit prsenter certaines caractristiques

24. L'avantage recherch doit tre effectif et non thorique. Le droit que le juge dit et applique doit avoir une incidence concrte sur la situation des parties. En d'autres termes, l'action qui tend seulement obtenir une sorte de consultation est irrecevable28. Mais l'intrt ne cesse pas d'tre effectif par le fait qu'il est moral et n'a pas d'incidence sur le patrimoine : qu'il s'agisse de dfendre

27 Cass., 24 avril 2003, Pas., I, 854. 28 Pour des exemples, voy. E. GUTT et J. LINSMEAU, Examen , R.C.J.B., 1981, p. 423, n 7.

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sa rputation ou de faire trancher une contestation ayant trait au statut personnel, l'action est recevable.

Sauf abus de droit, le caractre infime de l'intrt allgu n'entrane pas l'irrecevabilit de l'action, et c'est tort que l'on se rfrerait la maxime de minimis non curat praetor . 25. L'intrt doit tre licite29, c'est--dire conforme l'ordre public et aux bonnes moeurs. Celui qui poursuit le maintien dune situation contraire lordre public na partant pas un intrt licite30. Par contre, le simple fait que lobjet de la demande puisse par ailleurs susciter des questions dordre fiscal ou urbanistique ne conduit pas lirrecevabilit de laction ds lors que celle-ci ne vise pas uniquement le maitien dune situation contraire lordre public31. 26. Il doit tre direct et personnel32, ou encore propre au demandeur, cest--dire que le rsultat de laction doit profiter au demandeur lui-mme et plus particulirement son patrimoine, son honneur ou sa rputation33. En dautres termes, larticle 17 du Code judiciaire prohibe laction exerce uniquement dans lintrt dautrui et qui ne profite en aucune faon au demandeur.

Cette exigence suscite spcialement des difficults et des contestations sagissant des personnes morales qui seront examines ci-aprs.

27. L'article 18 du Code judiciaire dispose encore que l'intrt doit tre n et actuel au moment de lintroduction de laction. Cela signifie qu'un intrt purement ventuel ne suffit pas pour qu'une action soit recevable. Toutefois, il nest pas requis quau moment de lintroduction de laction ait dj subi un dommage ou ait pay une indemnit un tiers34.

29 Cass., 7 octobre 2003, Pas., I, 1562. 30 Ibidem. A propos dune hypothse dans laquelle le demandeur sollicitait de pouvoir conserver une villa construite en violation de la lgislation en matire durbanisme. 31 Voy. par ex. Cass., 2 mars 2006, C.05.0061.N, www.cass.be, propos dune action en paiement de prestations effectues dans le contrat dun contrat dentreprise sans quune facture ait t mise par le demandeur ou encore Cass., 2 avril 1998, Pas., I, 431 propos du paiement dune indemnit dassurance pour lincendie dune caravane construite sans permis de btir. 32 Cass., 4 avril 2005, Pas., I, 757. 33 Cass., 19 septembre 1996, Pas., I, 830. 34 Cass., 29 fvrier 1996, Pas., I, 224. En lespce, le demandeur qui avait fait transporter par le dfendeur des marchandises pour le compte dun client demandait des dommages et intrts au dfendeur pour linexcution fautive de

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L'alina 2 de larticle 18 prvoit cependant que l'action peut tre admise lorsqu'elle a t intente, mme titre dclaratoire, en vue de prvenir la violation d'un droit gravement menac.

Le texte est trs prudent puisque, si le Code autorise le recours la justice titre prventif (ou ad futurum ) ou simplement dclaratoire, c'est la condition que le pril soit certain. Il faut plus particulirement que deux conditions soient runies:

a)

Le demandeur doit tablir l'existence d'une menace grave et srieuse au point de crer un

trouble prcis35; il faut en dautres termes que le droit ou lexercice du droit apparaisse srieusement contest ou menac, quil y ait une prtention immdiate et actuelle faisant prsager ou annonant dune manire suffisamment probable et srieuse la mise en pril dun droit ou la ralisation dun dommage36 ;

b) La dcision prventive ou dclaratoire doit avoir une utilit concrte, clarifier la situation, mettre un terme la menace qui a justifi l'action, faire reconnatre l'existence ou l'inexistence d'un droit.

Les cas classiques d'actions prventives sont ceux o le juge des rfrs ordonne une enqute ad futurum s'il est constant que tout retard apport l'audition du tmoin doit faire craindre que le tmoignage ne puisse plus tre recueilli ultrieurement (article 584, alina 4 du Code judiciaire), la demande de vrification d'criture et le faux civil qui peuvent tre introduits titre principal (articles 883 et 895 du Code judiciaire), enfin, l'hypothse o le juge est saisi d'une demande principale ayant pour seul objet la dsignation d'un expert charg de procder des constatations ou de donner un avis d'ordre technique (article 962 du Code judiciaire)37.
la convention les liant. Les juges dappel avaient dclar laction irrecevable au motif que le demandeur pourtant tenu vis--vis de ses propres clients ne dmontrait pas avoir subi effectivement un dommage ou effectivement pay une indemnit. 35 Ainsi, ne justifie pas dun intrt n et actuel obtenir une mesure, le demandeur qui fait tat dun prjudice ventuel susceptible de provenir dune dcision administrative future dont la teneur est totalement inconnue au moment o le juge statue (Bruxelles, 1er fvrier 2007, J.L.M.B., 2007, p. 881). De mme, nest pas recevable laction purement dclaratoire quun commerant introduit afin de demander au juge de dire pour droit que la publicit quil entend raliser est lgale (Bruxelles, 13 octobre 1995, J.T., 1996, p. 27). 36 Lige, 15 juillet 2004, J.T., 2004, p. 892. 37 Est prmature la demande adresse au juge des rfrs de commettre un expert charg d'valuer les incidences de

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Mais les actions prventives sont galement admises en matire de prvention des dommages lis notamment latteinte la vie prive. Ainsi, le demandeur peut-il faire interdire prventivement la diffusion dune mission de tlvision qui serait de nature porter atteinte, sans ncessit, l'honneur, la rputation et la vie prive de la personne vise par la communication au public d'informations inexactes, non vrifies ou manquant d'objectivit 38.

En matire de pratiques du commerce, on admet galement laction en cessation prventive en vue de faire cesser une pratique qui na pas encore eu lieu mais dont le caractre imminent est certain.

A ct des actions prventives, on peut galement distinguer les actions dclaratoires, cest--dire celles par lesquelles le demandeur sollicite une dclaration ngative ou positive de la part du juge qui est destine clarifier la situation et viter ainsi la ralisation dun prjudice ou dinconvnients imminents.

En matire dexcution, la jurisprudence admet ainsi que le crancier dont lactualit ou lefficacit du titre excutoire est conteste puisse agir titre dclaratoire devant le juge des saisies avant que toute procdure d'excution force n'ait t initie ou encore pour faire liquider une astreinte dont la dbition ferait lobjet de contestations39.

Par contre, la jurisprudence refuse quune demande de dclaration de conformit dune pratique une lgislation dtermine soit soumise titre prventif au juge des cessations40.

C.- L'intrt des personnes morales

travaux lorsqu'elle intervient un moment o le dprissement des preuves n'est pas craindre et o la procdure relative ce permis est toujours en cours en sorte que pourrait intervenir une dcision de refus ou d'octroi sous des conditions garantissant le respect des droits des riverains (Lige, 15 juillet 2004, J.T., 2004, p. 892). 38 Cass., 2 juin 2006, J.L.M.B., 2006, p. 1403 ; Civ. Lige (rf.) 14 avril 2004, J.L.M.B., 2004, p. 788. 39 Arr. Lige, 22 avril 2004, J.L.M.B., 2004, p. 1485. 40 Prs. Comm. Bruxelles, 9 dcembre 2004, R.A.B.G., 2005, p. 966, et la note I. BUELENS qui propose de reconnatre la possibilit dune action dclaratoire ngative lorsquil existe une menace srieuse de contestation de la pratique concerne; Bruxelles, 13 octobre 1995, J.T., 1996, p. 27 ; Ann. Prat. Comm.& Conc., 1996, p. 96, note A. PUTTEMANS.

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28. Les personnes morales sont celles qui sont revtues de la personnalit juridique (A.S.B.L., S.A., S.P.R.L., ...).

Les personnes morales de droit public et de droit priv sont mises sur le mme pied que les personnes physiques, et peuvent agir en justice, quand elles y ont un intrt personnel et direct.

La jurisprudence a eu connatre diverses reprises de la possibilit pour une association dment constitue d'obtenir rparation du prjudice caus l'ensemble de ses membres ou son but associatif.

On songe, par exemple, divers procs o des organismes, comme la Ligue des droits de l'homme, ont voulu se constituer agir en justice afin de dfendre leur objet social quil sagisse de critiquer la lgalit dun acte ou obtenir la rparation dun dommage caus par la commission dun acte contraire leur objet social.

Dans l'tat actuel de la lgislation, pareille action n'est pas recevable, l'intrt gnral n'tant pas l'intrt exig par l'article 17 du Code judiciaire. La jurisprudence de la Cour de cassation, trs controverse, est constante sur ce point l'inverse de celle du Conseil d'Etat qui admet depuis de nombreuses annes la recevabilit des recours en annulation introduits par des associations se prvalant pour agir d'une atteinte porte par l'acte incrimin aux intrts collectifs dont elles assument statutairement la dfense41.

29. On constate nanmoins une volution lgale et jurisprudentielle lente mais favorable ce type d'action42.

Ainsi, des dispositions lgislatives permettent des groupements constitus d'agir en justice pour veiller la dfense d'intrts collectifs (par ex. loi du 14 juillet 1991 sur les pratiques du commerce : l'action en cessation est ouverte aux associations jouissant de la personnalit juridique ayant pour
41 42

Cass., 19 novembre 1982, Pas., 1983, I, 338. Pour un expos de synthse, voy. G. CLOSSET-MARCHAL, Vers une reconnaissance jurisprudentielle de laction dintrt collectif , J.T., 1999, pp. 441 et s. et Laction dintrt collectif au regard de la jurisprudence de la Cour de cassation , in Les actions collectives devant les diffrentes juridictions, CUP, volume 47, mai 2001, pp. 7 et s.

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objet la dfense des intrts des consommateurs; loi du 30 juillet 1981 tendant rprimer certains actes inspirs par le racisme et la xnophobie : elle donne le droit d'ester en justice tout tablissement d'utilit publique ou toute association jouissant de la personnalit juridique depuis au moins cinq ans la date des faits lorsqu'un prjudice est port aux fins statutaires qu'ils se sont donns pour mission de poursuivre; loi du 12 janvier 1993 crant un droit daction en matire denvironnement qui confre le droit dagir aux associations sans but lucratif et aux tablissements dutilit publique, dote de la personnalit juridique depuis trois au moins, dont lactivit relle concerne lintrt collectif de lenvironnement quils visent protger; ...).

Dautre part, certaines dcisions se fondant sur des dispositions de conventions internationales liant la Belgique (spcialement, la Convention europenne des droits de lhomme) ont cart larticle 17 du Code judiciaire en permettant des associations dagir en justice pour la dfense de leur objet statutaire43.

D. - L'intrt des associations de fait

30. Les associations de fait sont des groupements d'individus unis par un ou plusieurs buts communs mais qui n'empruntent pas l'une des formes prvues par la loi pour jouir de la personnalit juridique.

Par exemple, un comit de quartier peut vouloir bnficier de la personnalit juridique (notamment, justement, pour pouvoir ester en justice) et se constituera alors en A.S.B.L.

Ce mme comit peut n'en rien faire (car, l'inverse, on ne pourra ester contre lui : il faudra attraire la cause tous ses membres individuellement).

Lorsqu'une association de fait, dpourvue de la personnalit juridique, veut intenter une action en justice, l'action doit tre intente la requte de tous ses membres, mais ceux-ci ont le loisir de se faire reprsenter par un mandataire. La rgle nul ne plaide par procureur (exprime par l'article

Voy. par exemple, Mons, 15 dcembre 1997, J.L.M.B., 1998, p. 685; Civ. Tournai, (rf.), 16 dcembre 1998, J.T., 1999, p. 451.

43

25

702 du Code judiciaire lorsqu'il impose, peine de nullit, d'indiquer dans l'acte introductif d'instance les nom, prnom et domicile du demandeur ) signifie simplement que les parties sont obliges d'indiquer dans les actes de procdure qui les concernent leur identit ct de celle du mandataire et, le cas chant, d'tablir le mandat. Ce qui signifie que le mandataire ad litem doit fournir le nom de son mandant et le cas chant de tous ses mandants.

Le droit positif connat toutefois des exceptions la rgle gnrale : les ordres professionnels organiss par la loi peuvent ester en justice pour la dfense de la profession, et les organisations reprsentatives de travailleurs, quoique ne disposant pas de la personnalit juridique, ont galement accs aux tribunaux dans certaines matires relevant du droit collectif du travail.

SOUS-SECTION II - LA QUALITE

A.- Notion

31. La qualit est traditionnellement dfinie comme le titre juridique en vertu duquel une personne est investie du pouvoir de soumettre son litige une juridiction. L'exigence de la qualit dans le chef du demandeur emporte un corollaire dans le chef du dfendeur, l'action doit tre forme contre celui qui a qualit pour y rpondre.

B.- La qualit, titre en vertu duquel une personne dispose du droit dagir en justice

32. La qualit, titre juridique en vertu duquel une personne est investie du pouvoir de soumettre son litige une juridiction, se confond frquemment avec l'intrt personnel et direct agir lorsque l'action tend la reconnaissance d'un droit subjectif et qu'elle est exerce par le titulaire de ce droit qui, de ce fait, a qualit pour agir.

La partie au procs qui prtend tre titulaire du droit subjectif a lintrt et la qualit pour introduire une action en justice, mme si ce droit est contest. Lexamen ou la porte du droit subjectif invoqu par le demandeur relve non pas de la recevabilit mais du bien-fond de la demande44.
44

Voy. not. Cass., 26 fvrier 2004, Pas., I, 335; Cass., 2 avril 2004, Pas., I, 573; Cass., 11 fvrier 2005, Pas., I, 350.

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Cependant, la qualit revt une dimension particulire dans les actions dites attitres, cest--dire celles pour lesquelles lintrt agir ne suffit pas, seules certaines personnes tant habilites agir. Cest ainsi par exemple que seuls les poux peuvent agir en divorce, que seules certaines personnes disposent de laction en dsaveu de paternit (article 318 du Code civil), que les grands-parents ne peuvent agir en vue de se voir accorder le droit lhbergement, celui-ci tant un attribut de lautorit parentale45 ou encore que seules les personnes protges par une rgle imprative peuvent agir en nullit relative dun acte accompli en mconnaissance de celle-ci.

Cest la raison pour laquelle on a plus rcemment dfini la qualit comme le titre juridique en vertu duquel une personne agit en justice cest--dire le lien de droit existant entre elle - sujet actif ou passif de laction - et lobjet de sa demande, le droit subjectif quelle allgue.

C.- La qualit, pouvoir en vertu duquel une personne forme une demande en justice

33. Ds lors que lon admis que le droit dagir en justice est distinct du droit substantiel en litige, il faut admettre la possibilit dune non-concidence entre les titulaires de lun et de lautre.

Tel est notamment le cas lorsque l'action est exerce par un reprsentant, que celui-ci soit impos par la loi (le tuteur d'un mineur) ou dsign par la justice (le curateur d'une faillite) ou encore qu'il s'agisse d'un mandataire librement dsign par le titulaire du droit46.

L'action est galement parfois exerce par le crancier, autoris par la loi agir en lieu et place de son dbiteur, dans les conditions de l'article 1166 du Code civil.

Dans ces cas, le reprsentant ou celui qui agit au nom et pour le compte dautrui doit justifier de sa qualit, cest--dire de lexistence et de ltendue de son pouvoir dagir pour le compte dautrui. On
Voy. not. Mons, 10 janvier 1991, J.L.M.B., 1992, p. 249, obs. Lorsque l'action est exerce par un mandataire, ce dernier ne peut se prsenter comme agissant en son nom personnel, mais est au contraire tenu de rvler l'identit de son mandant. Il sagit de lapplication de ladage Nul ne plaide par procureur lgalement consacr par larticle 702, 1, du Code judiciaire qui exige, peine de nullit, que lexploit de citation indique les nom, prnom et domicile du demandeur. On prcise cet gard que lorsque le titulaire du droit est une personne morale, la dcision d'agir relve de son organe comptent qui, la diffrence des mandataires classiques,
46 45

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aperoit immdiatement que la qualit revt ici un contenu diffrent. Elle nest plus une condition dexistence du droit daction (qui existe dans le chef de la personne au nom de laquelle on agit) mais une condition de la mise en oeuvre de ce droit par lintroduction dune demande en justice. En dautres termes, la qualit est la comptence ou le pouvoir de former une demande en justice. Elle nest plus une condition de laction mais une condition de recevabilit de la demande en justice.

SOUS-SECTION III - LA CAPACITE

34. La question de savoir si la capacit est une condition de recevabilit de l'action est discute en doctrine et en jurisprudence.

Il chet de prciser que la capacit est la norme, et dans les cas d'incapacit, un systme de reprsentation est gnralement organis47.

35. Suivant certains auteurs et tribunaux, la condition de capacit serait exige de la manire la plus absolue pour agir en justice. La sanction dcoulant du dfaut de capacit - ainsi que les conditions dans lesquelles elle peut tre prononce - sont cependant plus discutes. Lincapable qui agit en justice se voit-il en effet opposer une fin de non-recevoir ou une exception dilatoire jusqu ce que ses reprsentants lgaux interviennent linstance ? Lincapable peut-il par ailleurs agir en justice seul dans les cas dabsolue ncessit, en rfr, titre conservatoire ou lorsquil est en conflit avec ses reprsentants lgaux? Ces questions sont loin dtre rsolues.

36. Aussi, suivant une autre partie de la doctrine, la capacit n'est pas considre comme une condition distincte de recevabilit de l'action.

La capacit ne constitue en effet pas une condition dexistence du droit daction mais uniquement une condition de mise en oeuvre de ce droit, par son exercice concret, cest--dire lintroduction

incarne vritablement la personne morale. 47 Cest ainsi notamment que larticle 567 du Code judiciaire dispose que le tribunal saisi dune demande peut nommer un tuteur ou un administrateur lgal ad hoc pour remplacer dans linstance le tuteur ou ladministrateur lgal absent ou empch .

28

dune demande en justice48. Or, si la capacit sidentifie laptitude ou au pouvoir dagir, elle recoupe en tous points la condition de qualit conue comme le pouvoir de former une demande en justice et perd tout contenu propre.

48

La Cour de cassation a ainsi dcid que lintroduction dune demande en justice requiert, en tant quacte juridique valable, la volont dobtenir des effets juridiques (Cass., 5 fvrier 1998, Pas., I, 180).

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CHAPITRE II - LA DEMANDE

SECTION I - DEFINITION DE LA DEMANDE EN JUSTICE

37. La demande en justice est l'action exerce, soumise la justice par l'un des modes d'introduction de l'instance ou par des conclusions. Laction en justice constitue un droit subjectif qui est mis en oeuvre, actualis, par la demande en justice, acte de procdure qui saisit effectivement le juge et formule la prtention juridique dont ce dernier a connatre. Laction en justice est la facult de saisir la justice, la demande est le fait de la saisir .

Bien que les notions soient frquemment confondues dans la pratique, il convient ds lors de clairement distinguer, pour la suite de lexpos, laction de la demande en justice.

SECTION II - LES ELEMENTS CONSTITUTIFS DE LA DEMANDE EN JUSTICE

38. La demande en justice suppose un ou des sujet(s) actifs et un ou des sujet(s) passif(s) : les parties, par opposition aux tiers, qui peuvent, le cas chant, devenir parties au procs, dans les cas d'intervention volontaire ou force. La demande prsente galement comme caractristiques de possder un objet et une cause. Relevons enfin que la demande doit en outre tre porte devant le juge comptent pour en connatre.

A.- L'objet de la demande

39. L'objet de la demande est la prtention de celui qui l'introduit, ce quil rclame, ce qu'il souhaite voir dcider et consacrer par le juge, par exemple, le paiement d'une somme d'argent, la rsolution d'un contrat, le divorce, etc.... Cest en quelque sorte la matrialisation, la concrtisation ou encore le prolongement de lintrt agir. Il sagit de l'avantage moral, social ou conomique qui est concrtement recherch et postul par le demandeur.

40. Le juge doit qualifier juridiquement cet objet si les parties ne l'ont pas fait ou le requalifier si elles ont propos une qualification inexacte en recherchant la volont relle de la partie
30

demanderesse. Ce que recherche cette partie, cest en effet un rsultat concret et non une qualification juridique.

Oprant un revirement de cette jurisprudence, la Cour de cassation a expressment consacr cette solution dans un arrt du 23 octobre 2006 en matire de paiement de rmunration49. Toutefois, sauf lorsquil y est autoris expressment par un texte lgal50, il est interdit au juge de statuer infra ou ultra petita (article 1138, 2 et 3, du Code judiciaire). Il ne peut modifier l'objet de la demande soit en l'amplifiant, soit en substituant une prtention une autre, soit encore en rduisant lobjet de la demande qui nest pas contest par le dfendeur51.

Ainsi violerait-il le principe dispositif en octroyant un avantage non sollicit par l'une des parties (et ce quand bien mme la matire serait dordre public). De mme, une partie ne peut tre condamne au profit d'une autre qui n'a rien demand contre elle.

41. L'objet doit tre possible. A dfaut d'objet, ou si celui-ci cesse d'exister, la demande est irrecevable dfaut d'intrt.

L'objet de la demande ne peut bien entendu tre contraire l'ordre public ou aux bonnes moeurs, conformment l'article 6 du Code civil.

42. Lobjet de la demande peut tendre des mesures provisoires soit faire prendre, sans lier le juge du fond, les mesures ncessaires pour diminuer les inconvnients qui rsulteraient de la longueur de la procdure. La comptence en matire provisoire est attribue soit aux prsidents des tribunaux sigeant en rfr ou sur requte unilatrale (articles 584 et 1280 du Code judiciaire) ou au juge du fond lui-mme, en vertu de l'article 19, alina 2, du Code judiciaire.

49 50

J.L.M.B., 2007, p. 698. On songe notamment larticle 780bis du Code judiciaire (amende civile pour abus de procdure) ou la libert dans la fixation du montant de lastreinte ds lors que le principe de celle-ci a t demand par une des parties. 51 Cass., 31 mars 2006, C.04.0257.F., www.cass.be; Cass., 28 avril 1992, Pas., I, 761.

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43. La demande peut galement comporter un objet subsidiaire, soit celui qui n'est postul qu' titre de position de repli, pour le cas o lobjet de la demande prsent titre principal serait rejet. Ainsi, le demandeur peut solliciter titre principal la rsolution d'un contrat et titre subsidiaire des dommages intrts pour mauvaise excution de celui-ci.

Dans un arrt du 8 janvier 2004, la Cour de cassation a prcis que le demandeur qui, en application dune disposition prvoyant cette procdure, a rgulirement introduit sa cause par la voie dune requte contradictoire peut introduire une demande subsidiaire par la mme voie, mme si, introduite titre principal, cette dernire demande devait ltre par voie de citation52.

B.- La cause de la demande

1 Introduction

44. La notion de cause de la demande a pendant longtemps t l'une des plus controverses du droit judiciaire. Elle a oppos la doctrine, pratiquement unanime, et la jurisprudence de la Cour de cassation soutenue par certains auteurs. Si lon saccorde sur le fait que la cause constitue le fondement de la demande, la nature de ce fondement (factuel, juridique, ...) reste prement discute.

45. Suivant une certaine interprtation de la jurisprudence de la Cour de cassation, celle-ci aurait traditionnellement dfini la cause de la demande en justice comme tant son fondement juridique ou son titre juridique53. Ds lors, le juge saisi d'une action ne pourrait modifier d'office les dispositions lgales invoques lappui de la demande mme si les dispositions lgales quil souhaiterait leur substituer sont d'ordre public. Trs concrtement, le juge saisi dune demande dindemnisation fonde sur larticle 1382 du Code civil ne pourrait faire droit cette demande sur la base de larticle 1384, alina 3, du mme Code.

46. La doctrine estime par contre que la cause de la demande est constitue de l'ensemble des faits allgus pour obtenir que le juge, appliquant la norme juridique adquate, prononce la
52

Cass., 8 janvier 2004, R.A.B.G., 2004, p. 621, note B. MAES ; R.W., 2004-05, p. 64, note J. LAENENS ; J.J.P., 2004, p. 388, note S. MOSSELMANS. 53 Cass., 4 mars 1972, Pas., I, 806, concl. du Procureur gnral W.J. GANSHOF VAN DER MEERSCH; Cass., 20 mars 1980, Pas., I, 887, concl. de l'avocat gnral E. KRINGS.

32

condamnation sollicite aprs avoir dclar la demande recevable et fonde. Dans cette conception, la cause de la demande est le complexe de faits gnrateurs de droit invoqus par le demandeur l'appui de sa prtention. Le choix et l'application de la norme juridique relvent de l'office du juge, le rle des parties tant d'allguer et de prouver les faits qui tablissent l'existence du droit revendiqu travers la prtention. Dans le cadre de cette ventuelle requalification des faits, le juge doit bien entendu respecter le principe de la contradiction en invitant les parties sexprimer sur la requalification envisage.

Cette thse est notamment fonde sur la considration, consacre par la Cour de cassation, que la partie qui s'adresse au juge n'est tenue ni de qualifier en droit les faits qu'elle allgue ni d'indiquer les normes juridiques que le juge doit appliquer pour dire la demande recevable et fonde54.

2 Solution de la controverse

47. Dans des arrts rcents, la Cour de cassation a dfinitivement abandonn la conception de la cause comme tant le fondement juridique de la demande et a considr que celle-ci est compos de lensemble des faits et actes, mme non juridiquement qualifis, invoqus par le demandeur lappui de ses prtentions. Ainsi, dans un arrt du 14 avril 200555, la Cour a considr que le juge est tenu de trancher le litige conformment la rgle de droit qui lui est applicable. Il a lobligation, en respectant les droits de la dfense, de relever doffice les moyens de droit dont lapplication est commande par les faits spcialement invoqus par les parties au soutien de leurs prtentions. Le juge qui, sans rechercher si, sur la base des faits spcialement invoqus lappui de la demande, la responsabilit contractuelle du dfendeur nest pas engage, dcide de ne pouvoir examiner la demande sur cette base au seul motif que seule la responsabilit quasi dlictuelle de la partie dfenderesse est invoque par la partie demanderesse, ne justifie pas lgalement sa dcision.

C.- Les parties ou sujets de la demande


54 55

Cass., 24 novembre 1978, Pas., 1979, I, 372. Cass., 14 avril 2005, J.T., 2005, p. 659, note J. VAN COMPERNOLLE, La cause de la demande : une clarification

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48. La demande comporte en principe un ou plusieurs sujet(s) actif(s), le(s) demandeur(s) et un ou plusieurs sujet(s) passif(s), le(s) dfendeur(s), qui constituent les parties linstance.

Lon peut ainsi opposer les parties aux tiers la procdure, qui ne sont pas parties la cause. La notion de tiers la procdure est importante plusieurs gards, notamment pour dterminer ltendue de lautorit de la chose juge, quelles personnes peuvent tre appeles ou agir en intervention ou encore qui sont les titulaires de la tierce opposition.

Classiquement, on considre que sont seules parties la cause, la partie demanderesse, la partie dfenderesse56 ainsi que les parties intervenantes, volontaires ou forces5758. Le tiers est celui qui na pas t prsent au procs ou qui ny a pas t reprsent, par mandataire ou autrement59. Le tiers doit tre demeur compltement tranger la cause, cest--dire quil ne peut avoir t partie au litige quelque titre que ce soit ft-ce comme intervenant volontaire ou forc60.

49. On prcise encore que lorsque la demande est introduite, dans les cas expressment autoriss par la loi, par requte unilatrale, la procdure ne comprend quune seule partie, le demandeur61. Mme si la demande est dirige contre une dcisive . 56 Mme si elle ne dispose pas de la personnalit juridique ds lors quelle est condamne par le premier juge, Cass., 13 septembre 1991, Pas., 1992, I, 33. 57 Voy. Cass., 18 mai 1998, Pas., I, 617 ( propos des parties en degr dappel) et en doctrine, K. BROECKX, Gehoord worden is nog niet meteen partij worden , note sous Civ. Bruges, 27 juin 1997, J.J.P., 1999, p. 397-399 ; E. KRINGS, conclusions prcdant Cass., 23 mars 1990, Arr. Cass., 1989-1990, n 442. 58 Comp. en droit franais, F. BUSSY, La notion de partie linstance en procdure civile , D., 2003, pp. 1376-1379 ; Ph. THRY, R.T.D.civ., 2003, pp. 627-630 ; C. LEFORT, Le tiers dans le nouveau Code de procdure civile , in Liber amicorum en lhonneur de Raymond Martin, Bruxelles-Paris, Bruylant-LGDJ, 2004, pp. 153 et s. Le droit franais comprend notamment une importante distinction entre les intervenants principaux (art. 329 NCPC) et les intervenants accessoires (art. 330 NCPC) aux termes de laquelle seuls les premiers sont de vraies parties la cause bnficiant de tous les attributs attachs cette qualit, notamment en ce qui concerne les voies de recours (voy. F. BUSSY, op. cit., p. 1377, n10-11 et p. 1378, n21 ; Ph. THRY, R.T.D.Civ., 2003, p. 629 ; C. LEFORT, op. cit., pp. 172 et s., ns 25-32). Le droit belge ne fait pas de diffrence, sur le plan de lattribution de la qualit de partie, en ce qui concerne lintervention agressive ( celle qui tend au prononc dune condamnation ) et lintervention simplement conservatoire ( celle qui tend la sauvegarde des intrts de lintervenant ou de lune des parties en cause ) [art. 15, alina 2, C. jud.]. Cette distinction prsente toutefois un intrt en ce qui concerne la recevabilit de la demande et son autonomie ou sa dpendance par rapport la demande principale (voy. G. CLOSSET-MARCHAL, Demande principale et demande incidente : dpendance ou autonomie? , in Le procs au pluriel, Bruxelles, Kluwer-Bruylant, 1997, pp. 36 et s., ns 1629, spc. n24 et 26). 59 G. VAN DER MEERSCH, conclusions avant Cass., 24 janvier 1974, Pas., I, 547. 60 Cass., 24 janvier 1974, Pas., I, 544, concl. G. VAN DER MEERSCH. Voy. aussi Cass., 20 janvier 1977, Pas., I, 545; Cass., 1er mars 1993, Pas., I, 228; Lige, 5 janvier 1990, Pas., 1990, II, 138; Anvers, 18 janvier 1990, Pas., 1990, II, 144; Civ. Huy, 24 mars 1994, J. dr. jeun., 1994, n 136, p. 45. 61 Dans le cadre dune procdure sur requte unilatrale, sont seules considrer comme parties celles qui ont introduit

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personne dtermine, celle-ci, qui nest pas appele comparatre, demeure un tiers la procdure et dispose par consquent pour attaquer la dcision rendue de la voie de recours extraordinaire que constitue la tierce opposition.

SECTION III - LES DIFFERENTES CATEGORIES DE DEMANDES EN JUSTICE

SOUS-SECTION I - DISTINCTIONS

50. Les articles 12 16 du Code judiciaire rgissent la classification des demandes en justice.

On classe d'une part, la demande principale ou introductive d'instance, celle qui ouvre le procs (article 12, alina 2, du Code judiciaire), cest--dire la demande initiale qui saisit le juge et, d'autre part, les demandes incidentes qui sont toutes les demandes formes en cours de procdure (article 13 du Code judiciaire). Ces dernires ont pour objet soit de modifier la demande originaire ou dintroduire des demandes nouvelles entre parties, soit de faire entrer dans la cause des personnes qui ny ont pas t appeles.

L'introduction de demandes incidentes peut entraner des drogations aux rgles applicables en matire de comptence et de ressort (articles 563, 564, 618, 620 et 621 du Code judiciaire).

Sur le plan de la procdure, la demande introductive d'instance requiert en principe un exploit d'huissier (article 700 du Code judiciaire). La demande incidente peut tre introduite par conclusions (articles 809, 1, et 813 du Code judiciaire) chaque fois qu'elle est forme entre parties dj prsentes au procs.

SOUS-SECTION II LA MODIFICATION OU LEXTENSION PAR LE DEMANDEUR DE LA DEMANDE


ORIGINAIRE

A. - La demande additionnelle

1 Dfinition

la requte et celles qui ont form intervention volontaire (Bruxelles, 10 fvrier 1997, J.L.M.B., 1997, p. 300).

35

51. Les demandes additionnelles sont celles qui constituent le prolongement immdiat de la demande introductive d'instance, qui la compltent par une rclamation accessoire ou qui l'tendent pour tenir compte des faits survenus depuis la citation tout en constituant une consquence de ceux qui y ont t invoqus 62. Il sagit des demandes prprogrammes ou encore des demandes virtuellement comprises dans la demande originaire63.

La demande additionnelle porte donc sur des rclamations qui sont implicitement comprises dans les termes de l'acte introductif d'instance et ce mme si le fait sur lequel elle est fonde se produit au cours de l'instance elle-mme. On peut par exemple citer l'chance de nouveaux termes de loyers, darrrages ou dintrts, qui n'taient pas encore dus au moment de l'introduction de l'instance.

2 Conditions de recevabilit

52. L'article 808 du Code judiciaire autorise les demandes additionnelles en tout tat de cause jusqu la clture des dbats, mme par dfaut et en degr d'appel (par application de larticle 1042 du Code judiciaire). Mme dfaillant, le dfendeur doit savoir que le montant de la demande additionnelle s'ajoutera celui de la demande initiale et c'est pourquoi elle est recevable en tout tat de cause.

3 Forme de la demande additionnelle

53. Conformment larticle 809 du Code judiciaire, la demande additionnelle est introduite par voie de conclusions.

B.- La demande nouvelle

1 Dfinition
62 63

Mons, 26 janvier 1988, Pas., II, 106. A cet gard, la citation en justice interrompt la prescription pour la demande quelle introduit et pour celles qui y sont

36

54.

La demande nouvelle est celle par laquelle le demandeur originaire64 tend ou modifie

lobjet ou la cause de sa demande tout en ne modifiant toutefois pas compltement la cause de celle-ci.

Ainsi, une demande d'excution d'un contrat peut-elle tre transforme en une demande de rsolution de celui-ci. La rclamation de dommages et intrts pour faute contractuelle peut galement tre modifie en une mme rclamation fonde sur l'article 1382 du Code civil.

Linvocation de nouveaux moyens ou darguments supplmentaires ou encore la seule modification du fondement juridique de la demande originaire sans modification de lobjet de la demande ne constitue pas en principe lintroduction dune demande nouvelle65.

Le mcanisme de la demande nouvelle ne peut cependant tre utilis que pour modifier lobjet ou, partiellement, la cause de la demande originaire et non pour formaliser une demande contre une partie la cause en une autre qualit66.

2 Conditions de recevabilit

55. En vertu de larticle 807 du Code judiciaire, la demande nouvelle est autorise moyennant deux conditions.

a)

La demande nouvelle doit tre fonde sur un fait ou un acte invoqu dans la citation ou dans la

requte.

virtuellement comprises (Cass., 24 avril 1992, Pas., I, 745). 64 Larticle 807 du Code judiciaire suit le demandeur originaire jusqu la fin de la procdure, mme sil revt entretemps la qualit de partie appelante ou intime (concl. av. gn. THIJS avant Cass., 29 novembre 2002, Pas., I, 2303) ou encore de partie cite sur opposition. 65 G. DE LEVAL, Elments de procdure civile, op. cit., p. 44, n25. Voy., dans ce sens, mais propos dune demande originaire non juridiquement qualifie, Cass., 8 septembre 1986, Pas., 1987, I, 28. Adde. en matire de contentieux fiscal, Civ. Hasselt, 23 juin 2003, F.J.F., 2003, p. 993 ; Les moyens nouveaux ne modifient pas la demande , Fiscologue, 2004, n932, pp. 1-2 et G. DE LEVAL et J.F. VAN DROOGHENBROECK, Principe dispositif et droit judiciaire fiscal , R.G.C.F., 2004, p. 13, n7. 66 Cass., 26 octobre 1995, Pas., I, 947.

37

Lorsque la demande modifie ou largie repose sur les mmes faits que ceux invoqus dans la citation, il nest pas exig que le demandeur nait dduit, dans la citation originaire, aucune consquence de ces faits en ce qui concerne le bien fond de la demande67.

La Cour de cassation a prcis diverses reprises que le texte n'impose pas que la demande nouvelle soit fonde exclusivement sur un fait invoqu dans l'acte introductif d'instance68. Elle peut galement tenir compte de faits non invoqus dans l'acte introductif d'instance mais qui sont survenus ou qui ont t dcouverts postrieurement et qui exercent une influence sur le litige69.

Mis part le rappel de ces quelques lignes directrices qui se dgagent de la jurisprudence de la Cour de cassation, il est particulirement dlicat de prciser de manire abstraite quand la demande nouvelle est fonde, ft-ce en partie, sur un acte ou un fait invoqu dans lacte introductif dinstance70. La Cour de cassation oscille manifestement entre deux tendances. Selon la premire, extensive71, un lien, mme trs lche, entre un fait ou un acte invoqu dans la citation et lobjet de la demande modifie ou tendue parat suffire72. Par contre, et cest manifestement le courant majoritaire, une interprtation plus stricte conduit rejeter lextension ou la modification de la demande qui ne prsente aucun lien direct avec un fait ou un acte invoqu dans la citation mais ne sy rattache que de manire trs loigne73. Tout est donc en la

Cass., 28 avril 1994, Pas., I, 418. Cass., 11 mai 1990, Pas., I, 1047. 69 Cass., 4 octobre 1982, Pas., 1983, I, 158. En revanche, lextension de la demande en vue dobtenir des dommages et intrts relatifs un accident ultrieur, tranger un premier accident, nest pas fonde sur un acte invoqu dans la citation faite sur la base dun contrat dassurance en vertu de laquelle des dommages et intrts relatifs au premier accident sont demands (Cass., 8 janvier 1998, Pas., I, 48). Cest dans cette mesure quon peut parler de demande nouvelle par changement de cause. Voy. toutefois, Cass., 6 juin 2005, Pas., I, 1212, qui considre que nest pas recevable la demande nouvelle en indemnisation fonde notamment sur la non-excution par lautre partie dune dcision judiciaire prcdemment rendue, au cours de la mme instance, par la cour dappel. 70 Une tude de S. MOSSELMANS publie dans le Rapport annuel de la Cour de cassation 2002 contient un tableau qui rsume de manire schmatique et chronologique la jurisprudence (trs contraste) de la Cour. 71 G. DE LEVAL, Elments de procdure civile, op. cit., pp. 43-44, note (109). 72 Ainsi dans son arrt du 19 dcembre 2003 (Pas., I, 2059), la Cour admet que les juges dappel aient dclar recevable la demande tendant lannulation dun commandement pralable saisie-excution immobilire non vis par lopposition du saisi (laquelle visait un autre commandement) ds lors que ces commandements et saisie sont la suite d'une application conteste de l'astreinte et sont donc virtuellement viss dans l'exploit d'opposition . Voy. g., Cass., 11 mars 2004, Pas., I, 424, qui admet la recevabilit dune demande nouvelle fonde sur le dfaut de conformit du produit vendu ds lors que la citation invoquait linsuffisance de linformation figurant sur ltiquette contenant le mode demploi dudit produit. 73 Par exemple, la Cour de cassation a censur larrt qui a dclar recevable une demande nouvelle en paiement des frais dassainissement dun terrain expropri, au motif quelle se fonde sur le fait de lexpropriation laquelle elle est intimement lie, lorsque la demande principale en rvision dune indemnit dexpropriation provisoire alloue repose dans la citation sur la contestation de lvaluation du bien expropri (Cass., 19 avril 2002, Pas., I, 939). De mme, nest pas recevable la demande nouvelle en indemnisation forme par un fonctionnaire vinc en raison dune dsignation fautive dun concurrent, annule par le Conseil dEtat postrieurement la citation, dans laquelle le demandeur dduisait la faute de lEtat belge de deux autres dsignations prcdemment annules (Cass., 26 mars 2004, Pas., I, 518).
68

67

38

matire question de cas despce et les pronostics savrent toujours risqus74.

b) La demande nouvelle doit tre introduite par conclusions un moment o la procdure est contradictoire75.

Elle ne peut donc tre introduite lorsque la partie adverse fait dfaut. Il s'agit de respecter les droits de la dfense du dfendeur dfaillant.

3 La demande nouvelle en degr dappel

56.

Il rsulte de la combinaison des articles 807 et 1042 du Code judiciaire que la demande

nouvelle est recevable en degr d'appel76.


Dans deux importants arrts du 29 novembre 200277, la Cour de cassation a lev toute ambigut sur le rgime de la demande nouvelle forme pour la premire fois en degr dappel. Celle-ci nest pas soumise dautres conditions (supplmentaires ou restrictives) que celles nonces par larticle 807 du Code judiciaire. Il nest notamment pas requis que lextension ou la modification de la demande lgard de la partie contre laquelle la demande originaire a t dirige ait t porte devant le premier juge78 ou soit implicitement (ou virtuellement) contenue dans la demande originaire.

4 Nature de larticle 807 du Code judiciaire - Consquences

74 J. LAENENS, K. BROECKX, D. SCHEERS, Handboek, p. 440, n940. Tout lart de lavocat qui introduit une demande nouvelle ou du juge qui entend laccueillir sera donc de motiver de manire particulirement soigneuse le lien qui peut exister entre celle-ci et un fait ou un acte invoqu dans la citation. 75 Cest la raison pour laquelle il est traditionnellement enseign que la demande nouvelle nest pas recevable en cas de procdure sur requte unilatrale. 76 Cass., 4 mars 1988, Pas., I, 804. 77 Cass., 29 novembre 2002, Pas., I, 2297, et, Pas., I, 2301, avec les conclusions de lavocat gnral dlgu THIJS. Voy. g. Cass., 16 dcembre 2004, R.A.B.G., 2005, p. 820, note R. VERBEKE. Les arrts du 29 novembre 2002 clarifient ainsi lambigut qui pouvait rsulter des arrts des 9 mars 1972 (Pas., I, 639), 24 novembre 1972 (Pas., 1973, I, 293) et 2 dcembre 1982 (Pas., 1983, I, 412) qui avaient pu tre interprts comme exigeant que la demande tendue ou modifie en degr dappel ait dj t introduite devant le premier juge. Tel ntait cependant pas le cas. Ces arrts condamnaient en ralit plus la cration dune nouvelle relation procdurale au sens des articles 811-814 du Code judiciaire que la modification de la relation procdurale entre parties originaires au sens des articles 807-810 du Code judiciaire (concl. prcites de lavocat gnral THIJS, Pas., 2002, I, 2304). 78 Voy. g. Cass., 11 fvrier 2005, R.W., 2004-2005, p. 1619.

39

57. Larticle 807 du Code judiciaire nest pas dordre public79 de sorte que la violation de cette disposition ne peut tre invoque pour la premire fois devant la Cour de cassation80 et que les parties peuvent dun commun accord convenir dtendre leurs demandes au-del des limites prvues par cette disposition.

5 Forme de la demande nouvelle

58. Conformment larticle 809 du Code judiciaire, la demande nouvelle est introduite par voie de conclusions.

SOUS-SECTION III LINTRODUCTION

PAR LE DEFENDEUR DUNE DEMANDE CONTRE LE

DEMANDEUR : LA DEMANDE RECONVENTIONNELLE

A.- Dfinition

59. La demande reconventionnelle est la demande incidente qui mane du dfendeur quel quil soit81 (originaire, sur intervention, voire mme sur reconvention) contre un demandeur (originaire, sur reconvention ou sur intervention) et qui tend faire prononcer une condamnation charge du demandeur (article 14 du Code judiciaire).

B.- Conditions de recevabilit

60. En premire instance, la demande reconventionnelle nest assortie daucune condition de recevabilit particulire. Elle est soumise aux seules exigences des articles 17 et 18 du Code judiciaire82. Elle ne doit par consquent pas prsenter de lien de connexit avec la demande principale83.

Dans un arrt du 31 mars 2003, la Cour de cassation a rappel que larticle 807 du Code judiciaire nest pas applicable
79 80

Cass., 23 mai 1985, Pas., I, 1197. Cass., 1er octobre 1990, Pas., 1991, I, 98. 81 S. MOSSELMANS, Tussenvorderingen , op. cit., p. 1605, n12. 82 Voy. not. J. LAENENS, K. BROECKX et D. SCHEERS, Handboek, p. 443, n948.

40

la demande reconventionnelle et a, partant, cass larrt qui avait dclar non recevable une telle demande, forme au premier degr de juridiction, au motif quelle ne constituait pas une dfense contre la demande principale et quelle ne se fondait pas sur un acte ou un fait invoqu dans la citation8485.

61. Dans un jugement du 16 novembre 2006, le tribunal de premire instance de Bruxelles a interrog titre prjudiciel la Cour constitutionnelle sur la diffrence de traitement entre le demandeur originaire qui ne peut introduire une demande nouvelle que dans les limites de l'article 807 et le dfendeur qui peut introduire une demande reconventionnelle sans tre tenu par ces mmes limites.

Par son arrt n77/2007, du 10 mai 2007, la Cour constitutionnelle a dcid qu'il n'y pas de discrimination prohibe par les articles 10 et 11 de la Constitution.

Elle relve tout d'abord que l'article 807 du Code judiciaire poursuit un but lgitime : en effet, le lgislateur a pu accorder une protection particulire des droits du dfendeur originaire confront une modification de la demande originaire en exigeant, dabord, que celle-ci fasse lobjet de conclusions contradictoires et, ensuite, quelle trouve un fondement dans les faits ou les actes invoqus dans lacte introductif dinstance .

La Cour constate ensuite avec pertinence que la diffrence de traitement repose sur un critre objectif et pertinent : le demandeur originaire qui souhaite tendre ou modifier sa demande a eu toute la latitude, par lacte introductif dinstance, de dfinir les prtentions quil entendait faire valoir lencontre du dfendeur et de circonscrire ainsi lobjet du litige. Le demandeur sur reconvention, lorsquil formule sa demande au premier degr de juridiction, dfinit pour la premire fois lobjet des prtentions quil entend obtenir du demandeur originaire. Le demandeur sur reconvention se trouve cet gard dans la situation du demandeur originaire, lorsque celui-ci introduit sa demande .

Enfin, la Cour constitutionnelle estime de manire tout fait justifie que cette diffrence de traitement ne porte pas atteinte de manire disproportionne aux droits du demandeur originaire. En effet, puisquil a intent le procs, le demandeur originaire a eu toute la libert den dterminer ltendue dans lacte introductif dinstance. Rien nempche par ailleurs le demandeur originaire, sil nest pas dans les conditions pour modifier la demande originaire, dintroduire

B. ALLERMEERSCH et K. WAGNER, Stand van zaken , R.W., 2004-2005, p. 1136, n38. Cass., 31 mars 2003, Pas., I, 618. En lespce, lemployeur dont lONSS poursuivait la condamnation au paiement de cotisations sociales dues pour le 2me trimestre 1989 au 4me trimestre 1990 avait form une demande reconventionnelle pour obtenir le remboursement de cotisations indment verses pour le 4me trimestre 1988. 85 Demeure en revanche discute la question de savoir si larticle 807 du Code judiciaire est applicable la modification ou lextension par le dfendeur de sa demande reconventionnelle et notamment si cette extension ou cette modification doit se fonder sur des faits ou actes invoqus par le dfendeur dans ses premires conclusions (voy. sur ce point lanalyse trs pertinente de A. FETTWEIS, Manuel, p. 97). La mme question se pose galement au sujet de la modification ventuelle dune demande en intervention par application des articles 807 et 809 du Code judiciaire (voy. dans ce sens, Lige, 8 novembre 1999, J.L.M.B., 2001, p. 485) et, notamment, quant au point de savoir si, au premier degr de juridiction, une demande en intervention conservatoire peut tre transforme en intervention agressive par voie de conclusions entre parties la cause (voy. pour une rponse ngative, Civ. Mons, 25 juin 1999, R.R.D., p. 417).
84

83

41

par voie spare une demande nouvelle et dinvoquer les faits ou les actes nouveaux au fondement de ses prtentions nouvelles .

62. La demande reconventionnelle est recevable jusqu la clture des dbats. Si la demande reconventionnelle est de nature retarder le jugement de la cause principale, le juge ordonne la dissociation des procdures (article 810 du Code judiciaire).

C.- La demande reconventionnelle en degr dappel

63. La demande reconventionnelle peut tre forme pour la premire fois en degr dappel.

La Cour de cassation exige cependant que la demande reconventionnelle introduite en degr dappel rponde aux caractristiques de la demande nouvelle, c'est--dire qu'elle soit fonde sur un fait ou un acte invoqu dans la citation86 ou encore ou lorsquelles constituent une dfense laction principale ou tendent la compensation87. Cette jurisprudence qui est en contradiction avec l'article 1042 du Code judiciaire semble se fonder sur la volont dassurer une galit de traitement entre lappelant et lintim.

D.- Forme de la demande reconventionnelle

64. Conformment larticle 809 du Code judiciaire, la demande reconventionnelle est introduite par voie de conclusions.

Cass., 10 avril 1978, Pas., I, 890; Cass., 4 dcembre 1989, Pas., 1990, I, 414. Cass., 22 janvier 2004, Pas., I, 135. Voy. pour une application rcente, Bruxelles, 12 avril 2002, J.T., 2002, p. 668 ; R.P.S., 2003, p. 276, note et Bruxelles, 27 juin 2003, J.L.M.B., 2004, p. 872 ; R.D.C., 2004, p. 994 qui rappelle juste titre que il ne rsulte daucune disposition quune demande reconventionnelle ne peut tre forme en degr dappel qu la double condition quelle ait t introduite par le dfendeur devant le premier juge et quelle repose sur un fait ou un acte invoqu par celui-ci lappui de sa demande reconventionnelle de premire instance . Cependant, selon une partie de la doctrine nerlandophone, il y aurait lieu de renforcer les conditions de recevabilit de la demande reconventionnelle forme pour la premire fois en degr dappel afin de prserver lgalit entre parties et, dans une certaine mesure, le droit du demandeur, dfendeur sur reconvention, un double degr de juridiction. Ainsi, selon J. LAENENS ( Een nieuwe tegeneis in hoger beroep , R.W., 1981-82, 2178) et K. BROECKX (Het recht op hoger beroep en het beginsel van de dubbele aanleg in het civiele geding, Maklu, Anvers, 1995, p. 298, n656), une demande reconventionnelle forme pour la premire fois en degr dappel serait uniquement recevable si het voorwerp ervan pas in hoger beroep vaststaat of rechtstreeks verband houdt met de procedure in hoger beroep (J. LAENENS, K. BROECKX et D. SCHEERS, Handboek, p. 443, n949; voy. g. mais plus nuancs K. WAGNER et B. ALLERMEERSCH, Stand van zaken, op. cit., p. 1137, n38 qui rappellent qu linverse la doctrine francophone incline dfendre que la demande reconventionnelle peut tre forme sans limitation mme pour la premire fois en degr dappel).
87

86

42

SOUS-SECTION IV LES DEMANDES PAR LESQUELLES UN TIERS DEVIENT PARTIE A LA CAUSE : LES
DEMANDES EN INTERVENTION

A.- Introduction

1 Dfinition

65. La demande en intervention est la demande par laquelle un tiers la procdure sollicite de pouvoir y participer (lintervention est alors volontaire) ou par laquelle une partie la procdure sollicite la mise la cause d'un tiers (lintervention est dans ce cas force) (article 15, alina 1er, du Code judiciaire).

Lintervention tend soit la sauvegarde des intrts de lintervenant ou de lune des parties (lintervention est conservatoire) soit faire prononcer une condamnation ou ordonner une garantie (elle est alors agressive) (article 15, alina 2, du Code judiciaire).
66. Comme deux arrts de la Cour de cassation des 29 octobre 200488 et 16 dcembre 200489 ont permis de le rappeler, ces dispositions ont toutefois un champ dapplication plus large. Elles concernent en ralit toutes les demandes formes en cours dinstance par des parties dj la cause mais qui ne peuvent tre qualifies de demandes additionnelle, nouvelle ou reconventionnelle. Le rgime des demandes en intervention sapplique par exemple aux demandes incidentes formes entre deux co-dfendeurs ou encore par le demandeur originaire contre une partie appele en intervention par le dfendeur. Ces demandes incidentes prsentent la caractristique de crer un lien processuel90 entre des personnes dj parties la cause91. Sil ne les systmatise pas, le Code judiciaire les envisage expressment, en les qualifiant de demandes en intervention, puisquil prvoit larticle 813, alina 2, du Code judiciaire, quentre parties la cause, lintervention peut avoir lieu par voie de conclusions.

Lintrt de ces distinctions et classifications nest pas thorique puisquil sagit de dterminer les conditions de recevabilit de ces demandes incidentes entre parties la cause. Celles-ci ont t prcises par la Cour de cassation.
88 89

Cass., 29 octobre 2004, R.A.B.G., 2005, p. 817, note R. VERBEKE. Cass., 16 dcembre 2004, R.A.B.G., 2005, p. 820, note R. VERBEKE. 90 Cest--dire quune des parties la cause demande la condamnation dune partie avec laquelle elle ntait jusqualors pas oppose. 91 S. MOSSELMANS, Tussenvorderingen.. , op. cit., p. 1606, n16.

43

Elles ne sont pas rgies par larticle 807 du Code judiciaire92. En revanche, larticle 812, alina 2, leur est applicable93.

2 Rgime

67. En contrepartie du fait qu'un juge ne peut, en vertu de larticle 811 du Code judiciaire, ordonner d'office la mise en cause d'un tiers (hormis l'exception de l'article 331decies du Code civil), l'intervention est largement admise devant les juridictions civiles, sociales et commerciales, quelle que soit la forme de la procdure (article 812, alina 1er, du Code judiciaire).

L'intervention ne peut cependant, en principe, retarder le jugement de la cause principale (article 814 du Code judiciaire). Le cas chant, le juge ordonnera la dissociation des procdures.

B.- Lintervention volontaire

1 Notion

68. L'intervention volontaire est le fait d'une personne qui, de son propre mouvement, se mle une instance qu'elle n'a pas introduite ou qui n'est pas dirige contre elle, soit pour faire dclarer que le droit litigieux lui appartient, soit pour s'assurer de la conservation de ses droits qui pourraient tre compromis par le rsultat de l'instance.

69. L'intervention est conservatoire lorsque son auteur ne rclame aucune condamnation son profit et se contente de prendre fait et cause pour une des parties au litige principal. Le tiers tente ainsi de sauvegarder ses propres intrts qui pourraient tre compromis si la partie dont il pouse la cause tait dboute ou condamne.

92 Cass., 29 octobre 2004, prcit. 93 Cass., 29 octobre 2004 et Cass., 16 dcembre 2004, prcits. Cest, comme la rappel S. MOSSELMANS, Tussenvorderingen , op. cit., p. 1607, n16, ce rgime qui explique les arrts de la Cour de cassation des 9 mars 1972, 24 novembre 1972 et 2 dcembre 1982 qui paraissaient exiger que la demande tendue ou modifie ait t dj porte devant le premier juge. Ces dcisions visaient en ralit des cas dans lesquelles la demande incidente forme pour la premire fois en degr dappel manait dun co-dfendeur originaire et tendait la condamnation dun autre codfendeur originaire. Une telle demande ne peut tre qualifie de nouvelle et, partant soumise larticle 807. Il sagit en ralit dune demande en intervention agressive qui ne peut, en vertu de larticle 812, alina 2, du Code tre

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L'intervenant ne prtend pas un droit propre et ne soumet aucune prtention personnelle au juge. Il fait ainsi l'conomie d'une tierce opposition, recours qu'il pourrait introduire contre la dcision laquelle il ne serait pas partie, si elle lui tait prjudiciable.

70. Il y a intervention agressive lorsque l'intervenant volontaire prtend un droit sur lequel une contestation est engage entre d'autres personnes et rclame, l'encontre de ces dernires, la reconnaissance et la protection de ce droit. En d'autres termes, le tiers pourrait introduire une demande principale mais utilise l'instance dj engage entre d'autres parties pour solliciter une condamnation.

2 Conditions de recevabilit

71. Une distinction s'opre selon que l'initiative du tiers est agressive ou seulement conservatoire.

Dans les deux cas toutefois, la demande en intervention doit prsenter un rapport de connexit avec la demande principale.

a) L'intervention volontaire conservatoire

72. Il suffit pour lintervenant de justifier de sa qualit et d'un intrt lgitime, direct et personnel, matriel ou moral. L'intrt en question ne doit pas tre n et actuel. La sauvegarde d'un droit conditionnel, ventuel ou non encore exigible est suffisante.

Le tiers qui intervient titre conservatoire ne peut que se joindre aux conclusions d'un plaideur pour lequel il prend fait et cause : tout au plus peut-il invoquer des moyens diffrents, mais sans sortir des limites du dbat. Il est, comme cette partie, demandeur ou dfendeur.

En cas de dsistement, d'acquiescement ou lorsque la demande principale est dclare irrecevable, l'intervention conservatoire est galement irrecevable car elle est un accessoire de la demande principale.
introduite pour la premire fois devant le juge dappel.

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b) L'intervention volontaire agressive

73. L'intervenant volontaire agressif rclame un droit propre, distinct de celui des parties en cause : il est un vritable demandeur.

Il doit justifier des conditions classiques de recevabilit de son action : intrt et qualit.

L'intervention volontaire agressive vient galement se greffer sur la demande principale. Il en rsulte que si celle-ci est nulle, ou si elle se heurte une exception premptoire ou une fin de non recevoir, l'intervention tombe.

Il n'en sera autrement que si l'irrecevabilit de la demande principale tient des motifs personnels son auteur, par exemple le dfaut de qualit ou si elle disparat par suite d'une dcision prise par les parties la cause principale (dsistement ou acquiescement)94.

3 Procdure

74. L'intervention volontaire est forme par requte, qui contient, peine de nullit, les moyens et conclusions (article 813).

La loi ne prcise pas jusqu' quel stade de la procdure une intervention est autorise.

En pratique, on admet qu'une intervention volontaire est possible jusqu' la clture des dbats, la condition que ces derniers soient accepts dans l'tat o ils se trouvent par l'intervenant volontaire. Il ne peut, par exemple, revenir sur les mesures d'instruction dj ordonnes ou mme effectues (voy. en matire dexpertise, larticle 981, alina 2, du Code judiciaire).

94

Cass., 11 mars 1991, Pas., I, 640.

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Conformment larticle 812, alina 2, du Code judiciaire, seule l'intervention volontaire conservatoire est possible en degr d'appel95. La rgle n'est toutefois pas d'ordre public et sa violation ne peut tre invoque pour la premire fois devant la Cour de cassation96.

C.- Lintervention force

1 Notion

75. Les parties un procs ont le droit d'y appeler une partie qui n'y figure pas. L'intervention force consiste citer un tiers au cours d'une procdure dj entame. Le tiers ainsi cit est un dfendeur qui a les mmes droits qu'une partie originaire.

76. L'intervention force conservatoire prend gnralement le nom d'appel en dclaration de jugement ou darrt communs. Aucune condamnation n'est postule contre le tiers mis en cause. La personne appele est uniquement invite assister aux dbats, suivre les errements de la procdure et faire valoir ses moyens. Ayant t prsente la cause, elle ne pourra recourir la tierce opposition et le jugement lui sera pleinement opposable. Il aura son gard l'autorit de la chose juge.

77. Dans le cas de lintervention force agressive, c'est la condamnation du tiers qui est recherche. Un cas particulier de l'intervention force agressive est l'appel en garantie. Toute personne qui a droit garantie contractuelle en vertu de la loi (contrats de vente, d'entreprise, bail) peut appeler son garant en garantie dans l'instance o sont en litige les droits qui donnent lieu celle-ci.

L'avantage de l'appel en garantie est que le garanti met immdiatement son garant en cause, de sorte que c'est l'issue d'un unique procs que les responsabilits seront tablies et les condamnations prononces.

95

Lintervention volontaire par laquelle un tiers se borne solliciter le rejet de la demande originaire de lune des parties pour dfaut de fondement et de condamner cette partie aux frais de linstance est recevable en degr dappel, sous rserve du rglement des frais (Cass., 5 fvrier 1998, Pas., I, 179). 96 Cass., 2 dcembre 1982, Pas., 1983, I, 412.

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2 Recevabilit

78. La citation en intervention force doit avoir lieu avant toute dfense au fond, afin que la partie mise en cause puisse se dfendre utilement et faire valoir ses observations.

Comme en matire d'intervention volontaire, on distingue cependant suivant que l'intervention force est conservatoire ou agressive.

a) L'intervention force conservatoire

79. L'appel en dclaration de jugement commun est admis ds qu'une partie a intrt rendre opposable un tiers la dcision qui interviendra. Ce tiers est toute personne qui pourrait former tierce opposition contre cette dcision.

Les personnes mises en cause ont le droit de conclure de manire indpendante et de soulever contre les parties originaires tous les moyens qui leur sont propres.

Le tiers doit tre appel la cause un moment o il peut encore utilement prsenter ses observations et dfenses. En aucun cas, on ne saurait admettre un appel en dclaration de jugement commun postrieur la dcision dfinitive dans le but de faire dclarer que celle-ci sera opposable au tiers.

b) L'intervention force agressive

80. L'intervention force agressive ne sera pas recevable chaque fois que les droits de la dfense de lintervenant forc pourraient tre mis en pril, les actes dinstruction dj ordonns ne pouvant notamment nuire aux droits de la dfense (article 812, alina 1er, du Code judiciaire).

La question de savoir quand et dans quelles conditions la demande en intervention force agressive doit tre dclare irrecevable est cependant discute. Selon certaines dcisions, la seule existence antrieure dune dcision ordonnant une

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mesure dinstruction suffit rendre lintervention irrecevable97. En revanche, suivant une autre thse laquellela prfrence doit tre donne, il convient denvisager la protection du tiers intervenant de manire plus concrte, en tenant compte de lattitude antrieurement adopte par lintervenant ou encore la possibilit pour le juge dordonner la ritration des actes dinstruction en prsence du tiers98. La loi du 15 mai 2007 modifiant le Code judiciaire en ce qui concerne lexpertise semble avoir consacr cette dernire solution puisquelle a modifi larticle 981 du Code judiciaire qui prvoit dsormais que lexpertise est inopposable la partie appele en intervention force aprs lenvoi de lavis provisoire de lexpert, sauf si cette partie renonce au moyen de linopposabilit

3 Procdure

81. Sauf comparution volontaire, l'appel en intervention force s'effectue par citation.

Toutefois, entre parties dj prsentes la cause, quelque titre que ce soit, l'intervention force peut avoir lieu par simples conclusions (article 813 du Code judiciaire). Seule l'intervention force conservatoire est admise en degr d'appel99. La rgle n'est toutefois pas d'ordre public100.

97 98

Voy. not. Cass., 3 mars 1980, Pas., I, 812. Voy. not. Cass., 25 novembre 1992, Pas., I, 1304. 99 Dans un arrt du 18 avril 2001 (n 47/2001), la Cour constitutionnelle a considr que cette rgle ntait pas contraire aux articles 10 et 11 de la Constitution. 100 Cass., 2 dcembre 1982, Pas., 1983, I, 412.

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SECTION IV -

LES EFFETS DE LA DEMANDE

82. La demande a divers effets. Elle cre le lien d'instance, rapport de droit intressant la fois le juge et les parties.

A.- Effets lgard des parties

83. La demande cre entre les parties, un lien dinstance ou rapport juridique dinstance, qui se superpose au rapport juridique litigieux sans le remplacer et engendre des droits et des obligations pour chacune des parties.

B.- Effets l'gard du juge 84. La demande ouvre l'instance et opre la saisine du juge101. Ds lors, le magistrat doit statuer, peine de dni de justice, sur tous les chefs de la demande (article 1138, 3, du Code judiciaire).

85. Devant respecter le principe dispositif, le juge ne peut accorder que ce qui a t demand. Il est enferm dans les limites de la demande et ne peut statuer ultra petita (article 1138, 2, du Code judiciaire).

C.- Effets l'gard du fond du droit

86. La demande produit un certain nombre d'effets lgard du fond du droit. Elle met le dbiteur en demeure, transfre les risques sa charge, fait courir les intrts judiciaires, interrompt la prescription102, rend les droits litigieux au sens de larticle 1700 du Code civil, etc...
Le juge est saisi de la cause dater de la signification de la citation pour autant quelle ait t inscrite au rle gnral antrieurement laudience indique dans la citation (Cass., 9 dcembre 1996, Pas., I, 1251). 102 Contrairement la matire pnale, en matire civile, la prescription est interrompue compter de la date de la citation pendant tout le cours de linstance, cest--dire jusquau jugement ou larrt mettant fin au litige (Cass., 30 juin 1997, Pas., I, 772). La citation interrompt la prescription pour la demande qu'elle introduit ainsi que pour la demande dont l'objet est virtuellement compris dans la citation (cest--dire en ralit la demande additionnelle) (Cass., 17 mars 2003, Pas., I, 526). En revanche, la citation ninterrompt pas la prescription des ventuelles demandes nouvelles que le demandeur entend former en cours dinstance. La prescription de celle-ci tout comme celle de la
101

50

L'interruption de prescription est cependant non avenue s'il y a nullit de forme, dsistement ou rejet de la demande (article 2247 du Code civil). Par contre, elle a lieu mme en cas de citation devant un juge incomptent.

demande reconventionnelle forme par le dfendeur (Cass., 3 mars 2003, Pas., I, 445) est interrompue au jour du dpt au greffe des conclusions par lesquelles cette demande est forme. Ce dpt vaut en effet signification en vertu de larticle 746 du Code judiciaire.

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CHAPITRE III LES DEFENSES

A.- Dfinition

87. Le terme dfenses dsigne les moyens opposs par le dfendeur la demande dirige contre lui. On en distingue trois catgories : les dfenses au fond (B), les exceptions (C) et les fins de non recevoir (D).

B.- Les dfenses au fond

88. La dfense au fond consiste dans la contestation par le dfendeur du fondement de la demande dirige contre lui, ou, comme la dfinit larticle 71 du Nouveau Code de Procdure Civile franais, en tout moyen qui tend faire rejeter comme non justifie, aprs examen du fond du droit, la prtention de ladversaire .

La dfense au fond fait appel des dispositions de droit matriel, soit que l'exactitude des faits invoqus soit conteste, soit que l'existence mme de la prtention soit nie ou minimise pour des raisons de fait ou de droit.

Les dfenses au fond peuvent, en principe, tre invoques aux divers stades de la procdure et pour la premire fois en degr d'appel.

Lorsqu'elles intressent l'ordre public ou des dispositions impratives, elles peuvent mme tre invoques pour la premire fois devant la Cour de cassation. Si elles sont trangres l'ordre public ou des dispositions impratives, elles ne peuvent tre souleves devant la Cour de cassation que si elles ont t soumises au juge du fond ou si celui-ci en a lui-mme fait application. En effet, la Cour de cassation ne peut censurer que ce qui a t ou aurait d tre rsolu par le juge du fond.

Celui qui obtient un jugement dclarant que la demande dirige contre lui n'est pas fonde, gagne son procs. Sous rserve d'un recours exerc avec succs par son adversaire, il pourra opposer
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l'exception de chose juge de la dcision rendue sur le fond toute tentative ultrieure de revenir sur ce qui a t jug.

Les dfenses sont dveloppes, en principe, par le moyen des conclusions, sous rserve de la procdure en dbats succincts.

C.- Les exceptions

89. L'exception est un moyen de dfense porte limite et temporaire, qui nengage pas le dbat sur le fond, qui tend faire dclarer la procdure irrgulire ou en suspendre le cours. Lexception n'interdit par consquent pas, par elle-mme, la ritration de la demande. Lorsqu'elle est invoque avec succs, il n'y a chose juge que sur celle-ci et non pas sur la demande mme.

Sauf lorsquelles touchent lordre public, les exceptions doivent tre proposes conjointement et avant toute dfense au fond (articles 854, 856, 864 et 868 du Code judiciaire). Elles sont ainsi soumises un rgime rigoureux qui, de manire gnrale, impose qu'elles soient invoques in limite litis , cela signifie quelles doivent tre libelles dans le premier acte de procdure du dfendeur mme si cet acte propose galement d'autres dfenses.

Sans prjudice du rglement des incidents de comptence prvu aux articles 639 et suivants du Code judiciaire, le juge peut, soit statuer sans dlai sur l'exception, soit la joindre au principal, et ne prononcer qu'un seul jugement (article 869 du Code judiciaire).

Le Code judiciaire a group sous lintitul les exceptions , les exceptions dilatoires ainsi que les fins de non procder et les exceptions premptoires.

L'exception dilatoire ainsi que les fins de non procder tendent retarder la procdure engage par l'adversaire tandis que l'exception premptoire tend l'anantir.

1 Les exceptions dilatoires et les fins de non procder

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90. Elles tendent seulement une suspension de la procdure en diffrant le cours normal de linstance.

Il sagit de l'exception de la caution de l'tranger demandeur (articles 851 et 852 du Code judiciaire), de l'exception pour faire inventaire et dlibrer (article 853 du Code judiciaire), de l'exception dilatoire d'appel en garantie (articles 857 859 du Code judiciaire) et de l'exception de dfaut de communication d'une pice (article 736 du Code judiciaire).

On peut galement y ajouter les dclinatoires de comptence qui sont des exceptions dilatoires en ce sens quils constituent des moyens de dfense tirs de l'incomptence territoriale ou matrielle d'un juge, qui font ajourner la discussion sur le fond de la demande (articles 854 856 du Code judiciaire) et tendent obtenir le renvoi de la cause au magistrat comptent (articles 639 et s. du Code judiciaire), le cas chant la suite de l'intervention du tribunal d'arrondissement. Les exceptions de connexit et de litispendance sont galement des exceptions dilatoires. On peut galement y ajouter lexception de sursance statuer fonde sur lapplication de ladage le criminel tient le civil en tat .

Les fins de non procder permettent au dfendeur de demander que la procdure soit temporairement suspendue jusqu ce que le demandeur ait procd soit la rgularisation de la procdure (par exemple lorsquil a oubli de mentionner dans lacte introductif dinstance son numro dinscription la BCE), soit jusqu ce quil ait tent une conciliation (art. 1344septies C. jud. en matire de bail) ou encore une mdiation contractuellement prvue (art. 1725 C. jud.).

2 Les exceptions premptoires

91. Les exceptions premptoires visent anantir l'instance.

Ce sont essentiellement les nullits (articles 860 867 du Code judiciaire et article 40 de la loi du 15 juin 1935 sur lemploi des langues en matire judiciaire) qui sont des irrgularits affectant un acte de la procdure, les dclinatoires de juridiction ainsi que certaines formalits spcifiques

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prvues par certaines lgislations particulires (la tentative de conciliation obligatoire en matire de bail ferme - art. 1345 C. jud., lexigence dinscription la BCE, ). D.- Les fins de non-recevoir 92. Les fins de non-recevoir sont des moyens de dfense hybrides en ce sens qu'ils produisent le mme effet dfinitif qu'une dfense au fond, mais se rapprochent des exceptions en ce que les parties qui les opposent n'abordent pas le fond du litige.

Elles constituent des moyens qui tendent faire dcider que le demandeur n'a pas - ou n'a plus d'action, qu'il ne dispose pas - ou a perdu - le pouvoir lgal d'obtenir une dcision sur le fond de sa prtention.

Il s'agit essentiellement de lexception de chose juge, du non respect dun dlai prfix ou de forclusion, du dfaut d'intrt ou de qualit pour agir et enfin de la prescription103.

La fin de non-recevoir consiste donc dnier le droit d'agir l'adversaire. Elle se distingue de l'exception premptoire qui tend simplement obtenir l'annulation d'une procdure irrgulire.

La fin de non recevoir et la dfense au fond sont soumises au mme rgime procdural, sous cette particularit que la fin de non-recevoir tire de l'autorit de la chose juge peut tre invoque devant le juge du fond, en tout tat de cause, mme pour la premire fois en degr d'appel, mais non devant la Cour de cassation. Elle ne peut en outre tre souleve doffice par le juge (article 27 du Code judiciaire)104.

Cons. J. LINSMEAU, Laction en rptition du paiement dune dette prescrite , note sous Cass., 25 septembre 1970, R.C.J.B., 1972, p. 7 et s., spc. p. 16. 104 Le rgime de la fin de non-recevoir dduite de la violation dune rgle dorganisation judiciaire, comme, avant la loi du 26 avril 2007, lintroduction de la demande par requte alors quelle aurait du ltre par citation est dlicat dterminer. Il semble toutefois rsulter dun arrt de la Cour de cassation du 25 fvrier 1980 (Pas., I, 762) que cette fin de non-recevoir ne peut tre invoque pour la premire fois en degr de cassation.

103

55

CHAPITRE IV LES JUGEMENTS ET ARRTS

93. Ne sont examins ici que les rgles gnrales des articles 19 et suivants du Code judiciaire.

A - Classification

94. Les dcisions judiciaires peuvent tre classes comme il suit :

a)

Le terme jugement dsigne les dcisions prises par les tribunaux de premire instance, du travail, de commerce, de police et par les juges de paix.

b) Un arrt est une dcision rendue par la cour d'appel, la cour du travail, ou la Cour de cassation.

c)

Une sentence est rendue par des arbitres.

d) Une ordonnance est l'oeuvre du prsident de l'un des trois tribunaux sigeant en rfr, d'un juge commis pour procder un devoir d'instruction ou d'un magistrat statuant sur requte unilatrale.

e)

Le jugement au fond porte sur le principal de la contestation.

f)

Le jugement sur incident se borne vider un incident de procdure, par exemple statuer sur un dclinatoire de comptence, une exception de nullit, une fin de non recevoir.

B.- Porte

95. On distingue galement les dcisions suivant leur porte.

a)

Un jugement est dfinitif dans la mesure o il puise la juridiction du juge sur une question litigieuse, qu'il s'agisse du fond ou d'un incident.

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La distinction revt une trs grande importance en ce qui concerne l'autorit de la chose juge et galement l'effet dvolutif de l'appel (article 1068 du Code judiciaire). A titre d'exemple, un jugement statuant sur la recevabilit d'une demande mais ne tranchant pas le fond est dfinitif (en ce qui concerne la question de la recevabilit).

b) Par un jugement d'avant dire droit ou provisoire, le juge ordonne une mesure pralable l'examen des droits des parties, destine instruire la demande (mesures d'instruction) ou rgler provisoirement la situation des parties (article 19, alina 2 du Code judiciaire). Le jugement provisoire est donc une dcision prise en attendant les dispositions dfinitives, pour assurer une situation d'attente quitable pour les parties. De telles mesures peuvent dsormais intervenir ds laudience dintroduction (article 735, 2, alina 2, du Code judiciaire) ou encore tout moment en cours de procdure (article 19, alina 2, du Code judiciaire).

c)

Un jugement peut tre mixte et comporter la fois des dispositions dfinitives et des dispositions avant dire droit. Un jugement sera mixte si son dispositif puise la juridiction du juge saisi sur une ou plusieurs des questions litigieuses qui lui taient soumises et comporte, par ailleurs, un avant dire droit.

Les jugements dfinitifs sur incident sont mixtes. Il s'agit d'un jugement par lequel le juge tranche dfinitivement un incident (par exemple une exception d'irrecevabilit, d'incomptence, etc) avant mme de considrer le fond du litige. En pratique, le juge tranche, par un premier jugement, l'incident et renvoie au rle pour le surplus. Le surplus (le fond de l'affaire) est tranch ultrieurement par un second jugement.

C.- Les voies de nullit n'ont pas lieu contre les jugements

96. Les voies de nullit n'ont pas lieu contre les jugements (article 20).

Qu'il y ait mal jug ou nullit pour vice de forme ou incomptence, les jugements ne peuvent tre anantis que par la mise en uvre des voies de recours prvues par la loi. Les recours sont :

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a)

les voies de recours ordinaires (parce qu'elles sont de droit sauf lorsque la loi les interdit) : l'opposition et l'appel.

b) les recours extraordinaires (qui l'inverse ne sont ouverts que dans les cas spcifiquement prvus par la loi): le pourvoi en cassation, la tierce opposition, la requte civile, la prise partie et la rtractation dune dcision passe en force de chose juge rendue par une juridiction civile et fonde sur une disposition annule par la Cour darbitrage.

Note terminologique importante

99. Un jugement dfinitif (si la juridiction du juge est puise) peut donc encore faire l'objet des recours ordinaires. Il a ds son prononc lautorit de la chose juge. Le jugement sera coul en force de chose juge lorsque les recours ordinaires ne seront plus possibles et irrvocable lorsque les recours extraordinaires ne le seront plus non plus.

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CHAPITRE V - L'AUTORIT DE LA CHOSE JUGE

SECTION I - NOTIONS

100. Fonde sur la ncessit dassurer la stabilit des rapports sociaux et de garantir lefficacit de ladministration de la justice , l'autorit de la chose juge est une prsomption lgale qui dcoule de l'article 1350 du Code civil selon laquelle l'autorit que la loi attribue la chose juge ne peut tre renverse par la preuve contraire. Cette prsomption dexactitude, de correspondance la vrit de que ce qui a t jug, est irrfragable. Elle est un effet important et caractristique de l'acte juridictionnel puisqu'elle met l'abri de contestations futures les droits reconnus par le jugement en rendant incontestable la situation qui dcoule de la dcision.

En ralit, lautorit de chose juge sexprime travers deux aspects.

101. Un aspect ngatif qui implique que, sous rserve de lexercice des voies de recours, ce qui a t dcid ne peut plus tre remis en question par les parties, interdisant par l la ritration du procs. Celui qui a t partie un procs dispose l'gard de son ancien adversaire d'une fin de non recevoir, lexception de chose juge, qui lui permet de faire dclarer irrecevable toute demande qui aurait pour objet de revenir sur ce qui a t antrieurement jug (article 25 du Code judiciaire). Les conditions de mise en oeuvre de lexception de chose juge sont rgles aux articles 23 et 27 du Code judiciaire.

102. Lautorit de chose juge revt galement un aspect positif consistant en ltablissement dune situation juridique conforte par la prsomption de vrit, une base processuelle de laquelle des consquences pourront tre dduites. Par leffet positif de chose juge, le jugement reconnat ou attribue une partie un droit dont celle-ci pourra dsormais se prvaloir de manire irrfragable lgard de son ancien adversaire. Dans sa fonction positive, lautorit de chose juge revt ainsi une fonction probatoire.

SECTION II - AUTORITE DE CHOSE JUGEE ET DESSAISISSEMENT


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103. Le dessaisissement est un effet particulier de lacte juridictionnel distinct des autres effets du jugement et de lautorit de chose juge.

Par le dessaisissement, le juge qui prononce un jugement dfinitif puise sa juridiction sur la question litigieuse (article 19, alina 1er, du Code judiciaire)105. Il ne peut plus revenir sur sa dcision mme avec laccord des parties106. La rgle touche lordre public et sa mconnaissance constitue un excs de pouvoir qui est commis par le juge qui statue sur une question litigieuse lorsquil a dfinitivement jug celle-ci dans le mme cause et entre les mmes parties107.

104. Il incombe ds lors de bien distinguer le dessaisissement de lautorit de chose juge.

Lorsque la chose juge est invoque dans le cadre d'un mme procs (c'est--dire chaque fois que le juge entend faire tat - que ce soit dans le cadre d'une mme instance ou en degr d'appel - d'une prcdente dcision passe en force de chose juge et rendue sur un point dtermin du litige), la Cour de cassation estime que, le juge ne se fonde pas sur l'autorit de chose juge du jugement dj rendu mais constate que cette dcision, coule en force de chose juge, a dfinitivement vid la saisine du juge sur ce point litigieux (article 19, alina 1er, du Code judiciaire)108109. Les rgles applicables sont dans ce cas celles du dessaisissement - qui sont dordre public - et non celles relatives lautorit de chose juge - qui sont dordre priv110.

Comme lexprime trs clairement le procureur gnral Charles dans ses conclusions prcdant larrt de la Cour de cassation du 21 juin 1982, il ny a de problme dautorit de chose juge que lorsquune question litigieuse a t

105

Ds lors, le jugement, qui contient des considrations contradictoires ne permettant pas de dduire avec certitude le sens de sa dcision, npuise pas la juridiction du juge qui la rendu (Cass., 6 mars 1998, Pas., I, 300). 106 Ainsi, aprs avoir dcrt le dsistement daction, la cour dappel est dessaisie de la cause, nonobstant le caractre dordre public de la matire des impts sur les revenus et ne peut, partant, plus se prononcer sur la validit du dsistement dont elle ntait plus saisie, sans violer larticle 19, alina 1er, du Code judiciaire (Cass., 23 fvrier 1998, Pas., I, 256). 107 Cass., 15 septembre 1994, Pas., I, 732; Cass., 22 novembre 1993, Pas., I, 979; Cass., 26 juin 1992, Pas., I, 968. 108 Cass., 21 juin 1979, Rev. not., 1983, p. 85 et note de D. STERCKX. 109 Cass., 11 janvier 1988, Pas., I, 561; Cass., 23 novembre 1987, Pas., 1988, I, 351; Cass., 14 juin 1996, Pas., I, 640. 110 Cest la raison pour laquelle est irrecevable le moyen de cassation qui indique comme dispositions lgales violes les articles 23 28 du Code judiciaire alors que le grief allgu consiste soutenir que la dcision attaque statue sur une contestation ayant dj fait lobjet, dans la mme procdure, dune dcision dfinitive de la juridiction dappel et que, ds lors, celle-ci avait puis sa juridiction sur ladite question litigieuse. Pareil grief qui ne se fonde pas sur lautorit de chose juge dune dcision dfinitive antrieure est donc tranger aux articles 23 28 du Code judiciaire (Cass., 19 mars 1992, Pas., I, 657; Cass., 24 novembre 1994,Pas., I, 1005; Cass., 21 septembre 1995, Pas., I, 834).

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tranche dans une procdure et que, dans une autre procdure, les parties soumettent nouveau la question au juge ou que celui-ci sen saisit. Mais lorsquune question litigieuse a t tranche au cours dune seule et mme procdure, dans la progression de cette procdure, il ne peut se poser que des problmes de saisine111.

105. Certaines dispositions lgales spcifiques drogent leffet de dessaisissement en prvoyant la possibilit de rviser des dcisions judiciaires dfinitives en raison de circonstances nouvelles ou modifies112 ou en permettant au juge de rparer des erreurs ou des omissions dans le cadre des procdures dinterprtation ou de rectification113.

SECTION III - CONDITIONS DE LAUTORITE NEGATIVE DE CHOSE JUGEE

106. L'article 23 du Code judiciaire, qui transpose l'article 1351 du Code civil, dispose qu'il n'y a autorit de chose juge, envisage dans son aspect ngatif, cest--dire faisant obstacle la ritration de la demande, que si trois conditions sont cumulativement runies.

Il faut que :

a)

La chose demande, lobjet de la prtention, soit la mme (identit d'objet).

b) La demande soit fonde sur la mme cause, c'est--dire les mmes faits antrieurement invoqus et apprcis en fonction dune norme juridique mise en oeuvre par le juge prcdent (identit de cause).

Contrairement la solution rcemment consacre par la Cour de cassation de France, lidentit de cause sapprcie donc au regard de la qualification juridique invoque par le demandeur dans le premier procs et retenue par le juge dans son jugement. Partant, le demandeur peut recommencer, sur la base des mmes faits, la mme demande en lui donnant une qualification juridique diffrente.

111 112

Conclusions avant Cass., 21 juin 1982, Pas., I, 1227. Voy. les articles 209 et 301 en matire daliments ou de pension aprs divorce. Cass., 14 dcembre 1990, Pas., 1991, I, 371. 113 Dans ce cas toutefois, le juge ne peut modifier ni complter ce quil a rellement dcid (Cass., 27 fvrier 1992, Pas., I, 582).

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c)

La demande soit forme entre les mmes parties agissant en la mme qualit (identit de

parties). Il convient cet gard davoir gard aux mcanismes de reprsentation directe (mandat) ou indirecte (prte-nom) ou de subrogation. On relvera galement cet gard quil suffit quune partie ait t appele en intervention et en dclaration de jugement ou darrt commun pour que lexception de chose juge puisse lui tre oppose114.

107. Il faut en ralit, pour dlimiter lautorit de chose juge, rechercher ce qui a t antrieurement contest et jug, en fait et en droit, vrifier si la nouvelle demande tend obtenir une dcision sur une question litigieuse qui aprs avoir t soumise un dbat a t tranche par un acte juridictionnel antrieur, en manire telle que la prtention nouvelle, si elle est admise, serait de nature contredire ce qui a t certainement jug 115.

Pour dcider si lexception de chose juge est fonde, le juge doit donc rechercher s'il peut admettre la prtention nouvelle sans dtruire le bnfice de la dcision antrieure116.

SECTION IV - DECISIONS QUI POSSEDENT LA CHOSE JUGEE

A.- Principe

108. Toute dcision dfinitive sur le fond ou sur incident, c'est--dire toute dcision puisant la juridiction du juge sur une question litigieuse a, ds son prononc, autorit de chose juge (articles 19, alina 1er, et 24 du Code judiciaire).

109. N'ont ds lors pas cette autorit :

114 115

Cass., 14 mai 1982, Pas., I, 1086. A. FETTWEIS, Manuel, p. 270, n 361. 116 Cass., 16 mars 1972, Pas., I, 660. Ds lors, de ce quil ny a pas identit entre lobjet et la cause dune action dfinitivement juge et ceux dune autre action ultrieurement exerce entre les mmes parties, il ne se dduit pas ncessairement que pareille identit nexiste lgard daucune prtention ou contestation leve par une partie dans lune et lautre instance, ni, partant, que le juge puisse accueillir une prtention dont le fondement est inconciliable avec la chose antrieurement juge (Cass., 27 mars 1998, Pas., I, 406).

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Les dcisions d'avant dire droit de larticle 19, alina 2, du Code judiciaire. Le juge qui les a prononces peut modifier ou rtracter la mesure provisoire si l'une des parties le demande et pour autant qu'un changement des circonstances de fait justifie une nouvelle dcision.

Les ordonnances prsidentielles, rendues en rfr ou sur requte unilatrale. Elles ont cependant lautorit de chose dcide ou autorit de chose juge rebus sic stantibus, en ce sens quelles ne peuvent plus tre modifies ou rtractes qu la suite de circonstances nouvelles117. En revanche, les dcisions prises comme en rfr , c'est--dire dans le courant d'une procdure analogue celle du rfr mais o les prsidents des tribunaux - ou le juge des saisies - statuent sur le fond, sont des jugements dfinitifs et ont ce titre autorit de la chose juge.

Les dispositions d'ordre intrieur, actes administratifs judiciaires, ne sont pas pourvues du caractre juridictionnel et n'ont donc pas l'autorit de la chose juge.

Il en est ainsi des dcisions contenant une simple mesure d'ordre, tel un renvoi au rle particulier, d'une dcision de rouverture des dbats118, d'une ordonnance du prsident du tribunal constituant une chambre temporaire ou d'une dcision de remise. Ces dcisions ne tranchent aucun litige et, dfaut d'tre dfinitives, ne sont pas susceptibles de recours (article 1046 du Code judiciaire).

Les jugements rendus sur la comptence ont autorit de la chose juge mais en vertu de larticle 660, alina 2, du Code judiciaire, les motifs de la dcision de renvoi qui ont trait au fond du litige nont pas dautorit de chose juge lgard du juge de renvoi119.

Le jugement mixte ou complexe qui comporte la fois des dispositions dfinitives et des dispositions d'avant dire droit, ne possde l'autorit de la chose juge que dans la limite de ce qui a t dfinitivement dcid sur une question litigieuse120.

117 118

Cass., 14 dcembre 1989,Pas., 1990, I, 477. Et ce mme si la dcision de rouverture des dbats indique sur quelle base il sera ultrieurement statu au fond (Cass., 22 mai 1980, Pas., I, 1162). 119 Cass., 25 juin 1990, Pas., I, 1219.

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Les arrts rendus par la Cour de cassation sur un pourvoi n'ont pas autorit de chose juge quant au fond121. En dehors du cas de la seconde cassation sur le mme point (article 1120 du Code judiciaire), le juge de renvoi statue librement.

B.- Parties de la dcision dfinitive auxquelles sattache lautorit de la chose juge

110. L'autorit de chose juge ne s'attache qu'au dispositif du jugement ou de larrt. Elle ne s'attache pas aux motifs, sauf ceux qui sont insparables du dispositif, qui constituent son soutien ncessaire122 ainsi quaux motifs dcisoires, cest--dire ceux qui noncent une dcision du juge sur une question litigieuse123.
111. La Cour de cassation ajoute que l'autorit de chose juge s'attache non seulement ce que le jugement dcide expressment mais aussi tout ce qui constitue, ft-ce implicitement, le fondement ncessaire de la dcision124.

Toutefois, ainsi que le relve la doctrine, les prsupposs logiques de la dcision, qui n'ont pas fait l'objet d'un dbat ne possdent pas l'autorit implicite de la chose juge. Le principe dispositif et le respect des droits de la dfense sopposent en effet ce que les simples prsupposs logiques dun jugement puissent avoir autorit de chose juge alors que la question na pas t dbattue entre les plaideurs et na fait lobjet daucune contestation relle, ni dans les conclusions, ni au cours de laudience125.

La question de savoir si est dfinitif sur incident en ce qui concerne la recevabilit le jugement mixte qui ordonne une mesure dinstruction aprs avoir dclar recevable une action ou une demande en intervention dont la recevabilit ntait pas conteste et donc sans que la question ne soit motive a t controverse. Dans un arrt du 6 dcembre 1974 (Cass., 6 dcembre 1974, Pas., 1975, I, 377), la Cour de cassation a dcid quune telle dcision ntait pas dfinitive sur incident en ce qui concerne la question de la recevabilit. La Cour suprme est toutefois revenue sur sa jurisprudence dans un arrt du 10 septembre 1981 (Cass., 10 septembre 1981, R.C.J.B., 1984, p. 236, et la note critique de J. VAN COMPERNOLLE) dcidant, au contraire, quun tel jugement est dfinitif. Ainsi que le professeur VAN COMPERNOLLE la remarquablement dmontr, le principe du contradictoire soppose une telle solution, la chose non conteste et non dbattue ne peut se voir revtir dune quelconque autorit. Par son arrt du 15 fvrier 1990 (Cass., 15 fvrier 1990, Pas., I, 698), la Cour de cassation est toutefois revenue sa premire jurisprudence confirmant que nest pas, en matire civile, une dcision dfinitive sur incident, au sens de larticle 19 du Code judiciaire, celle qui dclare recevable une intervention dont la recevabilit na pas t conteste. 121 Cass., 5 mai 1999, Pas., I, 636. 122 Cass., 22 mars 1984, Pas., I, 857. 123 La Cour de cassation considre en effet que toute dcision du juge sur une contestation est un dispositif, quelle que soit la place de cette dcision dans le texte du jugement ou de larrt et quelle que soit la forme dans laquelle elle est exprime (Cass., 28 avril 1994, Pas., I, 418). 124 Cass., 24 dcembre 1981, Pas., 1982, I, 557. 125 Voy. Cass., 15 fvrier 1990, Pas., I, 698 dcidant que nest pas, en matire civile, une dcision dfinitive sur incident celle qui dclare recevable une intervention dont la recevabilit na pas t conteste.

120

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En dautres termes, seule la chose effectivement conteste et dbattue peut devenir la chose juge.

SECTION V - PORTEE DE L'AUTORITE DE CHOSE JUGEE PAR RAPPORT AUX DIFFERENTS TYPES DE DEFENSE

112. L'autorit de chose juge d'une dcision qui accueille une dfense au fond ou une fin de non recevoir a une porte gnrale et empche dfinitivement la partie dboute de rintroduire la mme demande.

L'autorit de chose juge d'une dcision faisant droit une exception premptoire (par exemple, une exception de nullit) n'a qu'une porte limite cette exception. La partie dboute pourra, sous rserve de la prescription ou de la forclusion, rintroduire une nouvelle demande sans que le dfendeur puisse lui opposer l'autorit de chose juge de la dcision prcdente. Cette dernire n'ayant tranch qu'une exception premptoire ne peut avoir une autorit de chose juge sur le fond du droit.

SECTION VI - AUTORITE DE CHOSE JUGEE ET EXERCICE D'UNE VOIE DE RECOURS

113. Dans l'hypothse o une voie de recours ordinaire est exerce contre un jugement ou tant que celui-ci est susceptible dopposition ou dappel, l'article 26 du Code judiciaire prvoit que l'autorit de la chose juge subsiste aussi longtemps que la dcision n'a pas t infirme ou le dlai de recours expir. Tant que la dcision nest pas passe en force de chose juge, lautorit de chose juge qui sy attache est conditionnelle.

114. Si aucun des recours ordinaires n'est exerc dans le dlai lgal, ou si ces recours chouent, la dcision attaque passe en force de chose juge, sous rserve des exceptions prvues par la loi et sans prjudice des effets des recours extraordinaires126 (article 28 du Code judiciaire). Ds ce moment, elle possde sans rserve l'autorit de chose juge et la force excutoire.

126

Voy. not. larticle 1274 du Code judiciaire en ce qui concerne le pourvoi en cassation en matire de divorce.

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115. Lorsque les dlais des recours extraordinaires sont expirs ou lorsque ces recours ont chous, la dcision devient irrvocable.

SECTION VII - CARACTERE DE L'AUTORITE DE CHOSE JUGEE 116. En matire civile, l'autorit de chose juge nest pas, en rgle, dordre public127. Le juge ne peut d'office soulever l'exception de chose juge (article 27, alina 2, du Code judiciaire). La fin de non-recevoir tire de la chose juge ne peut tre propose pour la premire fois loccasion dun pourvoi en cassation lorsquelle na pas t invoque devant le juge du fond ou que ce dernier na pas statu de sa propre initiative sur cette question128. Dun commun accord, les parties peuvent y renoncer et dcider de soumettre nouveau un juge un litige ayant dj fait l'objet d'une instance mais dont aucune des parties ne serait satisfaite du rsultat.

En revanche, on rappelle que les rgles applicables au dessaisissement (article 19, alina 1er, du Code judiciaire) sont dordre public et peuvent, par consquent tre invoques pour la premire fois devant la Cour de cassation et mme doffice par le juge.

SECTION VIII - RELATIVITE DE L'AUTORITE DE LA CHOSE JUGEE

117. Lautorit de la chose juge, comme prsomption irrfragable, est relative en ce sens quelle ne peut tre invoque que par les parties la cause129 (article 23 du Code judiciaire). Toutefois, le jugement, par son existence mme, modifie lordonnancement juridique et cette modification, objectivement, doit tre reconnue et respecte par tous. Il sagit non plus de lautorit de chose juge mais de lopposabilit du jugement130.

118. Depuis son arrt de principe du 20 avril 1966, la Cour de cassation a consacr, en termes gnraux, lopposabilit des jugements lgard des tiers131. La dcision judiciaire revtue de
127 128

Cass., 8 dcembre 1971, Pas., 1972, I, 344; Cass., 20 octobre 1994, Pas., I, 846. Cass., 21 juin 1990, Pas., 1990, I, 1204; Cass., 20 octobre 1994, Pas., I, 846. 129 Cass., 16 octobre 1981, Pas., 1982, I, 240; Cass., 20 juin 1996, Pas., I, 667. 130 Lopposabilit ou force probante de la dcision judiciaire lgard des tiers est parfois galement qualifie deffet obligatoire du jugement. Cette notion est cependant source de confusion dans la mesure o si la dcision est opposable aux tiers, elle ne peut crer dobligations leur charge.

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lautorit de chose juge a une valeur lgale ou une force probante lgard des tiers, comme prsomption juris tantum et sous rserve des voies de recours que la loi leur reconnat, spcialement la tierce opposition132.

La force probante du jugement se prsente lgard des tiers sous la forme dune prsomption lgale rfragable. Les tiers sont lis par la force probante de la dcision judiciaire sauf pour eux faire la preuve contraire par toutes voies de droit, spcialement en exerant la tierce opposition qui ne revt cependant quun caractre facultatif (article 1124 du Code judiciaire).

119. La dcision judiciaire na cependant quune force probante juris tantum lgard des tiers, qui ntaient pas parties la cause, et ne peut engendrer - du moins directement - des obligations leur charge133.

Un parallle clairant peut tre fait cet gard entre lopposabilit de la dcision judiciaire et lopposabilit du contrat qui sont tous deux opposables tous alors que les effets crateurs dobligations du jugement et du contrat sont limits aux parties.

SECTION IX - DECISIONS AYANT AUTORITE ABSOLUE DE CHOSE JUGEE

120. Certaines dcisions ont une autorit absolue de chose juge. Les tiers comme les parties doivent s'incliner, la dcision s'impose "erga omnes", sans que les tiers soient autoriss rapporter la preuve contraire. Ces dcisions ont un effet juris et de jure lgard de tous.

Il s'agit : des jugements constitutifs, modificatifs ou dclaratifs de l'tat des personnes134;

131 132

Cass., 20 avril 1966, Pas., I, 1055; Cass., 24 janvier 1974, Pas., I, 544. Cass., 16 octobre 1981, Pas., 1982, I, 245. Comp. avec Cass., 28 avril 1989, Pas., I, 915. 133 Cass., 26 mars 1992, Pas., I, 677; Cass., 28 avril 1989, Pas., I, 914. 134 Et ce, en raison de lindivisibilit de ltat (Cass., 29 mars 1973, Pas., I, 725 et les conclusions de M. le procureur gnral G. VAN DER MEERSCH). Le jugement qui se prononce sur la facult dont dispose lpouse daccepter la communaut dissoute par une sparation de corps et de biens, aprs la dissolution antrieure de cette communaut ensuite de la transcription dun jugement de divorce, ne statue pas sur ltat des personnes (Cass., 20 juin 1996, Pas., I, 667).

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- des arrts d'annulation du Conseil d'Etat mais non les arrts de rejet quils portent sur des actes rglementaires ou individuels;

des arrts dannulation prononcs par la Cour constitutionnelle et des arrts de la Cour constitutionnelle portant rejet des recours en annulation en ce qui concerne les questions de droit tranches par ces arrts (article 9, 1er et 2 de la loi spciale du 6 janvier 1989 sur la Cour darbitrage).

121. Tel tait galement le cas auparavant des dcisions pnales rendues sur l'action publique, dans la mesure de ce qui avait t certainement et ncessairement jug au rpressif135. Celles-ci ne pouvaient tre contredites par une dcision dune juridiction civile. Cet enseignement a toutefois t totalement remis en cause par larrt de la Cour de cassation du 15 fvrier 1991136 et par plusieurs arrts subsquents137. Larticle 6 de la Convention europenne des droits de lhomme implique en effet que les parties linstance civile aient des chances gales de rfuter les preuves apportes par les autres parties. Ds lors, lautorit de chose juge au pnal ne fait pas obstacle ce que, lors dun procs civil ultrieur, une des parties ait la possibilit de contester les lments dduits du procs pnal, dans la mesure o elle ntait pas partie linstance pnale ou dans la mesure o elle na pu librement y faire valoir ses intrts. A lgard des tiers, trangers la dcision pnale, lautorit de chose juge au pnal ne vaut ds lors plus que jusqu preuve du contraire.

122. Les arrts prjudiciels interprtatifs de la Cour de justice des Communauts europennes (voy. notamment larticle 234 du Trait CEE) prsentent un statut particulier. Ces arrts prsentent la particularit de constituer des prcdents au sens anglo-saxon du terme. Ils ne possdent pas proprement parler l'autorit de la chose juge mais lient les juridictions nationales puisque seule la Cour de Justice peut reconsidrer ses dcisions et, le cas chant, s'en carter.

135 136

Cass., 18 septembre 1986, Pas., 1987, I, 75; R.C.J.B., 1988, p. 201, note Fr. RIGAUX. Cass., 15 fvrier 1991, Pas., I, 572; R.C.J.B., 1992, p. 5, note Fr. RIGAUX. 137 Cass., 14 avril 1994, Pas., I, 368; Cass., 2 octobre 1997, Pas., I, 936; R.W., 1997-98, 814 et concl. de lavocat gnral DUBRULLE.

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CHAPITRE VI - LA LITISPENDANCE, LA CONNEXIT ET L'INDIVISIBILIT

123. La litispendance, la connexit et lindivisbilit sont des circonstances qui ont une influence sur la comptence et qui seront examines de manire plus approfondie lors de l'analyse de cette matire. Pour l'instant, on se limitera aux dfinitions.

A.- La litispendance

124. Il y a litispendance lorsque deux demandes sont formules sur le mme objet et pour la mme cause entre les mmes parties agissant en la mme qualit, devant plusieurs tribunaux comptents pour en connatre et appels statuer au premier degr de juridiction.

B.- La connexit

125. La connexit, dont l'article 30 du Code judiciaire donne une dfinition large, existe ds qu'il est raisonnable de soumettre une mme juridiction des demandes distinctes mais objectivement indpendantes, ce que le juge apprcie librement.

La connexit existe lorsqu'il y a lieu de craindre que des solutions partielles et divergentes, voire en opposition logique, soient donnes des questions litigieuses formant un ensemble.

C.- Lindivisibilit

126. L'article 31 du Code judiciaire n'admet l'indivisibilit que dans la seule hypothse o l'excution simultane d'ventuelles dcisions contradictoires serait matriellement impossible.

Il s'agit donc d'un choix extrmement restrictif opr par le lgislateur puisque le critre de l'indivisibilit se situe non pas dans la nature de la contestation, mais dans son point d'aboutissement : l'impossibilit d'excution.
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CHAPITRE VII - SIGNIFICATIONS ET NOTIFICATIONS

SECTION I - REMARQUE TERMINOLOGIQUE

127. La signification consiste porter un acte judiciaire la connaissance d'une personne par exploit d'huissier (article 32, 1, du Code judiciaire). La signification est la remise, par un huissier de justice, au signifi, de l'original ou le cas chant d'une copie d'un acte de procdure.

Un exploit se dit de tout acte authentique (instrumentum) dress par un huissier de justice dans l'exercice de son ministre.

128. Le Code judiciaire a galement prvu la transmission d'un certain nombre d'actes judiciaires par l'expdition par le greffe. On parle alors de notification (article 32, 2, du Code judiciaire). Parfois, la loi prvoit que cette notification doit se faire sous la forme d'un type spcial d'envoi recommand par la poste avec accus de rception : le pli judiciaire (article 46 du Code judiciaire).

SECTION II - MODES DE SIGNIFICATION DE LEXPLOIT

129. Les articles 33 et suivants du Code judiciaire tablissent une hirarchie entre les diffrents modes de signification. L'huissier doit d'abord tenter de procder une signification personne; dfaut, une signification domicile ou rsidence. Si cette dernire se rvle impossible, la signification sera faite par dpt d'une copie au domicile suivi d'une confirmation par lettre recommande.

SOUS-SECTION I - LA SIGNIFICATION A PERSONNE

130. En principe, la signification doit tre faite la personne mme du destinataire de l'acte. L'huissier est d'ailleurs autoris procder la formalit en tout lieu o il trouve le destinataire.

Un arrt royal dispose que les personnes interpelles par un huissier procdant la signification d'un exploit, ont l'obligation de lui prsenter leur carte d'identit ou, si celle-ci est gare,
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l'attestation provisoire en tenant lieu. Cette disposition a pour but d'viter des erreurs sur l'identit du signifi.

La signification faite au domicile lu avec remise de la copie de l'exploit en mains propres du mandataire est rpute faite personne (article 39 du Code judiciaire).

Dans tous les cas, il est indiffrent que le destinataire refuse de signer l'original de l'acte (qui reste entre les mains de l'huissier), pour rception de la copie, la relation de la remise de l'exploit par l'huissier tant considrer comme exacte jusqu' inscription de faux.

Si la signification ne peut tre faite personne, elle a lieu au domicile ou, dfaut de domicile, la rsidence du destinataire (article 35 du Code judiciaire).

SOUS-SECTION II - LA SIGNIFICATION AU DOMICILE, A LA RESIDENCE OU AU DOMICILE ELU

131. Dans ce cas, l'huissier se prsente au domicile du destinataire de lexploit. Si l'intress n'est pas prsent la copie de l'acte peut tre remise un "parent, alli, prpos ou serviteur" (article 35 du Code judiciaire). La formule "ainsi dclar" qui figure dans les exploits d'huissier tend exonrer celui-ci de sa responsabilit au cas o la personne qui il remet l'exploit l'a tromp sur son identit.

132. Le domicile judiciaire de la partie est le lieu o elle est inscrite titre principal sur les registres de la population (article 36 du Code judiciaire).

Il faut souligner qu'en vertu du principe de la permanence du domicile judiciaire, une partie un procs ne peut jamais faire valoir qu'un pli judiciaire ou une signification ne lui serait pas parvenu pour le motif qu'elle a chang de domicile judiciaire en cours d'instance alors qu'elle aurait nglig d'en informer le greffe et les autres parties138.

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133. Si le destinataire de l'exploit n'a pas de domicile, la signification est faite sa rsidence, qui est dfinie en termes exemplatifs par la disposition finale de l'article 36 du Code judiciaire. Il s'agit d'un tablissement, d'un lieu o la personne sjourne en fait, o elle vit en permanence comme elle le ferait son domicile. La signification la rsidence n'est autorise que si le destinataire n'a pas de domicile judiciaire; mais tous les habitants du royaume sont obligatoirement inscrits sur les registres de la population et c'est exclusivement l'adresse rsultant de la lecture de ce document officiel qu'un acte d'huissier doit tre signifi. La signification rsidence qui est donc rare peut prsenter un intrt pour tre convertie en signification personne.

134. En ce qui concerne les personnes morales, la signification se fait au sige social ou administratif (article 35 du Code judiciaire) : s'il y est parl un organe de la socit, la signification sera faite personne (car l'organe est l'manation de la personne morale) (article 34 du Code judiciaire); si elle est faite un prpos, il s'agira d'une signification " domicile".

135. Lorsque le destinataire a lu domicile chez un mandataire, la signification peut tre obligatoirement faite ce domicile (article 39 du Code judiciaire)

Dans un arrt du 22 juin 2007, la Cour de cassation a dcid quen cas de domicile lu par une partie, la signification cet endroit tait obligatoire139.

La signification ne peut toutefois plus avoir lieu au domicile lu, si le mandataire est dcd, sil ny est plus domicili ou sil a cess dy exercer son activit.

SOUS-SECTION III - LA SIGNIFICATION PAR DEPOT AU DOMICILE D'UNE COPIE DE L'EXPLOIT

136. En cas d'absence du destinataire, l'huissier dpose son domicile une copie de l'exploit sous enveloppe ferme (article 38, 1er, du Code judiciaire).
138 139

Cass., 9 juin 2000, Pas., I, 1060. Cass., 22 juin 2007, C.05.0032.N., www.cass.be.

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Le fait de glisser le document dans la bote-aux-lettres ou sous la porte ralise la signification par dpt au domicile, ou dfaut de domicile, la rsidence. Le Code judiciaire impose en outre l'huissier plusieurs formalits :

il doit indiquer sur l'original de l'exploit et sur la copie signifie la date, l'heure et le lieu du dpt de cette copie;

au plus tard le premier jour ouvrable qui suit la prsentation de l'exploit, l'huissier de justice adresse soit au domicile, soit, dfaut de domicile, la rsidence du destinataire, sous pli recommand, une lettre signe par lui. Cette lettre mentionne la date et l'heure de la prsentation ainsi que la possibilit pour le destinataire en personne ou le porteur d'une procuration crite de retirer une copie conforme de cet exploit en l'tude de l'huissier de justice, pendant un dlai maximum de trois mois partir de la signification.

Ce pli recommand, postrieur la signification, n'est pas prescrit peine de nullit la seule sanction tant que si la formalit a t omise ou irrgulirement accomplie, le juge peut ordonner qu'une nouvelle lettre soit adresse, sous pli recommand, au destinataire de l'exploit.

Cette rgularisation sera gnralement ordonne en cas de dfaut du dfendeur.

lorsque le destinataire de l'exploit a demand le transfert de son domicile, la lettre recommande en question est adresse au lieu o il est inscrit sur les registres de la population et l'adresse laquelle il a annonc vouloir tablir son nouveau domicile. Cette obligation n'est pas prescrite peine de nullit de la signification, mais comme ci-dessus, le juge peut ordonner la rgularisation.

lorsque l'huissier constate qu'il est matriellement impossible de procder la signification par le dpt d'une copie de l'exploit au domicile, ou dfaut de domicile, la rsidence du destinataire, ou lorsque les lieux dans lesquels le signifi est domicili sont manifestement abandonns sans que le signifi ait demand le transfert de son domicile, la signification
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"consiste dans la remise de la copie au Procureur du Roi du ressort dans lequel cette situation se prsente" (article 38, 2, du Code judiciaire). Il est fait mention sur l'original et sur la copie des circonstances de fait qui ncessitent la signification au Procureur du Roi. C'est alors au Parquet de prendre, en principe, les mesures utiles pour que la copie parvienne l'intress dans le plus bref dlai.

SOUS-SECTION IV - LA SIGNIFICATION A L'ETRANGER

137. L'article 40, alina 1er, du Code judiciaire prcise que ceux qui n'ont en Belgique, ni domicile, ni rsidence, ni domicile lu connus, la copie de l'acte est adresse, par l'huissier de justice, sous pli recommand la poste, leur domicile ou leur rsidence l'tranger et en outre par avion si le point de destination n'est pas dans un tat limitrophe.

La signification est rpute accomplie par la remise de l'acte aux services de la poste comme rcpiss de l'envoi recommand. En contrepartie, comme nous le verrons, les dlais de citation sont prorogs pour les personnes domicilies l'tranger (article 55 du Code judiciaire).

Dans un arrt du 21 dcembre 2007, la Cour de cassation semble toutefois avoir consacr, en cas de signification ltranger, la thorie de la double date, cest--dire qu lgard du destinataire, la signification est rpute accomplie au moment o lexploit a t remis au destinataire140.

Il convient toutefois de prciser qu'il existe de nombreux traits bilatraux et multilatraux auxquels la Belgique est partie et qui organisent diffrents modes de transmission des actes judiciaires par la voie diplomatique. En particulier, la signification et la notification des actes judiciaires et extrajudiciaires est rgie, entre les 27 Etats membres de lUnion Europenne (sauf le Danemark), par le rglement communautaire n1348/2000 du 29 mai 2000, destin tre remplac partir du 13 novembre 2008 par le rglement n1393/2007141.

140 Cass., 21 dcembre 2007, C.06.155.F., www.cass.be. Voy. M. EKELMANS, Le rglement 1348/2000 relatif la signification et la notification des actes judiciaires et extrajudiciaires, J.T., 2001, pp. 481 et s.
141

75

138. Il chet encore de prciser que l'article 40, dernier alina, du Code judiciaire impose peine de nullit le respect du choix du domicile lu en Belgique fait par la partie domicilie l'tranger, mme si ce choix n'a t ni expressment ni tacitement accept par l'autre partie; il suffit que celleci connaisse le domicile lu.

SOUS-SECTION V - LA SIGNIFICATION A PARQUET

139. Lorsque le destinataire de l'exploit n'a ni domicile judiciaire ni rsidence ni domicile lu en Belgique ou l'tranger, l'huissier doit, dans la mesure du possible, tenter de procder une signification personne (article 40, alina 3, du Code judiciaire). Si celle-ci est irralisable, ce qui sera en gnral le cas, la copie sera dlivre au Procureur du Roi de l'arrondissement dans lequel sige le juge qui doit connatre ou a connu de la demande.

Si aucune demande n'est ou n'a t porte devant le juge, la signification est faite au Procureur du Roi dans le ressort duquel le requrant a son domicile ou, s'il n'a pas de domicile en Belgique, au Procureur du Roi Bruxelles (article 40, alina 2, du Code judiciaire).

SOUS-SECTION VI - REGLES SPECIALES

140. L'article 42 du Code judiciaire, au texte duquel il est renvoy, contient plusieurs rgles particulires applicables lorsque le destinataire de l'exploit est une personne morale soit de droit public soit de droit priv.

141. En vertu de l'article 704, 3, du Code judiciaire, dans les matires numres l'article 578, l'employeur peut tre cit la mine, l'usine, l'atelier, au magasin, au bureau et, en gnral, l'endroit affect l'exploitation de l'entreprise, l'exercice de la profession ou l'activit de la socit, de l'association ou du groupement. En ce cas, la citation peut tre remise un prpos de l'employeur ou un de ses employs.

SECTION III - MENTIONS DE LEXPLOIT DE SIGNIFICATION

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142. La signification doit tre rdige en respectant, peine de nullit, les exigences de larticle 43 du Code judiciaire.

Il s'agit :

1 de la date et du lieu de la signification, la mention en est essentielle pour calculer les dlais. L'indication du lieu de la signification permet de vrifier la comptence territoriale de l'huissier.

2 des nom, prnom, profession, domicile et le cas chant, qualit et l'inscription au registre de commerce ou de l'artisanat de la personne la requte de laquelle lexploit est signifi.

3 du nom, prnom, domicile ou, dfaut de domicile, rsidence du signifi et, le cas chant, de la qualit du destinataire de l'exploit. Le Code n'impose pas d'indiquer la profession du signifi.

4 des nom, prnom et, le cas chant, qualit de la personne qui la copie de lexploit a t remise ou du dpt de la copie dans le cas prvu larticle 38, 1er, ou du dpt de lexploit la poste, dans les cas prvus larticle 40;

5 des nom, prnom et adresse de l'tude de l'huissier de justice.

6 du cot dtaill de lacte.

Cette mention permet de vrifier le respect du tarif des actes accomplis par les huissiers et de procder la liquidation des dpens du procs. Son omission n'entrane pas la nullit de l'acte s'il n'est pas tabli que l'irrgularit a nui aux intrts de la partie cite.

7 de la signature de l'huissier de justice, tant sur l'original que sur la copie. En effet, l'exploit est un acte authentique qui fait foi jusqu' inscription de faux de tout ce que son rdacteur atteste avoir vrifi ou fait (domicile des parties, dmarches accomplies, etc...).
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8 du visa de l'original par la personne laquelle la copie est remise. Cette formalit n'est pas prescrite peine de nullit : il s'agit de la relation faite que la personne qui a reu la copie de l'exploit a ou n'a pas sign l'original pour accus de rception.

SECTION IV HEURE ET JOUR DE LA SIGNIFICATION

143. Sous rserve des drogations autorises par le juge en cas d'urgence, l'article 47 du Code judiciaire interdit de signifier un exploit dans un lieu non ouvert au public, pendant la nuit (de 21h00 et 06h00), un samedi, un dimanche ou un jour fri (voy. galement larticle 53, alina 2, du Code judiciaire).

Ce texte, de porte gnrale, vise toutes les significations. De nuit, la signification n'est autorise que dans les lieux accessibles au public.

L'huissier ne peut instrumenter pendant le week-end qu' la condition d'avoir obtenu, selon les cas, l'autorisation du juge de paix, du juge des saisies ou du prsident du tribunal de 1re instance (ce dernier tant comptent si l'affaire relve de la juridiction de son tribunal, de celle du tribunal du travail ou de celle du tribunal de commerce).

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CHAPITRE VIII - THORIE DES DLAIS DE PROCDURE

SECTION I - NOTION ET CLASSIFICATION

SOUS-SECTION I - NOTION ET SIEGE DE LA MATIERE

144. La matire des dlais de procdure est rgie par le Chapitre VIII de la Premire Partie du Code judiciaire. Sauf si la loi en a dispos autrement, les dlais tablis pour laccomplissement des actes de procdure sont soumis aux rgles nonces ce chapitre (article 48 du Code judiciaire).

Les dlais de procdure ont pour objet denfermer lactivit procdurale des plaideurs dans un espace de temps dtermin.

Il convient de les distinguer des dlais de prescription, qui touchent au fond du droit et tendent consolider des situations de fait ou teindre des situations de droit.

Il importe galement de ne pas confondre les dlais de procdure avec les dlais prfix ou de forclusion qui affectent lexistence et lexercice du droit daction et sont sanctionns par une exception sapparentant aux fins de non-recevoir (voy. par exemple, les dlais prvus par larticle 331 du Code civil pour lexercice des actions en matire de filiation).

SOUS-SECTION II - CLASSIFICATION

145. On distingue les dlais suivant leur rle et les consquences qui sanctionnent leur inobservation.

A.- Dlais dattente et dlais acclrateurs

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146. Les dlais dattente tendent protger lune des parties contre les initiatives procdurales dun adversaire en lui laissant le temps de la rflexion et de la dcision. On peut citer, titre dillustration, le dlai de citation ou le dlai de comparution en degr dappel.

147. Les dlais acclrateurs fixent en revanche une chance avant laquelle tel acte doit tre pos ou tel droit exerc. Ils sont dicts pour stimuler le zle des parties en les obligeant exercer un droit dtermin aussi rapidement que possible. Le but de tels dlais est donc de contraindre la partie laquelle ils sadressent agir dans un dlai dtermin afin dacclrer la ralisation dun acte ou dune formalit. On peut citer, titre dexemple, les dlais de recours, le dlai de signification du jugement par dfaut, le dlai dappel en garantie, les dlais pour conclure, les dlais assigns par le juge aux experts, ...

B.- Dlais prescrits peine de nullit, dlais prescrits peine de dchance, dlais prescrits peine de sanction spcifique et dlais dordre

148. Certains dlais sont prescrits peine de dchance, dautres peine de nullit. Dans certains cas, la loi prvoit une sanction spcifique et parfois, ne prvoit expressment aucune sanction (dlais dordre).

SECTION II - FIXATION DES DELAIS

A.- Principe

149. En vertu de larticle 49 du Code judiciaire, cest la loi quil appartient de fixer les dlais de procdure. Le juge ne peut fixer ceux-ci que si la loi le lui permet.

La loi dtermine la dure des dlais quelle prescrit, le point de dpart de cette dure, son chance ainsi que les causes de suspension ou dinterruption des dlais quelle dicte.

B.- Exceptions

80

150. Dans certains cas expressment prvus par loi, le juge peut lui-mme fixer certains dlais. Ainsi, peut-il fixer le dlai de lappel en garantie (article 857 du Code judiciaire), le dlai imparti par le juge aux experts pour dposer leur rapport (article 972, 2, du Code judiciaire) ou les dates pour les conclusions (articles 747 du Code judiciaire).

151. Dans dautres hypothses galement prvues par la loi, le juge peut modifier les dlais fixs. En vertu de larticle 51 du Code judiciaire, le juge peut, avant lchance, abrger ou proroger les dlais qui ne sont pas tablis peine de dchance.

En revanche, les dlais tablis peine de dchance ne peuvent tre abrgs, ni prorogs mme de laccord des parties, moins que cette dchance nait t couverte dans les conditions prvues par la loi (article 50, alina 1er, du Code judiciaire).

Le juge peut de mme, dans les conditions prvues larticle 708 du Code judiciaire et sur requte unilatrale, abrger, dans les cas urgents, le dlai de citation.

Le juge peut encore modifier les dates pour conclure en vertu de larticle 748, 2, du Code judiciaire.

SECTION III - COMPUTATION DES DELAIS

A.- Mode de calcul des dlais

152. Le calcul des dlais sopre conformment aux articles 52 et suivants du Code judiciaire.

a)

Le dlai se compte de minuit minuit. Il est calcul depuis le lendemain du jour de lacte ou de

lvnement qui y donne cours (dies a quo). Il comprend tous les jours, y compris les samedi, dimanche et jours fris lgaux (article 52 du Code judiciaire).

b) A moins que la loi en ait dispos autrement, le dlai dopposition, dappel et de pourvoi en cassation court partir de la signification de la dcision (article 57 du Code judiciaire).
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Lvnement qui donne cours au dlai est en effet le plus souvent la signification dun acte. Lorsque la loi le prvoit, le dlai prend cependant cours lors de la notification de cet acte.

Dans ce dernier cas, larticle 53bis du Code judiciaire prvoit qu lgard du destinataire, et sauf si la loi en dispose autrement, les dlais qui commencent courir partir dune notification, sont calculs depuis :

1 lorsque la notification est effectue par pli judiciaire ou par courrier recommand avec accus de rception, le premier jour qui suit celui o le pli a t prsent au domicile du destinataire, ou, le cas chant, sa rsidence ou son domicile lu ;

2 lorsque la notification est effectue par pli recommand ou par pli simple, depuis le troisime jour ouvrable qui suit celui o le pli a t remis aux services de la poste, sauf preuve contraire du destinataire. Le jour de lchance (dies ad quem) est compris dans le dlai142. Toutefois, lorsque ce jour est

c)

un samedi, un dimanche ou un jour fri lgal, le jour de lchance est report au plus prochain jour ouvrable (article 53 du Code judiciaire).

d) Le dlai tabli en mois ou en anne se compte de quantime veille de quantime (article 54 du Code judiciaire)143.

B.- Adaptations lgales des dlais

153. Certaines dispositions lgales prvoient des adaptations des dlais.


142

En ce qui concerne le dlai de citation, qui est un dlai dattente, la Cour de cassation a prcis quil sagit dun dlai franc en sorte que laudience dintroduction ne peut avoir lieu, au plus tt, que le lendemain de lexpiration du dlai (Cass., 3 dcembre 1979, Pas., 1980, I, 408). En effet, lorsquune disposition de procdure impose un dlai dattente, celui-ci doit tre respect dans la totalit de sa dure, en ce compris son dernier jour. 143 On prcise que le dlai tabli en mois se calcule en faisant abstraction de la longueur relle de ceux-ci et que ds lors, lorsque, dans un dlai dtermin par mois, le premier jour du dlai est le dernier dun mois et que le dernier mois du dlai na pas de quantime correspondant, le dernier jour de ce mois est le dernier jour utile (Cass., 4 septembre 1995, Pas., I, 766).

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a)

En vertu de larticle 55 du Code judiciaire, les dlais qui sont impartis la partie qui na ni

domicile, ni rsidence, ni domicile lu en Belgique peuvent tre augments, dans les conditions prvues cet article, lorsque la loi le prvoit expressment.

b) Le dcs de la partie, aprs la signification dune dcision, suspend le cours du dlai qui lui tait imparti pour faire opposition, interjeter appel ou se pourvoir en cassation conformment aux modalits nonces larticle 56 du Code judiciaire.

c)

Les dlais dappel et dopposition prvus aux articles 1048, 1051 et 1253quater du Code

judiciaire qui prennent cours et qui sachvent durant les vacances judiciaires sont prorogs jusquau quinzime jour de lanne judiciaire nouvelle (article 50, alina 2, du Code judiciaire).

SECTION IV - SANCTIONS DE LINOBSERVATION DES DELAIS DE PROCEDURE

A.- Les dlais lgalement prescrits peine de nullit ou de dchance

154. Le Code judiciaire dtermine quand des dlais sont prescrits peine de nullit ou de dchance ainsi que les rgles qui leur sont applicables.

a)

En vertu de larticle 860, alinas 1er et 3, du Code judiciaire un dlai nest sanctionn de

dchance ou de nullit que si la loi le prvoit expressment.

b) Larticle 860, alina 2, du Code judiciaire dispose cet gard que tous les dlais prvus pour former un recours sont prescrits peine de dchance.

c)

La sanction de linobservation dun dlai prescrit peine de nullit ou de dchance est

automatique. La dchance ou la nullit doit tre prononce mme si le non respect du dlai na caus aucun grief la partie adverse (article 862, 1er, du Code judiciaire). En outre, la sanction doit tre souleve et prononce mme doffice par le juge (article 862, 2, du Code judiciaire).

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d) Toutes les dchances ou nullits sanctionnant le non respect dun dlai sont, en principe, couvertes lorsquun jugement ou arrt contradictoire autre que celui prescrivant une mesure dordre intrieur a t rendu sans quelles aient proposes par la partie ou souleves doffice par le juge (article 864, alina 2, du Code judiciaire).

e)

Cette dernire rgle nest pas applicable aux dlais prescrits peine de dchance pour former

un recours qui ne sont susceptibles daucune couverture. Leur inobservation peut tre invoque en tout tat de cause et mme pour la premire fois devant la Cour de cassation (article 865 du Code judiciaire).

Le juge peut cependant faire chapper une des parties de la dchance dcoulant du non respect dun dlai pour former un recours si celle-ci dmontre que, par suite dun cas de force majeure, elle sest trouve dans limpossibilit totale et absolue dagir avant lchance du dlai144. Dans ce cas, le dlai de recours ne prend cours qu dater du jour o la force majeure a cess dexister. La notion de force majeure doit recevoir une interprtation restrictive. Lvnement doit avoir t imprvisible, insurmontable et indpendant de la volont de la partie concerne, cest--dire que celle-ci na pu le prvoir, ni le surmonter. Par consquent, la faute ou la ngligence dun mandataire ad litem ou dun officier ministriel ne constitue pas un cas de force majeure145.

f)

Le non-respect des dlais non des dlais lexclusion des dlais impartis pour former un

recours -, ne peut entraner la nullit de lacte lorsquil est tabli par les pices de la procdure que lacte a ralis le but que la loi lui assigne (article 867 du Code judiciaire).

B.- Les dlais lgalement prescrits peine dune sanction spcifique

155. Certains dlais sont sanctionns par le Code judiciaire par des consquences particulires.

Cass., 4 avril 1955, Pas., I, 870. Cass., 24 janvier 1974, Pas., I, 553, obs. W.G.; Cass., 8 septembre 1993, Pas., 1994, I, 663. Adde, J.-F. VAN DROOGHENBROECK, Faute dun huissier et force majeure, obs. sous Pol. Nivelles, 29 mai 1996, R.G.A.R., 1998, n 12.954.
145

144

84

Larticle 740 du Code judiciaire dispose que les mmoires, notes ou pices non communiqus au plus tard en mme temps que les conclusions ou, dans le cas de larticle 735, avant la clture des dbats, sont carts doffice des dbats.

Les dispositions du Code judiciaire relatives la mise en tat des causes et lchange des conclusions prvoient galement plusieurs hypothses dans lesquelles les conclusions tardivement communiques (articles 747 et 748 du Code judiciaire) sont cartes doffice des dbats.

C.- Les dlais dordre

156. Les dlais dordre sont ceux dont linobservation ne donne pas lieu une sanction lgale expresse en ce qui concerne la validit de lacte. Ils ne sont en effet pas tablis par le lgislateur peine de nullit, de dchance ou dune sanction particulire.

On peut notamment citer le dlai assign par le juge aux experts pour dposer leur rapport prvu par larticle 972, 2, du Code judiciaire ou encore le dlai imparti au juge pour rendre sa dcision vis larticle 770 du mme Code146. Observons toutefois que le non-respect de ces dlais peut entraner des sanctions financires ou disciplinaires lgard des personnes auxquels ils sadressent.

146

Ce dlai nest en effet pas prescrit peine de nullit (Cass., 30 janvier 1998, Pas., I, 150).

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DEUXIEME PARTIE - LMENTS DE COMPTENCE


PRLIMINAIRES

157. Selon la dfinition traditionnelle, la comptence est la portion de juridiction attribue par la loi chacun des tribunaux de l'ordre judiciaire.

Il s'agit donc de la capacit d'une juridiction de connatre d'un procs; c'est la dtermination de la rpartition du pouvoir de juger entre les divers organes de l'appareil judiciaire.

158. Il importe de distinguer la comptence et la juridiction.

La comptence est la rpartition du pouvoir de juger entre les cours et tribunaux de lordre judiciaire. Le pouvoir de juridiction concerne le point de savoir si le pouvoir de trancher la contestation relve bien des attributions du pouvoir judiciaire.

Ainsi, un tribunal peut-il se dclarer incomptent si l'une des parties a commis une erreur dans son choix, mais qu'il existe en Belgique un autre tribunal de lordre judiciaire qui peut connatre du litige.

Par contre, il y aura dfaut de juridiction si aucun tribunal belge ne peut tre saisi du litige en question.

Ce sera principalement le cas :

en raison de l'application de certaines rgles de conflit de juridictions prvoyant la comptence dun tribunal tranger,

lorsque la matire litigieuse ne relve pas des attributions des cours et tribunaux de lordre judiciaire,
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ou encore si la convention des parties prvoit une clause d'arbitrage. Dans cette dernire hypothse, aucune autre institution que le tribunal arbitral ne peut tre saisie de la contestation et tous les tribunaux belges sans exception seront sans juridiction (article 1679 du Code judiciaire)147.

159. Notons encore qu'outre les problmes de comptence, peuvent galement se poser des problmes de rpartition des causes entre les diffrentes sections et chambres du tribunal de premire instance. Les incidents relatifs l'attribution des causes entre les chambres spcialises d'un mme tribunal de premire instance sont susceptibles d'tre rgls rapidement par application de l'article 88, 2, du Code judiciaire, qui permet au prsident de renvoyer la cause devant la chambre "comptente" (par exemple : difficult d'attribution d'une affaire entre une chambre civile et une chambre de la section jeunesse du tribunal de premire instance).

160. La comptence se qualifie selon deux critres : d'une part, la comptence matrielle, qui a gard la nature du litige, l'importance conomique de celui-ci, l'urgence de la demande ou la qualit des parties (article 9 du Code judiciaire), qualit s'entendant ici du point de savoir si le justiciable est un simple particulier ou un commerant.

Le second critre est territorial et permet de rpartir la comptence entre les divers tribunaux du mme rang en fonction du domicile des parties, du lieu de naissance de l'obligation ou de la situation de l'objet litigieux.

Conformment au principe inscrit dans l'article 9 du Code judiciaire, la comptence d'attribution est d'ordre public de sorte que, pour le juge, l'examen de cette comptence doit prcder celui de sa comptence territoriale, de la recevabilit et du fondement de la demande.

161. La comptence des cours et des tribunaux est rgle par les articles 8 11 (principes gnraux) et 556 663 du Code judiciaire.

87

147

Cass., 4 septembre 1997, Pas., I, 814.

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TITRE I - LA COMPTENCE D'ATTRIBUTION


CHAPITRE I - GNRALITS

SECTION I - NOTION

162. Conformment l'article 9 du Code judiciaire, la comptence d'attribution se dfinit en fonction de l'objet, de la valeur et, le cas chant, de l'urgence de la demande ou de la qualit des parties.

SECTION II - CARACTERE

163. Les rgles de comptence d'attribution sont d'ordre public parce qu'elles sont fondes sur des considrations d'intrt gnral. Ds lors, la comptence d'attribution ne peut tre tendue, sauf si la loi en dispose autrement. En revanche, les rgles de comptence territoriale d'ordre public sont rduites. Les consquences du caractre d'ordre public des rgles de comptence d'attribution sont les suivantes :

a)

Les justiciables ne peuvent convenir de droger (par exemple dans des conditions gnrales de vente ou d'achat) aux dispositions lgales qui rglent la comptence d'attribution.

b) Un magistrat ne peut statuer en dehors des limites de sa comptence d'attribution: il doit la vrifier d'office, sans attendre que le dfendeur prenne des conclusions sur ce point.

L'apprciation du fondement d'un dclinatoire soulev d'office est de la comptence exclusive du tribunal d'arrondissement (article 640 du Code judiciaire), institution sur le fonctionnement de laquelle nous aurons l'occasion de revenir.

On notera cependant que, nonobstant le caractre d'ordre public de la comptence d'attribution, une partie de la jurisprudence estime cependant que le demandeur ne peut dcliner lui-mme la comptence du tribunal qu'il a

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erronment choisi au motif qu'aux termes des articles 639 et 640 seuls le dfendeur ou le juge peuvent soulever un dclinatoire de comptence148.

c)

La violation des dispositions lgales qui rglent la comptence d'attribution est sanctionne par la nullit du jugement, conscutive l'exercice des voies de recours prvues par la loi. Le dclinatoire peut tre soulev pour la premire fois en degr d'appel ou lors du pourvoi en cassation149, mais dfaut d'intentement des recours appropris, la dcision "nulle" devient nanmoins irrvocable et, malgr l'atteinte l'ordre public, la nullit est couverte.

SECTION III- REGLEMENT DES INCIDENTS DE COMPETENCE

164. Il importe de simplifier au maximum les rgles rgissant la comptence et le renvoi d'un tribunal un autre.

En effet, la possibilit d'attendre le second degr de juridiction ou mme la procdure en cassation pour proposer un dclinatoire intressant l'ordre public est source de retard et de chicane. Le Code judiciaire a beaucoup simplifi les rgles qui dterminent les problmes de rpartition des causes entre les tribunaux et a cr le tribunal d'arrondissement, collge des prsidents (tribunal de premire instance, tribunal de commerce et tribunal du travail), qui rgle les incidents de comptence ds le dbut du procs.

165. Les articles 639 642 du Code judiciaire dterminent les cas dans lesquels un incident de comptence peut tre soumis au tribunal d'arrondissement, le mode de saisine de celui-ci, la procdure qui y est suivie et la seule voie de recours ouverte contre cette dcision. Les articles 660 et 661 du Code dterminent l'autorit des actes juridictionnels rglant une question de comptence et les modalits de leur excution. On reviendra de manire plus approfondie sur le tribunal d'arrondissement aprs avoir examin les diffrentes comptences telles qu'elles se prsentent dpourvues d'incidents.
148

On pourrait voir une conscration de cette thse par un arrt de la Cour de cassation du 10 octobre 2002 (Pas., I, 1902) qui dclare irrecevable un moyen de cassation pris de la violation des rgles de comptence dattribution au motif que les demandeurs en cassation sont sans intrt critiquer la disposition de larrt qui, conformment leurs conclusions, reoit laction quils ont introduite devant le tribunal de premire instance . 149 Voy. toutefois note prcdente ainsi que Cass., 31 janvier 2008, C.05.0372.N., www.cass.be.

90

166. La loi du 3 aot 1992 "modifiant le Code judiciaire" a encore simplifi le rglement des conflits de comptence en limitant la possibilit d'interjeter appel contre un jugement statuant sur la comptence (voy. les articles 1050, alina 2, et 1055 du Code judiciaire).

91

CHAPITRE II - COMPTENCE ET JURIDICTION

SECTION I - PRINCIPE

167. Le Code judiciaire opre une distinction fondamentale entre le tribunal de premire instance, juridiction ordinaire, et les autres tribunaux que l'on appelle juridictions d'exception (juge de paix, tribunal de police, tribunal de commerce et tribunal du travail).

L'article 568, alina 1er, du Code judiciaire dispose que le tribunal de premire instance connat de toutes les demandes, hormis celles qui sont directement dvolues la cour d'appel et la Cour de cassation. Cela signifie que :

Le tribunal de premire instance est la juridiction ordinaire, en ce sens qu'il est comptent pour

statuer sur les litiges qu'une disposition lgale n'attribue pas expressment une autre juridiction (article 568, alina 1er, du Code judiciaire). C'est le principe de la comptence rsiduaire ou ordinaire du tribunal de premire instance. Le tribunal de premire instance bnficie de la prorogation de comptence150 en ce sens

que, sauf dclinatoire de comptence soulev in limine litis par le dfendeur, il connat des contestations relevant des comptences spciales des juridictions dexception (section III).

SECTION II - COMPETENCES GENERALES, COMPETENCES SPECIALES ET COMPETENCES EXCLUSIVES - DISTINCTION

A.- Comptences gnrales

168. Il s'agit des comptences d'une juridiction dfinies selon un critre gnral sans avoir gard l'objet du litige. La comptence gnrale d'une juridiction peut se dfinir selon le critre du montant du litige (ainsi le juge de paix a, en vertu de larticle 590 du Code judiciaire, une comptence

Expression conteste par une partie de la doctrine (voy. not. J. VAN COMPERNOLLE et G. CLOSSET-MARCHAL, R.C.J.B., 1999, p. 63, n203).

150

92

gnrale pour connatre de tout litige dont le montant ne dpasse pas 1.860 _ quel que soit l'objet du litige) ou de la qualit des parties (ainsi le tribunal de commerce connat, en vertu de larticle 573, 1, du Code judiciaire, des contestations entre commerants qui ne sont pas de la comptence gnrale des juges de paix ou des tribunaux de police).

B.- Comptences spciales

169. Il sagit des comptences expressment attribues par la loi une juridiction dtermine, en fonction de l'objet du litige et indpendamment de la valeur du litige. Ainsi, titre dexemple, le juge de paix est seul comptent, en vertu de larticle 591 du Code judiciaire, pour connatre des contestations relatives aux louages dimmeubles, quel que soit le montant de la demande.

C.- Comptences exclusives

170. Il est souvent question de comptence "exclusive" dans un sens large, lorsqu'il faudrait parler, en ralit, de comptence "spciale".

Plusieurs dispositions du Code judiciaire (par exemple, les articles 565 et 592 du Code judiciaire) utilisent tort le terme "exclusif" en lieu et place de "spcial" pour les opposer la comptence ordinaire du tribunal de premire instance. La notion de "comptence exclusive" possde en effet un sens troit qui signifie que certains types de litiges ne peuvent tre ports que devant une seule juridiction l'exclusion de toute autre. La comptence exclusive droge au principe de prorogation de comptence du tribunal de premire instance.

Il s'agit de :

l'ensemble des demandes vises par les articles 569, 570 et 571 du Code judiciaire (comptences spciales du tribunal de premire instance);

les actions et contestations vises par l'article 574, 2, du Code judiciaire (comptence exclusive tribunal de commerce en matire de faillites et concordats judiciaires);

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la comptence du tribunal de police, section civile, pour les demandes en rparation des dommages rsultant dun accident de la circulation (article 601bis du Code judiciaire)151; la comptence de la juridiction qui a statu par dfaut pour connatre de l'opposition152; la comptence du juge qui a statu par voie de mesure provisoire pour modifier cette mesure153; la comptence du tribunal d'arrondissement pour statuer sur un dclinatoire soulev d'office par une juridiction du premier degr (article 640 du Code judiciaire), ou par le tribunal de commerce ou le tribunal de premire instance sigeant en degr dappel de justice de paix (articles 639, alina 4, et 640 du Code judiciaire);

la comptence du prsident du tribunal de premire instance et du premier prsident de la cour dappel en leur office de rpartition des affaires entre les juges, chambres et sections de leur tribunal ou cour (articles 88, 2,et 109bis du Code judiciaire);

la comptence du tribunal du travail pour prononcer les amendes administratives en cas d'infraction certaines lois sociales (article 583, alina 1er, du Code judiciaire);

la comptence du juge de paix en matire de scells (article 597 du Code judiciaire) et pour prsider le conseil de famille (article 596 du Code judiciaire);

la comptence de la cour d'appel ou de la cour du travail pour connatre de l'appel des jugements prononcs par les tribunaux de leur ressort (sous rserve de renvoi aprs cassation ou de renvoi pour cause de suspicion lgitime);

la comptence de la juridiction qui a rendu la dcision entreprise pour connatre de la requte civile, voie de rtractation et recours extraordinaire. Cette demande, mme pour cause de connexit, ne peut tre soumise un autre juge;

la comptence du tribunal de premire instance de Bruxelles pour connatre des demandes vises larticle 569, 8, 17, 21, 22, premier alina154, 26 et 27du Code judiciaire (article 569, in fine, du Code judiciaire);

la comptence du tribunal de premire instance d'Anvers pour connatre des demandes de rparation de dommages causs par l'exploitation d'un navire nuclaire (article 569, 18, premier alina du Code judiciaire);

151 152

Cass., 27 fvrier 1997, Pas., I, 298. Sous rserve dun dclinatoire de comptence aprs que la demande ait t porte devant le juge ayant rendu la dcision par dfaut. Voy. J. ENGLEBERT, Le dclinatoire de comptence du juge initialement saisi en cas dopposition, note sous Civ. Bruxelles, 30 dcembre 1992, J.L.M.B., 1993, p. 979. 153 Cass., 19 fvrier 1993, Pas., I, 196. 154 Dans ce dernier cas, uniquement lorsque le demandeur na pas ou na plus sa rsidence principale en Belgique

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la comptence de la cour dappel de Bruxelles pour connatre des recours viss aux articles 120, 121, 123 et 125 de la loi du 2 aot 2002 relative la surveillance du secteur financier et aux services financiers (article 605bis du Code judiciaire) et des demandes en matire doffres publiques dacquisition (article 605ter du Code judiciaire).

SECTION III - LA PROROGATION DE COMPETENCE

171. En vertu du principe de la prorogation de comptence, le tribunal de premire instance est comptent pour connatre des litiges relevant de la comptence gnrale et spciale des juridictions d'exception (tribunal du travail, tribunal de commerce, juge de paix, tribunal de police). Ds lors, lorsquil est saisi d'une contestation relevant de la comptence d'une autre juridiction, le tribunal de premire instance doit statuer et ne peut soulever doffice son incomptence155 sauf si le litige relve de la comptence exclusive dune juridiction dexception.

172. En vertu de larticle 568, alina 2, du Code judiciaire, le dfendeur peut soulever, in limine litis - c'est--dire avant tout autre moyen -, un dclinatoire de comptence, qui nest pas dordre public, et exiger que la contestation soit porte devant le juge d'exception comptent qu'il indique (conformment aux articles 854 et 855 du Code judiciaire). Sur le dclinatoire du dfendeur, le demandeur peut demander le renvoi au tribunal darrondissement ou laisser le tribunal de premire instance statuer lui-mme sur sa comptence (article 639 du Code judiciaire).

La prorogation du tribunal de premire instance est limite aux comptences gnrales et spciales des juridictions d'exception. Elle ne permet pas au tribunal de premire instance de connatre des litiges relevant de la comptence exclusive d'autres juridictions. Dans ce dernier cas, le tribunal de premire instance doit dcliner, mme doffice, sa comptence.

173. Les comptences spciales du tribunal de premire instance sont toutes des comptences exclusives puisquaucune juridiction dexception ne bnficie de la prorogation de comptence et ne peut, partant, les exercer. Formes devant une juridiction dexception, les demandes portant sur

(article 569, in fine, du Code judiciaire). 155 Trib. arr. Bruxelles, 1er juin 1992, J.T., 1992, p. 578.

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les comptences spciales du tribunal de premire instance, donnent par consquent lieu un dclinatoire de comptence dordre public.

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CHAPITRE III - LA DTERMINATION DE LA VALEUR DES LITIGES

SECTION I - INTRODUCTION

174. L'un des critres retenus par la loi pour fixer la comptence et le ressort est la valeur du litige.

Cette valeur permet notamment de faire la distinction entre la comptence gnrale du juge de paix - qui s'tablit 1.860 - et celle des autres juridictions.

Il faut toutefois observer que le tribunal du travail et le tribunal de police, dans les matires qui leur sont dvolues, sont toujours comptents, quel que soit le montant en jeu. 175. C'est au moment de l'introduction d'instance que s'apprcie la comptence d'attribution156.

Toutefois, en vertu de larticle 3 du Code judiciaire et sauf disposition drogatoire, une modification lgislative des rgles sur la comptence est applicable aux procdures en cours dans lesquelles nest pas dj intervenue une dcision sur le fond fixant la comptence157.

176. Lorsque l'importance pcuniaire de la contestation n'est pas exprime en argent, les rgles dictes par les articles 557 562 du Code judiciaire permettent de l'valuer.

SECTION II - DEMANDE EVALUABLE EN ARGENT

A.- Comptence

177. L'article 557 du Code judiciaire dispose que lorsque le montant de la demande dtermine la comptence d'attribution, il s'entend du montant rclam dans l'acte introductif, l'exclusion des intrts judiciaires et de tous dpens, ainsi que des astreintes.

156 157

Cass., 9 janvier 1989, Pas., I, 490. Cass., 16 octobre 1985, Pas., 1986, I, 181, note E.L.

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La rclamation doit tre libelle en euros158 dfaut de quoi il y aura lieu de convertir la monnaie trangre par application de l'article 562 du Code judiciaire.

L'article 557 du Code judiciaire prend uniquement en considration le montant de la demande. Celui de la condamnation finale n'entre pas en ligne de compte. Si une demande est rduite en cours d'instance, le juge saisi demeure comptent.

L'indication de rserves dans l'exploit introductif d'instance n'a pas d'influence sur la comptence.

178. Pour apprcier la valeur de la demande, il faut considrer la somme rclame titre principal en y ajoutant le montant des sommes postules titre accessoire, tels les fruits, les intrts chus, les intrts moratoires159, l'exclusion des intrts judiciaires160 et de tous dpens. Le principe est donc que les sommes rclames comme accessoires doivent dj tre dues au jour de l'introduction de l'instance. C'est ainsi qu'on prendra en considration la clause pnale (majoration forfaitaire d'une facture en application de conditions gnrales de vente).

179. Lorsque la somme rclame fait partie d'une crance plus forte qui est conteste, le montant repris au titre ou, le cas chant, celui du reliquat de ladite crance dtermine la comptence, mme si la somme demande est moins leve (article 559 du Code judiciaire). Cette rgle a pour but d'interdire un crancier de soumettre une rclamation de plus de 1.860 au juge de paix en le saisissant d'une succession de demandes partielles pour obtenir une srie de condamnations portant chacune sur moins de 1.860 . Elle s'applique, par exemple, l'action en paiement d'une prime d'assurance lorsque le principe mme du contrat est contest et que le total des primes qui sont dues en excution de la convention est dtermin.

SECTION III - DEMANDE DONT LE MONTANT EST INDETERMINE

A.- Comptence
158 159

Voy. cet gard, G. BLOCK, Les incidences du passage leuro en procdure civile, J.T., 1999, pp. 97 et s. Cass., 26 juin 1981, Pas., I, 1252. 160 Par intrts judiciaires, on entend aussi bien les intrts compensatoires que les intrts moratoires postrieurs lacte introductif dinstance (Cass., 2 octobre 1995, Pas., I, 868, note).

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180. Lorsque le montant de la demande est indtermin, la partie demanderesse peut citer soit devant le tribunal de premire instance ou le tribunal de commerce, selon le cas, soit devant le juge de paix, selon que la valeur du litige peut tre "manifestement tenue" pour suprieure ou infrieure 1.860 (article 592 du Code judiciaire).

182. Le choix accord au demandeur connat trois limitations.

a) La contestation ne doit pas relever de la comptence exclusive ou spciale du tribunal de premire instance ou du tribunal de commerce.

b) Mme si la valeur du litige est de toute vidence infrieure 1.860 une demande qui relve de la comptence du tribunal du travail (articles 578 583 du Code judiciaire) ou du tribunal de police (article 601bis du Code judiciaire) ne peut tre soumise au juge de paix.

c) Lorsque le demandeur a donn citation en exerant l'option prvue par l'article 592 du Code judiciaire, le dfendeur peut requrir le renvoi de la cause devant la juridiction comptente si "manifestement" la valeur de la demande excde ou non, selon le choix du tribunal fait par le demandeur, 1.860 .

183. Lorsque le dclinatoire est soulev par le dfendeur, le demandeur doit prendre attitude. Si ce dernier marque son accord sur le renvoi sollicit, celui-ci est ordonn par le juge saisi, en appliquant les articles 660 662 du Code judiciaire. Si le demandeur refuse d'accepter le renvoi, l'incident est rgl par le juge du fond, sauf si le demandeur requiert le renvoi au tribunal d'arrondissement conformment l'article 639, alina 1er, du Code judiciaire161.

Le dclinatoire de comptence prvu l'article 592 ne peut tre soulev d'office par le juge saisi. Toutefois, en application de l'article 640 du Code judiciaire, lorsque la demande relve de la

161

Cette possibilit est conteste par certains auteurs qui considrent que seul le juge saisi de la demande peut se prononcer sur sa comptence. Voy. J. VAN COMPERNOLLE et G. CLOSSET-MARCHAL, R.C.J.B., 1997, p. 596, n 147.

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comptence spciale d'une autre juridiction, le juge de paix ou le tribunal de commerce doit soulever d'office un dclinatoire de comptence.

Le dclinatoire de comptence prvu l'article 592 du Code judiciaire n'est pas d'ordre public et doit tre propos in limine litis, conformment larticle 854 du Code judiciaire.

Le dclinatoire fond sur l'article 592 du Code judiciaire a une porte restreinte, et le juge dispose lui-mme d'un droit de contrl limit. Sa vrification est ncessairement sommaire en fonction des termes de la disposition qui nonce que la diffrence de valeur doit tre manifeste.

SECTION IV - DEMANDES COMPORTANT PLUSIEURS CHEFS

A.- Comptence

184. Selon l'article 558 du Code judiciaire, Si la demande a plusieurs chefs, on les cumule pour dterminer la comptence . Cette disposition est d'ordre public qui doit tre applique chaque fois que le demandeur formule plusieurs prtentions principales distinctes et connexes, conformment larticle 701 du Code judiciaire.

100

SECTION V - DEMANDES FORMEES PAR PLUSIEURS DEMANDEURS ET/OU DIRIGEES CONTRE PLUSIEURS DEFENDEURS

A.- Comptence

185. La connexit entre les prtentions autorise un ou plusieurs demandeurs assigner conjointement un mme ou plusieurs dfendeurs (article 701 du Code judiciaire).

L'article 560 du Code judiciaire permet de dterminer la valeur des litiges complexes en cas de pluralit des parties. "Lorsqu'un ou plusieurs demandeurs agissent contre un ou plusieurs dfendeurs, la somme totale rclame fixe la comptence sans gard la part de chacun d'eux dans cette somme".

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CHAPITRE IV - EXAMEN DE LA COMPTENCE TRIBUNAL PAR TRIBUNAL

186. Les articles 568 et suivants du Code judiciaire noncent les comptences de chacun des tribunaux en combinant trois critres : la valeur de la demande, l'objet (ou la nature) du litige et la qualit des parties.

Son examines ici les attributions principales de chacun en vitant des numrations trop fastidieuses. Pour le surplus, il est renvoy aux dispositions du Code judiciaire. La comptence des prsidents et le rfr feront l'objet d'une section distincte.

SECTION I - LE TRIBUNAL DE PREMIERE INSTANCE

A.- Comptence gnrale

187. L'article 568, alina 1er, du Code judiciaire dispose que le tribunal de premire instance connat toutes les demandes hormis celles qui sont directement dvolues la cour d'appel et la Cour de cassation.

Il en rsulte que :

ce tribunal connat de tous les litiges qu'une disposition lgale n'attribue pas un autre juge (comptence ordinaire ou rsiduelle du tribunal de premire instance);

sa comptence gnrale s'tend toutes les actions civiles d'une valeur dtermine suprieure 1.860 , ou dont l'importance non chiffre peut "manifestement tre tenue pour quivalente" un montant qui excde cette somme (article 592 du Code judiciaire).

l'exception d'incomptence ratione materiae du tribunal de premire instance n'est pas d'ordre public. Saisi d'une contestation relevant de la comptence gnrale ou spciale d'une juridiction dexception, le tribunal doit statuer sauf si le dfendeur exige - in limine litis qu'elle soit porte devant le juge comptent qu'il indique. Le tribunal de premire instance ne peut donc soulever doffice son incomptence matrielle (sauf en cas de comptence exclusive

102

d'une autre juridiction ou lorsque le litige est de la comptence d'une cour d'appel ou de la Cour de cassation); en cas de connexit ou de litispendance, ds qu'un lment du litige complexe figure parmi ses attributions, il doit tre prfr toute autre juridiction (articles 565, 2, et 566 du Code judiciaire).

B.- Comptences spciales du tribunal de premire instance

188. Certaines contestations doivent tre soumises au tribunal de premire instance, mme si la valeur de la demande n'excde pas 1.860 .

Ce sont :

a) Les demandes relatives l'tat des personnes, les procdures qui ont trait l'organisation de la famille, la filiation, au mariage - y compris sa dissolution - la protection des incapables et aux actes de ltat civil

189. Le tribunal de premire instance est comptent pour toutes les contestations entre poux relatives l'exercice de leurs droits ou leurs biens, l'exception des matires qui sont de la comptence spciale du juge de paix.

Il est galement comptent pour le contentieux du divorce et de la sparation de corps et de biens (articles 1254 1318 du Code judiciaire). A cet gard, en vertu de larticle 1280 du Code judiciaire, le prsident du tribunal de premire instance connat jusqu la dissolution du mariage des mesures provisoires relatives la personne, aux aliments et aux biens, tant des poux que des enfants et ce, au titre de la pleine juridiction.

Le tribunal de premire instance connat galement du contentieux de la filiation (article 331, 1er, du Code civil), du contentieux de lincapacit (absence, interdiction, minorit prolonge) et du contentieux de la nationalit.

103

Le tribunal de premire instance connat galement de la rectification des actes de ltat civil (articles 1383 1385 du Code judiciaire).

b) Les contestations relatives lautorit parentale et la protection de la jeunesse

190. Au sein du tribunal de premire instance, la loi du 8 avril 1965 relative la protection de la jeunesse a institu une section spciale : le "tribunal de la jeunesse" charg de statuer sur l'ensemble des procdures qui assurent le contrle de l'exercice de l'autorit parentale et la protection des mineurs (consentement au mariage, demande dmancipation, mesures de tutelle, ...).

Une trs abondante jurisprudence tmoigne des difficults que pose la rpartition des affaires entre la section civile du tribunal de premire instance et la section de la jeunesse du mme tribunal. Ces incidents sont rgls par le prsident du tribunal conformment l'article 88, 2, du Code judiciaire.

c)

Les rgimes matrimoniaux, les successions, les liquidations et les partages

191. Le tribunal de premire instance est charg de trancher l'ensemble des contestations qui peuvent surgir en ces matires (mutation de rgime matrimonial, gestion et liquidation du rgime matrimonial, dvolution et liquidation des successions, partages judiciaires).

d) Les contestations leves sur l'excution des jugements

192. Le Code judiciaire a cr un nouveau juge unique, dsign parmi les membres du tribunal de premire instance (section civile): le juge des saisies (articles 79, 80 et 1395 du Code judiciaire). Ce magistrat, - il y en a un par arrondissement - est charg d'accorder ou de rtracter l'autorisation de saisir, de dsigner les officiers ministriels chargs de ces procdures, d'en rgler les incidents, d'apprcier la rgularit des saisies conservatoires et des excutions forces.

Le juge des saisies est charg d'une mission de surveillance gnrale trs ample, sans toutefois pouvoir statuer sur le fond de la contestation. Ainsi, la dclaration des droits des parties, le
104

prononc de la condamnation proprement dite, l'octroi du titre excutoire relvent-ils du juge comptent pour connatre du fond du litige selon le droit commun.

Le juge des saisies intervient seulement pour assurer le contrle des mesures conservatoires et d'excution force. Il peut toutefois, bien entendu, vrifier l'existence ou la validit des titres produits devant lui.

193. Les demandes soumises au juge des saisies sont gnralement urgentes, ce qui fait que la procdure devant lui est suivie soit sur requte unilatrale, soit "comme en rfr". Dans la sphre de ses attributions toutefois, pour tout ce qui concerne le contrle des saisies conservatoires et excutoires, le juge des saisies a pleine juridiction. Il ne statue pas au provisoire mais bien au fond. Il prononce donc de vritables jugements dfinitifs, possdant la plnitude de l'autorit de la chose juge.

e)

Lexequatur des dcisions rendues par les juges trangers et des sentences arbitrales

194. L'excution force en Belgique d'une dcision prononce par un juge tranger exige en principe l'intervention pralable du pouvoir judiciaire belge. En effet, la formule excutoire trangre est dpourvue d'autorit en Belgique. Cette rgle est un corollaire de l'indpendance de l'Etat et du respect de sa souverainet. C'est pourquoi l'excution force en Belgique des jugements, arrts, actes authentiques et autres titres excutoires d'origine trangre bien que possible est subordonne un contrle d'tendue variable. L'article 570 du Code judiciaire donne comptence exclusive au tribunal de premire instance pour accorder l'exequatur aux actes juridictionnels trangers.

195. Le tribunal auquel l'exequatur est demand ne peut modifier la dcision de la juridiction trangre car il n'est pas saisi de la contestation, son contrle s'exercera par le biais de lexequatur qu'il accordera en tout ou en partie. Mais il ne peut substituer sa dcision celle du magistrat tranger, ni prononcer une condamnation diffrente.

196.

Larticle 25, 1er, du Code de droit international priv (L. 16 juillet 2004), qui sapplique en

labsence de trait liant la Belgique lEtat dont provient la dcision judiciaire dont la
105

reconnaissance ou lexcution est poursuivie en Belgique, nonce limitativement les motifs moyennant lesquels cette dcision ne pourra pas tre reconnue ou excute en Belgique.

La rvision au fond de la dcision trangre est dsormais expressment interdite par larticle 25, 2 du Code.

197. Lorsqu'il existe un trait, celui-ci dfinit gnralement le contrle - plus rduit - auquel doit procder le juge et qui, d'ordinaire, exclut la rvision du fond du litige.

Il faut signaler en particulier le rglement communautaire n44/2001 et la Convention de Lugano du 16 septembre 1988 (conclue par tous les Etats membres de lEspace Economique Europen).

A linstar de celle prvue par le Code de droit international priv, la procdure que ces instruments instituent prsente la caractristique d'tre introduite par requte unilatrale prsente au tribunal de premire instance.

198. Le prsident du tribunal de premire instance et le tribunal sont galement comptents pour accorder lexequatur des sentences arbitrales belges (articles 1710 et s. du Code judiciaire) et trangres (articles 1719 et s. du Code judiciaire)

f)

Les contestations relatives lapplication dune loi dimpt

199. Depuis la loi du 23 mars 1999 relative lorganisation judiciaire en matire fiscale, le tribunal de premire instance est comptent pour connatre des contestations relatives lapplication dune loi dimpt (article 569, 32, du Code judiciaire)162.

g) Lappel des jugements du juge de paix et du tribunal de police

Voy. not. Th. AFSCHRIFT et M. IGALSON, La procdure fiscale aprs les lois des 15 et 23 mars 1999", J.T., 1999, p. 497, n 46; R. FORESTINI, La rforme de la procdure fiscale par les lois des 15 et 23 mars 1999, Bruxelles, Bruylant, 1999, pp. 33 et s.; J.-P. BOURS, La rforme de la procdure fiscale. Synthse, in La nouvelle procdure fiscale, Formation permanente CUP, Volume XXX, mars 1999, pp. 273 et s.

162

106

200. Le tribunal de premire instance connat de l'appel des jugements rendus en premier ressort par les juges de paix et tribunaux de police de son arrondissement (article 577, alina 1er, du Code judiciaire).

Le tribunal de commerce connat toutefois de l'appel de la dcision rendue par le juge de paix propos de contestations entre commerants et relatives aux actes rputs commerciaux par la loi ou aux contestations relatives aux lettres de change (article 577, alina 2, du Code judiciaire).

201. La question de savoir si lappel des jugements du juge de paix relatifs aux litiges concernant des baux commerciaux et opposant deux commerants sont du ressort du tribunal de premire instance ou du tribunal de commerce a t controverse. Depuis larrt de la Cour de cassation du 15 fvrier 1999, il est dsormais tabli que lappel de tels jugements relve de la comptence du tribunal de commerce163.

202. Les incidents sur la comptence respective du tribunal de premire instance et du tribunal de commerce sigeant en degr d'appel sont susceptibles d'tre soumis au tribunal d'arrondissement (articles 639 et 640 du Code judiciaire).

203. Lorsque, saisi de lappel dun jugement rendu par un juge de paix incomptent pour connatre de la contestation, le tribunal de premire instance considre que le litige relve de sa propre comptence, il est tenu, en vertu de larticle 1070 du Code judiciaire, aprs avoir constat lincomptence du juge de paix, de statuer au fond et charge dappel164.

SECTION II - LE TRIBUNAL DE COMMERCE

A.- Remarque prliminaire

204. Le tribunal de commerce prsente la particularit d'tre compos la fois de magistrats professionnels (prsidents de chambres) et de commerants (juges consulaires). Chaque chambre est compose d'un juge professionnel et de deux juges consulaires.

163

Cass., 15 fvrier 1999, Pas., I, 201. Le tribunal de premire instance est en revanche seul comptent lorsque le litige relatif au bail commercial noppose pas deux commerants (Cass., 5 avril 1993, Pas., I, 355). 164 Cass., 30 mai 1997, Pas., I, 620.

107

Les comptences du tribunal de commerce ont t restreintes par le Code judiciaire et il est ncessaire que toutes les parties une mme cause soient commerantes pour qu'il soit comptent.

B.- Comptence gnrale

205. Le tribunal de commerce connat en premier ressort des contestations entre commerants, relatives aux actes rputs commerciaux par la loi et qui ne sont pas de la comptence gnrale du juge de paix ou de la comptence du tribunal de police (article 573, 1, du Code judiciaire).

Le tribunal consulaire est comptent lorsque l'action qui oppose deux commerants trouve sa cause dans un acte de commerce.

a)

Les actes de commerce sont numrs par l'article 2 du Code de commerce et cette numration est limitative. On peut considrer qu'il y a trois catgories d'actes de commerce : les actes de commerce par nature (alinas 2 9 de l'article 2 du Code de commerce) : ce sont, soit des actes isols (achat pour revendre par exemple) soit des actes rpts, qui sont dfinis comme tant commerciaux par eux-mmes quelle que soit la qualit ou la profession de leur auteur.

les actes commerciaux par la forme : le 10me alina de larticle 2 du Code de commerce rpute acte de commerce "les lettres de changes, mandats, billets ou autres effets ordre ou au porteur". En ce qui concerne les crances cambiaires donc, le tribunal de commerce sera comptent mme si le contrat originaire est de nature civile et mme si les parties ne sont pas commerantes.

les actes de commerce par relation : la loi rpute actes de commerces "toutes obligations des commerants, qu'elles aient pour objet des immeubles ou des meubles, moins qu'il ne soit prouv qu'elles aient une cause trangre au commerce" (article 2 in fine, de la loi du 15 dcembre 1872, modifie par l'article 2 de la loi du 3 juillet 1956).
108

b)

La prsomption de commercialit atteint toutes les obligations du commerant qu'elles soient contractuelles, quasi-contractuelles, dlictuelles, quasi-dlictuelles et ce sauf preuve contraire. La loi rpute commerants "ceux qui exercent des actes qualifis commerciaux par la loi et qui en font leur profession habituelle, soit titre principal soit titre d'appoint". La qualit de commerant dterminant la comptence de la juridiction commerciale s'apprcie lorsque l'acte litigieux a t accompli, sans que n'entre en ligne de compte le fait que l'une des parties a perdu la qualit de commerant avant la citation165 ou lors de lintroduction de lappel166.

c)

La rgle selon laquelle la comptence gnrale du tribunal de commerce suppose que le demandeur et le dfendeur soient tous deux commerants et que la contestation rsulte dans le chef de l'un comme de l'autre de l'accomplissement d'un acte de commerce ou de l'existence d'une obligation commerciale par relation connat deux drogations :

le tribunal de commerce connat "des contestations relatives aux lettres de change ou billets ordre lorsque le montant de la demande dpasse 1.860 _".

lorsque c'est le demandeur qui n'a pas la qualit de commerant, il peut choisir de porter son action contre un commerant devant le tribunal de commerce (action mixte).

Toutefois, est nulle de plein droit toute clause attributive de comptence antrieure la naissance du litige.

d)

Le tribunal de commerce connat de l'appel des dcisions rendues en premier ressort par le juge de paix sur les contestations entre commerants et relatives aux actes rputs commerciaux par la loi ou aux contestations relatives aux lettres de change (article 577, alina 2 du Code judiciaire). Cette rgle, d'ordre public, n'est applicable que si toutes les parties ont la qualit de commerant.

165 166

Cass. 18 mai 1984, R.D.C., 1984, 506. Cass., 30 avril 1999, R.W., 1999-2000, 1036, note.

109

C.-

Comptences spciales du tribunal de commerce

206. Diverses dispositions lgales dsignent le tribunal de commerce pour statuer sur des contestations sans avoir gard la qualit des parties ou la nature de leurs obligations.

C'est notamment le cas des contestations entre associs ou entre associs et administrateurs pour raison d'une socit de commerce. Les dirigeants d'une socit commerciale remplissent un mandat civil et ne sont ds lors pas commerants. Il en est de mme des associs dans une socit de capitaux.

Ds lors, le tribunal de commerce serait thoriquement incomptent pour connatre des litiges qui peuvent les opposer. Le Code judiciaire a toutefois estim qu'il tait souhaitable que ce type de contestations soit port devant le tribunal de commerce.

D.-

Comptence exclusive

207. En vertu de larticle 574, 2, du Code judiciaire, le tribunal de commerce est seul comptent pour connatre des contestations et actions qui dcoulent directement des faillites et des concordats judiciaires, conformment ce qui est prescrit par la loi sur les faillites et par la loi relative au concordat judiciaire, et dont les lments de solution rsident dans le droit particulier qui concerne le rgime des faillites et des concordats judiciaires.

SECTION III - LE TRIBUNAL DU TRAVAIL

A.-

Remarque prliminaire

208. Le tribunal du travail prsente, comme le tribunal de commerce, la particularit d'tre de composition mixte : y sigent, un magistrat professionnel et deux "juges sociaux", reprsentatifs d'une part des employeurs et, d'autre part, des travailleurs soit ouvriers soit employs, en fonction de la qualit des parties en litige. Dans les cas douteux, la chambre est compose de cinq magistrats

110

et elle comporte deux juges sociaux de chaque catgorie dont, dans la catgorie travailleurs, un employ et un ouvrier.

B.-

Comptences spciales

209. Le tribunal du travail connat du contentieux social individuel167, c'est--dire les contestations relatives au contrat de louage de travail (article 578, 1, du Code judiciaire), aux conventions collectives de travail (article 578, 3, du Code judiciaire), lorganisation du travail au sein de lentreprise (article 582, 3 et 4, du Code judiciaire) et aux infractions la lgislation sociale (article 578, 7, du Code judiciaire). Il connat aussi du rglement collectif de dettes.

C.-

Comptence exclusive : le contentieux de la scurit sociale au sens large

a)

Le contentieux de la scurit sociale et de laide sociale.

b)

Le contentieux des accidents du travail, accidents sur le chemin du travail et maladies professionnelles.

D.-

Remarque

210. Les jugements rendus par le tribunal du travail sont toujours susceptibles d'appel, quel que soit le montant de la demande.

SECTION IV- LE JUGE DE PAIX

A.-

Comptence gnrale

211. En vertu de larticle 590 du Code judiciaire, le juge de paix connat de toutes les demandes dont le montant n'excde pas 1.860 , hormis celles qui sont soustraites par la loi sa juridiction et

167

A l'exclusion, en principe, des contestations portant sur les relations de travail des fonctionnaires publics rgis par un statut.

111

notamment les demandes prvues aux articles 569 571, 574, 578 583 et 601bis du Code judiciaire. Sont donc exclues de sa comptence gnrale, les comptences spciales et exclusives des quatre autres tribunaux.

B.-

Comptences spciales du juge de paix

212. Les articles 591 et 593 601 du Code judiciaire numrent les comptences spciales du juge de paix qui sont trs diverses.

On se limitera aux principales d'entre elles, en soulignant que leur trait commun est l'absence de rfrence la valeur pcuniaire du litige. Le juge de paix connat de ces contestations "quel que soit le montant de la demande".

a)

Les contestations relatives aux louages d'immeubles

213. Quelle que soit la nature du bail (bail loyer, bail ferme, bail commercial et toutes autres locations pour autant qu'elles portent sur des immeubles), toutes les contestations relatives au louage d'immeuble et les demandes connexes qui natraient de la location dun fonds de commerce sont de la comptence du juge de paix (article 591, 1, du Code judiciaire).

Le juge de paix n'est pas comptent pour les litiges qui auraient trait l'emphytose - qui est un droit rel et non pas une forme de bail - ou aux concessions domaniales.

b)

Lexpulsion de lieux occups sans titre ni droit

214. Le juge de paix est galement comptent, en vertu de larticle 591, 1, du Code judiciaire, pour connatre des demandes en expulsion de lieux occups sans titre ni droit et des rclamations d'indemnits accessoires ou non ces actions.

112

Cette comptence n'est pas limite l'expulsion d'anciens locataires qui seraient rests dans les lieux et s'tend par exemple l'expulsion d'un concierge dont le contrat de travail a pris fin, celle du failli lorsque le curateur exige qu'il quitte un immeuble faisant partie de la masse, etc...

c)

Les contestations relatives la vente dun bien rural donn en bail ferme

215. Larticle 591, 1, du Code judiciaire prvoit enfin que le juge de paix est comptent pour connatre de toutes les contestations relatives lexercice par le preneur dun bail ferme de son droit de premption.

d)

Les contestations entre copropritaires en ce compris le contentieux de la coproprit force dimmeubles btis

216. Depuis la loi du 30 juin 1994, l'article 591, 2 et 2bis du Code judiciaire dispose que le juge de paix est comptent pour connatre des contestations ayant pour objet l'usage, la jouissance, l'entretien, la conservation ou l'administration du bien commun en cas de coproprit" et des demandes fondes sur les articles 577-9, 2, 3, 4, 6 ou 7, 577-10, 4 et 577-12, alina 4 du Code civil.

e)

Les contestations ayant pour objet les servitudes ainsi que les obligations que la loi impose aux propritaires de fonds contigus.

217. L'article 591, 3, du Code judiciaire vise tous les litiges ns de la proprit de fonds voisins et relatifs aux diverses servitudes lgales et naturelles ainsi qu'aux obligations lgales entre voisins. Cette comptence spciale ne s'tend pas aux demandes de dommages et intrts pour troubles de voisinage sauf si celles-ci sont infrieures 1.860 _.

f)

Les contestations relatives aux droits de passage

113

218. Contrairement l'article 591, 3, du Code judiciaire, qui est inapplicable lorsque le litige est relatif une servitude ne du fait de l'homme, le 4 du mme article tend la comptence du juge de paix toutes les contestations ayant trait un droit de passage, quel que soit son origine.

g)

Les actions possessoires

219. En vertu de larticle 591, 5, du Code judiciaire, le juge de paix connat des actions possessoires qui sont celles que la loi donne au possesseur d'un immeuble ou d'un droit rel immobilier susceptible d'tre acquis par prescription, l'effet d'tre maintenu dans sa possession ou de rcuprer celle-ci lorsqu'il en a t dpouill.

h)

Les pensions alimentaires

220. En vertu de l'article 591, 7, du Code judiciaire, le juge de paix connat, quel que soit le montant de la demande, de toutes contestations relatives aux pensions alimentaires, l'exclusion toutefois de celles fondes sur l'article 336 du Code civil et de celles se rattachant une action en divorce ou en sparation de corps sur laquelle il n'a pas t dfinitivement statu par un jugement ou un arrt pass en force de chose juge.

En d'autres termes, ds que le jugement de divorce est dfinitif, le juge de paix redevient comptent mme si le divorce n'a pas encore t transcrit. Pendant l'action en divorce ou en sparation de corps, c'est le prsident du tribunal de premire instance qui est comptent pour dcider de l'ensemble des mesures provisoires - et donc des pensions alimentaires - qui peuvent tre sollicites l'occasion de pareilles actions.

La comptence du juge de paix en matire de pension alimentaire doit tre galement concilie avec la comptence du tribunal de la jeunesse pour fixer la part contributive des mineurs et des personnes qui leur doivent des aliments dans les frais d'ducation, d'entretien et de traitement rsultant des mesures prises l'gard desdits mineurs.

i)

Les demandes relatives aux droits et devoirs des poux et cohabitants


114

221. Sur requte, conformment aux articles 223 et 1479 du Code civil, le juge de paix peut prendre des mesures urgentes et provisoires relatives la personne et aux biens des poux (ou des cohabitants) et des enfants lorsque l'un des poux (ou cohabitants) manque gravement ses devoirs ou que l'entente entre poux (ou cohabitants) est srieusement perturbe.

Le juge de paix dispose galement dautres comptences, notamment en matire de fixation de la rsidence conjugale et de contribution aux charges du mariage, propos desquelles il est renvoy au cours de Droit des personnes.

j)

Les contestations en matire de crdit la consommation et loctroi de facilits de paiement

222. En vertu de larticle 591, 21, du Code judiciaire, le juge de paix connat des contestations en matire de contrats de crdits, tels quils sont rgis par la loi du 12 juin 1991 relative au crdit la consommation.

Le juge de paix est en outre comptent, en vertu de larticle 38 de cette loi, pour accorder, conformment aux articles 1337bis octies du Code judiciaire des facilits de paiement en matire de crdit la consommation.

k)

La procdure sommaire dinjonction de payer

223. Les articles 1338 1344 du Code judiciaire instituent devant le juge de paix une procdure tendant la simplification et lacclration du recouvrement des crances liquides, ayant pour objet une somme dargent qui nexcde pas 1.860 , justifies par un crit du dbiteur ayant son domicile ou sa rsidence en Belgique.

La procdure est malheureusement complexe, lourde et peu efficace, ce qui explique sa trs faible utilisation dans la pratique.

115

l)

La protection de la personne des malades mentaux et des biens des personnes inaptes

224. En vertu de larticle 594, 15 et 16, du Code judiciaire, le juge de paix, saisi par voie de requte, statue sur les demandes tendant la protection de la personne des malades mentaux (article 594, 15, du Code judiciaire renvoyant aux articles 5 9 de la loi du 26 juin 1990 relative la protection des malades mentaux) et des biens des personnes inaptes (article 594, 16, du Code judiciaire renvoyant aux articles 488bis, a k, du Code civil).

m)

Les contestations de titre

225. Larticle 593 du Code judiciaire dispose que le juge de paix connat des contestations de titres qui sont laccessoire des demandes dont il est valablement saisi. Le mot titre doit tre interprt dans son sens large de source de droit. Ainsi, le juge saisi dune action en bornage est-il comptent pour en connatre si la question relative la proprit des fonds dlimiter se prsente comme un incident de laction elle-mme168.

C.-

Comptence exclusive du juge de paix

226. Le juge de paix dispose d'une comptence exclusive en matire d'apposition de scells.

SECTION V - LE TRIBUNAL DE POLICE, SECTION CIVILE

A.-

Introduction

227. La loi du 11 juillet 1994 a institu au profit des tribunaux de police, dsormais tablis par arrondissement et non plus par canton judiciaire, une nouvelle comptence en matire civile en insrant dans le Code judiciaire, un nouvel article 601bis du Code judiciaire rdig comme il suit : quel quen soit le montant, le tribunal de police connat de toute demande relative la rparation dun dommage rsultant dun accident de la circulation, mme si celui-ci est survenu dans un lieu

168

Cass., 19 juin 1998, Pas., I, 770.

116

qui nest pas ouvert au public169. La volont du lgislateur qui est ainsi de confier au tribunal de police tous les litiges civils en rapport avec un accident de la circulation a transform cette juridiction en une juridiction dexception, ct du juge de paix, du tribunal de commerce et du tribunal du travail.

B.-

Comptence exclusive du tribunal de police

a)

Le caractre exclusif de la comptence du tribunal de police

228. La question de savoir si la nouvelle comptence du tribunal est ou non exclusive et si, partant, elle entrave le mcanisme de la prorogation de comptence au profit du tribunal de premire instance a t controverse en doctrine et en jurisprudence170.

Dans son arrt du 27 fvrier 1997, la Cour de cassation a tranch la controverse en dcidant quil sagissait dune comptence exclusive faisant chec lapplication ventuelle de larticle 568 du Code judiciaire171.

169

Voy. Th. MALGAUD, Le nouveau tribunal de police, J.T., 1995, pp. 45 et s.; J. LAENENS, De bevoegdheden van de politie rechtbank in civiele zaken, in Formation permanente des huissiers de justice, Bruxelles, Story-Scientia, 1996, pp. 1 et s. 170 Voy. les rfrences cites par J. VAN COMPERNOLLE et G. CLOSSET-MARCHAL, R.C.J.B., 1999, p. 147, n350. 171 Cass., 27 fvrier 1997, Pas., I, 298.

117

b)

Ltendue de la comptence du tribunal de police

229. Le tribunal de police est comptent pour connatre des demandes en rparation de dommages rsultant dun accident de la circulation, quel que soit le montant de la demande, ce qui exclut la comptence gnrale du juge de paix pour les litiges dont le montant nexcde pas 1.860 .

La Cour de cassation a prcis que le tribunal de police est comptent notamment pour connatre de laction rcursoire contre lassur par lassureur qui a indemnis la victime dun accident de circulation172. Il a galement t jug que le tribunal de police est comptent pour connatre dune action en rptition de paiement indu dune compagnie dassurance lencontre dune mutuelle pour des indemnits payes en excution dun jugement rendu par le tribunal correctionnel suite un accident de circulation173.

230.

Le contenu de la notion daccident de la circulation nest pas dfini par la loi et fait lobjet dinterprtations

doctrinales et jurisprudentielles divergentes174.

Suivant le tribunal darrondissement de Neufchteau, pour quil y ait accident de la circulation, il faut mais il suffit quun seul des acteurs de laccident soit dans le cadre gnral dun dplacement par utilisation des voies de communication. En consquence, laccident dont est victime un ouvrier au moment o la benne dun camion, se trouvant sur une voie de communication et sy tant dplac, est releve, constitue un accident de la circulation au sens de larticle 601bis du Code judiciaire175.

Il a galement t jug que le tribunal de police est comptent pour connatre du litige relatif une personne qui vient chuter en empruntant une rampe daccs menant un grand magasin et recouverte dune pellicule de glace176.

C.-

Comptence en degr dappel et ressort

231. Les jugements des tribunaux de police sont, conformment larticle 617, alina 2, du Code judiciaire, rendus en dernier ressort lorsquils statuent sur une demande dont le montant ne dpasse pas 1.240 .

172 173

Cass., 5 janvier 1996, Pas., I, 20. Arr. Dinant, 2 octobre 1997, Dr. circ., 1999, p. 168. 174 Voy. les rfrences cites par J. VAN COMPERNOLLE et G. CLOSSET-MARCHAL, R.C.J.B., 1999, p. 148, n 351. 175 Arr. Neufchteau, 27 avril 1999, J.L.M.B., 1999, p. 1132. 176 Arr. Arlon, 13 octobre 1998, Dr. circ., 1999, p. 170.

118

Lappel des jugements du tribunal de police est port devant le tribunal de premire instance (article 577, alina 1er, du Code judiciaire).

SECTION VI - LA COUR DAPPEL ET LA COUR DU TRAVAIL

A.-

La cour d'appel

232. La fonction essentielle de la cour d'appel est d'exercer la juridiction civile et commerciale au second degr.

Elle statue notamment sur l'appel des jugements des tribunaux de 1re instance, des tribunaux de commerce et des ordonnances prononces en premier ressort par les Prsidents des tribunaux de premire instance et de commerce. Le taux du ressort des dcisions rendues par le tribunal de premire instance et le tribunal de commerce est fix 1.860 .

Les articles 602, 605, 605bis, 605ter et 605quater s et 606 du Code judiciaire dsignent la cour dappel pour statuer sur certains recours contre des dcisions non judiciaires (en matire lectorale, en matire de marchs financiers, en matire de gaz et dlectricit ...) ou pour connatre d'emble de diverses demandes (dchance de nationalit, contentieux OPA, etc...).

233. La comptence territoriale des cours d'appel est d'ordre public : seules les dcisions prononces par les tribunaux de premire instance et de commerce d'un ressort territorial dtermin peuvent tre dfres la cour d'appel qui sige dans ce mme ressort. La question de savoir si, en cas d'erreur dans le choix de la cour, il y a renvoi d'office est controverse. Il s'agit en effet d'une question d'organisation judiciaire.

B.-

La cour du travail

119

234. La cour du travail connat des appels dirigs contre les jugements prononcs par les tribunaux du travail et contre les ordonnances prononces par les Prsidents du tribunal du travail. Le ressort territorial est galement d'ordre public177.

Tous les jugements rendus par les tribunaux du travail sont susceptibles d'appel.

SECTION VII - LA COUR DE CASSATION

A.-

Pourvois

235. La Cour de cassation statue sur les pourvois formuls contre les dcisions dfinitives prononces en dernier ressort (articles 608 et 609 du Code judiciaire).

En droit belge, le pourvoi n'ouvre pas une troisime instance. La Cour ne juge pas les contestations qui opposent les plaideurs: sa mission est d'apprcier la lgalit des dcisions des juges.

La Cour de cassation ne connat pas des faits en ce sens quelle est tenue par les constatations du juge du fond et ne peut, elle-mme, rechercher des faits ou des pices qui nauraient pas t soumis au juge du fond.

Elle recherche si la loi a t correctement applique et si les formes lgales ont t respectes.

L'article 608 du Code judiciaire prcise d'ailleurs que le pourvoi est ouvert pour "contravention la loi ou pour violation des formes soit substantielles soit prescrites peine de nullit."

La Cour de cassation belge n'est pas une Cour suprme : lorsqu'elle casse elle ne substitue pas ses dcisions celles qu'elle annule. Ne pouvant connatre du fond des affaires, elle renvoie aprs cassation une juridiction du mme degr que celle qui avait rendu la dcision attaque. B.177

Comptences en matire d'excs de pouvoir


Cass., 12 fvrier 1975, Pas., I, 596.

120

236. Tout acte judiciaire comportant un excs de pouvoir peut tre dnonc la Cour de cassation pour qu'elle en dcrte l'annulation.

Elle peut aussi annuler les actes par lesquels un officier du ministre public, les autorits disciplinaires des officiers ministriels et du barreau auraient excd leurs pouvoirs.

Dans ces cas, la Cour est saisie par rquisitoire de son procureur gnral agissant sur ordre du Ministre de la justice.

L'acte annul est mis nant et ne peut plus tre invoqu par ceux qui avaient t parties la dcision ou qui auraient pu s'en prvaloir.

C.-

Annulation des rglements de lOrdre des barreaux francophones et germanophone et de

lOrde van Vlaamse balies

237. La Cour de cassation connat galement des demandes dannulation des rglements de lOrdre des barreaux francophones et germanophone et de lOrde van Vlaamse balies, adopts de manire irrgulire et qui seraient contraires aux lois ou entachs d'excs de pouvoir (article 611 du Code judiciaire).

D.-

Pourvoi dans l'intrt de la loi

238. Les articles 612 et 1089 du Code judiciaire donnent au procureur gnral prs la Cour de cassation le droit de se pourvoir, de sa propre initiative, contre les dcisions en dernier ressort "contraires aux lois ou aux formes de procder" spcialement lorsqu'elles rvlent des divergences d'interprtation persistantes sur un point de droit.

Le recours ne peut tre exerc qu' titre subsidiaire, lorsque aucune des parties ne s'est pourvue en cassation.

121

Cette disposition permet de faire annuler les dcisions susceptibles d'avoir une influence nfaste sur la jurisprudence.

Le pourvoi dans l'intrt de la loi ne bnfice pas aux parties, qui ne peuvent se prvaloir d'une cassation ventuelle pour chapper l'excution de la dcision annule. Elles ne sont d'ailleurs pas mises la cause par le procureur gnral.

E.-

Attributions diverses

239. La Cour de cassation est encore investie de diverses comptences particulires: le dessaisissement178 d'une juridiction avec renvoi une autre, assorti d'un dplacement exceptionnel de la comptence territoriale : pour cause de sret publique; pour cause de suspicion lgitime; du fait de parent ou d'alliance; du chef de ngligence en ce qui concerne le prononc d'une dcision; en cas d'impossibilit de constituer une juridiction179.

Le rglement de juges. Selon l'article 645 du Code judiciaire, il y a lieu rglement de juges en matire civile lorsqu'il existe une contrarit entre les dcisions passes en force de chose juge de deux ou plusieurs juges sur la mme demande ou sur des demandes connexes. la prise partie180.

4
178

la discipline.

Le dessaisissement vise la juridiction comptente tout entire et l'ensemble donc des juges qui la composent. C'est pourquoi elle cre ncessairement un incident de comptence. Elle se distingue de la rcusation qui est dirige contre la personne d'un ou plusieurs magistrats dtermins. 179 Pour une tude des cas de dessaisissement, voy. DELANGE, De l'intervention de la Cour de cassation dans le dessaisissement du juge et dans le renvoi d'un tribunal un autre", J.T., 1974, pp. 489 et s. 180 Voy. infra, Les voies de recours.

122

La Cour de cassation est, dans certains cas et selon des compositions diffrentes, comptente en matire de discipline des magistrats181.

les conflits d'attribution. Il s'agit ici des conflits d'attribution entre les juridictions de l'ordre judiciaire et le Conseil d'Etat.

SECTION VIII - LA JURIDICTION PRESIDENTIELLE - LA JURIDICTION DES REFERES

A.-

Gnralits

240. Les prsidents des tribunaux sigeant en rfr sont chargs, dans les cas dont ils reconnaissent lurgence et titre provisoire, de mettre en place les mesures qu'ils jugent appropries soit titre conservatoire, soit par anticipation sur la dcision au fond, soit pour stabiliser la position des parties en attendant celle-ci.

La procdure en rfr est autonome par rapport l'instance au fond, de sorte quelle peut tre introduite avant, pendant ou aprs celle-ci, voire en dehors de toute demande au fond. En effet, si les parties trouvent satisfaisante leur situation telle qu'elle est organise l'issue de l'instance en rfr, elles n'auront plus de raison d'introduire ou de poursuivre l'instance au fond avec ses alas et sa dure.

La diffrence essentielle entre les mesures provisoires prvues par l'article 19, alina 2, et le rfr rside dans cette autonomie : les mesures provisoires vises par l'article 19, alina 2, du Code judiciaire sont, elles, fixes par le juge qui va connatre du fond du litige, et l'urgence n'est pas requise. B.Comptence

241. Le juge des rfrs statue en toutes matires, sauf celles que la loi soustrait au pouvoir judiciaire (article 584, alina 1er, du Code judiciaire).
181

Voy. Ch. MATRAY, Le nouveau rgime disciplinaire des magistrats, J.T., 2000, pp. 133 et s.

123

1 Le prsident du tribunal de premire instance et les autres prsidents

242. En rfr, le prsident du tribunal de premire instance est toujours comptent et c'est lui que vise l'article 584, alina 1er, du Code judiciaire. Il possde la plnitude de juridiction (quil convient de ne pas confondre avec la prorogation de comptence du tribunal de premire instance), ce qui signifie que les parties ne peuvent dcliner sa comptence, et que lui-mme ne le peut que si la matire chappe au pouvoir judiciaire.

Les deux autres prsidents (des tribunaux de commerce et du travail) sigent galement en rfr, mais exclusivement dans les matires qui relvent de la comptence d'attribution des tribunaux qu'ils prsident.

2 Comptence territoriale

243. Dans la mesure o les circonstances le commandent, une demande en rfr peut tre soumise - par drogation aux rgles normales de la comptence territoriale - au juge du lieu o la mesure urgente doit tre excute182, et cela mme si le fond relve de la juridiction de l'ordre judiciaire d'un autre pays183.

C.-

Conditions

244. Les conditions du rfr, traditionnellement, sont l'urgence et le provisoire. Ces notions ont cependant subi une volution.

Ainsi, actuellement, on considre que l'urgence est la condition ncessaire et suffisante du rfr, alors que le provisoire est devenu un critre de situation du rfr par rapport au fond.

182 183

Cass., 22 dcembre 1989, Pas., 1990, I, 504. Voy. not. larticle 31 du rglement Bruxelles I et 10 du Code de droit international priv.

124

1 L'urgence

a)

Dfinition

245. L'urgence n'est pas dfinie par le Code. On s'accorde la reconnatre lorsque la crainte d'un prjudice d'une certaine gravit, voire de simples inconvnients, mais srieux, rend une dcision immdiate souhaitable184.

On peut ds lors recourir au rfr lorsque la procdure ordinaire serait impuissante rsoudre le diffrend en temps voulu : le juge des rfrs jouit cet gard d'un large pouvoir d'apprciation185.

Ce critre, issu des travaux prparatoires, est cependant difficile manier (le plaideur est toujours press !), et l'on constate qu'en jurisprudence, le critre le plus souvent retenu est celui de la balance des intrts en conflit.

246. Dans ce systme, deux traits caractrisent l'urgence : la menace et le prjudice.

Ainsi, il y urgence chaque fois que le retard menace un intrt lgitime sans aucune chance de gain corrlatif apprciable pour l'autre partie ou encore l'apprciation de l'urgence relve de la comparaison de deux prjudices ventuels : celui du demandeur en cas de "statu quo", celui du dfendeur si la mesure sollicite est accorde.

En revanche, l'urgence sera notamment dnie lorsque la partie demanderesse a tard assurer la dfense de ses droits (sauf, videmment, lment nouveau aggravant la situation existante), si ellemme se trouve l'origine de l'urgence allgue, ou si le juge normalement comptent peut intervenir avec la mme efficacit que le juge des rfrs (mesures provisoires ordonnes par le juge du fond : articles 19, alina 2, et 735 du Code judiciaire).

b)

Qualification

184 185

Cass., 21 mai 1987, Pas., I, 1160; Cass., 13 septembre 1990, Pas., 1991, I, 41. Cass., 17 mars 1995, Pas., I, 330.

125

247. L'urgence est mentionne par l'article 9 du Code judiciaire comme un facteur de dtermination de la comptence d'attribution.

Cette qualification a t vivement discute par une partie de la doctrine qui estimait qu'il ne s'agissait pas d'une question de comptence mais d'une exigence touchant la recevabilit mme de l'action introduite en rfr. L'un des arguments majeurs invoqus l'appui de cette thse tait que l'urgence doit subsister jusqu' ce que le juge statue - alors qu'il ne doit examiner les conditions de sa comptence qu'au moment o il est saisi.

Le dfaut d'urgence, dans cette conception, rend laction irrecevable (sans renvoi).

248. Si l'urgence est, par contre, une condition de la comptence et qu'elle fait dfaut, il y a lieu renvoi selon les systmes mis en place par le code : articles 88, 2, et 726 du Code judiciaire s'il s'agit d'un incident de rpartition (c'est le tribunal et pas le prsident qui est comptent), articles 639 et suivants et 660 et suivants du Code judiciaire s'il s'agit d'un incident de comptence. 249. La Cour de cassation a tranch la controverse par deux arrts186.

On peut en rsumer comme suit la porte :

l'urgence est une condition de la comptence du juge des rfrs, et elle s'apprcie en fonction de la demande telle qu'elle est formule par le demandeur et non en fonction de l'objet rel de celle-ci187;

lorsque le demandeur invoque l'urgence, le prsident est automatiquement comptent (application de l'apprciation de la comptence en fonction de la formulation de la demande). S'il estime, l'examen de la cause, qu'il n'y a pas urgence, il dclare la demande non fonde;

186 187

Cass., 11 mai 1990, Pas., I, 1045; Cass., 11 mai 1990, Pas., I, 1050. Conformment la jurisprudence de la Cour de cassation suivant laquelle la comptence sapprcie en fonction de lobjet de la demande tel quil est dtermin par le demandeur. Voy. infra, Titre III, Rglement des incidents de comptence.

126

si, en rgle, la comptence s'apprcie au moment de la demande, la disparition de l'urgence dans le cours de la procdure rend celle-ci sans objet : l'urgence doit exister non seulement lors de l'introduction du procs, mais jusqu' la clture des dbats;

lorsque le prsident dcide que la demande en rfr est non urgente, il puise entirement sa juridiction et il n'y a pas lieu renvoi;

lorsque le demandeur se trompe et saisit le juge des rfrs sans invoquer l'urgence et que celle-ci fait effectivement dfaut, il y a lieu renvoi selon les modalits prvues pour les incidents de rpartition ou de comptence;

comme l'urgence est une condition de la comptence d'attribution, le prsident doit la vrifier d'office, mme si les parties sont d'accord pour dire que la cause est urgente.

2 Le provisoire

250. En matire de rfr, le prsident statue au provisoire (article 584, alina 2, du Code judiciaire), ce qui signifie que ses ordonnances ne portent pas prjudice au principal (article 1039 du Code judiciaire).

Cette notion, qui a connu une trs grande volution depuis la promulgation du Code judiciaire, ne signifie pas qu'une dcision prise en rfr ne puisse avoir des effets irrversibles ou des consquences pratiques irrmdiables. Pendant une priode qui a suivi un arrt de la Cour de cassation du 15 janvier 1972188, le provisoire a t compris comme une rgle de comptence matrielle, excluant que le juge des rfrs puisse aborder le fond du litige en prjugeant de la solution lui donner, ce qui limitait ses pouvoirs au niveau des mesures susceptibles d'tre ordonnes. Certains prsidents donnaient mme

188

Cass., 15 janvier 1972, Pas., I, 469.

127

"provisoire" le sens de "temporaire" et limitaient alors l'efficacit de leur mesure dans le temps ou en subordonnaient le maintien l'intentement de l'action au fond dans un dlai fix.

251. Cette conception est actuellement entirement dpasse : le terme "provisoire" signifie uniquement que l'ordonnance de rfr ne lie pas le juge du fond. En d'autres termes, le juge des rfrs pourra prendre les mesures qu'il juge appropries pour instaurer une situation d'attente quitable entre les parties sans que le juge du fond soit li ou tenu par la mesure ainsi prise.

En d'autres termes encore, les mesures ordonnes par le juge des rfrs, tout en tant bien souvent dcisives pour la solution du litige, ne fixent pas les droits des parties.

128

CHAPITRE V - COMPTENCE ET DEMANDES INCIDENTES

252. Rappelons que diverses demandes, dites demandes incidentes, peuvent venir se greffer sur la demande principale. Elles sont susceptibles d'avoir un effet sur la comptence du juge originairement saisi.

SECTION I - DEMANDES RECONVENTIONNELLES

253. La demande reconventionnelle est la demande incidente introduite par un dfendeur qui prend une attitude agressive et conclut ce que le demandeur soit condamn son gard.

Elle est introduite par conclusions : leur dpt au greffe vaut signification.

Normalement, la demande reconventionnelle est juge en mme temps que la demande principale, mais il peut y avoir disjonction si son instruction fait subir un trop grand retard celle-ci. Il en est de mme lorsque le juge du principal est incomptent pour connatre de la reconvention.

A.- Comptence et ressort

Classification des demandes reconventionnelles

254. Les articles 563 et 620 du Code judiciaire distinguent, pour l'apprciation de la comptence et du ressort, trois catgories de demandes reconventionnelles.

a)

celle qui drive soit du contrat, soit du fait qui sert de fondement la demande originaire. Il s'agit ici de la demande reconventionnelle qui a pour fondement le mme rapport d'obligations (de fait ou de droit) que la demande introductive d'instance (ex aedem causa);

b)

celle qui trouve son origine dans des actes ou des faits juridiques distincts de ceux qui sont la source de la demande principale (ex dispari causa);

129

c)

celle par laquelle le dfendeur sollicite l'allocation de dommages et intrts pour procs tmraire et vexatoire. Il s'agit donc ici d'une application de l'abus du droit d'agir en justice.

Les rgles de comptence

255. Le tribunal de premire instance connat des demandes reconventionnelles quels qu'en soient la nature (a - b - c) et le montant.

256. Le juge de paix, le tribunal de police, le tribunal de commerce et le tribunal du travail connaissent : de toute demande reconventionnelle qui, quel que soit son montant, relve de leur comptence d'attribution; de la demande reconventionnelle qui sort des attributions du tribunal saisi, mais qui drive "soit du contrat, soit du fait qui sert de fondement la demande originaire" (a); de la demande reconventionnelle fonde sur le caractre vexatoire ou tmraire de la demande (c).

B.-

Procdure en cas d'incident de comptence

257. Lorsqu'un juge constate qu'il est incomptent pour statuer sur une demande reconventionnelle - ou lorsque sa comptence cet gard est conteste par le demandeur au principal - il y a lieu d'appliquer les articles 639, 640, 660 et 661 du Code judiciaire.

Ds lors, l'ensemble du dossier sera soumis au tribunal d'arrondissement. Toutefois, le juge du fond peut aussi par application de l'article 810 du Code judiciaire ordonner la disjonction des causes et ne renvoyer ce tribunal que le seul problme de comptence suscit par la demande reconventionnelle.

C'est donc tort que certaines dcisions ludent l'incident de comptence et dcident que la demande reconventionnelle est irrecevable. SECTION II - LES DEMANDES EN INTERVENTION
130

A.-

Rappel

258. L'intervention est la demande incidente par laquelle un tiers, tranger l'instance initiale devient partie au procs. Elle peut tre volontaire si le tiers se prsente spontanment ou force si l'intervenant est appel au procs par l'une des parties. L'intervention peut tre conservatoire ou agressive. Dans ce dernier cas, l'intervenant postule une condamnation son profit ou se voit rclamer quelque chose par l'une des parties au procs.

L'une des conditions de recevabilit de l'intervention est qu'elle soit connexe la demande introductive d'instance.

L'intervention volontaire est forme par requte. L'intervention force a lieu par citation. Entre parties en cause elle peut, comme toutes les autres demandes incidentes, avoir lieu par le dpt de simples conclusions.

B.-

Comptence

Principe

259. En vertu de larticle 564 du Code judiciaire, toute juridiction - mme dexception - saisie de la demande principale est comptente pour connatre d'une demande incidente en intervention, mme si cette demande introduite titre principal aurait d tre engage devant une autre juridiction.

Limite

260. Cette prorogation de comptence s'opre mme s'elle implique une drogation au droit commun des rgles de comptence territoriale, sous la seule rserve cependant du respect des comptences exclusives.

131

TITRE II - LA COMPTENCE TERRITORIALE

CHAPITRE I - PRINCIPES

SECTION I - NOTIONS

261. Selon l'article 10 du Code judiciaire, la comptence territoriale est le pouvoir de juridiction appartenant au juge dans une circonscription selon les rgles dtermines par la loi. Il faut entendre par pouvoir de juridiction non seulement le pouvoir de juger mais aussi le pouvoir de procder des devoirs d'instruction. Nanmoins en ce qui concerne ces derniers, l'article 11 du Code prvoit que les juges peuvent adresser des commissions rogatoires un autre tribunal ou un juge et mme des autorits judiciaires trangres.

SECTION II - CARACTERE

A- Principe : caractre suppltif

262. La comptence ratione loci est, en gnral, fixe en fonction d'intrts privs. Les justiciables peuvent renoncer s'en prvaloir ou les modifier par convention ce qui est frquent dans les conditions gnrales d'achat ou de vente des entreprises commerciales. On renvoie sur ce point au cours de Droit des obligations (validit, opposabilit, porte des conditions gnrales).

B.- Exceptions

263. A titre exceptionnel, la comptence ratione loci est soit imprative soit d'ordre public.

Rgles impratives

132

264. Les articles 627, 628 et 629 du Code judiciaire fixent de faon imprative la comptence territoriale dans un certain nombre de cas o le lgislateur a voulu "viter les inconvnients dommageables sinon les abus qui pourraient rsulter notamment des contrats d'adhsion"189.

Selon le mcanisme - prsum connu - des rgles impratives, est donc nulle de plein droit toute convention contraire ces dispositions et antrieure la naissance du litige (article 630 du Code judiciaire).

Chaque fois que la rgle de comptence territoriale est imprative, le dfaut du dfendeur fait prsumer qu'il dcline la comptence ratione loci du juge saisi (article 630, alina 3, du Code judiciaire).

Rgles d'ordre public

265. Les articles 631, 632, 633, 633bis 633septies du Code judiciaire prvoient diffrentes hypothses o la comptence territoriale est d'ordre public. Dans ces cas, aucune drogation n'est permise : ces dispositions sont d'ordre public et il ne peut y tre port atteinte ou y tre drog.

Rappel : Le ressort territorial des cours d'appel est galement d'ordre public. Il sagit dune question qui relve, non de la comptence territoriale, mais de lorganisation judiciaire.

189

Ch. VAN REEPINGHEN, Rapport, p. 148.

133

CHAPITRE II - EXPOSE DES RGLES DE COMPTENCE TERRITORIALE

SECTION I - REGLES SUPPLETIVES

266. Sauf lorsque la comptence territoriale est imprative ou d'ordre public, et sauf lorsqu'il y est drog en vertu d'une clause contractuelle, la rgle suppltive de l'article 624 du Code judiciaire s'applique.

267. Le demandeur peut son choix introduire l'action :

soit devant le juge du domicile du ou d'un des dfendeurs. Selon l'article 36 du Code judiciaire, le domicile est le lieu o la personne est inscrite titre principal sur les registres de la population.

soit devant le juge du lieu dans lequel les obligations en litige ou l'une d'elles sont nes ou dans lequel elles sont, ont t ou doivent tre excutes. Ce lieu peut en gnral tre dtermin par application du droit des obligations (par exemple, les dettes sont qurables en vertu de larticle 1247 du Code civil).

soit devant le juge du domicile lu. La loi vise ici un domicile indpendant du domicile rel, choisi en vue d'une ou plusieurs circonstances dtermines, par exemple l'excution d'une obligation. L'lection de domicile ne lie que les parties l'acte considr, et uniquement dans la sphre de celui-ci.

le lieu de la signification personne. L'article 624, 4, du Code judiciaire, offre au demandeur une quatrime possibilit : citer devant le juge du lieu ou l'huissier de justice a parl la personne du dfendeur, la condition que celui-ci ni aucun des autres dfendeurs ventuels, n'aient ni domicile ni domicile lu en Belgique ou l'tranger.

268. Remarque importante


134

Le "domicile" d'une personne morale est le lieu de son principal tablissement, de son sige social.

269. Cas particulier En vertu de l'article 626 du Code judiciaire, les demandes relatives aux pensions alimentaires numres l'article 591, 7, du Code judiciaire, peuvent tre portes devant le juge du domicile du demandeur ou devant le juge du domicile du dfendeur: ce texte tend la protection du crancier d'aliments.

SECTION II - REGLES IMPERATIVES

270. En examinant le texte des articles 627 et suivants du Code judiciaire, on aperoit que rgles impratives de comptence peuvent tre regroupes en trois catgories :

les cas o la comptence est dtermine en fonction du lieu o est survenu un vnement o a t accompli un acte (article 627);

les cas dans lesquels la comptence territoriale est dtermine en fonction du domicile judiciaire de l'une des parties (article 628);

les cas o la comptence territoriale est dtermine en fonction de la situation d'un bien (article 629). Ainsi, le juge de la situation de l'immeuble litigieux est seul comptent pour statuer en matire immobilire (article 629, 1). Il existe une exception ce principe : le juge du sige de l'exploitation du preneur est seul comptent pour connatre des contestations en matire de bail ferme (article 628, 15).

SECTION III - REGLES D'ORDRE PUBLIC

271. La faillite est dclare par le tribunal de ltablissement principal du failli ou de son sige social, si celui-ci est une personne morale, au jour de laveu de la faillite ou de la demande en justice. Toutes les contestations qui y ont trait sont de la comptence exclusive de ce mme tribunal. Les mmes rgles sappliquent pour loctroi du concordat judiciaire (article 631 du Code judiciaire).

135

272. Toutes les contestations relatives l'application d'une loi d'impt sont de la comptence exclusive du juge qui sige au sige de la cour dappel dans le ressort duquel est situ le bureau o la perception a t ou doit tre faite ou, si la contestation na aucun lien avec la perception dun impt, dans le ressort duquel est tabli le service dimposition qui a pris la disposition conteste (article 632 du Code judiciaire).

273. Les demandes en matire de saisies conservatoires et de voies d'excution sont de la comptence exclusive du juge du lieu de la saisie, moins que la loi n'en dispose autrement (article 633 du Code judiciaire). En matire de saisie mobilire, c'est le juge du lieu o se trouvent les objets saisis (article 1390 du Code judiciaire).

En matire de saisie immobilire, c'est le juge de la situation des biens (article 1565 du Code judiciaire).

En matire de saisie-arrt, il sagit du lieu du domicile du dbiteur saisi (article 633 du Code judiciaire).

274. Les articles 633bis 633septies du Code judiciaire attribuent enfin une comptence exclusive la cour dappel de Bruxelles pour certaines demandes en matire financire ainsi que des comptences exclusives en matire de protection des droits de proprit intellectuelle et denlvement international denfant.

SECTION IV - EN MATIERE DE REFERES

275. Lorsque l'urgence le commande, une citation en rfr peut tre donne devant le juge du lieu o la mesure urgente doit tre excute190.

190

Cass., 22 dcembre 1989, Pas., 1990, I, 504.

136

TITRE III - LES INCIDENTS DE COMPTENCE

SECTION I - GENERALITES

276. Bien que le Code judiciaire ait fort simplifi les rgles relatives la comptence, les incidents en cette matire demeurent nombreux et sont frquemment dilatoires.

Le Code organise donc une procdure qui permet le rglement des incidents de comptence ds le dbut du procs : ils sont rgls par le tribunal d'arrondissement, compos des prsidents des trois tribunaux, qui n'a pas d'autre fonction que celle de "juger" les conflits de comptence.

Ce sont les articles 639 642 du Code judiciaire qui dterminent les cas dans lesquels un incident de comptence peut tre soumis au tribunal d'arrondissement, le mode de saisine de celui-ci, la procdure qui y est suivie, et la seule voie de recours ouverte contre ses dcisions.

277. Les pouvoirs du tribunal d'arrondissement connaissent les limites suivantes : il n'est pas comptent pour statuer sur le pouvoir de juridiction des cours et tribunaux; ni sur la juridiction des tribunaux trangers; ni pour trancher les conflits d'attribution pouvant surgir entre les juridictions de l'ordre judiciaire et celles de l'ordre administratif; ni pour statuer sur un dclinatoire de juridiction conscutif l'existence entre parties d'une convention d'arbitrage.

278. D'autres exceptions, souleves par l'une des parties ou souleves d'office par le juge mettent galement en cause la possibilit pour le juge saisi de connatre de la demande et ne sont pas soumises au tribunal d'arrondissement.

Il s'agit des exceptions suivantes : 1 2 des incidents relatifs la litispendance et la connexit (cfr. infra); des incidents de rpartition au sein d'un mme tribunal de premire instance qui sont confis par les articles 88, 2, et 726 du Code judiciaire au prsident du tribunal;
137

selon certains, des conflits qui peuvent se produire en cas d'application de l'article 592 du Code judiciaire (sous estimation ou surestimation manifeste de la valeur d'une demande dont le montant est indtermin);

des incidents de comptence soulevs devant une cour d'appel. La cour statue elle-mme sur la question et renvoie la cause, s'il y a lieu, devant le juge d'appel comptent (article 643 du Code judiciaire). Cette dernire disposition s'applique soit que la juridiction du second degr connaisse de l'appel d'une dcision sur un incident de comptence, soit que la difficult soit dbattue pour la premire fois devant elle, soit encore que la question surgisse propos de l'une des procdures qui lui sont directement soumises (articles 603 606 du Code judiciaire). Il en est de mme lorsque l'incident a trait aux attributions respectives de la cour d'appel et de la cour du travail.

Enfin, tout renvoi au tribunal d'arrondissement est exclu, lorsqu'un juge est saisi seule fin de conciliation pralable et non de jugement.

SECTION II - PROCEDURE

A.- Renvoi au tribunal d'arrondissement

279. En cas de dclinatoire de comptence, la norme est le droit de provoquer l'intervention du tribunal d'arrondissement.

Le dclinatoire de comptence soulev par le dfendeur

280. Chaque fois que la comptence matrielle ou territoriale d'un juge statuant au premier degr de juridiction est conteste par le dfendeur, le demandeur - et lui seul - a le droit de requrir, avant la clture des dbats, le renvoi de la procdure au tribunal d'arrondissement (article 639 du Code judiciaire). La partie demanderesse fera usage de cette possibilit lorsqu'elle estimera que l'exception mrite un examen attentif ou qu'il existe un risque de voir l'incident se prolonger devant la juridiction d'appel ou la Cour de cassation.
138

Si le demandeur le requiert, la juridiction saisie est tenue de soumettre l'incident au tribunal d'arrondissement.

281. A dfaut de demande de renvoi devant le tribunal d'arrondissement, le juge du fond doit statuer lui-mme sur sa comptence et la dcision qu'il prend sur ce point est susceptible d'tre critique en appel sous certaines conditions.

282. Lorsque le dclinatoire n'est pas d'ordre public et si le renvoi sollicit par le dfendeur est accept par le demandeur le juge constate cet accord et ordonne le renvoi par une dcision non susceptible d'appel (article 1043 du Code judiciaire).

283. On voit donc qu'il y a ainsi trois possibilits en cas de dclinatoire : le renvoi au tribunal d'arrondissement, la soumission de la contestation au juge saisi, ou si le dclinatoire n'est pas d'ordre public l'acceptation par le demandeur du renvoi propos par le dfendeur.

284. Selon une partie de la doctrine, lorsqu'une rgle de comptence d'ordre public a t mconnue, toutes les parties y compris le demandeur (qui s'est tromp) peuvent soulever un dclinatoire.

Cette possibilit, pour le demandeur, de contester lui-mme la comptence du juge qu'il a choisi nest toutefois pas admise par une partie de la jurisprudence qui se fonde sur les articles 639 et 640 du Code judiciaire pour constater que le Code n'a prvu la possibilit de soulever un incident de comptence que dans le chef du dfendeur (639) ou dans celui du juge (640)191.

Le dclinatoire de comptence soulev d'office par le juge

a)

Problme de comptence d'attribution

191

Voy. Arr. Lige, 23 mai 1991, J.L.M.B., 1991, p. 979. Voy. g. Cass., 10 octobre 2002, C.01.0087.F..

139

285. Le Code judiciaire impose aux magistrats la vrification de leur comptence dans tous les cas o elle est d'ordre public. Lorsqu'une juridiction soulve d'office "un moyen tir de son incomptence", elle doit ordonner le renvoi de l'incident au tribunal d'arrondissement (article 640 du Code judiciaire) qui, dans ce cas, a comptence exclusive pour statuer sur la question.

L'application de l'article 640 du Code judiciaire exige la runion de deux conditions : la question doit intresser l'ordre public et ne pas avoir t rgulirement souleve par un des plaideurs.

b)

Problme de comptence territoriale

286. La comptence territoriale, on l'a vu, est, en principe, suppltive. Le juge ne soulvera d'office sur la base de l'article 640 du Code judiciaire un moyen tir de son incomptence territoriale que lorsqu'il s'agit d'un cas de comptence territoriale d'ordre public.

287.

Cette rgle doit tre tempre lorsque le juge statue par dfaut l'gard du dfendeur.

Dans ce cas, le juge vrifiera d'office, en toute hypothse, sa comptence et le cas chant soumettra la question de sa comptence au tribunal d'arrondissement :

en cas de comptence territoriale d'ordre public, en vertu du principe selon lequel le juge doit soulever d'office un moyen tir de son incomptence lorsqu'elle est d'ordre public;

en cas de comptence territoriale imprative, en vertu de l'article 630, alina 3, du Code judiciaire selon lequel la partie dfaillante est prsume contester la comptence territoriale du juge saisi, lorsque celle-ci est imprative192;

en cas de comptence territoriale suppltive, en vertu d'un arrt de la Cour de cassation du 13 juin 1985 qui prcise : "attendu que (...) le dfendeur qui ne comparat pas peut ne pas avoir t en mesure de faire valoir ses

192

Selon certains, en cas d'application de la prsomption de dclinatoire de comptence de l'article 630, alina 3, du Code judiciaire, il n'appartiendrait pas au juge de soulever d'office un moyen tir de son incomptence et de renvoyer la cause au tribunal d'arrondissement en vertu de l'article 640 mais bien au demandeur, sur la base du dclinatoire prsum du dfendeur, de demander le renvoi, s'il le souhaite, sur la base de l'article 639. Cette position est toutefois minoritaire.

140

moyens de dfense et que, ds lors, mme en l'absence de prsomption lgale de contestation du dfendeur, le juge doit vrifier sa comptence territoriale"193.

Remarques importantes

288. Les articles 639 et 640 du Code judiciaire instituent donc des mcanismes distincts qui ne peuvent jouer simultanment : lorsque le dclinatoire est propos par le dfendeur, seul l'article 639 du Code judiciaire est applicable.

Par contre, si l'exception est souleve par le magistrat saisi, la saisine du tribunal d'arrondissement est obligatoire en vertu de l'article 640 du Code judiciaire.

289. Selon les cas, le tribunal d'arrondissement peut -ou doit- trancher toutes les difficults de comptence qui surgissent devant les juridictions du premier degr. En application de ce principe, il connatra des dclinatoires suscits par toutes les demandes incidentes (reconvention, intervention, demande nouvelle ou additionnelle).

290. Sauf controverse, les mmes rgles sont applicables lorsqu'un dclinatoire pose le problme des comptences respectives des prsidents des trois tribunaux (premire instance, travail ou commerce), sous cette rserve qu'en rfr le prsident du tribunal de premire instance possde la plnitude de juridiction de sorte que sa comptence ne peut tre dcline avec succs.

291. Le tribunal d'arrondissement intervient galement en cas de conflit pour savoir si un appel de justice de paix doit tre interjet devant le tribunal de premire instance ou devant le tribunal de commerce.

B.-

Procdure

193

Cass., 13 juin 1985, Pas., 1985, I, 1315.

141

292. Sauf lorsqu'elle est d'ordre public, l'incomptence du juge saisi doit tre propose avant toutes exceptions et moyens de dfense (article 854 du Code judiciaire), c'est--dire dans le premier acte de procdure manant du dfendeur, mme si cet acte propose aussi d'autres exceptions.

293. L'article 855 du Code judiciaire impose la partie qui soulve le dclinatoire l'obligation de dsigner le juge qui, selon elle, est comptent.

Cette disposition a pour but de contraindre la partie qui invoque l'incomptence prendre ses responsabilits : sa violation est sanctionne par l'irrecevabilit du dclinatoire, ce qui n'empche pas l'application ventuelle de l'article 640 du Code judiciaire dans les cas o c'est le juge qui doit saisir le tribunal d'arrondissement.

294. Ds qu'il y a lieu de saisir le tribunal d'arrondissement, le juge du fond le constate et ordonne le renvoi par simple mention la feuille d'audience. Cette dcision n'a pas de porte

juridictionnelle. C'est un acte administratif qui n'est susceptible d'aucun recours. Il en est de mme en cas d'application de l'article 640 du Code judiciaire.

295. Le dossier de la procdure est transmis d'office par les soins du greffier au prsident du tribunal d'arrondissement.

Ds rception des pices, le prsident du tribunal d'arrondissement fixe, en respectant le dlai ordinaire des citations en rfr (deux jours), le jour et l'heure de l'audience o les parties sont appeles comparatre afin d'entendre statuer sur le dclinatoire. Le greffier convoque les parties par pli judiciaire et en informe leurs avocats. En principe, aucune remise ne peut tre accorde.

Le tribunal d'arrondissement statue d'office sans dlai aprs avoir entendu les observations ventuelles des plaideurs et l'avis du ministre public. Sur le plan de la dtermination de la comptence, les prsidents ont pleine juridiction ce qui signifie qu'ils doivent examiner toutes les questions de comptence susceptibles d'tre souleves d'office.

142

296. Mme rendues par dfaut, les dcisions du tribunal d'arrondissement ne sont susceptibles que d'une seule voie de recours.

Il sagit du pourvoi du procureur gnral prs la cour d'appel, form par requte remise au greffe de la Cour de cassation dans les 15 jours du prononc du jugement (article 642 du Code judiciaire). Ce recours suspend la procdure devant la juridiction de renvoi. Malgr son nom, il ne s'agit pas d'un pourvoi au sens de l'article 608 du Code judiciaire car lorsque la Cour dclare le recours fond, elle annule la dcision attaque puis elle dsigne elle-mme le juge comptent auquel la cause est renvoye pour statuer sur le fond de la contestation (article 660 du Code judiciaire).

C.-

Autorit et excution des dcisions sur la comptence

297. Chaque fois qu'il est fait droit un dclinatoire de comptence, le Code judiciaire prvoit que le dispositif de la dcision - d'o qu'elle mane - ordonne le renvoi de la cause au juge comptent qu'il dsigne. Cette dcision est prise mme d'office.

298. La juridiction de renvoi, c'est--dire celle laquelle la demande est attribue, est lie quant la comptence mais non quant au fond du droit. L'article 660 interdit au juge de renvoi de susciter ou d'accepter, pour quelque motif que ce soit, une nouvelle mise en cause de sa comptence matrielle ou territoriale. Il en est de mme en degr d'appel.

299. Dans les huit jours du prononc, la copie de la dcision de renvoi est jointe au dossier de la procdure. Le tout est adress dans ce mme dlai par le greffier son homologue auprs du juge de renvoi. La cause est inscrite d'office et sans frais au rle. Un nouvel acte introductif d'instance est donc exclu. A la demande de l'une d'elles, les parties sont convoques par le greffier, sous pli judiciaire, comparatre aux lieu, jour et heure de l'audience laquelle l'affaire sera appele.

D.-

Rgles applicables la dtermination de la comptence

143

300. Le juge appel statuer sur une question de comptence (que ce soit le tribunal d'arrondissement ou le juge "du fond" lorsque le demandeur ne sollicite pas la saisine du tribunal d'arrondissement) doit aussi apprcier le fond dans la mesure requise pour se prononcer sur la comptence.

Toutefois, l'article 660, alina 2, prcise que ses apprciations ne lient pas la juridiction de renvoi en ce qui concerne le fond du litige.

Le juge doit donc examiner l'ensemble des faits et donnes dont la combinaison dtermine la comptence et cette occasion, il est tenu de vrifier la qualification juridique des faits invoqus par les plaideurs.

301. A l'encontre dune partie importante de la doctrine, la Cour de cassation dcide toutefois que le tribunal d'arrondissement ou le juge du fond doit limiter son contrle l'apprciation de la comptence en considrant l'objet du litige tel qu'il est dcrit et qualifi par le demandeur. Cette jurisprudence, constante depuis un arrt du 8 septembre 1978194 est en contradiction flagrante avec l'article 660 du Code judiciaire qui dispose que la dcision sur la comptence lie le magistrat auquel la demande est renvoye tous droits d'apprciation saufs sur le fond du litige.

Cette jurisprudence interdit au tribunal d'arrondissement de vrifier le srieux de la qualification de l'objet de la demande adopte unilatralement par le demandeur et conteste par la partie adverse.

302.

A titre d'exemple citons le cas suivant. Un "reprsentant de commerce" assigne son "employeur" devant le

tribunal du travail et qualifie donc la relation contractuelle qui est l'origine du litige de contrat d'emploi. L'employeur dfendeur dcline la comptence du tribunal saisi et propose le renvoi au tribunal du commerce en exposant que le demandeur serait en ralit un travailleur indpendant dont l'activit ne comporte aucun lien de subordination. Le tribunal d'arrondissement dcide qu'il doit statuer "en fonction de la demande telle qu'elle a t libelle par le demandeur" et ne vrifie donc pas quelle est la vritable nature de la relation contractuelle entre parties. Par voie de consquence, le tribunal d'arrondissement carte le dclinatoire et affirme que compte tenu de l'objet de la demande seul le tribunal du travail peut reconnatre ou nier l'existence de la "subordination juridique".

194

Cass., 8 septembre 1978, Pas., 1979, I, 29.

144

On en arrive ainsi ce que le tribunal du travail dclare la demande non fonde si le demandeur n'est pas rellement sous contrat d'emploi, et il devra rassigner son "employeur" devant le tribunal de commerce en invoquant une autre base juridique, cette fois le contrat de "reprsentant autonome". Ce procd a t admis par la Cour de cassation, alors que la philosophie du Code judiciaire a bien videmment t de rduire leur plus simple expression les conflits de comptence ou, du moins, les errements de procdure qu'ils sont susceptibles d'engendrer.

On peut toutefois se demander si cette jurisprudence est encore adapte lheure o le juge du fond sest vu reconnatre par la Cour de cassation le pouvoir de modifier doffice le fondement juridique invoque par le demandeur pour accueillir la demande195. Dans lexemple cit, le tribunal du travail pourrait donc dclarer la demande (partiellement) fonde sur la base des rgles relatives au contrat dentreprise quil aurait doffice substitu celles du contrat demploi invoques par le demandeur.

SECTION III - MODIFICATIONS APPORTEES PAR LA LOI DU 3 AOUT 1992 AU REGLEMENT DES CONFLITS DE COMPETENCE

303. L'intrt qu'a le demandeur de solliciter le renvoi de l'incident de comptence au tribunal d'arrondissement rsulte de ce que la dcision de cette juridiction n'est susceptible d'aucun recours (except le recours particulier, et en pratique fort rare, du procureur gnral prs de la cour d'appel). L'intervention du tribunal d'arrondissement permet de trancher dfinitivement, ds le dbut de la procdure, l'incident de comptence.

Au contraire, si le demandeur laisse au juge du fond le soin de trancher l'incident, sa dcision est susceptible d'tre critique en appel et en cassation.

En pratique, il n'est pas rare que le dbat se limite dans un premier temps l'incident de comptence. Dans ce cas, le juge tranche uniquement cette question dans un premier jugement, le fond de l'affaire n'tant dbattu et ne faisant l'objet d'un second jugement qu'ultrieurement. Ce sera toujours le cas lorsque le juge du fond se dclare incomptent et renvoie la cause au juge qu'il considre comptent.

195

Voy. supra.

145

Le droit d'interjeter immdiatement appel contre le jugement ne tranchant que la question de la comptence permettait de retarder considrablement l'issue de la procdure en "saucissonnant" le litige.

304. Afin d'empcher ces recours dilatoires, la loi du 3 aot 1992 a introduit une nouvelle rgle selon laquelle "contre une dcision rendue sur la comptence, un appel ne peut tre form qu'avec l'appel contre le jugement dfinitif" (article 1050, alina 2 du Code judiciaire).

Cette rgle nouvelle a rendu obligatoire la modification d'autres dispositions du Code judiciaire.

a)

L'article 1055 du Code judiciaire prvoit que contre une dcision sur la comptence, l'appel est toujours possible avec le jugement dfinitif. Ainsi, mme si le dlai d'appel contre le jugement statuant sur un incident de comptence est expir, le droit de former appel contre cette dcision "renatra" en mme temps que le droit de former appel contre le jugement dfinitif.

b)

L'article 621 du Code judiciaire prcise que les jugements sur incident (notamment de comptence) "suivent pour la recevabilit de l'appel le sort de la demande principale". Ainsi s'il est statu en premier et dernier ressort sur la demande principale, il n'est pas possible d'interjeter appel contre le jugement sur la comptence.

c)

L'article 1069 du Code judiciaire a t abrog puisqu'il rglait un aspect particulier de l'effet dvolutif de l'appel dans l'hypothse ou un appel tait form contre une dcision statuant uniquement sur la comptence, ce qui n'est plus possible.

305. La loi du 3 aot 1992 a galement modifi l'article 643 du Code judiciaire. Il est dornavant prcis que lorsque le juge d'appel statue sur un dclinatoire de comptence, il lui appartient, le cas chant, de renvoyer la cause au juge d'appel comptent. Cette modification lgislative ne fait que confirmer une solution admise par la Cour de cassation depuis 1987.

306. Remarque
146

L'article 663 du Code judiciaire prvoit que lorsqu'il est form appel contre une dcision de renvoi pour incomptence, le juge de renvoi doit suspendre la procdure jusqu' ce que l'appel soit tranch. Cette disposition qui vise une hypothse que la loi du 3 aot 1992 a rendue impossible, n'a pas t modifie.

147

TITRE IV LES INCIDENTS DE LITISPENDANCE, DE CONNEXIT ET D'INDIVISIBILIT

SECTION I - LA LITISPENDANCE

307. Il y a litispendance lorsque la mme demande est soumise en mme temps deux tribunaux du mme degr comptents pour en connatre (article 29 du Code judiciaire). En pratique, cet incident est assez rare. Le Code prvoit sa solution par le dessaisissement de l'un des magistrats saisis au profit de l'autre. Ce renvoi a lieu automatiquement selon les rgles de l'article 565 du Code judiciaire, auquel il est renvoy.

La litispendance cesse ds que l'une des deux juridictions est dessaisie soit par le prononc d'un jugement dfinitif, soit par un dsistement.

Il est important de noter que sauf disposition expresse d'un trait (par exemple, larticle 27 du rglement (CE) n 44/2001 du 22 dcembre 2000 du Conseil concernant la comptence judiciaire en matire civile et commerciale), la saisine d'un juge tranger ne peut empcher les juridictions belges de connatre d'un litige. La litispendance est donc moins rare en droit international priv qu'en droit interne.

SECTION II - LA CONNEXITE

A.-

Notion

308. L'article 30 du Code judiciaire dispose que "les demandes en justice peuvent tre traites comme connexes lorsqu'elles sont lies entre elles par un rapport si troit qu'il y a intrt les instruire et juger en mme temps afin d'viter des solutions qui seraient susceptibles d'tre inconciliables si les causes taient juges sparment".

148

Il y a donc connexit ds que deux demandes distinctes sont suffisamment interdpendantes pour qu'il soit raisonnable de les joindre. Il appartient aux parties de solliciter la jonction et au juge de l'accorder.

La connexit suppose une relation objective entre des demandes qui, si elles taient juges sparment, pourraient aboutir ce qu'un ensemble de questions litigieuses donne lieu des solutions partielles et divergentes.

B.-

L'exception de connexit

309. Le plaideur qui estime que deux actions sont connexes peut en demander la jonction.

Si les litiges sont soumis des juridictions diffrentes, il soulvera l'exception devant le magistrat qui aux termes des articles 565 et 566 du Code judiciaire doit se dessaisir au profit de l'autre. La jonction avec renvoi ne peut s'oprer qu'au bnfice du juge saisi du litige connexe.

L'exception de connexit doit tre souleve "in limine litis" (articles 856 et 854 du Code judiciaire) et son auteur doit dsigner le juge qui son estime doit tre saisi de l'ensemble du procs.

Vu le mcanisme mis en place par les articles 565 et 566, qui crent un ordre de prfrence, le tribunal d'arrondissement n'intervient pas, sauf si le litige pose la fois une question de connexit et une question de comptence.

C.-

Effets de la connexit

310. La jonction de plusieurs demandes en une seule procdure peut entraner des drogations au droit commun des rgles de comptence d'attribution ou territoriale (article 634 du Code judiciaire) :

149

en ce qui concerne la comptence d'attribution, le regroupement a lieu en respectant l'ordre suivant : tribunal de premire instance, tribunal du travail, tribunal de commerce, juge de paix et tribunal de police;

lorsqu'une cause connexe devrait tre renvoye un tribunal de mme rang que celui qui en est saisi mais dont le ressort territorial est diffrent, on prend en considration la date des exploits introductifs d'instances : le tribunal premier saisi est prfr.

D.-

L'article 701 du Code judiciaire

311. A la condition de respecter la hirarchie entre les juridictions tablies par les articles 565 et 565, un demandeur peut runir en un seul exploit introductif d'instance des demandes connexes qui, si elles n'taient pas interdpendantes, devraient tre soumises des juges diffrents ou faire l'objet de procdures spares devant le mme tribunal.

L'apprciation de la connexit entre les demandes peut engendrer des conflits ngatifs ou positifs de juridiction.

Pour y mettre un terme, les parties peuvent adresser une requte en rglement de juges la Cour de cassation, conformment aux articles 645 et suivants du Code judiciaire, dont il a dj t question propos des comptences spciales de cette juridiction.

SECTION III - LINDIVISIBILITE

A.-

Dfinition

312. Il arrive que la connexit entre plusieurs prtentions soit si troite qu'elles forment un tout indivisible qui impose qu'un seul jugement soit rendu. Chaque fois que les lments d'un litige indivisible sont ports simultanment devant deux juridictions diffrentes, la jonction des procdures doit tre ordonne soit la demande d'une des parties soit mme d'office.

150

L'ensemble est alors soumis au juge que les dispositions des alinas 2 5 de l'article 565 du Code judiciaire dsignent.

313. Avant le Code judiciaire, la notion d'indivisibilit a suscit de multiples controverses portant sur son critre. C'est une dfinition troite qui a t choisie dans l'article 31 du Code judiciaire : "le litige n'est indivisible que lorsque l'excution conjointe des dcisions auxquelles il donnerait lieu serait matriellement impossible."

Ainsi qu'on l'a dj soulign, le texte situe le critre de l'indivisibilit non pas dans la nature de la contestation mais dans son aboutissement. Ce texte est d'ordre public et de stricte interprtation.

B.-

Application

314. Il y a indivisibilit :

dans le litige qui oppose celui qui agit en revendication d'objets saisis au saisi et au saisissant (il ne peut pas tre propritaire des biens saisis l'gard de l'un et non pas l'gard de l'autre).

dans l'action en dsaveu de paternit, dirige la fois contre la mre et contre le tuteur ad hoc reprsentant l'enfant (l'enfant ne peut pas tre la fois lgitime et adultrin).

lorsque des demandes manant de plusieurs cranciers tendent faire prononcer la faillite d'un commerant.

315. De manire gnrale, des demandes qui tendent l'obtention de sommes d'argent peuvent tre connexes mais ne sont pas indivisibles : l'indivisibilit de la dette au sens du droit des obligations est trangre l'article 31 du Code judiciaire.

151

On observe toutefois qu' plusieurs reprises, la Cour de cassation a dclar indivisible des demandes qui taient parfaitement susceptibles d'excutions distinctes.

demande en rparation d'un mme fait dommageable dans la mesure o des dcisions distinctes pourraient en imputer la responsabilit exclusive des personnes diffrentes196;

rclamation par une "mutuelle" du remboursement de prestations indues un assur social et intervention de l'INAMI dans la mme procdure197.

Il est vident que la dfinition troite de l'indivisibilit peut impliquer des solutions qui heurtent la logique. Gnralement, dans ces cas, il aura toutefois t possible aux parties d'agir titre prventif en demandant la jonction des diffrentes causes pour connexit.

196 197

Cass. 22 fvrier 1973, Pas., 1974, I, 191. Cass., 13 mars 1978, Pas., I, 790.

152

TABLES DES MATIERES

INTRODUCTION : OBJET, SOURCES ET PRINCIPES DU DROIT JUDICIAIRE PRIVE .. 5 I. II. III. LOBJET : LE DROIT JUDICIAIRE PRIVE ... 5 LE CODE JUDICIAIRE.. 5 LES PRINCIPES. 7 A.B.C.D.E.F.G.H.I.Introduction 7 Publicit des audiences.. 8 Le principe dispositif.. 9 Procdure accusatoire 11 Procdure crite et orale 13 Les droits de la dfense - Le principe du contradictoire 14 Le droit un jugement dans un dlai raisonnable et larrir judiciaire.. 14 Interdiction du dni de justice. 16 Les juges ne peuvent prononcer par voie de disposition gnrale. 17

PREMIRE PARTIE CONCEPTS GNRAUX 18 CHAPITRE I LACTION EN JUSTICE.. 18 SECTION I DEFINITION ET MODALITES DEXERCICE. 18 SOUS-SECTION I DEFINITION ET DISTINCTION.. SOUS-SECTION II UN DROIT SUSCEPTIBLE DUN USAGE ABUSIF OU FAUTIF A.B.Principe et critres 18 19 19

Sanctions.. 19

SECTION II - RECEVABILITE DE LACTION.... 20 SOUS-SECTION I - LINTERET.. 20 A.B.C.D. Dfinition et moment auquel lintrt sapprcie.... 20 L'intrt doit prsenter certaines caractristiques.. 20 L'intrt des personnes morales.. 24 L'intrt des associations de fait. 25

SOUS-SECTION II - LA QUALITE 26 A.B.Notion La qualit, titre en vertu duquel une personne dispose du droit dagir en Justice.. 26 153 26

C.-

La qualit, pouvoir en vertu duquel une personne forme une demande en justice... 27

SOUS-SECTION III - LA CAPACITE. 28 CHAPITRE II - LA DEMANDE.. 30 SECTION I - DEFINITION DE LA DEMANDE EN JUSTICE. 30 SECTION II - LES ELEMENTS CONSTITUTIFS DE LA DEMANDE EN JUSTICE. 30 A.B.C.L'objet de la demande.. 30 La cause de la demande.. 32 Les parties ou sujets de la demande... 34

SECTION III - LES DIFFERENTES CATEGORIES DE DEMANDES EN JUSTICE. 35 SOUS-SECTION I DISTINCTIONS. 35 SOUS-SECTION II LA MODIFICATION OU LEXTENSION PAR LE DEMANDEUR DE LA DEMANDE
ORIGINAIRE..

35

A. B.-

La demande additionnelle .. 36 La demande nouvelle... 37

SOUS-SECTION III LINTRODUCTION PAR LE DEFENDEUR DUNE DEMANDE CONTRE LE


DEMANDEUR : LA DEMANDE RECONVENTIONNELLE ...

40

A.B.C.D.-

Dfinition. 40 Conditions de recevabilit 40 La demande reconventionnelle en degr dappel 42 Forme de la demande reconventionnelle. 42

SOUS-SECTION IV LES DEMANDES PAR LESQUELLES UN TIERS DEVIENT PARTIE A LA CAUSE :


LES DEMANDES EN INTERVENTION.....

43

A.B.C.SECTION IV A.B.C.-

Introduction. 43 Lintervention volontaire. 44 Lintervention force... 47 LES EFFETS DE LA DEMANDE. 50 Effets lgard des parties.. 50 Effets l'gard du juge. 50 Effets l'gard du fond du droit.. 50

CHAPITRE III LES DEFENSES.... 52 A.B.C.Dfinition.. 52 Les dfenses au fond. 52 Les exceptions.. 53 154

D.A. B.C.-

Les fins de non-recevoir... 54 Classification.... 56 Porte.. 56 Les voies de nullit n'ont pas lieu contre les jugements.. 57

CHAPITRE IV LES JUGEMENTS ET ARRTS. 56

CHAPITRE V - L'AUTORIT DE LA CHOSE JUGE. 59 SECTION I NOTIONS.. 59 SECTION II - AUTORITE DE CHOSE JUGEE ET DESSAISISSEMENT... 60 SECTION III - CONDITIONS DE LAUTORITE NEGATIVE DE CHOSE JUGEE 61 SECTION IV - DECISIONS QUI POSSEDENT LA CHOSE JUGEE 62 A.B.Principe ................................................................................................................ 62 Parties de la dcision dfinitive auxquelles sattache lautorit de la chose Juge....................................................................................................................... 64 SECTION V - PORTEE DE L'AUTORITE DE CHOSE JUGEE PAR RAPPORT AUX DIFFERENTS TYPES DE DEFENSE... 65 SECTION VI - AUTORITE DE CHOSE JUGEE ET EXERCICE D'UNE VOIE DE RECOURS. 65 SECTION VII - CARACTERE DE L'AUTORITE DE CHOSE JUGEE. 66 SECTION VIII - RELATIVITE DE L'AUTORITE DE LA CHOSE JUGEE.. 66 SECTION IX - DECISIONS AYANT AUTORITE ABSOLUE DE CHOSE JUGEE 67 CHAPITRE VI - LA LITISPENDANCE, LA CONNEXIT ET L'INDIVISIBILIT 70 A.B.C.La litispendance 70 La connexit. 70 Lindivisibilit.. 70

CHAPITRE VII - SIGNIFICATIONS ET NOTIFICATIONS.. 72 SECTION I - REMARQUE TERMINOLOGIQUE.. 72 SECTION II - MODES DE SIGNIFICATION DE LEXPLOIT.. 72 SOUS-SECTION I - LA SIGNIFICATION A PERSONNE. 72 SOUS-SECTION II - LA SIGNIFICATION AU DOMICILE, A LA RESIDENCE OU AU DOMICILE ELU... 73 SOUS-SECTION III - LA SIGNIFICATION PAR DEPOT AU DOMICILE D'UNE COPIE DE L'EXPLOIT 75

SOUS-SECTION IV - LA SIGNIFICATION A L'ETRANGER..

76 155

SOUS-SECTION V - LA SIGNIFICATION A PARQUET. SOUS-SECTION VI - REGLES SPECIALES.. SECTION III - MENTIONS DE LEXPLOIT DE SIGNIFICATION.. SECTION IV HEURE ET JOUR DE LA SIGNIFICATION. CHAPITRE VIII - THORIE DES DLAIS DE PROCDURE.. SECTION I - NOTION ET CLASSIFICATION SOUS-SECTION I - NOTION ET SIEGE DE LA MATIERE.. SOUS-SECTION II CLASSIFICATION... A.B.Dlais dattente et dlais acclrateurs Dlais prescrits peine de nullit, dlais prescrits peine de dchance, dlais prescrits peine de sanction spcifique et dlais dordre. SECTION II - FIXATION DES DELAIS.. A.B.Principe. Exceptions.

77 77 78 79 80 80 80 80 80

81 81 81 81

SECTION III - COMPUTATION DES DELAIS 82 A.B.Mode de calcul des dlais.. 82 Adaptations lgales des dlais.. 83 84

SECTION IV - SANCTIONS DE LINOBSERVATION DES DELAIS DE PROCEDURE.. A.B.C.-

Les dlais lgalement prescrits peine de nullit ou de dchance. 84 Les dlais lgalement prescrits peine dune sanction spcifique.. Les dlais dordre. 86 86 87 87 90 90 90 90 91 93 93

DEUXIEME PARTIE - LMENTS DE COMPTENCE... PRLIMINAIRES.. TITRE I - LA COMPTENCE D'ATTRIBUTION... CHAPITRE I GNRALITS SECTION I NOTION. SECTION II CARACTERE... SECTION III- REGLEMENT DES INCIDENTS DE COMPETENCE.. CHAPITRE II - COMPTENCE ET JURIDICTION.. SECTION I PRINCIPE.. SECTION II - COMPETENCES GENERALES, COMPETENCES SPECIALES ET COMPETENCES EXCLUSIVES DISTINCTION... A.B.-

93

Comptences gnrales.. 93 Comptences spciales.. 94 156

C.-

Comptences exclusives..... 94

SECTION III - LA PROROGATION DE COMPETENCE.... 96 CHAPITRE III - LA DTERMINATION DE LA VALEUR DES LITIGES.. 98 SECTION I INTRODUCTION.. 98 SECTION II - DEMANDE EVALUABLE EN ARGENT A.Comptence.. 98 98 99 99 101

SECTION III - DEMANDE DONT LE MONTANT EST INDETERMINE A.Comptence..

SECTION IV - DEMANDES COMPORTANT PLUSIEURS CHEFS A.-

Comptence.... 101

SECTION V - DEMANDES FORMEES PAR PLUSIEURS DEMANDEURS ET/OU DIRIGEES CONTRE PLUSIEURS DEFENDEURS.. 102 A.Comptence.... 102

CHAPITRE IV - EXAMEN DE LA COMPTENCE TRIBUNAL PAR TRIBUNAL... 103 SECTION I - LE TRIBUNAL DE PREMIERE INSTANCE.. 103 A.B.Comptence gnrale.. 103 Comptences spciales du tribunal de premire instance.. 104

SECTION II - LE TRIBUNAL DE COMMERCE... 108 A.B.C.D.Remarque prliminaire... 108 Comptence gnrale.. 109 Comptences spciales du tribunal de commerce... 111 Comptence exclusive.. 111

SECTION III - LE TRIBUNAL DU TRAVAIL 111 A.B.C.D.Remarque prliminaire. 112 Comptences spciales. 112 Comptence exclusive : le contentieux de la scurit sociale au sens large 112 Remarque .. 112

SECTION IV- LE JUGE DE PAIX.. 113 A.B.C.Comptence gnrale.. 113 Comptences spciales du juge de paix... 113 Comptence exclusive du juge de paix. 117

SECTION V - LE TRIBUNAL DE POLICE, SECTION CIVILE 117 A.B.Introduction.... 118 Comptence exclusive du tribunal de police. 118 157

C.-

Comptence en degr dappel et ressort.. 119

SECTION VI - LA COUR DAPPEL ET LA COUR DU TRAVAIL ..... 120 A.B.La cour d'appel. 120 La cour du travail.... 120

SECTION VII - LA COUR DE CASSATION... 121 A.B.C.Pourvois. 121 Comptences en matire d'excs de pouvoir. Annulation des rglements de lOrdre des barreaux francophones et germanophone et de lOrde van Vlaamse balies.... 122 D.E.Pourvoi dans l'intrt de la loi... 122 Attributions diverses.... 123 122

SECTION VIII - LA JURIDICTION PRESIDENTIELLE - LA JURIDICTION DES REFERES... 123 A.B.C.Gnralits 123 Comptence....... 125 Conditions. 125

CHAPITRE V - COMPTENCE ET DEMANDES INCIDENTES.... 130 SECTION I - DEMANDES RECONVENTIONNELLES... 130 A.B.Comptence et ressort.. 130 Procdure en cas d'incident de comptence... 131 132

SECTION II - LES DEMANDES EN INTERVENTION.. A.B.-

Rappel..... 132 Comptence ... 132

TITRE II - LA COMPTENCE TERRITORIALE..... 133 CHAPITRE I - PRINCIPES..... 133 SECTION I - NOTIONS.... 133 SECTION II - CARACTERE... 133 AB.Principe : caractre suppltif... 133 Exceptions. 133

CHAPITRE II - EXPOSE DES RGLES DE COMPTENCE TERRITORIALE. 135 SECTION I - REGLES SUPPLETIVES. 135 SECTION II - REGLES IMPERATIVES. SECTION III - REGLES D'ORDRE PUBLIC.. SECTION IV - EN MATIERE DE REFERES.. 136 136 137 158

TITRE III - LES INCIDENTS DE COMPTENCE.. SECTION I - GNRALITS... SECTION II - PROCEDURE. A.B.C.D.Renvoi au tribunal d'arrondissement... Procdure. Autorit et excution des dcisions sur la comptence. Rgles applicables la dtermination de la comptence.

138 138 139 139 142 144 144

SECTION III - MODIFICATIONS APPORTEES PAR LA LOI DU 3 AOUT 1992 AU REGLEMENT DES CONFLITS DE COMPETENCE. 146 TITRE IV - LES INCIDENTS DE LITISPENDANCE, DE CONNEXIT ET D'INDIVISIBILIT 149 SECTION I - LA LITISPENDANCE... 149 SECTION II - LA CONNEXITE.. 149 A.B.C.D.Notion. 149 L'exception de connexit.. 150 Effets de la connexit... 150 L'article 701 du Code judiciaire... 151

SECTION III - LINDIVISIBILITE.. 151 A.B.Dfinition. 151 Application... 152

159