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LARAIA, Roque de Barros. Cultura, um conceito antropolgico. Jorge Zahar Editor, Rio de Janeiro.14 edio 1.

O DETERMINISMO BIOLGICO So velhas e persistentes as teorias que atribuem capacidades especficas inatas a "raas" ou a outros grupos humanos. Muita gente ainda acredita que os nrdicos so mais inteligentes do que os negros; que os alemes tm mais habilidade para a mecnica; que os judeus so avarentos e negociantes; que os norte-americanos so empreendedores e interesseiros; que os portugueses so muito trabalhadores e pouco inteligentes; que os japoneses so trabalhadores, traioeiros e cruis; que os ciganos so nmades por instinto, e, finalmente, que os brasileiros herdaram a preguia dos negros, a imprevidncia dos ndios e a luxria dos portugueses. Os antroplogos esto totalmente convencidos de que as diferenas genticas no so determinantes das diferenas culturais. Segundo Felix Keesing, "no existe correlao significativa entre a distribuio dos caracteres genticos e a distribuio dos comportamentos culturais. Qualquer criana humana normal pode ser educada em qualquer cultura, se for colocada desde o incio em situao conveniente de aprendizado". Em outras palavras, se transportarmos para o Brasil, logo aps o seu nascimento, uma criana sueca e a colocarmos sob os cuidados de uma famlia sertaneja, ela crescer como tal e no se diferenciar mentalmente em nada de seus irmos de criao. Ou ainda, se retirarmos uma criana xinguana de seu meio e a educarmos como filha de uma famlia de alta classe mdia de Ipanema, o mesmo acontecer: ela ter as mesmas oportunidades de desenvolvimento que os seus novos irmos. Em 1950, quando o mundo se refazia da catstrofe e do terror do racismo nazista, antroplogos fsicos e culturais, geneticistas, bilogos e outros especialistas, reunidos em Paris sob os auspcios da UNESCO, redigiram uma declarao da qual extramos dois pargrafos:
10. Os dados cientficos de que dispomos atualmente no confirmam a teoria segundo a qual as diferenas genticas hereditrias constituiriam um fator de importncia primordial entre as causas das diferenas que se manifestam entre as culturas e as obras das civilizaes dos diversos povos ou grupos tnicos. Eles nos informam, pelo contrrio, que essas diferenas se explicam, antes de tudo, pela histria cultural de cada grupo. Os fatores que tiveram um papel preponderante na evoluo do homem so a sua faculdade de aprender e a sua plasticidade. Esta dupla aptido o apangio de todos os seres humanos. Ela constitui, de fato, uma das caractersticas especficas do Homo sapiens. 15. b) No estado atual de nossos conhecimentos, no foi ainda provada a validade da tese segundo a qual os grupos humanos diferem uns dos outros pelos traos psicologicamente inatos, quer se trate de inteligncia ou temperamento. As pesquisas cientficas revelam que o nvel das aptides mentais quase o mesmo em todos os grupos tnicos.

A espcie humana se diferencia anatmica e fisiologicamente atravs do dimorfismo sexual, mas falso que as diferenas de comportamento existentes entre pessoas de sexos diferentes sejam determinadas biologicamente. A antropologia tem demonstrado que muitas atividades atribudas s mulheres em uma cultura podem ser atribudas aos homens em outra. A verificao de qualquer sistema de diviso sexual do trabalho mostra que ele determinado culturalmente e no em funo de uma racionalidade biolgica. O transporte de gua para a aldeia uma atividade feminina no Xingu (como nas favelas cariocas). Carregar cerca de vinte litros de gua sobre a cabea implica, na verdade, um esforo fsico considervel, muito maior do que o necessrio para o manejo de um arco, arma de uso exclusivo dos homens. At muito pouco tempo, a carreira diplomtica, o quadro de funcionrios do Banco do Brasil, entre outros exemplos, eram atividades exclusivamente masculinas. O exrcito de Israel demonstrou que a sua eficincia blica continua intacta, mesmo depois da macia admisso de mulheres soldados. Mesmo as diferenas determinadas pelo aparelho reprodutor humano determinam diferentes manifestaes culturais. Margareth Mead (1971) mostra que at a amamentao pode ser transferida a um marido moderno por meio da mamadeira. E os nossos ndios Tupi mostram que o marido pode ser o protagonista mais importante do parto. ele que se recolhe rede, e no a mulher, e faz o resguardo considerado importante para a sua sade e a do recm-nascido. Resumindo, o comportamento dos indivduos depende de um aprendizado, de um processo que chamamos de endoculturao. Um menino e uma menina agem diferentemente no em funo de seus hormnios, mas em decorrncia de uma educao diferenciada.

2. O DETERMINISMO GEOGRFICO O determinismo geogrfico considera que as diferenas do ambiente fsico condicionam a diversidade cultural. So explicaes existentes desde a Antiguidade, do tipo das formuladas por Pollio, Ibn Khaldun, Bodin e outros, como vimos anteriormente. Estas teorias, que foram desenvolvidas principalmente por gegrafos no final do sculo XIX e no incio do sculo XX, ganharam uma grande popularidade. Exemplo significativo desse tipo de pensamento pode ser encontrado em Huntington, em seu livro Civilization and Climate (1915), no qual formula uma relao entre a latitude e os centros de civilizao, considerando o clima como um fator importante na dinmica do progresso. A partir de 1920, antroplogos como Boas, Wissler, Kroeber, entre outros, refutaram este tipo de determinismo e demonstraram que existe uma limitao na influncia geogrfica sobre os fatores culturais. E mais: que possvel e comum existir uma grande diversidade cultural localizada em um mesmo tipo de ambiente fsico. Tomemos, como primeiro exemplo, os lapes e os esquims. Ambos habitam a calota polar norte, os primeiros no norte da Europa e os segundos no norte da Amrica. Vivem, pois, em ambientes geogrficos muito semelhantes, caracterizados por um longo e rigoroso inverno. Ambos tm ao seu dispor flora e fauna semelhantes. Era de se esperar, portanto, que encontrassem as mesmas respostas culturais para a sobrevivncia em um ambiente hostil. Mas isto no ocorre: Os esquims constroem suas casas (iglus) cortando blocos de neve e amontoando-se num formato ele colmia. Por dentro a casa forrada com peles de animais e com o auxlio do fogo conseguem manter o seu interior suficientemente quente. possvel, ento, desvencilhar-se das pesadas roupas, enquanto no exterior da casa a temperatura situa-se a muitos graus abaixo ele zero grau centgrado. Quando deseja, o esquim abandona a casa tendo que carregar apenas os seus pertences e vai construir uni novo retiro. Os lapes, por sua vez, vivem em tendas de peles de rena. Quando desejam mudar os seus acampamentos, necessitam realizar uni rduo trabalho que se inicia pelo desmonte, pela retirada do gelo que se acumulou sobre as peles, pela secagem das mesmas e o seu transporte para o novo stio. Em compensao, os lapes so excelentes criadores ele renas, enquanto tradicionalmente os esquims vo caa desses mamferos. 1 A aparente pobreza glacial no impede que os esquims tenham unia desenvolvida arte de esculturas em pedra-sabo e nem que resolvam os seus conflitos com uma sofisticada competio de canes entre os competidores. Um segundo exemplo, transcrito de Felix Keesing, a variao cultural observada entre os ndios do sudoeste norte-americano: Os ndios Pueblo e Navajo, do sudoeste americano, ocupam essencialmente o mesmo hbitat, sendo que alguns ndios Pueblo at vivem hoje em "bolses" dentro da reserva Navajo. Os grupos Pueblo so aldees, com uma economia agrcola baseada principalmente no milho. Os Navajo so descendentes ele apanhadores de vveres, elite se alimentavam de castanhas selvagens, sementes de capins e de caa, mais ou menos como os Apache e outros grupos vizinhos tm feito at os tempos modernos. Mas, obtendo ovinos dos europeus, os Navajo so hoje mais pastoreadores, vivendo espalhados com seus rebanhos em grupos de famlias. O esprito criador do homem pode assim envolver trs alternativas culturais bem diferentes apanha de vveres, cultivo, pastoreio no mesmo ambiente natural, de sorte que no foram fatores de hbitat que proporcionaram a deter mi principal. Posteriormente, no mesmo habitat, colonizadores americanos tiveram que criar outros sete de vida baseados na pecuria, na agricultura irrigada e na urbanizao. 2 O terceiro exemplo pode ser encontrado no interior de nosso pas, dentro dos limites cio Parque Nacional do Xingu. Os xinguanos propriamente ditos (Kamayur, Kalapalo, Trumai, Waur etc.) desprezam toda a reserva ele protenas existentes nos grandes mamferos, cuja caa lhes interditada por motivos culturais, e se dedicam mais intensamente pesca e caa ele aves. Os Kayabi, que habitam o Norte do Parque, so excelentes caadores e preferem justamente os mamferos de grande porte, como a anta, o veado, o caititu etc. Estes trs exemplos mostram que no possvel admitir a ideia do determinismo geogrfico, ou seja, a admisso da "ao mecnica das foras naturais sobre uma humanidade puramente receptiva". A posio da moderna antropologia que a "cultura age seletivamente", e no casualmente, sobre seu meio ambiente, "explorando determinadas possibilidades e limites ao desenvolvimento, para o qual as foras decisivas esto na prpria cultura e na histria da cultur a. Trs As diferenas existentes entre os homens, portanto, no podem ser explicadas em termos das limitaes que lhes so impostas pelo seu aparato biolgico ou pelo seu meio ambiente. A grande qualidade da espcie humana foi a de romper com suas prprias limitaes: um animal frgil, provido de insignificante fora fsica, dominou toda a natureza e se transformou no mais temvel dos predadores. Sem asas, dominou os ares; sem guelras ou membranas prprias, conquistou os mares. Tudo isto porque difere dos outros animais por ser o nico que possui cultura.

Mas que cultura? Pedimos que voc defina, segundo a rea de sua atuao profissional, o que podemos entender por cultura? Como podemos aplicar o direito a todos se existem culturas diferentes?