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La placenta es un rgano fundamental en el embarazo, ya que constituye la conexin vital del beb con la madre.

La placenta comienza a formarse en el mismo momento de la implantacin del embrin en la pared uterina, acontecimiento que ocurre aproximadamente al 6to da de la fecundacin. La placenta se desarrolla a partir del mismo vulo y espermatozoide que generaron el embrin. Funciones de la placenta Su principal funcin es la de transmitir los nutrientes al beb. El nivel de flujo sanguneo hacia el tero es de unos 500-700 ml por minuto. Las funciones mas importantes de la placenta son: 1. Regula el intercambio materno fetal: la placenta evoluciona a medida que avanza el embarazo y se adapta a los requerimientos del feto a. Barrera placentaria: permite el paso de algunas molculas e impide el pasaje de otras. b. Funcin nutricional: transporta los nutrientes que llegan al beb. c. Funcin respiratoria: realiza el transporte de oxigeno y dixido de carbono del feto. 2. Funcin endcrina: produce hormonas y factores de crecimiento que actan sobre el metabolismo materno y fetal. Produce la Gonadotrofina Corinica Humana que es la hormona que permite que el embarazo siga adelante. Tambin sintetiza estrgenos u hormonas sexuales de tipo femenino, que juegan un papel muy importante en la implantacin del embrin, el desarrollo de las mamas y lactgeno placentario, que controla el metabolismo materno y estimula el crecimiento del beb. Todas estas hormonas contribuyen a asegurarse de que el cuerpo de la mujer vaya atravesando los cambios apropiados durante el embarazo. 3. Funcin inmunolgica: la placenta defiende al feto del sistema inmunolgico de la madre impidiendo que lo reconozca como un cuerpo extrao. Adems forma una barrera que impide que las bacterias la atraviesen. De qu se compone la placenta?La placenta est formada por un componente materno (que es una transformacin de la membrana o mucosa uterina) y otra parte de origen fetal (trofoblasto). El lado fetal de la placenta est compuesto por cientos de vasos sanguneos entrecruzados. En la evolucin del trofoblasto se genera la placa corinica con los distintos componentes placentarios. La porcin materna es la parte ms externa de la placenta, en contacto con la pared uterina, por lo que se llama placa basal. Consiste en tejido embrionario y tejido materno (la decidua basal con los vasos y glndulas uterinas).

Dnde se sita la placenta?Una vez implantada y bien sujeta en la pared uterina, la placenta no se mueve. Puede desplazarse y cambiar de ubicacin dentro del tero, ya que ste es como un globo que se hincha a lo largo de los nueve meses de gestacin. Normalmente la placenta est en la cara anterior o posterior del tero, sin interferir o taponar el cuello uterino que es por donde ha de nacer el beb atravesando el canal del parto. Se le llama placenta previa cuando la placenta est insertada en la parte baja del tero. La placenta previa puede ser oclusiva, si tapona por completo el cuello del tero o no oclusiva, si el taponamiento no es total. Cul es la vida til de la placenta?Como todo rgano, la placenta tiene un proceso biolgico: nace, crece y muere. La placenta como el embarazo: aproximadamente 41 semanas. Crece durante toda la gestacin, aunque en las ltimas semanas su crecimiento se estanca. A partir de las 41 semana hay ms riesgo de que no funcione correctamente y deje de transmitir los nutrientes que el beb necesita para crecer, es lo que se denomina placenta envejecida o vieja. Cuando acaba la gestacin la placenta suele medir 1,5-3 centmetros de grosor y de 1520 centmetros de dimetro y pesa alrededor de 450-550 gramos, sin tener en cuenta el cordn umbilical al que est unida. El parto no finaliza hasta que la madre no expulsa la placenta, es decir, hasta la ltima fase del parto, llamada alumbramiento, en la que sigue habiendo contracciones. Una vez que sea expulsada se deber controlar que est completa, ya que si han quedado restos en el interior del tero podran presentarse complicaciones

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El lquido amnitico cumple varias misiones fundamentales durante el embarazo:

Protege al beb de las lesiones externas al amortiguar golpes. Tambin evita que le dae la presin ejercida por los propios rganos de la madre.

Mantiene al feto a una temperatura constante: haga fro o calor en el mundo exterior, el lquido amnitico se mantiene siempre a la misma temperatura, la que tiene la madre.

Gracias a l, el beb se mueve como un autntico "pez en el agua". Adems de permitir el movimiento libre del feto, favorece un desarrollo msculo-esqueltico simtrico.

gelatina de Wharton y a su vez todo ello est rodeado por una fina vaina. Es importante la estimacin de la longitud del cordn umbilical a travs de ecografia. Los cordones muy largos se relacionan con mayor riesgo de

Interviene en el desarrollo apropiado de los pulmones: se sabe que cuando la cantidad de lquido es insuficiente, los pulmones no se forman bien. Para que el recin nacido respire tras el nacimiento es necesario que los pulmones hayan madurado adecuadamente durante la gestacin.

vueltas alrededor de diversas partes del feto (cuello, brazos) y con nudos verdaderos que en muchos casos obligan a la realizacin de cesrea, para evitar daos en el feto. Los cordones cortos pueden entraar tambin problemas en el parto como desprendimiento de placenta, rotura de cordn y hemorragia fetal

Protege al beb de infecciones. Tiene unas enzimas que son antibactericidas, es decir, luchan contra las bacterias que pueden daar al feto y adems proporciona inmunoglobulinas al beb para reforzar su sistema inmunitario.

Facilita el parto porque se encarga de preparar sustancias oxitcicas que inducen las contracciones para acelerar el nacimiento del beb.

Le alimenta. Aunque los nutrientes le llegan a travs de la placenta y del cordn umbilical. Mediante los traguitos que da el beb al lquido amnitico le llegan iones y protenas. De hecho, hasta el 10 por ciento de las necesidades proteicas del beb se cubren con el lquido amnitico.

Qu es y qu funcin tiene el cordn umbilical?

Uno de los pilares bsicos de la vida fetal es el cordn umbilical que es el encargado de establecer la unin entre el feto y la placenta. Los componentes ms importantes del mismo son las dos arteras (un 1 por ciento de los recin nacidos tienen slo una arteria) y la vena umbilical, que permiten el intercambio de sustancias entre madre e hijo. Estas estructuras vasculares estn inmersas en una sustancia viscosa llamada