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Fertilizantes Qumicos Introduccin Para alimentar a una poblacin en rpido crecimiento es preciso que los agricultores logren cultivos

cada vez ms grandes y saludables. Cada ao agregan cientos de millones de toneladas de fertilizantes qumicos al suelo para incrementar la calidad del cultivo y la produccin. Adems del dixido de carbono y agua, las plantas necesitan al menos seis elementos para su crecimiento satisfactorio. Estos son N, P, K, Ca, S y Mg. La preparacin y propiedades de varios fertilizantes con contenido de fosforo y nitrgeno ilustran algunos de los principios que se han analizado en la qumica general. Desarrollo El amoniaco es una sustancia inorgnica de gran valor que se utiliza en la industria de los fertilizantes, en la manufactura de explosivos y en muchas otras areas. A finales del siglo antepasado, muchos qumicos se esforzaron por sintetizar Amoniaco a partir de nitrgeno e hidrogeno. La fuente de nitrgeno atmosfrico es prcticamente inagotable y el hidrogeno gaseoso se produce fcilmente pasando vapor sobre carbn calentado: H2O (g) + C(s) CO (g) + H2(g)

El hidrogeno tambin puede obtenerse como subproducto de la refinacin del petrleo. La formacin de NH3 a partir de N2y H2: N2 (g) + 3H2(g) 2NH3(g) H = -92.6 Kj/mol

Pero la velocidad de la reaccin es extremadamente lenta a temperatura ambiente. Para que una reaccin sea una operacin practica a gran escala, debe proceder a una velocidad apreciable y debe dar un alto rendimiento del producto deseado. Al aumentar la temperatura se acelera la reaccin anterior pero al mismo tiempo se promueve la descomposicin de molculas de Amoniaco en N2 y H2, lo q reduce el rendimiento del amoniaco. En 1905 despus de probar literalmente, con cientos de compuestos a varias temperaturas y presiones, Fritz Haber descubri que el hierro, ms un pequeo porcentaje de xidos de potasio y de aluminio, cataliza la reaccin del Hidrogeno con el nitrgeno para producir amoniaco, aproximadamente a 500C. Este procedimiento se conoce como el proceso Haber. Los fertilizantes de nitrgeno contienen sales de nitratos (NO3-), sales de amonio (NH4+) y otros compuestos. Las plantas pueden absorber directamente el nitrgeno en forma de nitrato, pero las sales de amonio y el amoniaco (NH3) deben convertirse primero en nitratos mediante la accin de las bateras presentes en el suelo. La principal materia prima de los fertilizantes de nitrgeno es el amoniaco, productos de la reaccin entre el hidrogeno y el nitrgeno: 3H2 (g) + N2 (g) 2NH3 (g)

El amoniaco en forma lquida se puede aplicar directamente en el suelo Por otro lado, el amoniaco se puede convertir en nitrato de amonio, NH4NO3, sulfato de amonio (NH4)2SO4, o hidrogeno de amonio, (NH4)2HPO4, de acuerdo con las siguientes reacciones acido-base: NH3 (ac) + HNO3 (ac) 2NH3 (ac) + H2SO4 (ac) 2NH3 (ac) + H3PO4 (ac) NH4NO3 (ac) (NH4)2SO4 (ac) (NH4)2HPO4 (ac)

Otro mtodo para preparar sulfato de amonio consta de dos pasos: 2NH3 (ac) + CO2 (ac) + H2O (l) (NH4)2CO3 (ac) + CaSo4 (ac) (NH4)2CO3 (ac) (NH4)2SO4 (ac) + CaCO3(s) (1) (2)

Este mtodo es conveniente debido a que las materias primas, el dixido de carbono y el sulfato de calcio, son menos costosas que el acido sulfrico. Para incrementar el rendimiento, el amoniaco se convierte en el reactivo limitante en la reaccin (1) y el carbonato de calcio en el reactivo limitante en la reaccin (2). La preparacin de urea se realiza por la reaccin de amoniaco con dixido de carbono: 2NH3 (g) + CO2 (g) (NH2)2CO (ac) + H2O (l)

La tabla enumera la composicin porcentual en masa de nitrgeno en algunos de los fertilizantes comunes. Composicin porcentual en masa de nitrgeno en cinco fertilizantes comunes Fertilizante NH3 NH4NO3 (NH4)SO4 (NH4)2HPO4 (NH2)2CO Urea % de N en Masa 82.4 35.0 21.2 21.2 46.7

Existen varios factores que influyen en la eleccin de un fertilizante sobre otro: (1) el costo de las materias primas necesaria para preparar el fertilizante; (2) la facilidad del almacenamiento, transportacin y uso; (3) la composicin porcentual en masa del elemento deseado; (4) la idoneidad del compuesto, es decir, si el compuesto es soluble en agua y si las plantas lo pueden aprovechar fcilmente. Si se toman en cuenta todos los factores, se llega a la conclusin de que el NH4NO3 es el fertilizante con nitrgeno ms importante del mundo, aunque el amoniaco tenga el porcentaje de nitrgeno en masa ms alto. Conclusin Las reacciones que se han analizado para la preparacin de fertilizantes parecen relativamente simples, sin embargo se han hecho grandes esfuerzos para mejorar los rendimientos mediante el cambio en las condiciones como temperatura y presin, entre otros. Los qumicos industriales por lo general llevan a cabo reacciones prometedoras primero en los laboratorios y despus las prueban en instalaciones pilotos antes de producirlas de manera masiva. Para sintetizar se puede decir que un fertilizante no es ms que una sustancia que se agrega al suelo para suministrar aquellos elementos que se requieren para la nutricin de las plantas, estos fertilizantes hoy en da tienen mucha ventajas para los agricultores pero as como ventajas tambin tienen sus desventajas dentro de ella estn: La utilizacin indiscriminada del fertilizante por parte de los agricultores en los cultivos, y tambin esta Los nitritos presentes en los fertilizantes el cual pueden provocar enfermedades graves como el cncer, entre otras cosas; es por eso que debemos tener en cuenta los efectos secundarios que pueden ocasionar algunos experimentos qumicos como lo son los fertilizantes. Referencias Bibliogrficas 1. Raymond Chang, 9na Edicin, Editorial Mc Graw Hill, ao 2007, Capitulo 3, pgs. 104-105.