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The Sounds of Mariachi
Lessons in Mariachi Performance
SFW DV 48008
PC 2010 Smithsonian Folkways Recordings

Chapter 1: Introduction to the Sounds of Mariachi by Natividad “Nati” Cano Chapter 2: Getting Started: Learning to Play Mariachi Music Chapter 3: Demonstrations
1. Basic and intermediate son rhythms: “El gavilancillo” – “The Little Hawk” 2. Son rhythms for advanced players: “El tren” – “The Train” 3. Canción ranchera a. Canción ranchera in 3/4 (waltz): “Árboles de la barranca” – “Trees of the Ravine” b. Canción ranchera in slow 4/4: “Volver, volver” – “Return, Return” c. Canción ranchera in fast 2/4 (polka): “Caminos de Michoacán” – “The Roads of Michoacán” 4. Danza: “Hay unos ojos” – “There Are Some Eyes” 5. Polka: “Jesusita en Chihuahua” – “Jesusita in Chihuahua” 6. Bolero: “Si nos dejan” – “If They Let Us” 7. Huapango: “Cielo rojo” – “Red Sky” 8. Joropo: “La Bikina” – “La Bikina” Chapter 4: Instrumental Techniques a. Violín ‘Violin’ b. Trompeta ‘Trumpet’ c. Guitarrón
This project has received federal support from the Latino Initiatives Pool, administered by the Smithsonian Latino Center. // Este proyecto recibidó apoyo federal del Fondo para Iniciativas Latinas, administrado por el Centro Latino del Smithsonian.

Chapter 5: Performances
1. “El gavilancillo” – “The Little Hawk” (Ruben Fuentes - Silvestre Vargas / Peer International Corp, BMI) 2. “El tren” – “The Train” (Ruben Fuentes - Silvestre Vargas / Peer International Corp, BMI) 3. “El cuatro” – “The Four” (Ruben Fuentes - Silvestre Vargas / Peermusic III Ltd., BMI) 4. “Árboles de la barranca” – “Trees of the Ravine” 5. “Volver, volver” – “Return, Return” (Fernando Z. Maldonado / EMI Blackwood Music Inc., BMI) 6. “Caminos de Michoacán” – “The Roads of Michoacán (Bulmaro Bermudez Gomez / Universal Music-MGB Songs, ASCAP) 7. “Hay unos ojos” – “There are Some Eyes” (Ruben Fuentes / Normal Music, BMI) 8. “Jesusita en Chihuahua” – “Jesusita in Chihuahua” (Quirino Mendoza / Peer International Corp, BMI) 9. “Si nos dejan” – “If They Let Us” ( Jose Alfredo Jimenez Sandoval / Universal Music-Careers, BMI) 10. “Cielo rojo” – “Red Sky” ( Juan Zaizar - David Zaizar / Peer International Corp, BMI) 11. “La Bikina” (Ruben Fuentes / Peermusic III Ltd., BMI)

Chapter 6: Bonus Segments
1. Guitar-Making: Candelas Guitars 2. Mariachi Traje de Charro Suit-Making 3. Mariachi String-Making 4. A Mariachi Music Store 

Lessons in Mariachi Performance
Notes by
Mark Fo gelquist

The Sounds of Mariachi
Daniel E. Sheehy

The Sounds of Mariachi: Lessons in Mariachi Performance offers essential lessons in Mexican mariachi performance style, given by some of the most accomplished, articulate musicians and educators in the field. Its guiding musical force is one of the most experienced, authoritative mariachi musicians: Natividad Cano, founder and director of the Grammy-winning, Los Angeles– based Mariachi Los Camperos. Born and raised in the cradle of mariachi music in western Mexico, he is both a product of deep mariachi tradition and a standard-bearer of the modern mariachi sound. For his artistic achievements, the National Endowment for the Arts honored him with a National Heritage Fellowship as an American “national treasure.” He is joined here by his talented musical director and multi-instrumentalist Jesús “Chuy” Guzmán, trumpeter Javier Rodríguez, guitarrón player Juan Jiménez, other members of Mariachi Los Camperos, and guest violinist-singer Rebecca Gonzales, whose example of artistic success paved the way for women to play a greater role in the music. Award-winning mariachi educator Mark Fogelquist guides the viewer into essentials of the style, and his students from Chula Vista High School illustrate advance-level learning. This video is not intended to teach repertoire, though the eleven pieces performed could serve as guides to performing those arrangements, nor does it aim to give any more than a brief historical, contextual overview of this musical tradition. Fortunately, there is a growing corpus of educational materials that teach mariachi history and repertoire, and several may be found in the “Select List of Mariachi Resources” section near the end of these introductory notes. Style can be the most elusive dimension in mastering a musical tradition. Even a musician supremely accomplished in instrumental technique might be totally at sea when thrown into unfamiliar stylistic waters. At the same time, style is one of the strongest stamps that identifies a specific musical domain and gives it its own special flavor. Baroque chamber music, big-band jazz, 

ranging from 19th-century symphonic works to 21st-century hip-hop and Latin dance forms. guitarrón. educator Fogelquist and coproducer Dr. In the liner notes. rather than via written notation.” The pieces selected to illustrate each genre fit a range of abilities: beginning. but they are not singled out for special treatment in this video. they add up to a body of aesthetic. and five-stringed guitarra de golpe—often grace mariachi ensembles today. Liner notes and four bonus videos enhance the lessons in mariachi performance. The contemporary mariachi repertoire includes a much wider range of genres. Style is elusive because it tends to be passed on aurally. The Sounds of Mariachi: Lessons in Mariachi Performance is a “master class” in mariachi performance style.  . The harp style may be seen and heard in the musical performances. violin. and to apply one to the other can lead to results that are comical at best. bolero. uniform tailoring. Sheehy supplement the video narrative with additional observations and information. kinetic. whose mastery requires expert guidance and serious investment of time and practice. emotive knowledge. Daniel E.bluegrass. which may be learned via certain of the resources listed under “Select List of Mariachi Resources. and trumpet. though with something to offer teachers and students at all levels. The latter has its own system of tuning and fingerings. and countless other distinctive musical worlds boast their own particular “feel” or style. dynamics. and joropo. vibrato. and mariachi retail supply. six-stringed guitar. Together. and advanced. All are essential to the performance of mariachi music and participants in “mariachi culture” writ large. polka. but several musical genres are at its core: son. canción ranchera (in various rhythms). Its content is clustered around the key defining principles of the music: musical genre and instrument. The lessons for vihuela may be generally applied to the guitar and guitarra de golpe. string-making. The videos feature interviews with experienced practitioners of four key professions that support mariachi performance: guitar-making. huapango. and other subtleties of performance.” which might find expression in articulation. Style is musical “spice” or “seasoning. Four musical instruments are essential: vihuela. phrasing. intermediate. violin bowing. Three other instruments—mariachi harp.

like chamber music. the same energy. Cano counsels students on general mariachi ensemble values and draws attention to the jalón ‘pull’ (sound production) of the guitarrón to give more volume. Cano emphasizes that music is more than “playing the notes. aggressive. with no conductor.” All members of a group need to play together with the same feeling. he points out how each player has to match the group’s energy level. the ultimate ensemble. it is not complete and does not fulfill its purpose. understanding the affect (lively. As he talks about energy. Sheehy Chapter 1: Introduction to the Sounds of Mariachi by Natividad “Nati” Cano Nati Cano welcomes us to the world of mariachi music and introduces Mariachi Los Camperos. Nobody can lag. energy. Everything has to gel. As Cano says. In this improvised workshop setting. including a deep knowledge of music fundamentals as well as knowledge of how to  . sad. Aural tradition continues to be the principal method of learning the subtleties of style. educator Mark Fogelquist.” If the music does not reach the audience. and so forth) of each piece and projecting it to the audience. and the best singers express the music in their body language as well as in their singing. It’s like a family. happy. romantic. The best students connect emotionally with each note. and drive to the rhythm. Chapter 2: Getting Started: Learning to Play Mariachi Music Learning by ear is the basis of the mariachi tradition and the old ways. they all need to keep the same energy and intensity. In sum.Notes By Mark Fo gelquist and Daniel E. mariachi music at its best requires a vast range of skills. bitter. “We become one—the same mood. and student group Mariachi Chula Vista.

huapango. while the vihuela and guitarrón are the signature sound of all mariachi genres. alternating with down-down-up-downdown-up. of course. The technical skill level required of an accomplished professional mariachi musician may be very high and broad. Chapter 3: Demonstrations Chapter 3 is the instructional core of the video. Dynamic variations may be added later. It approaches the topic through musical genre. fundamental aspects of trumpet style. the volume produced across all the strokes should be as equal as possible.accompany singers in different keys. and joropo. The point of flex in playing the vihuela is at the wrist. Following the treatment of genres. which can be repeated or mixed in many ways. Basic and intermediate son rhythms: “El gavilancillo” –“The Little Hawk” “El gavilancillo” illustrates the basic rhythm of the mariachi son. The vihuela and guitarrón mark the style of each genre. mastery of the unique mariachi style is necessary for a player to be good within the genre. but they are found in other styles of music. they are the source of the mariachi’s uniqueness. switching keys and transposing arrangements as necessary. Javier Rodríguez highlights special. in which the strokes of the vihuela player’s right hand reflect the metric shifting between 3/4 and 6/8 feeling. This subtle shifting pattern may be seen in the equal-length strokes. which plays the basic pattern—alternation between two groups of three pulses (effectively 6/8 meter) and three groups of two pulses (effectively 3/4 meter)—and variations of it as the piece progresses. not the elbow. Chuy Guzmán offers further advice on violin techniques. polka. bolero. 1. and Juan Jiménez gives tips on learning the guitarrón. At the same time. canción ranchera (including the danza). On the downstroke.  . Notice the looseness of Nati Cano’s right wrist. according to special arrangements and other expressive intentions. The violin and trumpet are essential to the music. Listen to how the rhythm complements and reinforces the melody. As a baseline technique. on the upstroke. The guitarrón interlocks with and complements the vihuela. down-up-down-up-down-up. the thumb strikes the strings. treating essential ingredients of the son. The 3/4 and 6/8 metric segments might be thought of as isolated building-blocks. mainly the index and middle fingers strike the strings.

a ballet folklórico might offer a choreographed version of certain sones. if present) constitute the mariachi “rhythm section. and the sobón (“rub”) or finger-slide. Nati Cano mentions several special right-hand vihuela techniques. and at parties. rather than striking them sharply. especially in the states of Jalisco and Michoacán.” notice the expressive fingering techniques of the violin. The mariachi son draws from repertoire and style of local traditions in western Mexico.” called armonía. The son’s rhythm.  . you may notice that when a guitar is added to the vihuela. a couple may occasionally dance a zapateado ‘footwork’ step as the mariachi plays a son. the rhythmic patterns these instruments produce together tend to be more fixed and less improvisatory. executing in double time. it produces a contrasting. textured sound. Today. and poetry draw from roots that run deep in Mexican history. Notice. The redoble is a fast double stroke. The golpe is a strongly percussive stroke that gives emphasis. many regional varieties of son had emerged throughout the country. in which the fingers are more fully stroked across the strings.In other cases. and integrate with the vocal or instrumental melodies by adding accents. The armonía is a fundamental part of mariachi style. form. By the time the colonizers left Mexico in the wake of the Mexican Independence movement (1810). and strophic song structure (repeated melody. During the performance of “El gavilancillo. Together. rhythms. changing lyrics) evolved from Spanish traditions introduced during nearly three centuries of colonial rule (1521–1810). When comparing the performance of the vihuela in this chapter with those of examples in chapter five. for example. The rasgueo is a finger roll. particularly the grace note or appoggiatura. the vihuela and guitarrón (and guitar and guitarra de golpe. as the instruments coordinate their efforts. the vihuela reverse stroke—the up-down version of the down-up pattern: the resulting “back beat” subtly shifts the accent and creates a more aggressive rhythm. and meters. it might oppose the melodic structure. subtle crescendos. Poetic forms. and diminuendos. Most mestizo (as opposed to Indian) sones were intended for social dancing on ranches and in small-town celebrations. in which the fingers may briefly stop the strings from sounding.

The danza (see below) is considered a canción ranchera. Son rhythms for advanced players: “El tren” – “The Train” In the son “El tren. especially in softer songs. which evokes the refrain or the final phrase of the sung verse. It succeeded the term canción mexicana. offering plenty of latitude for vocal expression. The singer is the focus of attention. The term canción ranchera emerged in the 1930s and 1940s. 4/4 (“Volver. Three examples exemplify the three meters: 3/4 (“Árboles de la barranca”). the Caribbean.” follows. 3. a slow 4/4. Canción ranchera The canción ranchera is a deeply emotional expression of personal feeling. and the United States. The same introduction may serve as an interlude that divides the canción ranchera into its halves. Most rancheras have a simple instrumental introduction.2. It can keep accomplished beginners humble! The changing dynamics among musical sections is instructive. or it may be an abridged version. be it idealized. The second song half may be identical melodically to the first. “Hay unos ojos. and 2/4 (“Caminos de Michoacán”). Música ranchera in its most general sense means ‘country music’ and includes a range of song genres sung in an emotional “country” style.” the musical arrangement reverses the usual roles of the vihuela and guitarrón: the vihuela emphasizes the downbeat. though its slow 4/4 meter is marked by a halting internal rhythm pattern. The favorite theme of slow-paced canciones rancheras is love. and a fast 2/4. defined by meter: a waltz-tempo 3/4. often accompanied by a mariachi. betrayed. The canción ranchera usually falls into one of three categories. as well as the canción ranchera proper.  . as the professional urban music industry applied the label to songs that had a strong Mexican character and often treated Mexican rural themes. or otherwise unfulfilled. Central to ranchera style is simplicity paired with strength in playing. unrequited. A song in the danza rhythm. It includes most songs in the typical mariachi repertoire and can include boleros rancheros (country-style boleros) and huapangos (see below). and the guitarrón emphasizes the off beats. volver”). “El tren” can be an eye-opener to the increasing levels of musical sophistication offered by mariachi music. and the purpose of the musical arrangements and instrumentalists is to underscore the centrality of the song and the singer. which in the 19th century had denoted any of a wide range of songs that had a strong national profile different from that of imports from Europe.

volver” to illustrate the supreme importance of the singer’s emotional delivery and the ensemble’s importance in maintaining the mood. c. Canción ranchera in slow 4/4: “Volver. In the “Getting Started” segment. Nati Cano feels that the danza is among the most difficult mariachi rhythms to play precisely and with the proper feeling. Canción ranchera in 3/4 (waltz): “Árboles de la barranca” – “Trees of the Ravine” This medium-tempo waltz rhythm epitomizes the backdrop of countless classic canciones rancheras. 4. and believes it adds a special dimension to the mariachi repertoire. why haven’t you turned green? It’s because they haven’t watered them with water from the Florido River. I courted a woman in hopes of falling in love. The lyrics of “Árboles de la barranca” capture the rural profile of the canción ranchera: “Trees of the ravine. but remains in some classic mariachi songs. Return” The slow 4/4 ranchera can be hard for beginning students to play with precise rhythm. The danza rhythm is not the everyday bread and butter of the mariachi. Danza: “Hay unos ojos” – “There Are Some Eyes” This 19th-century dance rhythm fell from favor in the first half of the 20th century. The pace typically stays constant throughout the piece.” b. Polka: “Jesusita en Chihuahua” – “Jesusita in Chihuahua” The polka was introduced to Mexico from Europe in the late 19th century and became very popular. volver” – “Return. 5. A minor variation in tempo from one piece or interpretation to another can result in a major change of emotional energy. the polka took its place as a favorite mariachi instru10 . Canción ranchera in fast 2/4 (polka): “Caminos de Michoacán” – “The Roads of Michoacán” Holding the 2/4 rhythm constant for several minutes at a fast pace can be difficult for beginners. though Linda Ronstadt’s Canciones de Mi Padre album brought a surge of popularity to this old favorite. As the modern mariachi instrumentation jelled in the 1940s and 1950s. Cano uses “Volver.a. and even some professional vihuela players mark the rest on the downbeat with a kinesthetic motion so that they do not lose the rhythm (observe Nati Cano’s right hand).

Nati Cano. expressive. certainly with student groups. adding what he calls a livelier Caribbean flavor. continuing the ranchera style of solo voice and “country” lyrics. demonstrating the basic huapango rhythm: medium tempo. unburdened by the need to synchronize with a guitarist. applies his own rhythmic interpretation. playing either the basic 1–rest–3–4 pattern of the bolero ranchero. reflecting its roots in the son huasteco. The rasgueo lasts about twice the length of the other strokes. Guitarrón player Juan Jiménez follows Cano. Its 2/4 meter is standard. Explaining the different type of handstrokes on the vihuela. or a more syncopated bass. and flexible. alternating with apagón–rasgueo–apagón–down–up. “Si nos dejan” is one of his boleros. The former is the basic version of the bolero ranchero. The mariachi began incorporating the bolero into its repertoire in the late 1940s. another folk-music style that originated in northeastern Mexico. 11 . 6. according to the feeling of the song and the singer’s interpretation. Tempos in the bolero can vary. Bolero: “Si nos dejan” – “If They Let Us” The bolero as played by the mariachi has roots in Cuban music imported to Mexico around the turn of the 20th century. the rhythm played by the vihuela can be more relaxed. Huapango: “Cielo rojo” – “Red Sky” The huapango rhythm is more complex and probably not for beginners. Songwriters such as José Alfredo Jiménez wrote boleros rancheros ‘countrystyle boleros’ for the mariachi. keeping up a pattern appropriate for dancing. It was modified by Mexican composers such as Agustín Lara and groups such as Trío Los Panchos. The polka features more angular melodies. The rhythms of the polka should be played tightly. 7. Most vihuela players would play the basic rhythm as all downstrokes. When the polka rhythm is applied to a song.mental genre. Cano adds the apagón to the rasgueo. In this demonstration. Many examples reach a high level of virtuosity. challenging for both the trumpet and the violin. with many original compositions. In practice. and it follows the set Mexican polka form: AABBACCDDCABA. Cano creates many variations on the basic pattern. matching the vihuela syncopation. “Jesusita en Chihuahua” was one of the most popular. with apagón on beats 1 and 4 of a 6/8 measure: apagón–down–down– apagón–down–up. Falsetto singing is typical of the huapango genre.

” The preeminent Mariachi Vargas spent much time in Venezuela and incorporated it into its repertoire in the 1960s. Violín ‘Violin’ Guzmán covers several key terms and techniques. The sobón ‘rub’ evokes the old-time. He sticks to the middle of the bow. depending on the requirements of the piece. though challenging: apagón (down)–up–down–apagón (up)–down–up. dynamics. articulation. “trotting” rhythm. and vibrato are worked out ahead of time to ensure that all the violinists are doing the same thing. playing the uneven. Notice the looseness of the musician’s right wrist. Joropo: “La Bikina” The joropo rhythm was borrowed from traditional music of the Orinoco River plains in Venezuela and Colombia. The basic vihuela stroke pattern of the joropo is simple. The guitarist-composer Rigoberto Alfaro and the Mariachi Vargas de Tecalitlán former musical director Jesús Rodríguez de Híjar adapted the joropo rhythm for “La Bikina. Playing in close coordination is important to the violin section of the mariachi. Precise bowing. or also. Chapter 4: Instrumental Techniques a. 12 . and is sparingly employed in this genre. while the apagón remains constant. Vibrato is reserved for long notes. including the fingering position of a given note or passage. rural flavor of violin style. The caballito ‘pony’ rhythm captures the feeling of the son.” the apagón falls more on the third and sixth pulses of the six-pulse cycle. Double strokes (redoble) may replace the down–up and up–down patterns. In the performance of “La Bikina.8. down to the tiniest detail. down–up–apagón (down)–up–down–apagón (up).

Corcheas ‘eighth notes’. c. respectively.folkways. an out-oftune guitarrón will undercut and ruin the sound of the entire ensemble. D. Guitarrón A resonant guitarrón bass is fundamental to the mariachi ensemble. Grace notes include the more sharply defined. Tonguing ranges from an aggressive staccato tonguing. the placement of the player’s fingers is critical for correct intonation. Trompeta ‘Trumpet’ The addition of the trumpet completed the instrumentation of the modern mariachi ensemble. semi-corcheas ‘sixteenth notes’. and C#. and no less so among accomplished mariacheros. octaves. but a firm fingering by the left hand is essential to allow the string to resonate. “biting” mordente and the smoother ligadura ‘slur. For charts of guitarrón. The jalón ‘pull’ by the right hand produces the sound. and air control—and suggests practice methods of achieving them. and Rodríguez suggests an effective method of gaining control. Mariachi vibrato is a “lip” vibrato. Javier Rodríguez highlights key stylistic traits of the mariachi—vibrato. as opposed to a hand vibrato. in-tune fingering and jalón. and guitarra de golpe fingerings.b. Beginners should start by plucking one string only for G#. His warm-up exercise of chromatic octaves aims to focus the player on both aspects:’ Rodríguez mentions important Spanish musical terms that should be learned by mariachi students. see the website www. Two special skills are paramount: intonation and sound production. and armadura ‘key signature’ are several of these. Juan Jiménez suggests scales. on the G. vihuela. and interval exercises to sharpen intonation. to a soft “thah” for a more lyrical tonguing. 13 . with the tongue directly behind the teeth. Since the guitarrón is an unfretted instrument. and C strings. D#. Proper breathing technique and diaphragm support is a universal among trumpeters.

Chapter 5: Performances 1. the guitar. and guitarrón). 5. Note the high energy level of all the musicians and the aggressive violin bowing. violin son stylistics. “Volver. volver” – “Return.” and “El pasacalles. The use of special effects might best be reserved for advanced students. is among the most popular rancheras.” with its easy-to-learn refrain. and the overall aggressiveness mentioned by Nati Cano. “El gavilancillo” – “The Little Hawk” In this lively son.” “El palmero. “El cuatro” – “The Four” “El cuatro. The ending melody is the de cajón ‘out-of-the-drawer’ (meaning ‘standard’) triple-meter ranchera ending. “Volver.” 4. heavy violin bowing. volver.” “Las olas. and the full. “Árboles de la barranca” – “Trees of the Ravine” This canción ranchera evokes rural roots and the rustic lyricism of the earlier canción mexicana. 3. the most requested of the mariachi genres. “El tren” – “The Train” The novel opening of this son paints a vivid audio image of the theme: a railroad train. Others are “Los arrieros. “El tren” as performed by Mariachi Los Camperos offers an exercise in dynamics for the violins and armonías (vihuela. guitar. and the harp doubles the bass line with the guitarrón. The latter differs from the “torch-singer” style of the canción ranchera in its minimal use of vibrato and duo singing.” not represented in chapter three. you may observe many of the stylistic points made in the demonstration section: trumpet tonguing. The guitar and vihuela players coordinate their rhythmic patterns. The style is strong and vigorous. along with adding chordal fill. with plenty of bow. in contrast to the more citified bolero with its suaveness. Return” The canción ranchera is the number-one mariachi song type. and the guitarrón. The full-throated singing is typical of 14 . The rural flavor is found in the presence of the harp.” “El pasajero. the simple and vigorous strokes of the vihuela. 2. is one of a handful of the most complex sones.

15 . perhaps the best known of all. Typical of violin polka style. marking the rests to achieve greater precision. For beginners and intermediate students. “Hay unos ojos” – “There are Some Eyes” The singing aspect of this danza places it in the ranchera family. getting the pizzicatos together is a challenge. The martelé bowing gives emphasis to the standard scalar ending. Each player puts out generous sound and emotion in singing and instrumental accompanying. Cano says that one way he developed a feel for this was to practice with a brick on his right hand. sometimes playing them in double time. 8. Notice the full violin bowing and the motion of Cano’s right hand. The opening yell (grito) underscores its emotional nature. the bowing is tight. Nati Cano admires the danza for the subtlety of its rhythm. Note the touch of virtuosity in the “D” section. The rhythm was popular in 19th-century Mexico and beyond. Harpist Sergio Alonso fills the offbeats with right-hand chords. Note the lyrical melody of the “C” section. The harp joins in with eighth notes in the high strings. 7. when the trumpet plays the violin melody. Linda Ronstadt’s Canciones de Mi Padre album rocketed this piece to renewed popularity in the 1990s. Notice how the singers open their mouths wide to get a big sound. stating that it is one of the most difficult to play correctly and with the proper feeling. 6. The violins maintain intensity by not releasing bow pressure. “Jesusita en Chihuahua” – “Jesusita in Chihuahua” This is a classic Mexican polka. rather than more passive filler chords. and the precise length of notes is closely coordinated. known as the trio. “Caminos de Michoacán” – “Roads of Michoacán” This vigorous 2/4 ranchera mentions towns throughout the state of Michoacán. with the Mexican polka form of AABBACCDDCABA. The canción ranchera typically forms the bulk of a mariachi’s repertoire. Note the careful pairing of vibrato among the two trumpet players.the genre and a hallmark of Mariachi Los Camperos. a source of its popularity among listeners with roots in the region.



As in the ranchera. and three (the largest). The harp doubles the guitarrón line. “La Bikina” This is the classic arrangement of the best-known of the joropo-derived mariachi pieces. but Delgado demonstrates his invention of a guitar he created especially for mariachi players. squared-off variety. Typically. open. Notice the basic huapango strum. as the strummed patterns follow the arrangement and the melody. though for the most part. “Cielo rojo” – “Red Sky” “Cielo rojo” is among the most popular huapangos. speaks of the philosophy. Guitar-Making: Candelas Guitars Getting good-quality instruments can be a challenge for teachers. with third-generation luthier Tomás Delgado. the bolero ranchero rhythm is more often the straight. and challenges of making high-quality vihuelas and guitars for the mariachi. Chapter 6: Bonus segments 1. the guitar. and the guitarrón are closely coordinated.9. Most boleros have a stock ascendingoctave scalar ending. 11. The huapango rhythms can be difficult. expressing herself physically as well as musically. often deviating from the basic six-beat cycle. bending the rhythms at times. Jimmy Cuéllar’s right-hand patterns demonstrate diverse possibilities for interpreting the basic joropo strum. romantic mood of the piece. The rhythm adds to the overall lighthearted. but this one closes with a specially arranged ending. and expressive ranchera style of singing holds sway in this lively interpretation of the often-requested bolero ranchero “Si nos dejan. the vocal interpretation is free and personal. While the rhythms in the armonía are of the syncopated type (a style called moruno by some). the spotlight is on the singer. This interview.” composed by José Alfredo Jiménez. 18 . He works hand-in-hand with accomplished musicians to get the best sound possible. skill. two (medium size). He follows the usual system of three vihuela sizes: one (the smallest). Most mariachi guitarists use a six-stringed Spanish-style guitar. the vihuela. “Si nos dejan” – “If They Let Us” The full-throated. 10. and Rebecca Gonzales immerses herself entirely in the song. A prearranged violin tremolo ends the piece.

and more. greca ‘appliqué’. songbooks. strings. A Mariachi Music Store Professional mariachi musicians rely on a variety of products to practice their trade. cater to specialists. The traje de charro ‘mariachi suit’ derives from the elegant dress of the charros ‘Mexican cowboys’. and details of the traje de charro.2. Specialist tailor Gabriel Mendoza explains the aesthetics. and quality of fabrication. and more. in keeping with the stage-performance setting. run by Rubén and Margarita Ortega. and the segment opens with an informal performance of a son jarocho (traditional music from Veracruz) by some of this company’s other clients. medium tension is usually the best choice. width. but a few string-makers. Guitarrón strings are unique to the instrument. For beginning vihuela players. Mariachi String-Making The quality of the strings affects the sound and ease of playing of the vihuela and the guitarrón. Mariachi Traje de Charro Suit-Making The visual presentation of the mariachi is an important dimension of modern mariachi performance. material. The vihuela can use over-thecounter Spanish-style guitar strings (first. is a store located a block from the Plaza del Mariachi in East Los Angeles. Changing strings can change the sound of the instruments and the feel of the strings—soft or hard. functions. Strings can vary in tension. pachuqueña ‘shirt style’. and they come from specialty suppliers. California. second. color. but is showier. Guadalupe Custom Strings also makes strings for other instruments and styles of Mexican regional music. He speaks of the botonadura ‘metal adornments’. and third strings). The music store dedicated to a mariachi clientele provides recordings of the latest new songs and old-time classics. 4. The vast majority of its customers are working mariachi musicians. such as Guadalupe Custom Strings of Los Angeles. La Casa del Músico. ties (moños). Advanced players may have personal preferences for strings that help create the sound and feel they desire. 19 . instruments. 3.

fundador y director del Mariachi Los Camperos basado en Los Ángeles y ganador del premio Grammy. provistas por algunos de los más exitosos y expresivos músicos y educadores del ramo. Sheehy Los Sonidos del Mariachi: Lecciones en interpretación musical de mariachi ofrece lecciones esenciales sobre cómo tocar al estilo del mariachi mexicano. Por sus logros artísticos. 20 . La fuerza musical detrás del proyecto es uno de los músicos de mariachi más experimentados y respetado—Natividad Cano. Cano nació y creció en la cuna de la música de mariachi al occidente de México y es a la vez resultado de una profunda tradición de mariachi y portador del sonido moderno del mismo.Los Sonidos del Mariachi Lecciones en la interpretación musical de mariachi Notas de Mark Fo gelquist and Daniel E.

la técnica del arco en el violín y en otras sutilezas de la ejecución musical. y tratar de aplicar uno al otro puede ocasionar resultados graciosos en el mejor de los casos.el Fondo Nacional para las Artes lo ha honrado con el premio “National Heritage Fellowship” como “tesoro nacional” americano. se enorgullecen de tener su propio y particular “sentimiento” ó estilo. Todo esto junto forma un conjunto de conocimientos estéticos . el jazz de big-band. Lo acompañan en este video su talentoso director musical. esta no es su intención principal. el vibrato. la sazón que puede encontrarse expresada en las articulaciones. Al mismo tiempo el estilo es uno de los sellos más importantes que identifica a un campo musical específico y es el que le da su propio sabor. El estilo se escapa a veces porque es transmitido de manera oral. Los Sonidos del Mariachi: Lecciones en la interpretación musical de mariachi es una “clase magistral” en la ejecución del estilo mariachi. y la violinista y cantante invitada Rebecca Gonzales. aunque también ofrece 21 . las dinámicas. el fraseo. El estilo puede que sea la parte más difícil de dominar en una tradición musical. existe un creciente número de materiales didácticos que ayudan en la enseñanza de la historia y el repertorio del mariachi. y sus estudiantes del Colegio Chula Vista demuestran el nivel avanzado de su aprendizaje. kinestésicos y emotivos que para su dominio requiere la guía de expertos y una seria inversión en tiempo y práctica. Aún cuando este video provee once piezas que bien podrían servir como guía para tocar parte del repertorio musical del mariachi. intérprete de múltiples instrumentos: Jesús “Chuy” Guzmán. el intérprete del guitarrón Juan Jiménez además de otros miembros del Mariachi Los Camperos. y muchos de ellos se pueden encontrar en la sección “Lista selecta de materiales didácticos para mariachi” al final de estas notas. y no a través de la notación escrita. El estilo es el “condimento” musical. quien con el ejemplo de su éxito artístico ha abierto el camino para que cada vez más mujeres ocupen un papel importante en esta música. El premiado educador Mark Fogelquist guía al televidente a través de las bases del estilo. y muchos otros mundos musicales diversos. Afortunadamente. La música de cámara barroca. Tampoco intenta proveer más que una breve panorámica de la histórica y contextual de esta venerable tradición musical. Aún un músico de extrema capacidad y virtuosismo en la técnica instrumental puede encontrarse solo y perdido en el océano de un estilo musical desconocido. También participan el trompetista Javier Rodríguez. el bluegrass.

Sin embargo. El video ofrece también entrevistas con profesionales de cuatro áreas básicas que apoyan la producción y ejecución del mariachi: la fabricación de instrumentos.algo de interés para maestros y estudiantes de todos los niveles. Daniel E. el educador Mark Fogelquist y el coproductor Dr. y la venta general de productos para mariachi. Sheehy complementan la narrativa del video con información y observaciones adicionales. muchos géneros musicales siguen siendo su centro: el son. y avanzados. tales como el género musical y los instrumentos.” Las piezas seleccionadas para ilustrar cada género se acoplan a un amplio rango de habilidades: principiantes. En las notas complementarias. El estilo del arpa puede verse y escucharse en las ejecuciones musicales. desde las composiciones sinfónicas del siglo XIX. la guitarra de seis cuerdas y la guitarra de cinco cuerdas conocida como guitarra de golpe—sin embargo. la confección de trajes de mariachi. Esta última tiene su propio sistema de afinación y digitación. el guitarrón. hasta las formas del hip-hop y latin-dance del siglo XXI. el bolero. Las notas complementarias y los cuatro videos adicionales enriquecen las lecciones de ejecución del mariachi. el huapango. no han sido seleccionados para su presentación como objeto de estudio particular en este video. la elaboración de las cuerdas. Todos ellos son partes esenciales e indispensables en la creación y mantenimiento de la “cultura mariachera”. El repertorio musical del mariachi contemporáneo abarca un rango mucho mayor de géneros. el violín y la trompeta. Las lecciones de vihuela pueden ser generalmente aplicadas a la guitarra y a la guitarra de golpe. Existen además otros tres instrumentos importantes para los grupos de mariachi hoy en día—el arpa. la canción ranchera (en sus distintos ritmos). la polka y el joropo. Su contenido ha sido cuidadosamente organizado alrededor de los principios claves que definen la música. los cuales pueden ser aprendidos por medio de los recursos listados en la sección “Lista selecta de materiales didácticos para mariachi. Hay cuatro instrumentos musicales que son esenciales: la vihuela. 22 . intermedios.

En suma. Como dice Cano. triste. Sheehy Capítulo 1: Introducción a los sonidos del mariachi por Natividad “Nati” Cano Nati Cano da la bienvenida al mundo de la música de mariachi y presenta al Mariachi Los Camperos. En este taller improvisado. Mientras explica la importancia de la energía en el grupo. todo tiene que acoplarse. todos deben mantener el mismo entusiasmo e intensidad. Es como una familia. más energía y llevar el ritmo. y no cumple su propósito. Los mejores estudiantes se conectan emocionalmente con cada nota. agresivo. incluyendo un conocimiento profundo de los 23 . Todos los miembros del grupo deben tocar con el mismo “sentimiento”. entendiendo el afecto de cada canción (vivaz.). La tradición oral continúa siendo el método principal para aprender las sutilezas del estilo.” Si la música no le llega a la audiencia. Cano enfatiza que la música no es solo “tocar las notas”. etc. al educador Mark Fogelquist. amargo. Cano guía a los estudiantes del Mariachi Chula Vista por diversos aspectos generales del mariachi y hace énfasis en el jalón del guitarrón para darle más volumen. la misma energía. romántico. “Nos hacemos uno—el mismo humor. Nadie debe quedarse atrás. no está completa. y proyectar ese afecto a la audiencia.Por Mark Fo gelquist y Daniel E. como un ensamble de música de cámara sin director. la música de mariachi en el mejor de los casos requiere una gran variedad de habilidades. hace mención de la importancia de mantener el mismo nivel de energía en todos los integrantes del mariachi. y los mejores cantantes expresan la música con su lenguaje corporal así como con su canto. y al grupo estudiantil Mariachi Chula Vista. feliz. Capítulo 2: Para empezar: aprendiendo a tocar la música de mariachi Aprender de oído es la base de la tradición del mariachi y es la forma en que se hacía en los viejos tiempos.

La vihuela y el guitarrón establecen el estilo de cada género. Son básico: “El gavilancillo” “El gavilancillo” caracteriza el ritmo básico del son. el huapango. Este cambio sutil de patrones métricos puede encontrarse en los rasgueos de igual duración. Aborda el tema desde el punto de vista del género musical. mientras que la vihuela y el guitarrón son la firma sonora de todos los géneros de mariachi. pueden ser encontrados en otros estilos musicales. abajo-arriba-abajo-arriba-abajo-arriba. La habilidad técnica requerida en un músico exitoso y profesional de mariachi puede ser muy alta y muy amplia. son éstos la fuente de la particularidad del mariachi. El violín y la trompeta son esenciales. dominar el estilo único del mariachi es necesario para ser bueno dentro del género. la canción ranchera (incluyendo la danza). por supuesto. Al mismo tiempo. cambiar de tono y transportar arreglos si fuera necesario. no el codo. el bolero. Nótese la soltura de la muñeca de Nati Cano: el punto de flexión al tocar la vihuela es la muñeca. Después de la explicación de los géneros. y cuando se toca hacia arriba se usa principalmente el pulgar. Como técnica básica. sin embargo. y Juan Jiménez provee consejos para aprender a tocar el guitarrón. Javier Rodríguez explica aspectos fundamentales del estilo en la trompeta. Capítulo 3: Demostraciones El capítulo 3 es la parte educativa central de este video. Los segmentos métricos de 24 . El guitarrón se entrelaza y complementa a la vihuela. de acuerdo con los requerimientos especiales de cada arreglo. el volumen producido por todos los rasgueos debe ser lo más parejo posible. se usan principalmente los dedos índice y medio. la polka y el joropo. alternando con abajo-abajo-arriba-abajo-abajo-arriba.fundamentos musicales así como la habilidad de acompañar a los cantantes en distintas tonalidades. Cuando se rasguea hacia abajo. en el cual los rasgueos a la vihuela con la mano derecha muestran un cambio constante en la métrica entre 3/4 y 6/8. la cual toca el patrón básico —alternando entre dos grupos de tres pulsos (conocido como métrica de 6/8) y tres grupos de dos pulsos (conocido como métrica de 3/4)—y variaciones de éstos mientras transcurre la pieza. Chuy Guzmán ofrece más consejos sobre técnicas de violín. 1. Las variaciones en las dinámicas pueden ser incorporadas después. y con las intenciones de expresión musical. explicando los ingredientes esenciales del son.

especialmente de los estados de Jalisco y Michoacán. acompañadas musicalmente por un mariachi tocando un son. ritmos y métricas. La mayoría de los sones mestizos (en lugar de los indígenas) tenían el propósito de animar bailes y celebraciones sociales en rancherías y pequeños asentamientos. muchas variantes regionales del son habían emergido alrededor del país. El golpe—como su nombre lo menciona—es un fuerte golpe percusor que da énfasis. y el sobón en alusión al verbo sobar. por ejemplo. forma y poesía del son. en lugar de tocarlas uniformemente. en donde los dedos en ocasiones detienen brevemente el sonido de las cuerdas. Escuche cómo el ritmo complementa y refuerza la melodía. y la estructura estrófica de la canción (misma melodía. Nati Cano hace mención de varias técnicas especiales en la vihuela para la mano derecha. compañías de baile folclórico ofrecen versiones coreografiadas de algunos sones. El son del mariachi extrae del repertorio y estilos de tradiciones locales del occidente mexicano. en donde los dedos golpean sucesivamente y por completo a las cuerdas. y se acoplan con las melodías vocales o instrumentales agregando acentos rítmicos. Durante la ejecución de “El gavilancillo”. y en fiestas. crescendos sutiles. y crea un ritmo más agresivo.3/4 y el 6/8 pueden considerarse las unidades básicas y fundamentales que pueden ser repetidas ó mezcladas de muchas formas. la vihuela y el guitarrón (en ocasiones con la guitarra de golpe y la guitarra convencional) constituyen la “sección rítmica” del mariachi. llamada armonía. Juntos. El acento en el tiempo débil resultante mueve sutilmente el peso. note la técnica expresiva de los dedos en el violín. produce un sonido y textura musical contrastante. el rasgueo inverso de la vihuela—la versión arriba-abajo del patrón abajo-arriba. Para cuando los colonizadores abandonaron México en la víspera del movimiento de independencia (1810). El redoble es una forma de tocar las cuerdas dos veces rápidamente y a doble tiempo. El ritmo. particularmente la nota de gracia o apoyatura. Formas poéticas. Hoy en día. En otros casos el ritmo puede oponerse a la estructura melódica por razones musicales. distinta letra) evolucionaron de las tradiciones españolas durante cerca de tres siglos de la época colonial (1521–1810). y diminuendos. La armonía es parte fundamental del estilo de mariachi. parejas ocasionalmente bailan un zapateado. Al comparar la presentación de la vihuela en este Capítulo de “Demostraciones” con las de los “Ejemplos de Interpretaciones” en 25 . Nótese. tiene raíces que datan en las entrañas de la historia mexicana. El rasgueo es la extensión de los dedos sobre las cuerdas empezando con el meñique.

¡Puede hacer que los principiantes más hábiles sientan respeto! La dinámica cambiante entre las diferentes secciones musicales es instructiva. o canción campera. y a aquellas que trataban temas propios del México rural. cuando la industria de la música profesional urbana comenzó a denominar de esa manera a las canciones que tenían carácter fuertemente mexicano. y el propósito de los arreglos musicales así como el papel de los instrumentistas es subrayar la situación central de la canción y del cantor. Música ranchera en su sentido más amplio significa “música campera” o “música del campo” y abarca una serie de géneros vocales cantados en un estilo “campero” emocional. Este nombre fue el sucesor del 26 . un lento 4/4. Incluye a la mayoría de las canciones del repertorio típico del mariachi y puede incorporar a los boleros rancheros (boleros de estilo campero) y huapangos (ver abajo). “El tren” puede resultar una revelación de los niveles crecientes de sofisticación musical que ofrece la música mariachi. a la vez que los instrumentos coordinan sus esfuerzos. tanto como a la misma canción ranchera. van a notar que cuando se añade una guitarra a la vihuela. Son: “El tren” En el son “El tren. La segunda mitad de la canción puede ser melódicamente idéntica a la primera. El término canción ranchera surgió en las décadas de 1930 y 1940. La danza (ver abajo) también se considera canción ranchera. o puede ser una versión abreviada de la misma. la cual evoca el refrán o la frase final de la estrofa cantada. 3. definidas por su metro: un tiempo de vals 3/4. La mayoría de rancheras tienen una introducción instrumental sencilla. y el guitarrón lo hace con los tiempos débiles. los patrones rítmicos que producen estos instrumentos juntos tienden a ser más estables y menos improvisados. El cantor es el foco de la atención.” el arreglo musical invierte los papeles acostumbrados de la vihuela y el guitarrón: la vihuela acentúa el primer tiempo. es una expresión profundamente emocional de un sentimiento personal. y frecuentemente está acompañada por un mariachi. Canción ranchera La canción ranchera.el Capítulo 5. Esta misma introducción puede ser utilizada como un interludio que divide la canción ranchera en sus dos mitades. 2. aún cuando su lento metro de 4/4 está marcado por un patrón rítmico interno entrecortado. y un rápido 2/4. La canción ranchera generalmente entra en una de las tres siguientes categorías.

En el segmento “Para empezar”. volver” para ilustrar la gran importancia de la entrega emocional del cantante y lo importante que resulta el ensamble para mantener la expresión de ese ánimo. “Hay unos ojos. a. lo que ofrece una gran libertad de acción en cuanto a expresión vocal. Canción ranchera en ¾ (vals): “Árboles de la barranca” Este ritmo de vals en tiempo partido personifica el fondo de incontables canciones rancheras clásicas. traicionado. y aún algunos profesionales intérpretes de la vihuela marcan el silencio del primer tiempo con un movimiento cinético para acentuar el silencio y no perder el ritmo (observar la mano derecha de Nati Cano). o de alguna manera poco satisfactorio. no correspondido. Una canción en el ritmo de danza. el cual había designado. volver” La ranchera en 4/4 lento puede resultar difícil de tocar con el ritmo preciso para los estudiantes principiantes. y 2/4 (“Caminos de Michoacán”). Una característica central del estilo de la ranchera es la simplicidad a la par de la fuerza en la interpretación. particularmente en las canciones más suaves. que se diferenciaban de aquellas importadas de Europa. en el siglo XIX. 4/4 (“Volver. La letra de “Árboles de la Barranca” captura el perfil rural de la canción ranchera: “Árboles de la barranca.” sigue. Tres ejemplos ilustran los tres metros: 3/4 (“Árboles de la Barranca”). Canción ranchera en 4/4 lento: “Volver.” b. La motricidad por lo regular se mantiene constante durante toda la pieza. El tema favorito de las canciones rancheras más lentas es el amor. Una mínima variación en el tempo de una obra o interpretación a otra puede resultar en un cambio importante en la energía emocional. el Caribe y los Estados Unidos. Me puse a amar a una mujer con la ilusión de amar. volver”). Cano utiliza “Volver.término canción mexicana. sea este idealizado. Canción ranchera en 2/4 rápido (polka): “Caminos de Michoacán” Mantener el ritmo de 2/4 de manera constante por varios minutos en un movimiento rápido puede ser difícil para los principiantes. 27 . a una gran variedad de canciones con un perfil fuertemente nacional. ¿Porqué no han enverdecido? Es que no los han regado con agua del río Florido. c.

expresivo y flexible. El mariachi comenzó a incorporar a su repertorio el bolero en la última parte de la década de 1940. Cuando el ritmo de polka se aplica a una canción. escribieron boleros rancheros para ser interpretados por el mariachi. La mayoría de intérpretes de la vihuela 28 . continuando con el estilo de la ranchera que implica solos vocales y letras “camperas”.4. El ritmo de danza no es cosa de todos los días en el mariachi. Fue modificado por compositores mexicanos como Agustín Lara y por grupos como el Trío Los Panchos.“Jesusita en Chihuahua” fue una de las más populares. Danza: “Hay unos ojos” Este ritmo bailable del siglo XIX dejó de atraer al público durante la primera mitad del siglo XX. Algunos ejemplos alcanzan niveles de gran virtuosismo. Los ritmos de la polka deben ser tocados con firmeza. 5. Bolero: “Si nos dejan” El bolero interpretado por el mariachi tiene sus raíces en la música cubana que fue importada a México alrededor de los principios del siglo XX. y cree que le añade una dimensión especial al repertorio mariachi. aplica su propia interpretación rítmica. Su metro de 2/4 es la norma. aunque continúa vivo en algunas canciones clásicas de mariachi. y sigue el formato establecido por la polka mexicana: AABBACCDDCABA. A la vez que la instrumentación moderna del mariachi fraguó durante las décadas de 1940 y 1950. Polka: “Jesusita en Chihuahua” La polka fue introducida desde Europa a México durante la última parte del siglo XIX y se hizo muy popular. el tiempo de la vihuela puede ser más relajado. exigentes tanto para la trompeta como para el violín. aunque el álbum Canciones de mi Padre de Linda Ronstadt impulsó un resurgimiento de la popularidad de este favorito de los viejos tiempos. “Si nos dejan” es uno de los boleros de ese autor. tales como José Alfredo Jiménez. sin la necesidad de sincronizarse con algún guitarrista. 6. Nati Cano. La polka presenta melodías más angulosas. añadiendo lo que el llama un sabor caribeño más animado. Nati Cano piensa que la danza es uno de los ritmos de mariachi más difíciles de tocar de manera precisa y con el sentimiento correcto. con muchas composiciones originales. la polka se fue volviendo un género instrumental favorito en el mariachi. En esta demostración. Algunos compositores de canciones. manteniendo un paso adecuado para bailar.

En la práctica. El canto en falsete es típico del género del huapango. El patrón básico de toques de vihuela para el joropo es simple. en territorios de Venezuela y Colombia. de acuerdo al sentimiento de la canción y a la interpretación del cantor. que encaje con las síncopas de la vihuela. 29 . El guitarrista y compositor Rigoberto Alfaro y quien fuera el director musical del Mariachi Vargas de Tecalitlán. o bien un bajo más sincopado. Cano aplica muchas variantes al patrón básico. más aún en grupos de estudiantes. Huapango: “Cielo rojo” El ritmo de huapango es más complejo. tocando ya sea el patrón básico 1–silencio–3–4 del bolero ranchero. o también. y probablemente no sea para principiantes.tocarían el ritmo básico como rasgados hacia abajo. Nótese lo relajado de la muñeca derecha del músico. Al explicar los diferentes tipos de toques de la mano en la vihuela. el apagón aparece más en los pulsos tercero y sexto del ciclo de seis pulsos. Algunos “toques dobles” (o redoble) pueden reemplazar el patrón de abajo–arriba y arriba–abajo. abajo–arriba–apagón (abajo)–arriba–abajo–apagón (arriba). La primera es la versión más básica o elemental del bolero ranchero. Los tiempos del bolero pueden variar. al demostrar el ritmo básico del huapango: tiempo moderado. dependiendo de los requerimientos de la pieza que se está interpretando. En la interpretación de “La Bikina”. lo cual refleja sus raíces en el son huasteco. con un apagón en los compases 1 y 4 de una medida de 6/8: apagón–abajo–abajo–apagón–abajo–arriba. otro estilo de música folklórica que se originó en la parte nororiental de México.” El destacado Mariachi Vargas pasó mucho tiempo en Venezuela y lo incorporó a su repertorio en la década de 1960. aunque exigente: apagón (abajo)–arriba–abajo–apagón (arriba)–abajo–arriba. alternando con apagón–rasgueo–apagón–abajo–arriba. 7. Cano añade el apagón al rasgueo. El rasgueo dura aproximadamente dos veces la duración de los otros toques. 8. adaptaron el ritmo de joropo para “La Bikina. Joropo: “La Bikina” El ritmo del joropo fue adoptado de la música tradicional procedente de las planicies del Río Orinoco. Jesús Rodríguez de Hijar. El intérprete del guitarrón Juan Jiménez sigue a Cano. mientras que el apagón se mantiene constante.

para asegurarse que todos los violinistas estén realizando las mismas acciones. y armadura son algunos de ellos. El ritmo de caballito captura el sentimiento del son. c.Capítulo 4: Técnicas instrumentales a. las articulaciones. no con la mano. incluyendo la digitación y la posición para cada nota o pasaje. lengüeteo. El vibrato está reservado para las notas largas. El tocar estrechamente coordinados es muy importante para la sección de violines del mariachi. tocando el ritmo desparejo de “trote”. tanto como lo son para los mariacheros consagrados. y Rodríguez aconseja un método efectivo para controlarlo. El vibrato mariachero se logra con los labios. b. hasta un suave “da” para aplicar un efecto más lírico. Javier Rodríguez destaca las características clave del estilo mariachero—vibrato. Corcheas. 30 . un guitarrón desafinado socavará y arruinará el sonido de todo el grupo. Guitarrón Un bajo de guitarrón resonante es fundamental para el mariachi. Al ser el guitarrón un instrumento sin trastes. El sobón evoca el sabor rural. Violín Guzmán cubre varios términos y técnicas fundamentales. Él se mantiene en la mitad del arco. “a la antigua” del estilo violinístico. Una técnica de respiración correcta y el apoyo del diafragma son cuestiones universalmente importantes para los trompetistas. Para ello. colocando la lengua directamente detrás de los dientes. las dinámicas y el vibrato se trabajan con anticipación y por sección. Trompeta La adición de la trompeta completó la instrumentación de la moderna agrupación del mariachi. semi-corcheas. y control del aliento—y sugiere métodos de práctica para lograr su dominio. El estilo de los ornamentos incluye el claramente definido mordente y la suave ligadura. aún en los más mínimos detalles. El lengüeteo puede abarcar desde un agresivo staccato. La precisión en las arcadas. y se emplea muy poco en este género. dos habilidades especiales son de central importancia: la afinación y la producción del sonido. Rodríguez menciona términos musicales importantes en español que los estudiantes de mariachi deberían aprender. la colocación de los dedos del intérprete es crítica para la buena entonación.

y el arpa duplica la línea del bajo con el guitarrón. Re sostenido (D#). mencionada por Nati Cano. con abundante arco. Capítulo 5: Actuaciones 1. Los intérpretes de guitarra y vihuela coordinan sus patrones rítmicos. Nótese el alto nivel de energía que muestran los músicos y las arcadas agresivas del violín.folkways. “El gavilancillo” En este animado son.” “El palmero” y “El pasacalles. en las cuerdas Sol. Será mejor dejar la utilización de los efectos especiales para los estudiantes avanzados. Su ejercicio de calentamiento consistente en octavas cromáticas tiene como fin enfocar al intérprete en dos aspectos: una digitación sólida y afinada. estilos violinísticos del son. podrán observar muchos de los puntos referentes al estilo que fueron cubiertos en la sección de demostración: lengüeteo de la trompeta. se sugiere enseñar a pulsar una sola cuerda para las notas Sol sostenido (G#). y es uno de los sones del grupo de mayor complejidad.Juan Jiménez sugiere realizar ejercicios de escalas. “El cuatro” “El cuatro” no está presente en el capítulo III de las demostraciones.” “Las olas” “El pasajero. pero una digitación segura de la mano izquierda es esencial para permitir que la cuerda resuene. Para ver cuadros de digitaciones de guitarrón. Para los estudiantes principiantes. y el jaló vihuela y guitarra de golpe.” 31 . guitarra y guitarrón). “El tren” El novedoso comienzo de este son colorea una vívida imagen auditiva del tema: el tren. octavas e intervalos para mejorar la afinación. y la agresividad general. puede visitarse la página web www. y Do sostenido (C#).edu. respectivamente. 3. Re y Do. 2. a la vez que añade el relleno acórdico. Otros son “Los arrieros. El jalón de la mano derecha produce el sonido.” El tren” tal como es interpretado por el Mariachi Los Camperos ofrece un ejercicio de dinámicas para los violines y las armonías (vihuela.

Las arcadas en martelé enfatizan el final corriente en escala. Este ritmo fue popular en México y otros países durante el siglo XIX. volver. El estilo es fuerte y vigoroso. en contraste con el urbano bolero y su carácter delicado y romántico. El sabor rural está presente en la participación del arpa. Aquí los violines mantienen la intensidad gracias a la presión ininterrumpida del arco. El grito inicial subraya su naturaleza emocional. El canto a voz en cuello es típico del género.4.” un final de metro triple. “Árboles de la barranca” Esta canción ranchera evoca las raíces rurales y la lírica rusticidad de la canción mexicana temprana. El arpista Sergio Alonso completa los tiempos débiles con acordes de su mano derecha. “Volver. Nati Cano admira a la danza por la sutileza de su ritmo. 7. La canción ranchera constituye el grueso del repertorio de un mariachi. en los rasgueos simples y vigorosos de la vihuela. volver” La canción ranchera es el tipo de canción número uno del mariachi y la más solicitada entre los géneros mariacheros. la guitarra y el guitarrón. se sitúa entre las rancheras más populares. Cano dice que la manera en la cual él logró desarrollar el sentido para ésto fue practicar con un ladrillo en su mano derecha. Es importante fijarse en la manera cómo los cantantes abren sus bocas ampliamente. típico de la ranchera. “Caminos de Michoacán” Esta enérgica ranchera en 2/4 menciona pueblos de todo el estado de Michoacán. 6. La melodía del final es la “de cajón. 5. quien marca los silencios para lograr una mayor precisión. “Volver. Cada intérprete despliega generosamente su sonido y emoción tanto en el canto como en el acompañamiento instrumental.” con su estribillo fácil de recordar. Nótese las intensas arcadas completas del violín y el movimiento de la mano derecha de Cano. para lograr un sonido mayor. y en las intensas y duras arcadas del violín. Esta última difiere del estilo de “cantante enamorado” de la canción ranchera en su mínimo uso de vibrato y canto a dúo. “Hay unos ojos” El aspecto vocal de esta danza la ubica en la familia de la ranchera. a veces tocándolos en tiempo partido. lo cual la hace muy popular entre la audiencia cuyas raíces se hallan en ese región. y es el sello distintivo del Mariachi Los Camperos. y declara que es uno de los más 32 .

El álbum Canciones de Mi Padre. El ritmo ayuda a acentuar el sentimiento liviano y romántico de la pieza. 9.difíciles de interpretar correctamente a la vez que dándole el sentido adecuado. y Rebecca Gonzales se sumerge completamente en la canción. Lograr la sincronización de los pizzicatos es un desafío para los estudiantes principiantes e intermedios.” compuesto por José Alfredo Jiménez. abierto y expresivo de la ranchera domina en esta animada interpretación del muy solicitado bolero ranchero “Si Nos Dejan. 8. Nótese el cuidadoso trabajo de vibrato a dúo entre los dos trompetistas. impulsó esta pieza hacia una nueva popularidad durante la década de 1990. de Linda Ronstadt. en una escala octaveada ascendente. el foco está en el canto. Como es típico del estilo violinístico de la polka. La pieza finaliza con un trémolo en violín en un arreglo previamente realizado. tal vez la más conocida de todas. las arcadas son ajustadas. en su variante cuadrada. 33 . La interpretación vocal típicamente es libre y personal. Su estructura es la de la típica polka: AABBACCDDCABA. La mayoría de los boleros tienen un final establecido. ya que los patrones de rasgueo siguen el arreglo y la melodía. Nótese la lírica melodía de la sección “C”. Preste atención al toque básico del huapango. Es importante observar el toque de virtuosismo en la sección “D”. “Cielo rojo” “Cielo Rojo” es uno de los huapangos más populares. no simplemente rellenando con acordes. pero éste termina con un final arreglado especialmente. expresándose tanto física como musicalmente. cuando la trompeta toma la melodía del violín. muchas veces desviándose del ciclo básico de seis compases. y la duración precisa de las notas está cuidadosamente coordinada. utilizando rubato en algunos momentos. 10. Tal como en la ranchera. el ritmo del bolero ranchero es a menudo más directo. “Si nos dejan” El estilo de canto a voz en cuello. El arpa se incorpora activamente con corcheas en las cuerdas agudas. “Jesusita en Chihuahua” Esta es una clásica polka mexicana. Los ritmos del huapango pueden resultar difíciles de ejecutar. conocida como el trío. Mientras los ritmos en la armonía son sincopados (algunos denominan a este estilo como moruno).

11. Nos habla de la botonadura. Fabricación de guitarras: guitarras Candelas Conseguir instrumentos de buena calidad puede resultar difícil para los maestros. el dos (tamaño mediano) y el tres (la más grande). Confección del traje de charro para mariachi La presentación visual es una dimensión importante de la actuación de un mariachi moderno. Mientras la mayoría de los guitarristas de mariachi utilizan una guitarra española de seis cuerdas. “La Bikina” Este es el arreglo clásico de la pieza mariachi más conocida entre las derivadas del joropo. material. color y calidad de fabricación. Delgado muestra su invento de una guitarra que creó especialmente para músicos de mariachi. la vihuela. La vihuela puede utilizar cuerdas normales para guitarra española. Elaboración de las cuerdas para mariachi La calidad de las cuerdas afecta al sonido y a la facilidad de ejecución de la vihuela y del guitarrón. aunque por la mayor parte. grosor. El sastre especialista Gabriel Mendoza explica la estética y las funciones y detalles del traje de charro. 34 . Delgado sigue el sistema usual de los tres tamaños de vihuelas: el uno (la más pequeña). El traje de charro se deriva de la elegante vestimenta de los charros (vaqueros mexicanos). de acuerdo con la presentación requerida por los músicos para el escenario. El luthier trabaja mano a mano con los músicos consagrados para lograr el mejor sonido posible. Capítulo 6: Material adicional 1. la guitarra y el guitarrón se coordinan estrictamente. aunque es más espectacular. Esta entrevista con el luthier de tercera generación Tomás Delgado nos habla de la filosofía. Un cambio de cuerdas puede transformar el sonido de los instrumentos y la sensibilidad sobre las cuerdas—suaves o duras. 2. el estilo de camisa (pachuqueña). las corbatas (moños). Los patrones que ejecuta Jimmy Cuéllar con su mano derecha muestran las diversas posibilidades para interpretar el toque básico del joropo. 3. habilidades y desafíos involucrados en la fabricación de vihuelas y guitarras de buena calidad para el mariachi. la greca. El arpa duplica la línea del guitarrón. Las cuerdas pueden variar en cuanto a tensión. y mucho más.

segunda y tercera). Foundations of Mariachi Education. Methods. Jáuregui. 4. una tensión mediana es. This Spanish-language weighty tome is the most substantial history to date on the mariachi. 2008. Los intérpretes más avanzados pueden tener preferencias personales por algunas cuerdas. Select List of Mariachi Resources Lista selecta de materiales didácticos para mariachi Books © Libros Gradante. editor. D.(las cuerdas primera. California. es una tienda ubicada a una cuadra de la Plaza del Mariachi en el Este de Los Angeles. y el segmento inicia con una presentación informal de un son jarocho (música tradicional de Veracruz) realizada por algunos clientes de la compañía. manejada por Rubén y Margarita Ortega. y se adquieren de proveedores especializados. © Sus doce capítulos son lecciones sobre una variedad de aspectos de la educación del mariachi. El Mariachi: Símbolo Musical de México. 2007. La tienda de música dedicada a una clientela mariachera provee grabaciones de las nuevas canciones más recientes así como de las clásicas de todos los tiempos. Reston. written 35 . Jesús. and Resources. México. por lo general. Virginia: Music Educators National Conference. Una tienda de Música Mariachi Los músicos profesionales de mariachi confían en una variedad de productos para practicar su arte. la mejor opción Guadalupe Custom Strings también fabrica cuerdas para otros instrumentos y estilos de música regional mexicana.F. written by a roster of experienced mariachi educators. Volume 1: Materials.: Instituto National de Antropología e Historia. se enfocan en complacer a los especialistas. La gran mayoría de sus clientes son mariacheros activos. cuerdas. La Casa del Músico. Para los intérpretes principiantes de la vihuela. Its twelve chapters are lessons in a variety of aspects of mariachi education. instrumentos. escritos por un larga lista de experimentados educadores de mariachi. William. Las cuerdas para el guitarrón son especiales para el instrumento. pero algunos fabricantes de cuerdas. como Guadalupe Custom Strings de Los Angeles. cancioneros y más. las cuales consideran que les ayudan a crear el sonido y el sentimiento que ellos desean reflejar.

Daniel E. 36 . BMG (RCA) 2254-2-RL. Part of the Global Music series of college-level textbooks offering introductory case studies of musical traditions from around the world. Daniel E. Mariachi Music in America: Experiencing Music. genres. su instrumentación. Al Gonzalez. A brief overview of mariachi music in the United States. Videos Mariachi: The Spirit of Mexico. su economía y el papel en la sociedad. and social role. Los Cenzontles Mexican Arts Center. © Este grueso tomo en español es la historia del mariachi más completa escrita hasta la fecha. con textos para el nivel universitario que ofrecen casos de estudio introductorios sobre las tradiciones musicales de otras partes del mundo.loscenzontles. www. Sheehy. ¡Viva el Mariachi! The History.” In Music in Latin American Culture: Regional Traditions. Recordings Jiménez. edited by John Schechter. pp. this book provides a brief overview of mariachi history. Pasajero: A Journey of Time and Memory: A Documentary by Ricardo Braojos and Eugene Rodríguez. pp. Sheehy. Expressing Culture. el presente libro presenta un breve panorama de la historia del mariachi. José Alfredo. Daniel E. © Parte de la serie Global Music. Sheehy. New York: Oxford University Press. y su autor es un experto antropólogo y etnógrafo. instrumentation. 34–79.” In Musics of Multicultural America. © Una breve panorámica de la música de mariachi en los Estados an expert anthropologist-ethnographer. 2006. Lo Mejor de José Alfredo Jiménez: 33 Grandes Éxitos. 1997. “Mexican Mariachi Music: Made in the USA. the Instruments of Mariachi Music. 131–165. “Popular Mexican Music Traditions: The Mariachi of West Mexico and the Conjunto Jarocho of Veracruz. the Culture. New York: Schirmer Books. www. sus géneros. 1999. producer-director. economics. edited by Kip Lornell and Anne K. Rasmussen. Leo Eaton. Produced by WLIW (New York) in association with KCET (Los Angeles). New York: Schirmer Vision Quest Entertainment.

Linda. www. El Mejor Mariachi del Mundo. re-editó muchas de las grabaciones más tempranas de mariachi. Boleros del Alma. Mejía. Mariachi Los Camperos. This Grammy-nominated recording features music tailored for the concert stage. Mariachi Vargas de Tecalitlán. fundador y director de Arhoolie Records. Re-editado 1992–1998. Websites www. © Las notas del folleto incluyen una breve historia de la música mariachi y del grupo Mariachi Los Camperos. Reissue of 1958 original. Solís. Reissued 1992– 1998. © Chris Strachwitz. Mariachi Los Camperos. 2005. Volumes 1–4. © Re-edición del original de 1958. Smithsonian Folkways SF 40517. made in Mexico City in 1907–1908. Dolor y Lágrimas: Música Ranchera. Smithsonian Folkways SF 40518. Los Grandes de la Música Ranchera. Amor. basado en Los Ángeles.Mariachi Los Camperos. ¡Viva el Mariachi! Nati Cano’s Mariachi Los The Candelas Guitars website offers a range of guitars for the mariachi. BMG (RCA) 74321-11106-2. 37 . Asylum Records 970765. Arhoolie Records founder-director Chris Strachwitz reissued many of the earliest mariachi recordings. 2002. incluso los primeros cilindros grabados por el Cuarteto Coculense en la Ciudad de México en 1907–1908. Ronstadt. 1987. com. 2008. Smithsonian Folkways SF 40459. RCA International 53177. Javier. Arhoolie Folklyric. © Esta grabación nominada al Grammy contiene música diseñada para el escenario de concierto. ¡Llegaron Los Camperos! Concert Favorites of Nati Cano’s Mariachi Los Camperos. © Las notas de esta grabación ganadora al Grammy resumen el surgimiento de la música ranchera. Liner notes include a brief history of mariachi music and Los Angeles–based Mariachi Los Camperos. including the very first cylinder recordings of Cuarteto Coculense. © El sitio de la tienda de guitarras Candelas ofrece una variedad de guitarras para el mariachi.candelas. Canciones de Mi Padre. Miguel Aceves. This Grammy-winning recording’s liner notes sketch the rise of música ranchera. Sony Discos CDZ-81488. Mexico’s Pioneer Mariachis.

and more are for sale from San Antonio via the internet. © Este sitio representa una fuente de cuerdas especializadas para mariachi y para otras guitarras regionales mexicanas. This Mariachi Education Site of the National Association for Music Education offers a wealth of background and teaching tips for mariachi students and educators. Inc. También ofrece vínculos a artículos sobre música mariachi y mucho más. links to articles on mariachi music. In addition to transcription and scores of mariachi music. and more. Color Correction by Lauren Meschter. a history of women in mariachi music. © Además de transcripciones y partituras de música mariachi. It is endorsed by the American Association of Teachers of Spanish and Portuguese. © Este sitio de Educación para Mariachi de la Asociación Nacional para la Educación Musical ofrece un tesoro de información básica para educadores e ideas para enseñar a los estudiantes de mariachi. mariachi song lyrics.mariachiconnection.guadalupecustomstrings. www. Post Digital. © Instrumentos para el mariachi. este sitio en la red incluye acceso a recursos educativos. www. Henninger Media Services DVD Mastering by Perry Trest. Está recomendado por la American Association of Teachers of Spanish and Portuguese (Asociación Americana de maestros de Español y Portugués). Jesús Guzmán. and Daniel E. así como trajes. en venta desde San Antonio a través del internet. Sheehy 38 . accesorios y mucho má Edited by John Paulson Photos by Daniel E. letras de canciones mariacheras y una historia de la mujer en la música Mariachi instruments. Sheehy Production assistance: Leticia Soto and Alexandro Hernández Directed by Charles Weber Video Production by Charles Weber. John The site offers a source of specialized strings for mariachi and other regional Mexican guitars. and his graduate students.mariachipublishing. this website includes access to other educational resources. Credits Produced by Natividad Cano. www.menc.www. accessories.

the national museum of the United States. and Paredon recordings are all available through: Smithsonian Folkways Recordings Mail Order Washington. Keisha Martin. Ronnie Simpkins. Toby Dodds. The Smithsonian acquired Folkways from the Asch estate in 1987. Betty Derbyshire. Jeff Place. new media content producer. DC 20560-0520 Phone: (800) 410-9815 or 888-FOLKWAYS (orders only) Fax: (800) 853-9511 (orders only) To purchase online.Annotated by Mark Fogelquist and Daniel E. and catalogue requests to smithsonianfolkways@si. Our mission is the legacy of Moses Laura Dion. sales. and Smithsonian Folkways Recordings has continued the Folkways tradition by supporting the work of traditional artists and expressing a commitment to cultural 39 . director of marketing and sales. Please send comments. Collector. León García. licensing and royalties. A. Monitor. Sonneborn Production manager: Mary Monseur Editorial assistance by Jacob Love Art direction. Helen Lindsay. audio specialist. sales and marketing. or for further information about Smithsonian Folkways Recordings. archivist. manufacturing coordinator. Smithsonian Folkways recordings are available at record stores. financial operations manager. marketing. who founded Folkways Records in 1948 to document music. John Smith. www. Fast Folk. e-marketing customer service. instruction. Folkways. Margot Nassau. Additional Smithsonian Folkways staff: Richard James Burgess. go to: www. Smithsonian Folkways Recordings. Special thanks to Mary Alfaro and Russell Rodríguez About Smithsonian Folkways Smithsonian Folkways Recordings is the nonprofit record label of the Smithsonian Institution. Stephanie Smith. questions. design and layout by Joe Parisi. Mark Gustafson. technology director. spoken word. and increased understanding. Henri Goodson. Sheehy and D. David Horgan. Dyer-Bennet. Sheehy Audio recording engineered and mixed by Pete Reiniger Executive producers: Daniel E. fulfillment. financial assistant. Spencer Ford. education. and sounds from around the world. archivist.folkways.

edu SFW DV 48008 pc 2010 Smithsonian Folkways Recordings .folkways.Washington DC 20560-0520