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The Sounds of Mariachi
Lessons in Mariachi Performance
SFW DV 48008
PC 2010 Smithsonian Folkways Recordings

Chapter 1: Introduction to the Sounds of Mariachi by Natividad “Nati” Cano Chapter 2: Getting Started: Learning to Play Mariachi Music Chapter 3: Demonstrations
1. Basic and intermediate son rhythms: “El gavilancillo” – “The Little Hawk” 2. Son rhythms for advanced players: “El tren” – “The Train” 3. Canción ranchera a. Canción ranchera in 3/4 (waltz): “Árboles de la barranca” – “Trees of the Ravine” b. Canción ranchera in slow 4/4: “Volver, volver” – “Return, Return” c. Canción ranchera in fast 2/4 (polka): “Caminos de Michoacán” – “The Roads of Michoacán” 4. Danza: “Hay unos ojos” – “There Are Some Eyes” 5. Polka: “Jesusita en Chihuahua” – “Jesusita in Chihuahua” 6. Bolero: “Si nos dejan” – “If They Let Us” 7. Huapango: “Cielo rojo” – “Red Sky” 8. Joropo: “La Bikina” – “La Bikina” Chapter 4: Instrumental Techniques a. Violín ‘Violin’ b. Trompeta ‘Trumpet’ c. Guitarrón
This project has received federal support from the Latino Initiatives Pool, administered by the Smithsonian Latino Center. // Este proyecto recibidó apoyo federal del Fondo para Iniciativas Latinas, administrado por el Centro Latino del Smithsonian.

Chapter 5: Performances
1. “El gavilancillo” – “The Little Hawk” (Ruben Fuentes - Silvestre Vargas / Peer International Corp, BMI) 2. “El tren” – “The Train” (Ruben Fuentes - Silvestre Vargas / Peer International Corp, BMI) 3. “El cuatro” – “The Four” (Ruben Fuentes - Silvestre Vargas / Peermusic III Ltd., BMI) 4. “Árboles de la barranca” – “Trees of the Ravine” 5. “Volver, volver” – “Return, Return” (Fernando Z. Maldonado / EMI Blackwood Music Inc., BMI) 6. “Caminos de Michoacán” – “The Roads of Michoacán (Bulmaro Bermudez Gomez / Universal Music-MGB Songs, ASCAP) 7. “Hay unos ojos” – “There are Some Eyes” (Ruben Fuentes / Normal Music, BMI) 8. “Jesusita en Chihuahua” – “Jesusita in Chihuahua” (Quirino Mendoza / Peer International Corp, BMI) 9. “Si nos dejan” – “If They Let Us” ( Jose Alfredo Jimenez Sandoval / Universal Music-Careers, BMI) 10. “Cielo rojo” – “Red Sky” ( Juan Zaizar - David Zaizar / Peer International Corp, BMI) 11. “La Bikina” (Ruben Fuentes / Peermusic III Ltd., BMI)

Chapter 6: Bonus Segments
1. Guitar-Making: Candelas Guitars 2. Mariachi Traje de Charro Suit-Making 3. Mariachi String-Making 4. A Mariachi Music Store 

Lessons in Mariachi Performance
Notes by
Mark Fo gelquist

The Sounds of Mariachi
Daniel E. Sheehy

The Sounds of Mariachi: Lessons in Mariachi Performance offers essential lessons in Mexican mariachi performance style, given by some of the most accomplished, articulate musicians and educators in the field. Its guiding musical force is one of the most experienced, authoritative mariachi musicians: Natividad Cano, founder and director of the Grammy-winning, Los Angeles– based Mariachi Los Camperos. Born and raised in the cradle of mariachi music in western Mexico, he is both a product of deep mariachi tradition and a standard-bearer of the modern mariachi sound. For his artistic achievements, the National Endowment for the Arts honored him with a National Heritage Fellowship as an American “national treasure.” He is joined here by his talented musical director and multi-instrumentalist Jesús “Chuy” Guzmán, trumpeter Javier Rodríguez, guitarrón player Juan Jiménez, other members of Mariachi Los Camperos, and guest violinist-singer Rebecca Gonzales, whose example of artistic success paved the way for women to play a greater role in the music. Award-winning mariachi educator Mark Fogelquist guides the viewer into essentials of the style, and his students from Chula Vista High School illustrate advance-level learning. This video is not intended to teach repertoire, though the eleven pieces performed could serve as guides to performing those arrangements, nor does it aim to give any more than a brief historical, contextual overview of this musical tradition. Fortunately, there is a growing corpus of educational materials that teach mariachi history and repertoire, and several may be found in the “Select List of Mariachi Resources” section near the end of these introductory notes. Style can be the most elusive dimension in mastering a musical tradition. Even a musician supremely accomplished in instrumental technique might be totally at sea when thrown into unfamiliar stylistic waters. At the same time, style is one of the strongest stamps that identifies a specific musical domain and gives it its own special flavor. Baroque chamber music, big-band jazz, 

and advanced. but several musical genres are at its core: son. All are essential to the performance of mariachi music and participants in “mariachi culture” writ large. but they are not singled out for special treatment in this video. violin.bluegrass. In the liner notes. string-making. Liner notes and four bonus videos enhance the lessons in mariachi performance. ranging from 19th-century symphonic works to 21st-century hip-hop and Latin dance forms. dynamics. Together. bolero. guitarrón. educator Fogelquist and coproducer Dr. rather than via written notation. The latter has its own system of tuning and fingerings. violin bowing. and joropo. though with something to offer teachers and students at all levels. Style is musical “spice” or “seasoning. The videos feature interviews with experienced practitioners of four key professions that support mariachi performance: guitar-making. The lessons for vihuela may be generally applied to the guitar and guitarra de golpe. and to apply one to the other can lead to results that are comical at best. huapango. Four musical instruments are essential: vihuela. and countless other distinctive musical worlds boast their own particular “feel” or style. intermediate. The harp style may be seen and heard in the musical performances. Style is elusive because it tends to be passed on aurally. uniform tailoring. phrasing. canción ranchera (in various rhythms). and other subtleties of performance. emotive knowledge. whose mastery requires expert guidance and serious investment of time and practice. Its content is clustered around the key defining principles of the music: musical genre and instrument.  . and mariachi retail supply. The contemporary mariachi repertoire includes a much wider range of genres. they add up to a body of aesthetic. and five-stringed guitarra de golpe—often grace mariachi ensembles today. vibrato. Daniel E. polka.” The pieces selected to illustrate each genre fit a range of abilities: beginning. six-stringed guitar. The Sounds of Mariachi: Lessons in Mariachi Performance is a “master class” in mariachi performance style. which may be learned via certain of the resources listed under “Select List of Mariachi Resources.” which might find expression in articulation. Sheehy supplement the video narrative with additional observations and information. and trumpet. kinetic. Three other instruments—mariachi harp.

and the best singers express the music in their body language as well as in their singing. happy. sad. the same energy. he points out how each player has to match the group’s energy level. Aural tradition continues to be the principal method of learning the subtleties of style. romantic. mariachi music at its best requires a vast range of skills. Everything has to gel. Sheehy Chapter 1: Introduction to the Sounds of Mariachi by Natividad “Nati” Cano Nati Cano welcomes us to the world of mariachi music and introduces Mariachi Los Camperos.” If the music does not reach the audience. understanding the affect (lively. energy. like chamber music. In this improvised workshop setting. In sum. It’s like a family. educator Mark Fogelquist. bitter. and so forth) of each piece and projecting it to the audience. including a deep knowledge of music fundamentals as well as knowledge of how to  . and drive to the rhythm. As Cano says. it is not complete and does not fulfill its purpose. The best students connect emotionally with each note.” All members of a group need to play together with the same feeling. Nobody can lag.Notes By Mark Fo gelquist and Daniel E. aggressive. Cano counsels students on general mariachi ensemble values and draws attention to the jalón ‘pull’ (sound production) of the guitarrón to give more volume. they all need to keep the same energy and intensity. and student group Mariachi Chula Vista. the ultimate ensemble. “We become one—the same mood. As he talks about energy. Cano emphasizes that music is more than “playing the notes. Chapter 2: Getting Started: Learning to Play Mariachi Music Learning by ear is the basis of the mariachi tradition and the old ways. with no conductor.

switching keys and transposing arrangements as necessary. On the downstroke. This subtle shifting pattern may be seen in the equal-length strokes. The 3/4 and 6/8 metric segments might be thought of as isolated building-blocks. The point of flex in playing the vihuela is at the wrist. Following the treatment of genres. As a baseline technique. 1. which can be repeated or mixed in many ways. treating essential ingredients of the son. polka. of course. but they are found in other styles of music. while the vihuela and guitarrón are the signature sound of all mariachi genres. bolero. Notice the looseness of Nati Cano’s right wrist.accompany singers in different keys. Javier Rodríguez highlights special. Dynamic variations may be added later. Basic and intermediate son rhythms: “El gavilancillo” –“The Little Hawk” “El gavilancillo” illustrates the basic rhythm of the mariachi son. they are the source of the mariachi’s uniqueness. At the same time. Chuy Guzmán offers further advice on violin techniques. The violin and trumpet are essential to the music. huapango. in which the strokes of the vihuela player’s right hand reflect the metric shifting between 3/4 and 6/8 feeling. canción ranchera (including the danza). Listen to how the rhythm complements and reinforces the melody. down-up-down-up-down-up. and joropo. the volume produced across all the strokes should be as equal as possible. Chapter 3: Demonstrations Chapter 3 is the instructional core of the video.  . alternating with down-down-up-downdown-up. not the elbow. It approaches the topic through musical genre. according to special arrangements and other expressive intentions. which plays the basic pattern—alternation between two groups of three pulses (effectively 6/8 meter) and three groups of two pulses (effectively 3/4 meter)—and variations of it as the piece progresses. The vihuela and guitarrón mark the style of each genre. on the upstroke. the thumb strikes the strings. mastery of the unique mariachi style is necessary for a player to be good within the genre. and Juan Jiménez gives tips on learning the guitarrón. The guitarrón interlocks with and complements the vihuela. The technical skill level required of an accomplished professional mariachi musician may be very high and broad. fundamental aspects of trumpet style. mainly the index and middle fingers strike the strings.

rhythms. a ballet folklórico might offer a choreographed version of certain sones. and the sobón (“rub”) or finger-slide. it might oppose the melodic structure. The golpe is a strongly percussive stroke that gives emphasis. the vihuela and guitarrón (and guitar and guitarra de golpe. a couple may occasionally dance a zapateado ‘footwork’ step as the mariachi plays a son. Notice. Most mestizo (as opposed to Indian) sones were intended for social dancing on ranches and in small-town celebrations. subtle crescendos. and meters. The son’s rhythm. Today. Nati Cano mentions several special right-hand vihuela techniques. and diminuendos. and integrate with the vocal or instrumental melodies by adding accents. the vihuela reverse stroke—the up-down version of the down-up pattern: the resulting “back beat” subtly shifts the accent and creates a more aggressive rhythm. in which the fingers may briefly stop the strings from sounding. and strophic song structure (repeated melody. textured sound. you may notice that when a guitar is added to the vihuela. if present) constitute the mariachi “rhythm section. By the time the colonizers left Mexico in the wake of the Mexican Independence movement (1810). changing lyrics) evolved from Spanish traditions introduced during nearly three centuries of colonial rule (1521–1810). it produces a contrasting.In other cases. as the instruments coordinate their efforts. in which the fingers are more fully stroked across the strings. and at parties. The mariachi son draws from repertoire and style of local traditions in western Mexico.  . Together. and poetry draw from roots that run deep in Mexican history.” called armonía. Poetic forms. form.” notice the expressive fingering techniques of the violin. When comparing the performance of the vihuela in this chapter with those of examples in chapter five. The armonía is a fundamental part of mariachi style. The rasgueo is a finger roll. executing in double time. During the performance of “El gavilancillo. The redoble is a fast double stroke. for example. particularly the grace note or appoggiatura. the rhythmic patterns these instruments produce together tend to be more fixed and less improvisatory. especially in the states of Jalisco and Michoacán. many regional varieties of son had emerged throughout the country. rather than striking them sharply.

The second song half may be identical melodically to the first. which in the 19th century had denoted any of a wide range of songs that had a strong national profile different from that of imports from Europe.2. It includes most songs in the typical mariachi repertoire and can include boleros rancheros (country-style boleros) and huapangos (see below). and a fast 2/4. though its slow 4/4 meter is marked by a halting internal rhythm pattern. as the professional urban music industry applied the label to songs that had a strong Mexican character and often treated Mexican rural themes. as well as the canción ranchera proper. or it may be an abridged version. It succeeded the term canción mexicana.” follows. and the guitarrón emphasizes the off beats. “El tren” can be an eye-opener to the increasing levels of musical sophistication offered by mariachi music. defined by meter: a waltz-tempo 3/4. volver”).” the musical arrangement reverses the usual roles of the vihuela and guitarrón: the vihuela emphasizes the downbeat. a slow 4/4. The singer is the focus of attention. the Caribbean. unrequited. It can keep accomplished beginners humble! The changing dynamics among musical sections is instructive. especially in softer songs. offering plenty of latitude for vocal expression. The same introduction may serve as an interlude that divides the canción ranchera into its halves. “Hay unos ojos.  . and 2/4 (“Caminos de Michoacán”). or otherwise unfulfilled. Most rancheras have a simple instrumental introduction. Canción ranchera The canción ranchera is a deeply emotional expression of personal feeling. 4/4 (“Volver. The term canción ranchera emerged in the 1930s and 1940s. be it idealized. Son rhythms for advanced players: “El tren” – “The Train” In the son “El tren. The favorite theme of slow-paced canciones rancheras is love. 3. The danza (see below) is considered a canción ranchera. The canción ranchera usually falls into one of three categories. Central to ranchera style is simplicity paired with strength in playing. Música ranchera in its most general sense means ‘country music’ and includes a range of song genres sung in an emotional “country” style. Three examples exemplify the three meters: 3/4 (“Árboles de la barranca”). and the purpose of the musical arrangements and instrumentalists is to underscore the centrality of the song and the singer. and the United States. which evokes the refrain or the final phrase of the sung verse. betrayed. often accompanied by a mariachi. A song in the danza rhythm.

volver” – “Return. Canción ranchera in slow 4/4: “Volver. 5. As the modern mariachi instrumentation jelled in the 1940s and 1950s. 4. but remains in some classic mariachi songs. The pace typically stays constant throughout the piece. Nati Cano feels that the danza is among the most difficult mariachi rhythms to play precisely and with the proper feeling.a. The danza rhythm is not the everyday bread and butter of the mariachi. A minor variation in tempo from one piece or interpretation to another can result in a major change of emotional energy. Polka: “Jesusita en Chihuahua” – “Jesusita in Chihuahua” The polka was introduced to Mexico from Europe in the late 19th century and became very popular. In the “Getting Started” segment. why haven’t you turned green? It’s because they haven’t watered them with water from the Florido River. Cano uses “Volver. I courted a woman in hopes of falling in love. Canción ranchera in fast 2/4 (polka): “Caminos de Michoacán” – “The Roads of Michoacán” Holding the 2/4 rhythm constant for several minutes at a fast pace can be difficult for beginners.” b. Danza: “Hay unos ojos” – “There Are Some Eyes” This 19th-century dance rhythm fell from favor in the first half of the 20th century. volver” to illustrate the supreme importance of the singer’s emotional delivery and the ensemble’s importance in maintaining the mood. Return” The slow 4/4 ranchera can be hard for beginning students to play with precise rhythm. c. though Linda Ronstadt’s Canciones de Mi Padre album brought a surge of popularity to this old favorite. and even some professional vihuela players mark the rest on the downbeat with a kinesthetic motion so that they do not lose the rhythm (observe Nati Cano’s right hand). Canción ranchera in 3/4 (waltz): “Árboles de la barranca” – “Trees of the Ravine” This medium-tempo waltz rhythm epitomizes the backdrop of countless classic canciones rancheras. the polka took its place as a favorite mariachi instru10 . and believes it adds a special dimension to the mariachi repertoire. The lyrics of “Árboles de la barranca” capture the rural profile of the canción ranchera: “Trees of the ravine.

The polka features more angular melodies. certainly with student groups. demonstrating the basic huapango rhythm: medium tempo. with apagón on beats 1 and 4 of a 6/8 measure: apagón–down–down– apagón–down–up. another folk-music style that originated in northeastern Mexico. “Si nos dejan” is one of his boleros. the rhythm played by the vihuela can be more relaxed. In practice. and flexible. matching the vihuela syncopation. continuing the ranchera style of solo voice and “country” lyrics. When the polka rhythm is applied to a song. Cano adds the apagón to the rasgueo. The rasgueo lasts about twice the length of the other strokes. according to the feeling of the song and the singer’s interpretation. Bolero: “Si nos dejan” – “If They Let Us” The bolero as played by the mariachi has roots in Cuban music imported to Mexico around the turn of the 20th century. “Jesusita en Chihuahua” was one of the most popular. Songwriters such as José Alfredo Jiménez wrote boleros rancheros ‘countrystyle boleros’ for the mariachi. The mariachi began incorporating the bolero into its repertoire in the late 1940s. 11 . reflecting its roots in the son huasteco. 7. Explaining the different type of handstrokes on the vihuela. adding what he calls a livelier Caribbean flavor. keeping up a pattern appropriate for dancing. Tempos in the bolero can vary. and it follows the set Mexican polka form: AABBACCDDCABA. Huapango: “Cielo rojo” – “Red Sky” The huapango rhythm is more complex and probably not for beginners. Guitarrón player Juan Jiménez follows Cano. Falsetto singing is typical of the huapango genre. applies his own rhythmic interpretation. Many examples reach a high level of virtuosity.mental genre. It was modified by Mexican composers such as Agustín Lara and groups such as Trío Los Panchos. unburdened by the need to synchronize with a guitarist. with many original compositions. Cano creates many variations on the basic pattern. playing either the basic 1–rest–3–4 pattern of the bolero ranchero. alternating with apagón–rasgueo–apagón–down–up. Its 2/4 meter is standard. Nati Cano. 6. expressive. challenging for both the trumpet and the violin. or a more syncopated bass. The rhythms of the polka should be played tightly. The former is the basic version of the bolero ranchero. In this demonstration. Most vihuela players would play the basic rhythm as all downstrokes.

8. Notice the looseness of the musician’s right wrist.” the apagón falls more on the third and sixth pulses of the six-pulse cycle. Playing in close coordination is important to the violin section of the mariachi. The caballito ‘pony’ rhythm captures the feeling of the son. Violín ‘Violin’ Guzmán covers several key terms and techniques. depending on the requirements of the piece. while the apagón remains constant. Chapter 4: Instrumental Techniques a. The basic vihuela stroke pattern of the joropo is simple. rural flavor of violin style. Double strokes (redoble) may replace the down–up and up–down patterns. articulation. Joropo: “La Bikina” The joropo rhythm was borrowed from traditional music of the Orinoco River plains in Venezuela and Colombia. “trotting” rhythm. Precise bowing. including the fingering position of a given note or passage. playing the uneven. The guitarist-composer Rigoberto Alfaro and the Mariachi Vargas de Tecalitlán former musical director Jesús Rodríguez de Híjar adapted the joropo rhythm for “La Bikina. down to the tiniest detail. Vibrato is reserved for long notes. 12 . down–up–apagón (down)–up–down–apagón (up). In the performance of “La Bikina. and is sparingly employed in this genre. dynamics. or also. The sobón ‘rub’ evokes the old-time. He sticks to the middle of the bow. and vibrato are worked out ahead of time to ensure that all the violinists are doing the same thing.” The preeminent Mariachi Vargas spent much time in Venezuela and incorporated it into its repertoire in the 1960s. though challenging: apagón (down)–up–down–apagón (up)–down–up.

Javier Rodríguez highlights key stylistic traits of the mariachi—vibrato. and C#. the placement of the player’s fingers is critical for correct intonation. see the website www. Two special skills are paramount: intonation and sound production. respectively.folkways. D#. and armadura ‘key signature’ are several of these. an out-oftune guitarrón will undercut and ruin the sound of the entire ensemble. semi-corcheas ‘sixteenth notes’. octaves. to a soft “thah” for a more lyrical effect. tonguing. as opposed to a hand vibrato.’ Rodríguez mentions important Spanish musical terms that should be learned by mariachi students.b. “biting” mordente and the smoother ligadura ‘slur. For charts of guitarrón. and no less so among accomplished mariacheros. Since the guitarrón is an unfretted instrument. with the tongue directly behind the teeth. The jalón ‘pull’ by the right hand produces the sound. but a firm fingering by the left hand is essential to allow the string to resonate. Trompeta ‘Trumpet’ The addition of the trumpet completed the instrumentation of the modern mariachi ensemble. and C strings. His warm-up exercise of chromatic octaves aims to focus the player on both aspects: solid. Juan Jiménez suggests scales. Beginners should start by plucking one string only for G#. Corcheas ‘eighth notes’. and interval exercises to sharpen intonation. in-tune fingering and jaló and guitarra de golpe fingerings. Grace notes include the more sharply defined. Guitarrón A resonant guitarrón bass is fundamental to the mariachi ensemble. Tonguing ranges from an aggressive staccato and Rodríguez suggests an effective method of gaining control. on the G. 13 . c. D. Proper breathing technique and diaphragm support is a universal among trumpeters. vihuela. Mariachi vibrato is a “lip” vibrato. and air control—and suggests practice methods of achieving them.

” with its easy-to-learn refrain. The guitar and vihuela players coordinate their rhythmic patterns.” 4. Others are “Los arrieros. “Árboles de la barranca” – “Trees of the Ravine” This canción ranchera evokes rural roots and the rustic lyricism of the earlier canción mexicana. the guitar. the most requested of the mariachi genres. the simple and vigorous strokes of the vihuela. The ending melody is the de cajón ‘out-of-the-drawer’ (meaning ‘standard’) triple-meter ranchera ending.” “El pasajero. “El gavilancillo” – “The Little Hawk” In this lively son. Return” The canción ranchera is the number-one mariachi song type. 3. The style is strong and vigorous. The full-throated singing is typical of 14 . is one of a handful of the most complex sones. you may observe many of the stylistic points made in the demonstration section: trumpet tonguing. The use of special effects might best be reserved for advanced students.” and “El pasacalles. Note the high energy level of all the musicians and the aggressive violin bowing. “El tren” – “The Train” The novel opening of this son paints a vivid audio image of the theme: a railroad train. “Volver. and the harp doubles the bass line with the guitarrón.” “El palmero. volver” – “Return.” “Las olas. and the guitarrón. along with adding chordal fill. and guitarrón). and the overall aggressiveness mentioned by Nati Cano. “El tren” as performed by Mariachi Los Camperos offers an exercise in dynamics for the violins and armonías (vihuela. volver. The latter differs from the “torch-singer” style of the canción ranchera in its minimal use of vibrato and duo singing.Chapter 5: Performances 1. heavy violin bowing. 5. is among the most popular rancheras. and the full. “El cuatro” – “The Four” “El cuatro. violin son stylistics. guitar. 2. The rural flavor is found in the presence of the harp. with plenty of bow. “Volver.” not represented in chapter three. in contrast to the more citified bolero with its suaveness.

The rhythm was popular in 19th-century Mexico and beyond. “Hay unos ojos” – “There are Some Eyes” The singing aspect of this danza places it in the ranchera family. perhaps the best known of all. and the precise length of notes is closely coordinated. Notice how the singers open their mouths wide to get a big sound. when the trumpet plays the violin melody. the bowing is tight. Typical of violin polka style. “Jesusita en Chihuahua” – “Jesusita in Chihuahua” This is a classic Mexican polka. known as the trio. “Caminos de Michoacán” – “Roads of Michoacán” This vigorous 2/4 ranchera mentions towns throughout the state of Michoacán. Notice the full violin bowing and the motion of Cano’s right hand.the genre and a hallmark of Mariachi Los Camperos. The martelé bowing gives emphasis to the standard scalar ending. The harp joins in with eighth notes in the high strings. stating that it is one of the most difficult to play correctly and with the proper feeling. 6. Nati Cano admires the danza for the subtlety of its rhythm. Note the lyrical melody of the “C” section. Note the touch of virtuosity in the “D” section. sometimes playing them in double time. 7. Note the careful pairing of vibrato among the two trumpet players. For beginners and intermediate students. marking the rests to achieve greater precision. a source of its popularity among listeners with roots in the region. The opening yell (grito) underscores its emotional nature. Cano says that one way he developed a feel for this was to practice with a brick on his right hand. Each player puts out generous sound and emotion in singing and instrumental accompanying. with the Mexican polka form of AABBACCDDCABA. getting the pizzicatos together is a challenge. Linda Ronstadt’s Canciones de Mi Padre album rocketed this piece to renewed popularity in the 1990s. The canción ranchera typically forms the bulk of a mariachi’s repertoire. rather than more passive filler chords. The violins maintain intensity by not releasing bow pressure. 8. 15 . Harpist Sergio Alonso fills the offbeats with right-hand chords.



“La Bikina” This is the classic arrangement of the best-known of the joropo-derived mariachi pieces. As in the ranchera. as the strummed patterns follow the arrangement and the melody. and challenges of making high-quality vihuelas and guitars for the mariachi.” composed by José Alfredo Jiménez. “Si nos dejan” – “If They Let Us” The full-throated. “Cielo rojo” – “Red Sky” “Cielo rojo” is among the most popular huapangos. open. and the guitarrón are closely coordinated. Most boleros have a stock ascendingoctave scalar ending. 11.9. This interview. Jimmy Cuéllar’s right-hand patterns demonstrate diverse possibilities for interpreting the basic joropo strum. Chapter 6: Bonus segments 1. speaks of the philosophy. 10. The huapango rhythms can be difficult. the spotlight is on the singer. The harp doubles the guitarrón line. Guitar-Making: Candelas Guitars Getting good-quality instruments can be a challenge for teachers. two (medium size). He works hand-in-hand with accomplished musicians to get the best sound possible. often deviating from the basic six-beat cycle. squared-off variety. He follows the usual system of three vihuela sizes: one (the smallest). the vocal interpretation is free and personal. Notice the basic huapango strum. bending the rhythms at times. the bolero ranchero rhythm is more often the straight. and three (the largest). but this one closes with a specially arranged ending. and expressive ranchera style of singing holds sway in this lively interpretation of the often-requested bolero ranchero “Si nos dejan. the guitar. romantic mood of the piece. with third-generation luthier Tomás Delgado. but Delgado demonstrates his invention of a guitar he created especially for mariachi players. Most mariachi guitarists use a six-stringed Spanish-style guitar. Typically. though for the most part. and Rebecca Gonzales immerses herself entirely in the song. 18 . expressing herself physically as well as musically. A prearranged violin tremolo ends the piece. The rhythm adds to the overall lighthearted. While the rhythms in the armonía are of the syncopated type (a style called moruno by some). skill. the vihuela.

but is showier. Mariachi Traje de Charro Suit-Making The visual presentation of the mariachi is an important dimension of modern mariachi performance. run by Rubén and Margarita Ortega. such as Guadalupe Custom Strings of Los Angeles. but a few string-makers. instruments. and more. 19 . greca ‘appliqué’. Changing strings can change the sound of the instruments and the feel of the strings—soft or hard. cater to specialists. Specialist tailor Gabriel Mendoza explains the aesthetics. Mariachi String-Making The quality of the strings affects the sound and ease of playing of the vihuela and the guitarrón. The vast majority of its customers are working mariachi musicians. material. 4. and the segment opens with an informal performance of a son jarocho (traditional music from Veracruz) by some of this company’s other clients. second. Strings can vary in tension. pachuqueña ‘shirt style’. The music store dedicated to a mariachi clientele provides recordings of the latest new songs and old-time classics. ties (moños). Guadalupe Custom Strings also makes strings for other instruments and styles of Mexican regional music. Guitarrón strings are unique to the instrument. width. Advanced players may have personal preferences for strings that help create the sound and feel they desire. La Casa del Músico. and third strings). For beginning vihuela players. in keeping with the stage-performance setting.2. California. and they come from specialty suppliers. and details of the traje de charro. medium tension is usually the best choice. functions. strings. and more. He speaks of the botonadura ‘metal adornments’. 3. color. is a store located a block from the Plaza del Mariachi in East Los Angeles. songbooks. The vihuela can use over-thecounter Spanish-style guitar strings (first. A Mariachi Music Store Professional mariachi musicians rely on a variety of products to practice their trade. and quality of fabrication. The traje de charro ‘mariachi suit’ derives from the elegant dress of the charros ‘Mexican cowboys’.

Cano nació y creció en la cuna de la música de mariachi al occidente de México y es a la vez resultado de una profunda tradición de mariachi y portador del sonido moderno del mismo. fundador y director del Mariachi Los Camperos basado en Los Ángeles y ganador del premio Grammy. Por sus logros artísticos.Los Sonidos del Mariachi Lecciones en la interpretación musical de mariachi Notas de Mark Fo gelquist and Daniel E. provistas por algunos de los más exitosos y expresivos músicos y educadores del ramo. Sheehy Los Sonidos del Mariachi: Lecciones en interpretación musical de mariachi ofrece lecciones esenciales sobre cómo tocar al estilo del mariachi mexicano. 20 . La fuerza musical detrás del proyecto es uno de los músicos de mariachi más experimentados y respetado—Natividad Cano.

y no a través de la notación escrita. La música de cámara barroca. Aún un músico de extrema capacidad y virtuosismo en la técnica instrumental puede encontrarse solo y perdido en el océano de un estilo musical desconocido. quien con el ejemplo de su éxito artístico ha abierto el camino para que cada vez más mujeres ocupen un papel importante en esta música. esta no es su intención principal. las dinámicas. existe un creciente número de materiales didácticos que ayudan en la enseñanza de la historia y el repertorio del mariachi. el intérprete del guitarrón Juan Jiménez además de otros miembros del Mariachi Los Camperos. la técnica del arco en el violín y en otras sutilezas de la ejecución musical.el Fondo Nacional para las Artes lo ha honrado con el premio “National Heritage Fellowship” como “tesoro nacional” americano. Al mismo tiempo el estilo es uno de los sellos más importantes que identifica a un campo musical específico y es el que le da su propio sabor. kinestésicos y emotivos que para su dominio requiere la guía de expertos y una seria inversión en tiempo y práctica. y tratar de aplicar uno al otro puede ocasionar resultados graciosos en el mejor de los casos. el fraseo. También participan el trompetista Javier Rodríguez. El estilo se escapa a veces porque es transmitido de manera oral. el vibrato. Aún cuando este video provee once piezas que bien podrían servir como guía para tocar parte del repertorio musical del mariachi. y muchos otros mundos musicales diversos. y la violinista y cantante invitada Rebecca Gonzales. Todo esto junto forma un conjunto de conocimientos estéticos . el jazz de big-band. El estilo puede que sea la parte más difícil de dominar en una tradición musical. El estilo es el “condimento” musical. Los Sonidos del Mariachi: Lecciones en la interpretación musical de mariachi es una “clase magistral” en la ejecución del estilo mariachi. y sus estudiantes del Colegio Chula Vista demuestran el nivel avanzado de su aprendizaje. aunque también ofrece 21 . intérprete de múltiples instrumentos: Jesús “Chuy” Guzmán. Tampoco intenta proveer más que una breve panorámica de la histórica y contextual de esta venerable tradición musical. Lo acompañan en este video su talentoso director musical. El premiado educador Mark Fogelquist guía al televidente a través de las bases del estilo. el bluegrass. Afortunadamente. se enorgullecen de tener su propio y particular “sentimiento” ó estilo. la sazón que puede encontrarse expresada en las articulaciones. y muchos de ellos se pueden encontrar en la sección “Lista selecta de materiales didácticos para mariachi” al final de estas notas.

el huapango. El video ofrece también entrevistas con profesionales de cuatro áreas básicas que apoyan la producción y ejecución del mariachi: la fabricación de instrumentos. Las notas complementarias y los cuatro videos adicionales enriquecen las lecciones de ejecución del mariachi. el educador Mark Fogelquist y el coproductor Dr. la guitarra de seis cuerdas y la guitarra de cinco cuerdas conocida como guitarra de golpe—sin embargo. muchos géneros musicales siguen siendo su centro: el son. Existen además otros tres instrumentos importantes para los grupos de mariachi hoy en día—el arpa. el bolero. la confección de trajes de mariachi. tales como el género musical y los instrumentos. Sheehy complementan la narrativa del video con información y observaciones adicionales. desde las composiciones sinfónicas del siglo XIX. los cuales pueden ser aprendidos por medio de los recursos listados en la sección “Lista selecta de materiales didácticos para mariachi. Hay cuatro instrumentos musicales que son esenciales: la vihuela. y la venta general de productos para mariachi. y avanzados. El repertorio musical del mariachi contemporáneo abarca un rango mucho mayor de géneros. el violín y la trompeta. 22 . Daniel E. Su contenido ha sido cuidadosamente organizado alrededor de los principios claves que definen la música. la elaboración de las cuerdas. Todos ellos son partes esenciales e indispensables en la creación y mantenimiento de la “cultura mariachera”. no han sido seleccionados para su presentación como objeto de estudio particular en este video. hasta las formas del hip-hop y latin-dance del siglo XXI. la polka y el joropo. el guitarrón.” Las piezas seleccionadas para ilustrar cada género se acoplan a un amplio rango de habilidades: principiantes.algo de interés para maestros y estudiantes de todos los niveles. En las notas complementarias. El estilo del arpa puede verse y escucharse en las ejecuciones musicales. Las lecciones de vihuela pueden ser generalmente aplicadas a la guitarra y a la guitarra de golpe. Sin embargo. Esta última tiene su propio sistema de afinación y digitación. intermedios. la canción ranchera (en sus distintos ritmos).

la misma energía. romántico. más energía y llevar el ritmo.” Si la música no le llega a la audiencia. hace mención de la importancia de mantener el mismo nivel de energía en todos los integrantes del mariachi. Nadie debe quedarse atrás. La tradición oral continúa siendo el método principal para aprender las sutilezas del estilo.Por Mark Fo gelquist y Daniel E. como un ensamble de música de cámara sin director. triste. Cano enfatiza que la música no es solo “tocar las notas”. y los mejores cantantes expresan la música con su lenguaje corporal así como con su canto. Como dice Cano. Capítulo 2: Para empezar: aprendiendo a tocar la música de mariachi Aprender de oído es la base de la tradición del mariachi y es la forma en que se hacía en los viejos tiempos. Es como una familia. y al grupo estudiantil Mariachi Chula Vista. Sheehy Capítulo 1: Introducción a los sonidos del mariachi por Natividad “Nati” Cano Nati Cano da la bienvenida al mundo de la música de mariachi y presenta al Mariachi Los Camperos. y no cumple su propósito. etc. feliz. al educador Mark Fogelquist. Cano guía a los estudiantes del Mariachi Chula Vista por diversos aspectos generales del mariachi y hace énfasis en el jalón del guitarrón para darle más volumen. En este taller improvisado. Los mejores estudiantes se conectan emocionalmente con cada nota. agresivo. incluyendo un conocimiento profundo de los 23 . no está completa. la música de mariachi en el mejor de los casos requiere una gran variedad de habilidades. y proyectar ese afecto a la audiencia. Mientras explica la importancia de la energía en el grupo. todos deben mantener el mismo entusiasmo e intensidad. En suma.). amargo. entendiendo el afecto de cada canción (vivaz. “Nos hacemos uno—el mismo humor. Todos los miembros del grupo deben tocar con el mismo “sentimiento”. todo tiene que acoplarse.

la canción ranchera (incluyendo la danza). abajo-arriba-abajo-arriba-abajo-arriba. son éstos la fuente de la particularidad del mariachi. el huapango. explicando los ingredientes esenciales del son. y Juan Jiménez provee consejos para aprender a tocar el guitarrón. La vihuela y el guitarrón establecen el estilo de cada género. Nótese la soltura de la muñeca de Nati Cano: el punto de flexión al tocar la vihuela es la muñeca. Después de la explicación de los géneros. alternando con abajo-abajo-arriba-abajo-abajo-arriba. El guitarrón se entrelaza y complementa a la vihuela. de acuerdo con los requerimientos especiales de cada arreglo. por supuesto. 1. Chuy Guzmán ofrece más consejos sobre técnicas de violín. El violín y la trompeta son esenciales.fundamentos musicales así como la habilidad de acompañar a los cantantes en distintas tonalidades. Como técnica básica. Javier Rodríguez explica aspectos fundamentales del estilo en la trompeta. mientras que la vihuela y el guitarrón son la firma sonora de todos los géneros de mariachi. no el codo. Al mismo tiempo. la cual toca el patrón básico —alternando entre dos grupos de tres pulsos (conocido como métrica de 6/8) y tres grupos de dos pulsos (conocido como métrica de 3/4)—y variaciones de éstos mientras transcurre la pieza. dominar el estilo único del mariachi es necesario para ser bueno dentro del género. pueden ser encontrados en otros estilos musicales. cambiar de tono y transportar arreglos si fuera necesario. en el cual los rasgueos a la vihuela con la mano derecha muestran un cambio constante en la métrica entre 3/4 y 6/8. La habilidad técnica requerida en un músico exitoso y profesional de mariachi puede ser muy alta y muy amplia. Este cambio sutil de patrones métricos puede encontrarse en los rasgueos de igual duración. se usan principalmente los dedos índice y medio. Los segmentos métricos de 24 . el volumen producido por todos los rasgueos debe ser lo más parejo posible. y cuando se toca hacia arriba se usa principalmente el pulgar. Las variaciones en las dinámicas pueden ser incorporadas después. el bolero. Cuando se rasguea hacia abajo. Son básico: “El gavilancillo” “El gavilancillo” caracteriza el ritmo básico del son. y con las intenciones de expresión musical. Aborda el tema desde el punto de vista del género musical. la polka y el joropo. Capítulo 3: Demostraciones El capítulo 3 es la parte educativa central de este video. sin embargo.

produce un sonido y textura musical contrastante. y el sobón en alusión al verbo sobar. por ejemplo. Hoy en día. El redoble es una forma de tocar las cuerdas dos veces rápidamente y a doble tiempo. y se acoplan con las melodías vocales o instrumentales agregando acentos rítmicos. muchas variantes regionales del son habían emergido alrededor del país. distinta letra) evolucionaron de las tradiciones españolas durante cerca de tres siglos de la época colonial (1521–1810). La armonía es parte fundamental del estilo de mariachi. tiene raíces que datan en las entrañas de la historia mexicana. el rasgueo inverso de la vihuela—la versión arriba-abajo del patrón abajo-arriba. llamada armonía. acompañadas musicalmente por un mariachi tocando un son. Durante la ejecución de “El gavilancillo”. en donde los dedos en ocasiones detienen brevemente el sonido de las cuerdas. Juntos. crescendos sutiles. Escuche cómo el ritmo complementa y refuerza la melodía. Para cuando los colonizadores abandonaron México en la víspera del movimiento de independencia (1810). y diminuendos. La mayoría de los sones mestizos (en lugar de los indígenas) tenían el propósito de animar bailes y celebraciones sociales en rancherías y pequeños asentamientos. El rasgueo es la extensión de los dedos sobre las cuerdas empezando con el meñique. y en fiestas. Nati Cano hace mención de varias técnicas especiales en la vihuela para la mano derecha. note la técnica expresiva de los dedos en el violín.3/4 y el 6/8 pueden considerarse las unidades básicas y fundamentales que pueden ser repetidas ó mezcladas de muchas formas. ritmos y métricas. especialmente de los estados de Jalisco y Michoacán. en lugar de tocarlas uniformemente. y crea un ritmo más agresivo. Formas poéticas. particularmente la nota de gracia o apoyatura. En otros casos el ritmo puede oponerse a la estructura melódica por razones musicales. forma y poesía del son. Al comparar la presentación de la vihuela en este Capítulo de “Demostraciones” con las de los “Ejemplos de Interpretaciones” en 25 . El acento en el tiempo débil resultante mueve sutilmente el peso. la vihuela y el guitarrón (en ocasiones con la guitarra de golpe y la guitarra convencional) constituyen la “sección rítmica” del mariachi. El ritmo. El golpe—como su nombre lo menciona—es un fuerte golpe percusor que da énfasis. El son del mariachi extrae del repertorio y estilos de tradiciones locales del occidente mexicano. compañías de baile folclórico ofrecen versiones coreografiadas de algunos sones. Nótese. parejas ocasionalmente bailan un zapateado. y la estructura estrófica de la canción (misma melodía. en donde los dedos golpean sucesivamente y por completo a las cuerdas.

3. o canción campera. van a notar que cuando se añade una guitarra a la vihuela. o puede ser una versión abreviada de la misma. Música ranchera en su sentido más amplio significa “música campera” o “música del campo” y abarca una serie de géneros vocales cantados en un estilo “campero” emocional. El término canción ranchera surgió en las décadas de 1930 y 1940. El cantor es el foco de la atención. aún cuando su lento metro de 4/4 está marcado por un patrón rítmico interno entrecortado. a la vez que los instrumentos coordinan sus esfuerzos. La mayoría de rancheras tienen una introducción instrumental sencilla. la cual evoca el refrán o la frase final de la estrofa cantada. Este nombre fue el sucesor del 26 . y frecuentemente está acompañada por un mariachi. los patrones rítmicos que producen estos instrumentos juntos tienden a ser más estables y menos improvisados. definidas por su metro: un tiempo de vals 3/4. Canción ranchera La canción ranchera. y un rápido 2/4. Son: “El tren” En el son “El tren. y a aquellas que trataban temas propios del México rural. un lento 4/4. La danza (ver abajo) también se considera canción ranchera. es una expresión profundamente emocional de un sentimiento personal. tanto como a la misma canción ranchera. y el guitarrón lo hace con los tiempos débiles.” el arreglo musical invierte los papeles acostumbrados de la vihuela y el guitarrón: la vihuela acentúa el primer tiempo. cuando la industria de la música profesional urbana comenzó a denominar de esa manera a las canciones que tenían carácter fuertemente mexicano. y el propósito de los arreglos musicales así como el papel de los instrumentistas es subrayar la situación central de la canción y del cantor. 2. La segunda mitad de la canción puede ser melódicamente idéntica a la primera.el Capítulo 5. Esta misma introducción puede ser utilizada como un interludio que divide la canción ranchera en sus dos mitades. Incluye a la mayoría de las canciones del repertorio típico del mariachi y puede incorporar a los boleros rancheros (boleros de estilo campero) y huapangos (ver abajo). ¡Puede hacer que los principiantes más hábiles sientan respeto! La dinámica cambiante entre las diferentes secciones musicales es instructiva. “El tren” puede resultar una revelación de los niveles crecientes de sofisticación musical que ofrece la música mariachi. La canción ranchera generalmente entra en una de las tres siguientes categorías.

volver” La ranchera en 4/4 lento puede resultar difícil de tocar con el ritmo preciso para los estudiantes principiantes. Una característica central del estilo de la ranchera es la simplicidad a la par de la fuerza en la interpretación.” b. Cano utiliza “Volver. en el siglo XIX. ¿Porqué no han enverdecido? Es que no los han regado con agua del río Florido. En el segmento “Para empezar”. Una canción en el ritmo de danza. que se diferenciaban de aquellas importadas de Europa. el Caribe y los Estados Unidos. 27 . volver” para ilustrar la gran importancia de la entrega emocional del cantante y lo importante que resulta el ensamble para mantener la expresión de ese ánimo. 4/4 (“Volver. no correspondido. Tres ejemplos ilustran los tres metros: 3/4 (“Árboles de la Barranca”).término canción mexicana. a. c. sea este idealizado. La letra de “Árboles de la Barranca” captura el perfil rural de la canción ranchera: “Árboles de la barranca. “Hay unos ojos. Una mínima variación en el tempo de una obra o interpretación a otra puede resultar en un cambio importante en la energía emocional. o de alguna manera poco satisfactorio.” sigue. Canción ranchera en 2/4 rápido (polka): “Caminos de Michoacán” Mantener el ritmo de 2/4 de manera constante por varios minutos en un movimiento rápido puede ser difícil para los principiantes. volver”). lo que ofrece una gran libertad de acción en cuanto a expresión vocal. La motricidad por lo regular se mantiene constante durante toda la pieza. Me puse a amar a una mujer con la ilusión de amar. a una gran variedad de canciones con un perfil fuertemente nacional. el cual había designado. y aún algunos profesionales intérpretes de la vihuela marcan el silencio del primer tiempo con un movimiento cinético para acentuar el silencio y no perder el ritmo (observar la mano derecha de Nati Cano). particularmente en las canciones más suaves. y 2/4 (“Caminos de Michoacán”). Canción ranchera en ¾ (vals): “Árboles de la barranca” Este ritmo de vals en tiempo partido personifica el fondo de incontables canciones rancheras clásicas. traicionado. El tema favorito de las canciones rancheras más lentas es el amor. Canción ranchera en 4/4 lento: “Volver.

“Jesusita en Chihuahua” fue una de las más populares. Algunos compositores de canciones. Nati Cano. El ritmo de danza no es cosa de todos los días en el mariachi. la polka se fue volviendo un género instrumental favorito en el mariachi. 5. aunque el álbum Canciones de mi Padre de Linda Ronstadt impulsó un resurgimiento de la popularidad de este favorito de los viejos tiempos. Danza: “Hay unos ojos” Este ritmo bailable del siglo XIX dejó de atraer al público durante la primera mitad del siglo XX. exigentes tanto para la trompeta como para el violín. Fue modificado por compositores mexicanos como Agustín Lara y por grupos como el Trío Los Panchos.4. Nati Cano piensa que la danza es uno de los ritmos de mariachi más difíciles de tocar de manera precisa y con el sentimiento correcto. añadiendo lo que el llama un sabor caribeño más animado. expresivo y flexible. Los ritmos de la polka deben ser tocados con firmeza. El mariachi comenzó a incorporar a su repertorio el bolero en la última parte de la década de 1940. aplica su propia interpretación rítmica. 6. el tiempo de la vihuela puede ser más relajado. A la vez que la instrumentación moderna del mariachi fraguó durante las décadas de 1940 y 1950. aunque continúa vivo en algunas canciones clásicas de mariachi. En esta demostración. Bolero: “Si nos dejan” El bolero interpretado por el mariachi tiene sus raíces en la música cubana que fue importada a México alrededor de los principios del siglo XX. y sigue el formato establecido por la polka mexicana: AABBACCDDCABA. Cuando el ritmo de polka se aplica a una canción. Su metro de 2/4 es la norma. continuando con el estilo de la ranchera que implica solos vocales y letras “camperas”. manteniendo un paso adecuado para bailar. La polka presenta melodías más angulosas. “Si nos dejan” es uno de los boleros de ese autor. y cree que le añade una dimensión especial al repertorio mariachi. Algunos ejemplos alcanzan niveles de gran virtuosismo. La mayoría de intérpretes de la vihuela 28 . Polka: “Jesusita en Chihuahua” La polka fue introducida desde Europa a México durante la última parte del siglo XIX y se hizo muy popular. escribieron boleros rancheros para ser interpretados por el mariachi. sin la necesidad de sincronizarse con algún guitarrista. tales como José Alfredo Jiménez. con muchas composiciones originales.

Joropo: “La Bikina” El ritmo del joropo fue adoptado de la música tradicional procedente de las planicies del Río Orinoco. abajo–arriba–apagón (abajo)–arriba–abajo–apagón (arriba). Cano aplica muchas variantes al patrón básico. Jesús Rodríguez de Hijar. lo cual refleja sus raíces en el son huasteco. El canto en falsete es típico del género del huapango. mientras que el apagón se mantiene constante. 29 .” El destacado Mariachi Vargas pasó mucho tiempo en Venezuela y lo incorporó a su repertorio en la década de 1960. El intérprete del guitarrón Juan Jiménez sigue a Cano. El rasgueo dura aproximadamente dos veces la duración de los otros toques. dependiendo de los requerimientos de la pieza que se está interpretando. y probablemente no sea para principiantes. alternando con apagón–rasgueo–apagón–abajo–arriba.tocarían el ritmo básico como rasgados hacia abajo. o también. En la interpretación de “La Bikina”. La primera es la versión más básica o elemental del bolero ranchero. Huapango: “Cielo rojo” El ritmo de huapango es más complejo. El patrón básico de toques de vihuela para el joropo es simple. o bien un bajo más sincopado. con un apagón en los compases 1 y 4 de una medida de 6/8: apagón–abajo–abajo–apagón–abajo–arriba. adaptaron el ritmo de joropo para “La Bikina. 7. En la práctica. al demostrar el ritmo básico del huapango: tiempo moderado. el apagón aparece más en los pulsos tercero y sexto del ciclo de seis pulsos. otro estilo de música folklórica que se originó en la parte nororiental de México. Los tiempos del bolero pueden variar. Al explicar los diferentes tipos de toques de la mano en la vihuela. Nótese lo relajado de la muñeca derecha del músico. Algunos “toques dobles” (o redoble) pueden reemplazar el patrón de abajo–arriba y arriba–abajo. tocando ya sea el patrón básico 1–silencio–3–4 del bolero ranchero. El guitarrista y compositor Rigoberto Alfaro y quien fuera el director musical del Mariachi Vargas de Tecalitlán. aunque exigente: apagón (abajo)–arriba–abajo–apagón (arriba)–abajo–arriba. Cano añade el apagón al rasgueo. que encaje con las síncopas de la vihuela. de acuerdo al sentimiento de la canción y a la interpretación del cantor. 8. más aún en grupos de estudiantes. en territorios de Venezuela y Colombia.

Guitarrón Un bajo de guitarrón resonante es fundamental para el mariachi. la colocación de los dedos del intérprete es crítica para la buena entonación. Javier Rodríguez destaca las características clave del estilo mariachero—vibrato. Violín Guzmán cubre varios términos y técnicas fundamentales. no con la mano. tocando el ritmo desparejo de “trote”. Una técnica de respiración correcta y el apoyo del diafragma son cuestiones universalmente importantes para los trompetistas. y se emplea muy poco en este género. Corcheas. b. y control del aliento—y sugiere métodos de práctica para lograr su dominio. El estilo de los ornamentos incluye el claramente definido mordente y la suave ligadura. Al ser el guitarrón un instrumento sin trastes. El vibrato está reservado para las notas largas.Capítulo 4: Técnicas instrumentales a. Trompeta La adición de la trompeta completó la instrumentación de la moderna agrupación del mariachi. y Rodríguez aconseja un método efectivo para controlarlo. incluyendo la digitación y la posición para cada nota o pasaje. para asegurarse que todos los violinistas estén realizando las mismas acciones. semi-corcheas. El vibrato mariachero se logra con los labios. 30 . El ritmo de caballito captura el sentimiento del son. y armadura son algunos de ellos. c. hasta un suave “da” para aplicar un efecto más lírico. El lengüeteo puede abarcar desde un agresivo staccato. El tocar estrechamente coordinados es muy importante para la sección de violines del mariachi. las articulaciones. El sobón evoca el sabor rural. las dinámicas y el vibrato se trabajan con anticipación y por sección. Rodríguez menciona términos musicales importantes en español que los estudiantes de mariachi deberían aprender. dos habilidades especiales son de central importancia: la afinación y la producción del sonido. aún en los más mínimos detalles. Él se mantiene en la mitad del arco. Para ello. tanto como lo son para los mariacheros consagrados. lengüeteo. un guitarrón desafinado socavará y arruinará el sonido de todo el grupo. colocando la lengua directamente detrás de los dientes. La precisión en las arcadas. “a la antigua” del estilo violinístico.

Capítulo 5: Actuaciones 1. octavas e intervalos para mejorar la afinación. Re y Do. mencionada por Nati Cano.” 31 . “El cuatro” “El cuatro” no está presente en el capítulo III de las demostraciones. a la vez que añade el relleno acórdico. Será mejor dejar la utilización de los efectos especiales para los estudiantes avanzados. podrán observar muchos de los puntos referentes al estilo que fueron cubiertos en la sección de demostración: lengüeteo de la Otros son “Los arrieros. respectivamente. se sugiere enseñar a pulsar una sola cuerda para las notas Sol sostenido (G#). y Do sostenido (C#). 3.” “El palmero” y “El pasacalles. Los intérpretes de guitarra y vihuela coordinan sus patrones rítmicos. y el jalón. Nótese el alto nivel de energía que muestran los músicos y las arcadas agresivas del violín. Su ejercicio de calentamiento consistente en octavas cromáticas tiene como fin enfocar al intérprete en dos aspectos: una digitación sólida y afinada. Re sostenido (D#). Para ver cuadros de digitaciones de guitarrón. y la agresividad general. con abundante arco. vihuela y guitarra de golpe. guitarra y guitarrón). estilos violinísticos del son.” El tren” tal como es interpretado por el Mariachi Los Camperos ofrece un ejercicio de dinámicas para los violines y las armonías (vihuela. y el arpa duplica la línea del bajo con el guitarrón. pero una digitación segura de la mano izquierda es esencial para permitir que la cuerda resuene. puede visitarse la página web www. “El gavilancillo” En este animado El jalón de la mano derecha produce el sonido. 2. y es uno de los sones del grupo de mayor complejidad. “El tren” El novedoso comienzo de este son colorea una vívida imagen auditiva del tema: el tren. Para los estudiantes principiantes.folkways.” “Las olas” “El pasajero.Juan Jiménez sugiere realizar ejercicios de escalas. en las cuerdas Sol.

” con su estribillo fácil de recordar. “Volver. Aquí los violines mantienen la intensidad gracias a la presión ininterrumpida del arco. La canción ranchera constituye el grueso del repertorio de un mariachi. en contraste con el urbano bolero y su carácter delicado y romántico. 5. El canto a voz en cuello es típico del género. Este ritmo fue popular en México y otros países durante el siglo XIX. quien marca los silencios para lograr una mayor precisión. Esta última difiere del estilo de “cantante enamorado” de la canción ranchera en su mínimo uso de vibrato y canto a dúo. El sabor rural está presente en la participación del arpa. El grito inicial subraya su naturaleza emocional. Cano dice que la manera en la cual él logró desarrollar el sentido para ésto fue practicar con un ladrillo en su mano derecha. Nótese las intensas arcadas completas del violín y el movimiento de la mano derecha de Cano. El arpista Sergio Alonso completa los tiempos débiles con acordes de su mano derecha.” un final de metro triple. “Volver. para lograr un sonido mayor. a veces tocándolos en tiempo partido. se sitúa entre las rancheras más populares. 7. “Árboles de la barranca” Esta canción ranchera evoca las raíces rurales y la lírica rusticidad de la canción mexicana temprana. lo cual la hace muy popular entre la audiencia cuyas raíces se hallan en ese región.4. 6. en los rasgueos simples y vigorosos de la vihuela. típico de la ranchera. la guitarra y el guitarrón. Cada intérprete despliega generosamente su sonido y emoción tanto en el canto como en el acompañamiento instrumental. “Hay unos ojos” El aspecto vocal de esta danza la ubica en la familia de la ranchera. El estilo es fuerte y vigoroso. volver. Es importante fijarse en la manera cómo los cantantes abren sus bocas ampliamente. volver” La canción ranchera es el tipo de canción número uno del mariachi y la más solicitada entre los géneros mariacheros. Las arcadas en martelé enfatizan el final corriente en escala. “Caminos de Michoacán” Esta enérgica ranchera en 2/4 menciona pueblos de todo el estado de Michoacán. y es el sello distintivo del Mariachi Los Camperos. y en las intensas y duras arcadas del violín. y declara que es uno de los más 32 . La melodía del final es la “de cajón. Nati Cano admira a la danza por la sutileza de su ritmo.

difíciles de interpretar correctamente a la vez que dándole el sentido adecuado. muchas veces desviándose del ciclo básico de seis compases. impulsó esta pieza hacia una nueva popularidad durante la década de 1990. 9. Es importante observar el toque de virtuosismo en la sección “D”. Preste atención al toque básico del huapango. “Si nos dejan” El estilo de canto a voz en cuello. La mayoría de los boleros tienen un final establecido. Nótese la lírica melodía de la sección “C”. Mientras los ritmos en la armonía son sincopados (algunos denominan a este estilo como moruno). Su estructura es la de la típica polka: AABBACCDDCABA. cuando la trompeta toma la melodía del violín. 33 . utilizando rubato en algunos momentos. Como es típico del estilo violinístico de la polka. ya que los patrones de rasgueo siguen el arreglo y la melodía. Nótese el cuidadoso trabajo de vibrato a dúo entre los dos trompetistas. en una escala octaveada ascendente. conocida como el trío. y la duración precisa de las notas está cuidadosamente coordinada. expresándose tanto física como musicalmente. pero éste termina con un final arreglado especialmente. La pieza finaliza con un trémolo en violín en un arreglo previamente realizado. La interpretación vocal típicamente es libre y personal. Los ritmos del huapango pueden resultar difíciles de ejecutar. y Rebecca Gonzales se sumerge completamente en la canción. 8. “Jesusita en Chihuahua” Esta es una clásica polka mexicana. las arcadas son ajustadas. tal vez la más conocida de todas. el foco está en el canto. El álbum Canciones de Mi Padre. El ritmo ayuda a acentuar el sentimiento liviano y romántico de la pieza. de Linda Ronstadt. no simplemente rellenando con acordes. Tal como en la ranchera. Lograr la sincronización de los pizzicatos es un desafío para los estudiantes principiantes e intermedios. en su variante cuadrada. el ritmo del bolero ranchero es a menudo más directo. El arpa se incorpora activamente con corcheas en las cuerdas agudas. abierto y expresivo de la ranchera domina en esta animada interpretación del muy solicitado bolero ranchero “Si Nos Dejan. “Cielo rojo” “Cielo Rojo” es uno de los huapangos más populares.” compuesto por José Alfredo Jiménez. 10.

el dos (tamaño mediano) y el tres (la más grande). la greca. Mientras la mayoría de los guitarristas de mariachi utilizan una guitarra española de seis cuerdas. 34 . Fabricación de guitarras: guitarras Candelas Conseguir instrumentos de buena calidad puede resultar difícil para los maestros. “La Bikina” Este es el arreglo clásico de la pieza mariachi más conocida entre las derivadas del joropo. aunque por la mayor parte. y mucho más. de acuerdo con la presentación requerida por los músicos para el escenario. La vihuela puede utilizar cuerdas normales para guitarra española. 3. Nos habla de la botonadura. la vihuela. el estilo de camisa (pachuqueña). aunque es más espectacular. Confección del traje de charro para mariachi La presentación visual es una dimensión importante de la actuación de un mariachi moderno. Capítulo 6: Material adicional 1. habilidades y desafíos involucrados en la fabricación de vihuelas y guitarras de buena calidad para el mariachi. material. color y calidad de fabricación. las corbatas (moños). Esta entrevista con el luthier de tercera generación Tomás Delgado nos habla de la filosofía. Los patrones que ejecuta Jimmy Cuéllar con su mano derecha muestran las diversas posibilidades para interpretar el toque básico del joropo. Elaboración de las cuerdas para mariachi La calidad de las cuerdas afecta al sonido y a la facilidad de ejecución de la vihuela y del guitarrón. El traje de charro se deriva de la elegante vestimenta de los charros (vaqueros mexicanos). El sastre especialista Gabriel Mendoza explica la estética y las funciones y detalles del traje de charro. 2. Delgado muestra su invento de una guitarra que creó especialmente para músicos de mariachi. grosor.11. El luthier trabaja mano a mano con los músicos consagrados para lograr el mejor sonido posible. El arpa duplica la línea del guitarrón. Delgado sigue el sistema usual de los tres tamaños de vihuelas: el uno (la más pequeña). la guitarra y el guitarrón se coordinan estrictamente. Las cuerdas pueden variar en cuanto a tensión. Un cambio de cuerdas puede transformar el sonido de los instrumentos y la sensibilidad sobre las cuerdas—suaves o duras.

La Casa del Músico. Its twelve chapters are lessons in a variety of aspects of mariachi education. This Spanish-language weighty tome is the most substantial history to date on the mariachi. editor. segunda y tercera). como Guadalupe Custom Strings de Los Angeles. 2007. El Mariachi: Símbolo Musical de México. se enfocan en complacer a los especialistas. 4. written by a roster of experienced mariachi educators.F. Las cuerdas para el guitarrón son especiales para el instrumento. Virginia: Music Educators National Conference. manejada por Rubén y Margarita Ortega. Volume 1: Materials. cuerdas. y se adquieren de proveedores especializados. written 35 . D. México. las cuales consideran que les ayudan a crear el sonido y el sentimiento que ellos desean reflejar. 2008. instrumentos. Para los intérpretes principiantes de la vihuela. Reston. Jáuregui. La gran mayoría de sus clientes son mariacheros activos. por lo general.: Instituto National de Antropología e Historia. Los intérpretes más avanzados pueden tener preferencias personales por algunas cuerdas. cancioneros y más. una tensión mediana es.(las cuerdas primera. La tienda de música dedicada a una clientela mariachera provee grabaciones de las nuevas canciones más recientes así como de las clásicas de todos los tiempos. es una tienda ubicada a una cuadra de la Plaza del Mariachi en el Este de Los Angeles. Jesús. California. la mejor opción Guadalupe Custom Strings también fabrica cuerdas para otros instrumentos y estilos de música regional mexicana. escritos por un larga lista de experimentados educadores de mariachi. © Sus doce capítulos son lecciones sobre una variedad de aspectos de la educación del mariachi. Methods. Foundations of Mariachi Education. and Resources. Una tienda de Música Mariachi Los músicos profesionales de mariachi confían en una variedad de productos para practicar su arte. y el segmento inicia con una presentación informal de un son jarocho (música tradicional de Veracruz) realizada por algunos clientes de la compañía. pero algunos fabricantes de cuerdas. William. Select List of Mariachi Resources Lista selecta de materiales didácticos para mariachi Books © Libros Gradante.

© Este grueso tomo en español es la historia del mariachi más completa escrita hasta la fecha. edited by John Schechter. 36 . www. ¡Viva el Mariachi! The History. sus géneros. A brief overview of mariachi music in the United States. Sheehy. su instrumentació www. “Mexican Mariachi Music: Made in the USA. Part of the Global Music series of college-level textbooks offering introductory case studies of musical traditions from around the world. Lo Mejor de José Alfredo Jiménez: 33 Grandes Éxitos.loscenzontles. Sheehy. Daniel E. Mariachi Music in America: Experiencing Music. and social role. Pasajero: A Journey of Time and Memory: A Documentary by Ricardo Braojos and Eugene Rodríguez. Vision Quest Daniel E. genres. Leo Eaton. this book provides a brief overview of mariachi history. Recordings Jiménez. Rasmussen. New York: Schirmer Books. “Popular Mexican Music Traditions: The Mariachi of West Mexico and the Conjunto Jarocho of Veracruz. © Una breve panorámica de la música de mariachi en los Estados Unidos. instrumentation. Videos Mariachi: The Spirit of Mexico. Al Gonzalez. the Culture.” In Musics of Multicultural America. New York: Schirmer Books. su economía y el papel en la sociedad.” In Music in Latin American Culture: Regional Traditions. Sheehy. 1997. economics. 131–165. Daniel E. y su autor es un experto antropólogo y etnógrafo. Produced by WLIW (New York) in association with KCET (Los Angeles).by an expert anthropologist-ethnographer. the Instruments of Mariachi Music. con textos para el nivel universitario que ofrecen casos de estudio introductorios sobre las tradiciones musicales de otras partes del mundo. el presente libro presenta un breve panorama de la historia del mariachi. Los Cenzontles Mexican Arts Center. producer-director. Expressing Culture. 1999. 34–79.visionquestent. BMG (RCA) 2254-2-RL. José Alfredo. 2006. edited by Kip Lornell and Anne K. New York: Oxford University Press. pp. pp. © Parte de la serie Global Music.

made in Mexico City in 1907–1908. © El sitio de la tienda de guitarras Candelas ofrece una variedad de guitarras para el mariachi. 2008.Mariachi Los Camperos.arhoolie. fundador y director de Arhoolie Records. com. 2002. 37 . Canciones de Mi Padre. Re-editado 1992–1998. Websites www. Amor. RCA International 53177. Arhoolie Records founder-director Chris Strachwitz reissued many of the earliest mariachi recordings. Linda. www. © Re-edición del original de The Candelas Guitars website offers a range of guitars for the mariachi. incluso los primeros cilindros grabados por el Cuarteto Coculense en la Ciudad de México en 1907–1908. Mariachi Vargas de Tecalitlán. 1987.candelas. Mariachi Los Camperos. Los Grandes de la Música Ranchera. basado en Los Ángeles. Smithsonian Folkways SF 40517. Ronstadt. © Chris Strachwitz. Sony Discos CDZ-81488. Reissued 1992– 1998. Asylum Records 970765. © Esta grabación nominada al Grammy contiene música diseñada para el escenario de concierto. Smithsonian Folkways SF 40518. Smithsonian Folkways SF 40459. © Las notas de esta grabación ganadora al Grammy resumen el surgimiento de la música ranchera. ¡Llegaron Los Camperos! Concert Favorites of Nati Cano’s Mariachi Los Camperos. Miguel Aceves. BMG (RCA) 74321-11106-2. © Las notas del folleto incluyen una breve historia de la música mariachi y del grupo Mariachi Los Camperos. Reissue of 1958 original. Mejía. Arhoolie Folklyric. Mexico’s Pioneer Mariachis. 2005. This Grammy-winning recording’s liner notes sketch the rise of música ranchera. re-editó muchas de las grabaciones más tempranas de mariachi. Mariachi Los Camperos. Volumes 1–4. including the very first cylinder recordings of Cuarteto Coculense. Boleros del Alma. This Grammy-nominated recording features music tailored for the concert stage. Javier. El Mejor Mariachi del Mundo. Liner notes include a brief history of mariachi music and Los Angeles–based Mariachi Los Camperos. Dolor y Lágrimas: Música Ranchera. Solís. ¡Viva el Mariachi! Nati Cano’s Mariachi Los Camperos.

com In addition to transcription and scores of mariachi music. a history of women in mariachi music. and Daniel E. Sheehy Production assistance: Leticia Soto and Alexandro Hernández Directed by Charles Weber Video Production by Charles suits. and his graduate students.guadalupecustomstrings. en venta desde San Antonio a través del internet. este sitio en la red incluye acceso a recursos educativos. this website includes access to other educational resources. and more are for sale from San Antonio via the internet. Color Correction by Lauren Meschter. mariachi song lyrics.menc. © Instrumentos para el mariachi. También ofrece vínculos a artículos sobre música mariachi y mucho más.mariachiconnection. John Bishop. Credits Produced by Natividad Cano. © Además de transcripciones y partituras de música mariachi.mariachipublishing. Jesús Guzmán. así como trajes. It is endorsed by the American Association of Teachers of Spanish and Portuguese. www.www. letras de canciones mariacheras y una historia de la mujer en la música Mariachi The site offers a source of specialized strings for mariachi and other regional Mexican guitars. © Este sitio representa una fuente de cuerdas especializadas para mariachi y para otras guitarras regionales mexicanas. © Este sitio de Educación para Mariachi de la Asociación Nacional para la Educación Musical ofrece un tesoro de información básica para educadores e ideas para enseñar a los estudiantes de mariachi. www. This Mariachi Education Site of the National Association for Music Education offers a wealth of background and teaching tips for mariachi students and educators. www. Henninger Media Services DVD Mastering by Perry Trest. Inc. accesorios y mucho más. links to articles on mariachi music. Edited by John Paulson Photos by Daniel E. Sheehy 38 . and more. Está recomendado por la American Association of Teachers of Spanish and Portuguese (Asociación Americana de maestros de Español y Portugués). Post Digital. accessories.

edu. Stephanie Smith.folkways. Ronnie Simpkins. questions. and Smithsonian Folkways Recordings has continued the Folkways tradition by supporting the work of traditional artists and expressing a commitment to cultural diversity. Spencer Ford. who founded Folkways Records in 1948 to document music. Our mission is the legacy of Moses Asch. financial operations manager.flooddesign. Sonneborn Production manager: Mary Monseur Editorial assistance by Jacob Love Art direction. Collector. Jeff Place. The Smithsonian acquired Folkways from the Asch estate in 1987.Annotated by Mark Fogelquist and Daniel E. fulfillment. spoken word. Smithsonian Folkways recordings are available at record stores. and increased understanding. or for further information about Smithsonian Folkways Recordings. education. and Paredon recordings are all available through: Smithsonian Folkways Recordings Mail Order Washington. archivist. Sheehy Audio recording engineered and mixed by Pete Reiniger Executive producers: Daniel E. e-marketing specialist. manufacturing coordinator. Cook. licensing and royalties. John Smith. and catalogue requests to smithsonianfolkways@si. Folkways. new media content producer. instruction. Toby Dodds. go to: www. Keisha Martin. marketing. Mark Gustafson. Henri design and layout by Joe Parisi. and sounds from around the world. director of marketing and sales. Smithsonian Folkways Recordings. Betty Derbyshire. Please send comments. technology director. León García. archivist. financial customer service. audio specialist. Sheehy and D. 39 . Helen Lindsay. David Horgan. Margot Nassau. A. Monitor. Special thanks to Mary Alfaro and Russell Rodríguez About Smithsonian Folkways Smithsonian Folkways Recordings is the nonprofit record label of the Smithsonian Additional Smithsonian Folkways staff: Richard James Burgess. Fast Folk. www. DC 20560-0520 Phone: (800) 410-9815 or 888-FOLKWAYS (orders only) Fax: (800) 853-9511 (orders only) To purchase online. Laura Dion. the national museum of the United States. sales. Dyer-Bennet. sales and marketing.

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