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1 Os Yaka; suas origens e sua concepo de arte e religio; o duplo sentido do termo nkisi ou muquixe

Os Yaka, pertencentes nao Bakongo, distribuem-se ao longo da margem esquerda do rio Kuango, ocupando uma rea dividida entre o territrio da actual Repblica Democrtica do Congo e a Repblica de Angola. O nome Yaka, significando "o que apanha as balas e desvia as setas" (Cfr. Mrio Milheiros, Anatomia Social dos Maiacas, Luanda 1956, p.13), o singular de Bayaka ou Mayaka, termos aportuguesados frequentemente para os plurais hbridos Baiacas ou Maiacas (scar Ribas, Dicionrio de Regionalismos Angolanos, Contempornea Editora, Matosinhos 1998, p. 125). Optou-se aqui pela utilizao do vocbulo regional e genrico Yaka. Tudo indica que se tero fixado nas margens do Kuango na primeira metade do sculo XVII, originrios, uns do Reino do Congo, descendendo de dissidentes de So Salvador aps a ocupao portuguesa, outros do Reino do Muata-Ianvo da Lunda, outros ainda dos famosos Imbangala ou Bngalas, frequentemente referidos na historiografia enquanto Jagas, estes ltimos por sua vez tambm oriundos da Lunda segundo alguns registos orais. Se dos antepassados congueses guardaram a lngua, da que os estudiosos os incluam no grupo Bakongo, dos lundas teriam conservado e mesmo aperfeioado o estilo usado na estaturia e na confeco de mscaras destinadas celebrao dos cultos religiosos, apresentando, de resto, estes muitos pontos em comum com os dos lunda-tchokwe (cf. Mrio Milheiros, ob. cit., p.13). A policromia das esttuas e das mscaras Yaka j levou autores, influenciados por uma concepo europeia de arte plstica, a falar em "mrito artstico" dos Yaka: "Sem valor poltico ou demogrfico especial, o mesmo no pode dizer-se dos Maiacas em relao ao seu mrito artstico. Para tanto, basta a sua escultura, onde as mscaras tomam lugar proeminente. A escultura maiaca, naturalstica, humorizada e policrmica, verdadeiramente curiosa." Jos Redinha, Coleco Etnogrfica do Museu de Angola, Luanda 1955, p. 16. Partindo do pressuposto de que, no acto de escultura das estatuetas que desempenham a funo de "feitios" (e utilizamos apenas neste passo esta expresso obsoleta e ambgua "feitio" que designava, tradicionalmente, os objectos que contm em si foras ou seres sobrenaturais, sendo, enquanto tais, usados nos rituais sagrados, dado que embora o termo se possa confundir com feitio no sentido de malefcio ou sortilgio, pareceunos, contudo, mais ajustado a este contexto do que magia, amuleto, remdio ou mesmo boneco (Cfr. Mrio Milheiros, ob. cit., p. 115 e p. 329) ou das mscaras, a arte est indissociavelmente ligada criao dos mesmos objectos a arte est ligada vida , difcil saber em que momento a arte enquanto objecto e objectivo imanente preocupao do criador. Se considerarmos o conceito de arte enquanto expresso de sentimentos estticos atravs da combinao de formas e de cores segundo a sensibilidade do autor, que pretende fazer da sua obra um objecto de contemplao, concluiremos que s em certos momentos da feitura das esttuas e das mscaras Yaka aqueles onde a criatividade do autor e o seu sentido esttico relevante (como o caso, por exemplo, do soosi, o acto da pintura das penas de galinha que ornamentaro a mscara, conforme veremos adiante) existe uma preocupao artstica. No essencial, semelhana, de resto, com o que se passa com a arte africana tradicional em geral, a feitura destes objectos pressupe sempre uma ligao simblica aos espritos sagrados e ao poder mgico-religioso dos antepassados (na tradio bantu, arte e religio tendem a ser indissociveis e esta premissa vale no s para as artes plsticas, mas tambm para a literatura (sempre de tradio oral), para a msica, para a dana e, em geral, para todas as manifestaes culturais tidas no ocidente por artsticas) pelo que poderemos afirmar que h uma relao directa entre a arte Yaka e a religio, circunscrevendo, evidentemente, o termo "religio" sua acepo etimolgica de "religare", isto , de unir os homens sua ancestralidade. Entre os Yaka, o termo nkisi (pl. makisi) ou muquixe aplicado, quer aos "feitios", quer s mscaras cf. Mrio Milheiros, Anatomia Social dos Maiacas, Luanda 1956, p. 98, e id., Notas de Etnografia Angolana, Inst. de Invest. Cient. de Angola, Luanda 1967, p.135, e tambm R. Devisch, Signification socio-culturelle des masques chez les Yaka, Bol. Inst. de Invest. Cient. de Angola 9-2, pp. 151-176, Luanda, 1972. Mas se aos primeiros atribuda uma essncia sobrenatural, o mesmo j no acontece com as mscaras, consideradas apenas objectos materiais. Contudo, nessa sua materialidade, as mscaras constituem instrumentos fundamentais na realizao da ligao do ser humano ao divino. Esta sua funo bem evidente durante o seu fabrico, o seu isolamento e a sua utilizao, que fazem delas objectos sagrados, ainda que, insista-se, desprovidos da essncia religiosa dos makisi.

2 As mscaras Yaka; o seu fabrico e o seu isolamento


Se os makisi intervm em diversos rituais religiosos, fazendo mesmo parte de uma instituio denominada phongu (cf. R. Devisch, ob. cit, ibid. esta obra baseia-se num trabalho de pesquisa realizado pelo autor no ano anterior sua publicao, no campo de circunciso de Yitanda, na ento Repblica do Zaire), as mscaras, entre os Yaka, so usadas exclusivamente nas cerimnias de circunciso ou de iniciao masculina, o nkanda, sendo fabricadas apenas para esse fim. O termo nkanda corresponde a ku mukanda, termo usado entre os Tchokwe para designar, igualmente, o ritual da circunciso (cf. Joo Vicente Martins, Elementos de Gramtica de Utchokwe, Inst. de Inv. Cient. Tropical, Lisboa 1990, p. 233). A designao nkanda aplicava-se, em 1972 (Cfr. R. Devisch, ob. cit.) a duas modalidades de circunciso e iniciao masculina: o loongwa e o mahoodi. Enquanto o loongwa era um ritual ancestral, o mahoodi tratar-se-ia de uma simplificao recente da circunciso, onde j no interviriam nem os sacerdotes, nem as mscaras. Esta ausncia das mscaras, associada ao desaparecimento dos intermedirios do culto dos espritos ancestrais, parece-nos de particular relevncia para confirmar o que dissemos acerca do papel da mscara enquanto instrumento de ligao do ser humano ao esprito dos antepassados. Os rituais bantu de iniciao feminina tambm implicam prticas que, numa acepo ampla, poderamos classificar enquanto mscaras. Destacamos, desde j, a uno do corpo das jovens com tinta vermelha extrada das rvores, como a takula, frequente entre os Bakongo, grupo a que pertencem os Yaka (Cfr. Antnio Fonseca, Sobre os Kikongos de Angola, Unio dos Escritores Angolanos, Luanda 1989, p. 73), chamando-se a ateno para o facto de o radical kula ser provavelmente o mesmo que est na origem da palavra ukule, usada pelos Tchokwe para designar precisamente o ritual de iniciao das raparigas (v. Marie-Louise Bastin, Ukule, Initiation des Adolescentes Chez les Tshokwe (Angola), Arts d'Afrique Noire 57, Arnouville 1986). Assinalamos tambm, a ttulo de exemplo, o uso do pano mulamba entre as pernas das adolescentes tchokwe (Marie-Louise Bastin, ob. cit.) e as modificaes do corpo, como as tatuagens e as escarificaes (v. a ttulo de exemplo, Marie-Louise Bastin, ob. cit. e Mrio Fontinha, Ngombo (Adivinhao) Tradies do Nordeste de Angola, Cmara Municipal de Oeiras, Oeiras 1998). A relao das mscaras Yaka com o sagrado pode ser apreciada, desde logo, atravs do estatuto atribudo ao escultor Nkalaweeni , o qual, como veremos, tambm escultor de estatuetas que representam makisi. Equiparado em importncia, no ritual da circunciso, ao especialista da magia (mais uma vez hesitamos no emprego das palavras magia e feitio, na falta de um termo mais adequado em portugus) prpria da iniciao (Yisidika) e ao circuncisador (Tsyaabula), o Nkalaweeni, tal como eles, tem acesso ao yikubu, saco contendo vrios ingredientes que, mastigados ou atirados para cima de algum, transmitem poderes sobrenaturais. O escultor tem o direito de mastigar uma bola de pemba, caulino usado em vrios ritos africanos sempre com o fim de atrair a graa das divindades e afastar malefcios, no momento de iniciar o seu trabalho. A bola de argila branca serve, neste caso, de fortificante (tseengwa) e destina-se a sagrar, no apenas a actividade do Nkalaweeni, mas tambm a dos danarinos mascarados. No dia da primeira dana, o escultor de mscaras tornar a mastigar a bola de pemba e esmagar o tseengwa no rosto, nas costas, no umbigo e nos quadris dos danarinos.

Mscara Kambaandzya, frente e perfil

Adquirir a categoria de escultor de mscaras, sucedendo a um falecido Nkalaweeni, pressupe a modelao de makisi. O novo escultor deve dirigir-se ao tmulo do falecido mestre e esculpir a estatueta Kambaandzya, acto que simboliza uma manifestao de dependncia perante o antecessor, depois de lhe ter colocado sobre o rosto a mscara com o mesmo nome veremos adiante que esta mscara Kambaandzya ter, nas danas que concluem o ritual de iniciao, um papel de relevo. Em seguida talhar mais duas estatuetas tambm em madeira, numa delas modelando as feies do rosto, na outra delineando apenas os olhos e os contornos da cara. Se a primeira estatueta evocativa do respeito pelos mortos, estas duas ltimas, no seu conjunto, aludem vida, visto que representam a continuidade entre o mestre e o discpulo. Como o fabrico das mscaras entre os Yaka se destina apenas aos rituais de iniciao masculina, em particular s danas realizadas aps a circunciso, so os prprios jovens recm-circuncidados quem, cerca de trs meses antes da data prevista para a execuo das danas, convida formalmente o escultor a conceber as mscaras, tarefa que ele levar a cabo sombra de uma rvore num local designado por yipheesolu, situado prximo do campo de iniciao, mas cujo acesso interdito aos recm-circuncidados e aos jovens no iniciados. Depois de se salvaguardar a si prprio e aos jovens contra os malefcios com as armas mgicas mateenda, o escultor instala no local as estatuetas Kambaanndzya e Kakuungu e, ao aplicar-lhes os ingredientes do yikubu, confere-lhes poderes mgico-religiosos. semelhana da Kambaandzya, tambm Kakuungu tem sido mencionada enquanto mscara. Se, para Mrio Milheiros, se trata de uma "mascarilha simples, feita de mabela (rfia) e junco" (M. Milheiros, Notas de Etnografia Angolana, Inst. de Inv. Cient. de Angola, Luanda 1967, p. 136), para R. Devisch o nkisi Kakuungu seria originrio dos Nsuku (ou Mussucos), outro subgrupo kikongo situado a nordeste da Lunda-Norte, e teria existido em tempos sob a forma de uma mscara de cerca de 1,20 metros de altura (R. Devisch, ob. cit., pp. 151-176). As mscaras yaka so, em regra, constitudas pelo rosto (yiluundzi), talhado em madeira fresca de rcino seca durante trs dias sombra, sendo as suas diversas partes esculpidas ao mesmo tempo e depois retocadas com um pequeno escopro (kaandu), pelo toucado (lukawu), enredado com lianas, que pode ser esfrico ou cnico e ligado ao rosto por um pedao de estopa (que substituiu o tradicional pano de rfia ou mabela Cf. R. Devisch, ob. cit.), pela cabeleira entranada, que fixa no toucado e pode ter tranas finas e alongadas (nzaanga) ou curtas e espessas (bivuuvu ou bifuufu) e, finalmente, por uma cobertura de penas de galinha. Essas penas, bem como as restantes partes da mscara, sero pintadas, num acto designado por soosi, durante o qual o Nkalaweeni, desempenhando agora mais a funo de pintor do que de escultor, usa da maior liberdade na escolha das cores. nesta fase da feitura das mscaras que determinante a criatividade do autor e o seu sentido esttico na composio cromtica final. Predominam, no entanto, as cores fundamentais na iniciao, que expulsam os malefcios e protegem os iniciados, o branco, o vermelho e o negro. Se o branco a cor dos mortos e dos antepassados, o vermelho representa, em regra, a infncia e, portanto, a vida, destinando-se o negro a agradar aos espritos perversos, aplacando-lhes a clera (v. V.W. Turner, La classification des couleurs dans le rituel ndembu, un problme de classification primitive, Essais d'anthropologie religieuse, Gallimard, Paris 1972, pp. 67-107). A todo este trabalho acrescentado um pano de fibras de rfia ou mabela (mayaangi)

destinado a dar mscara toda a sua dimenso, cobrindo o corpo do mascarado e tambm um cabo abaixo do rosto, que servir ao danarino para segurar a mscara durante a dana. Mas o carcter sagrado da mscara Yaka est tambm na solenidade do seu isolamento aps o fabrico. As mscaras, bem como todo o material usado no seu fabrico, so guardadas at ao dia convencionado para as danas de iniciao numa pequena cabana onde os no iniciados e as mulheres so proibidos de entrar. Acredita-se que as mulheres que toquem nas mscaras venham a sofrer de dores de rins ou de hemorragias uterinas e que os rapazes no circuncidados possam, no dia da circunciso, vir a perder muito sangue.

3 As mscaras Yaka em movimento; o seu uso dentro e fora do recinto da circunciso


O nkanda comporta quatro fases distintas: uma primeira de preparao do campo de iniciao, que dura vrias semanas, um segundo momento que consiste no prprio ritual da ablao do prepcio (loongwa, v. supra), seguindo-se a fase de isolamento dos jovens no recinto da circunciso durante cerca de trs meses (luyoteso cf.. Antnio Fonseca, Sobre os Kikongos de Angola, Unio dos Escritores Angolanos, Luanda 1989, pp. 73 e 74) e, finalmente, a das danas de exibio das mscaras (basonga nkanda cf. R. Devisch, ob. cit.), percorrendo os recm-circuncidados e outros danarinos o campo de iniciao e as aldeias circunvizinhas. Entre os Yaka, o uso das mscaras tem relevncia durante estas duas ltimas fases, podendo quase estabelecer-se a distino entre mscaras usadas no interior do recinto da circunciso, durante o luyoteso, e fora dele, nas danas do basonga nkanda. As primeiras nunca so envergadas pelos jovens circuncidados, destinando-se mesmo, para alm de proteg-los contra os espritos malficos, a impression-los, o mesmo j no acontecendo com as ltimas s quais os rapazes tm acesso, visto que as danas com mscaras, com as quais se conclui o ritual da iniciao, simbolizam a ruptura com a infncia e o ingresso na vida adulta. O jovem ser agora considerado apto a procriar e a desempenhar todas as funes de um homem na comunidade. A mscara j no segredo para ele, continuando, contudo, a s-lo para os no circuncidados e para as mulheres. Das mscaras usadas no interior do recinto da circunciso fazem parte aquelas que Mrio Milheiros classifica enquanto muquixes Cosso ou muquixes vulgares (M. Milheiros, Notas de Etnografia Angolana, Inst. de Inv. Cient. de Angola, Luanda 1967, pp. 135-136). Este autor enumera quatro muquixes ditos vulgares: o Maiamba, me dos circuncidados, com traos caricaturais de cor branca e uma corda volta da cabea prendendo diversas penas de pssaros; o Matsala, pai dos circuncidados, que s difere do anterior por ter uma mascarilha de cordas com cabaas pequenas furadas no lugar dos olhos e um pau grande e adunco a servir de nariz, alm de ser o mais turbulento; o Cocolo, mascarilha feita de junco, com um penacho para enfiar na cabea; o Cacungo, j atrs referido como mascarilha simples de mabela e junco; finalmente, o Macala, mscara pequena, enfeitada de cores berrantes. Segundo este autor, s esta ltima mscara se circunscreveria ao interior do recinto da circunciso, destinando-se a defender os jovens dos sortilgios, pelo que se subentende que as outras sairiam para o exterior durante as danas finais, do mesmo modo que aquelas que designa por muquixes Bau ou muquixes com chifres: o Bau propriamente dito, mscara masculina enfeitada com mabelas, de cabea grande e esfrica e trs grandes cornos; o Quissocolo, semelhante ao anterior mas com os cornos para a frente; e o Maienda, cuja nica diferena em relao aos outros apresentar um nariz enorme revirado para cima. No feita, nem na obra de M. Milheiros nem noutras que consultmos, qualquer referncia ao significado destes "chifres" ou cornos, ou sequer ao animal de onde provm. Embora saibamos que entre os Tchokwe, o corno de palanca (kalombo) usado num processo de adivinhao, o Ngomgo ya Kalombo (cf. M.L. Rodrigues de Areia, Les Symboles Divinatoires, Inst. de Antropologia, Univ. de Coimbra, Coimbra, 1985, pp. 58-60, e Mrio Fontinha, Ngombo (Adivinhao) Tradies do Nordeste de Angola, Cmara Municipal de Oeiras, Oeiras, 1998, pp. 207- 208), parece-nos, por mera intuio, que no contexto das mscaras Yaka o seu uso se aproxima de uma simbologia universal que identifica cornos com poder, estando evidentemente mais presente o poder religioso do que o poder poltico.

Das cinco mscaras Yaka usadas fora do recinto, no dia em que se festeja a sada dos jovens, d-nos conta R. Devisch. Verificamos que no so as mesmas de que fala M. Milheiros. Muito embora se nos afigure que apresentam caractersticas muito prximas daquelas a que Milheiros chama muquixes Bau apesar de no possurem cornos , a diferena parece-nos, evidentemente, derivar da diversidade cultural e geogrfica dos grupos Yaka com os quais os dois autores trabalharam: se o investigador belga elaborou o seu estudo em territrio da actual Repblica Democrtica do Congo, como dissemos acima, as observaes de Milheiros tero sido feitas entre os Yaka que vivem a sul do rio Zaire, em territrio angolano. A primeira das que enumera a mscara Mweelu, fabricada no pelo escultor (Nkalaweeni), mas pelo especialista da magia prpria da iniciao (Yisidika), e usada pelo primeiro dos jovens circuncidados, o Kapita enquanto salvo-conduto no momento em que, pela primeira vez, depois da circunciso, entra na localidade e se confronta com as mulheres, o que at ento lhe era interdito. Esta mscara no tem partes esculpidas, quase toda feita de fibras de rfia brancas, vermelhas e negras entranadas em forma de sino, com duas pequenas metades de cabaa a fazer de olhos acima de um grande bico de pssaro. Esta primeira exibio como que um ensaio da festa que se vai seguir, a qual ser inaugurada pela mscara Kambaandzya, tambm usada pelo Kapita diante de todo o povo. A mscara Kambaandzya representa a Gazela (Tsetse), animal que nas narrativas de tradio oral simboliza a astcia que triunfa frequentemente sobre a fora do leopardo. A sua presena neste ritual destina-se a celebrar o vigor da juventude dos circuncidados e a sua aspirao maioridade. Segue-se a mscara Tsekedi, usada na dana por um dignitrio do campo de iniciao. O seu rosto puro resultado da imaginao do escultor mas rene olhos humanos com o bico de um pssaro ou, em alternativa, algo que se assemelhe ao aspecto de qualquer outro animal. O mascarado enverga uma camisa at aos joelhos e simula uma grande barriga. Durante a dana d saltos, volteios e gritos roucos que assustam a assistncia. Bate freneticamente com os ps no cho e os outros jovens que danam tocam-lhe no baixo ventre. Simboliza a relao de continuidade do homem com a natureza fecunda.

Duas mscaras Tsekedi

A mscara Ndemba usada por dois jovens circuncidados em cuja dana intervm algumas raparigas que lhes atiram amendoins. O escultor tem a preocupao de diferenciar as duas mscaras, pondo um barrete numa e uma barba noutra. Parecem ser essencialmente mscaras de diverso, embora a presena das raparigas possa sugerir uma simbologia ertica.

Duas mscaras Ndemba

O mascarado Kholuka s surge depois das exibies dos jovens e a sua dana, de curta durao e pondo fim aos ritos de puberdade, alude sexualidade ao dirigir-se assistncia feminina. No final, atira a mscara ao cho e d conselhos. , depois da Kambaandzya, a segunda mscara na hierarquia e tratada com ingredientes mgicos pelo escultor, estando a ela associados vrios interditos. Por exemplo, enquanto o mascarado Kholuka atravessa um curso de gua, no permitido aos jovens iniciados beber dessa gua.

Mscara Kholuka, frente e perfil

As mscaras Yaka, portanto, pelas suas formas e pelas suas cores e tambm pela dimenso que o movimento da dana lhes confere, divertem a assistncia do basonga nkanda. Tambm neste sentido podemos consider-las objectos de arte, para alm do que j ficou dito atrs. Mas, ao mesmo tempo que divertem, impressionam. Desde logo impressionam os jovens antes da circunciso, quando ainda no tinham desvendado o seu segredo, e suscitam a emoo em quem as v em movimento. Essa emoo, bem como o mistrio que elas envolvem, contribui para salvaguardar, entre a comunidade, o respeito pelos princpios sagrados, pelo que, durante os rituais de iniciao, funcionam enquanto objectos religiosos. Contudo, fora do contexto destes rituais, deixam de ter

utilidade e so, por tradio, destrudas. O ritual da destruio das mscaras tem dado lugar, modernamente, ao costume da sua venda a estrangeiros, o que tem permitido que figurem vrios exemplares de mscaras africanas em museus ocidentais (cf. R. Devisch, ob. cit.).

WEBGRAFIA
African Art: Aesthetics and Meaning African Sculptural Art National Musuem of African Art The African collection at Mesa College The Museum for African Art Yaka at the African Art Museum

BIBLIOGRAFIA
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