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Cleopatra Corra el ao 69 antes de Jesucristo cuando nace en Egipto una mujer cuyo nombre habra de ser recordado a travs

de los siglos. Ella era Cleopatra, ltima reina de Egipto de la dinasta lgida, nacida en Alejandra y que gobernara su pas del ao 51 al 30, antes de Jesucristo. Hija de Tolomeo XIII Auletes, fue proclamada reina con su hermano Tolomeo XIV. Sin embargo, una serie de desavenencias entre los hermanos, obliga a los consejeros o "verdaderos gobernantes" a tomar otras medidas. A partir de entonces el distanciamiento entre los hermanos se hace ms grande. Egipto tomara un nuevo rumbo. Una reina de 17 aos Es difcil saber hasta qu punto esta corte esplendorosa y unos amores, tal vez ambiciosos, tal vez sinceros, hayan sido eso. Algunos podrn hablar de amor interesado; otros, de amor sincero. Lo cierto es que Cleopatra fue la causa de la felicidad de un hombre y la desgracia del otro. Uno era Julio Csar y otro Marco Antonio. El principio de la historia La historia dice que Cleopatra subi al trono de Egipto cuando tena apenas diecisiete aos, a la muerte de su padre Tolomeo XIII Dionisio I, llamado Auletes. Deba compartir el poder con su hermano Tolomeo XIV Dionisios II, que en aquella poca contaba con nueve aos de edad. Luego, siguiendo la antigua costumbre egipcia, la joven Cleopatra contrae matrimonio con su hermano. Ah, pero de una cosa estaba segura. No tena le menor intencin de compartir el trono con nadie, an as fuera su esposo...! Es entonces que se dedica a intrigar contra el rey. Hace todo lo posible para bajarle y hacerle caer. Pero lo cierto es que, tambin, haba otros al tanto de todo esto que suceda. Dada la corta edad de ambos, quienes realmente reinan en Egipto son los altos dignatarios designados a tal fin por su padre Tolomeo XIII, y ellos se encargaban de que las cosas marchasen lo mejor posible. Y si por un lado, Cleopatra haca lo suyo; su hermano Tolomeo, tampoco se dejaba. Al darse cuenta de la ambicin de la reina y descubrir los obscuros designios que sta abrigaba contra l, los ministros sublevan al pueblo, y Cleopatra es bajada del trono y expulsada de Egipto. Tena ella

veinte aos de edad. Antecedentes La reina se refugia en Siria, donde recluta un ejrcito para que luche contra su hermano. Por aquella poca, el Imperio Romano se hallaba desgarrado por luchas intestinas. Julio Csar haba vencido en Farsalia a Pompeyo. ste, con el resto de su destrozado ejrcito, se haba internado en Egipto. Csar le persegua cuando llegaron a l noticias de la grave situacin social, poltico y militar del pas donde se haba refugiado su enemigo. Tolomeo Auletes, admirador y amigo de Julio Csar, le haba nombrado su albacea. Confiaba tanto en su habilidad poltica como en el podero de las legiones romanas. El difunto faran saba que, si fuera necesario, Csar ordenara los asuntos egipcios. As pues, fiel a la palabra dada a Tolomeo, Julio Csar cita a ambos hermanos e intenta que lleguen a un acuerdo razonable. De este modo evitara una guerra tan perjudicial tanto para Egipto como para Roma. En espera de Cleopatra Csar consigui detener el avance del ejrcito de Aquiles en tanto parlamentaban y se entendan los dos hermanos. Cleopatra, deseosa de ganar para su causa al caudillo romano, le envi varios mensajeros, los cuales fueron recibidos framente. Csar, que no conoca personalmente a la reina, estaba ansioso por resolver aquel enojoso asunto y regresar a Roma, donde la situacin poltica se complicaba por momentos. Se haba instalado en un lujoso palacio en terreno neutral y no lejos del lugar donde haban acampado sus gloriosas legiones. All, impacientemente, esperaba reconciliar a Cleopatra con su hermano, aquellos dos nios caprichosos que al parecer tenan muchas ganas de jugar a la guerra. Algo le esperaba, pero an no se imaginaba lo que ah pasara. Ante Cleopatra

Cual si fuera una leyenda o un cuento de hadas, una noche, una noche fresca y agradable, Csar vio llegar a su palacio un cortejo. Al frente de ste vena un alto dignatario egipcio. Imaginaba la misin que les traa, quera saber de lo que se trataba, pero estaba dispuesto a no hacer concesin alguna. Claro que a Csar le interesaba, de todos modos, la posicin de cada uno de los hermanos. Por eso decidi estudiar la proposicin que el emisario iba a hacerle en nombre de Cleopatra, ya que de ella era el alto dignatario y mensajero cuya visita le anunciaban. El emisario penetr en el saln del trono y, despus de inclinarse ceremoniosamente ante el general, dijo: "En nombre de mi reina, Cleopatra, Oh Csar! Os ofrezco este presente". Dio dos palmadas y aparecieron doce esclavos rubios, cuatro de los cuales transportaban con gran cuidado y perfectamente enrollado, un gran tapiz, una alfombra... Csar, sorprendido y divertido a la vez, observaba el extrao y ampuloso ceremonial con que los mensajeros de Cleopatra le ofrecan aquel soberbio regalo. De pronto, a un gesto del emisario, los esclavos desenrollaron el tapiz, y el caudillo romano, desconcertado por primera vez en su vida, vio surgir de aquel envoltorio una figura femenina. Era Cleopatra...! Julio Csar habla A primeras de cambio, Julio Csar no reconoci a la mujer que de tan extraa forma se presentaba ante l. Slo vea ante si a una figura delgada, morena, de pequea estatura y vestida con una corta tnica blanca que apenas si cubra las esbeltas y delicadas formas de su cuerpo. No era precisamente una nia, pero pareca como si lo fuese. Haba en ella algo que cautivaba. En los labios de esta mujer, casi una nia, se insinuaba una leve sonrisa. Una sonrisa entre tmida y sensual. Algo que hechiz por completo al caudillo y tribuno romano. "Cleopatra..." -dijo. Csar an estaba absorto, no poda an creerlo. Hombre experimentado en todos los ardides del amor, la audacia de aquella mujer le haba sorprendido. Csar se haba dado cuenta de lo que la reina de Egipto le ofreca a cambio de su ayuda para reconquistar el trono. (Y estaba dispuesto a concederlo todo, o casi todo...) Un reino compartido

Y vino el encuentro. Pero Julio Csar, estadista, antes que hombre, slo concedi a Cleopatra parte de lo que quera. Y de idntica manera se condujo la reina de Egipto. El romano reconcili, al menos en apariencia, a ambos hermanos. De este modo el trono en litigio sera compartido por Tolomeo y Cleopatra en "perfecta" armona. El problema no se solucion. Aquilas opinaba que Tolomeo era el nico heredero legtimo al trono. Por lo tanto, continuaron luchando contra las fuerzas de Csar. Deseaban expulsar de Egipto a los romanos y a Cleopatra del trono. Csar slo dispona de dos legiones, circunstancia que aprovechaba Aquilas para entablar una lucha ms desencadenada. Cansado de aquellas escaramuzas internas a las que le obligaba el general egipcio, y confirmada la influencia de Tolomeo, Csar decide castigar enrgicamente a los rebeldes. Empieza la lucha La lucha se haba iniciado; pero, el hermano de Cleopatra, avisado a tiempo por el eunuco Fotino, huye a Alejandra. Aquilas sitia el palacio que ocupa Cleopatra y su protector. Csar no desea luchar contra Egipto, pero se ve obligado, para salvar su vida, a enviar mensajeros a Siria solicitando urgentemente refuerzos. La ayuda llega, la situacin se normaliza. Julio Csar quiere dominar Egipto, mas no por la fuerza. Por lo tanto, una vez ms, se muestra magnnimo con sus enemigo y, perdonando a Tolomeo, le ordena que ocupe nuevamente el trono al lado de Cleopatra. Los nimos parecan apaciguados y la paz asegurada. Sin embargo, pronto surgieron complicaciones. Fotino, a quien no haba alcanzado el perdn de Csar, consigui que Aquilas se sublevase y, reuniendo un numeroso ejrcito, marchase sobre la capital para expulsar de nuevo a Cleopatra del trono. Csar, perdida la paciencia, de la cual haba dado tantas muestras hasta entonces, se dispone a presentar batalla a los rebeldes. Empieza una verdadera lucha y las cosas van tomando su rumbo. El ejrcito romano era demasiado potente para que Egipto pudiera resistir y mucho menos vencer. Las tropas de Csar toman Alejandra y la incendian. En este incendio desaparece la clebre biblioteca fundada por Tolomeo Fidelio. La escuadra egipcia es totalmente destruida y, una vez ms, Julio Csar regresa victorioso.

Cleopatra es coronada reina Y de pronto sucedi algo que nadie se esperaba. Tolomeo Dionisio haba muerto ahogado en el Nilo. Al enterarse de ello, Julio Csar exclam, satisfecho: "Esto lo arregla todo!". Ya estaba harto. As, a la muerte de su hermano, Cleopatra obtiene lo que tanto haba ambicionado: ser coronada reina absoluta de Egipto. Ms tarde Csar, deseoso de borrar el mal efecto que sus amores con Cleopatra podan causar en el pueblo egipcio, le hizo casar con su hermano Tolomeo XV, entonces un nio de seis aos. Cleopatra accede gustosamente a un matrimonio que casi le aseguraba el trono de su patria y el amor de Csar. Tema no obstante, que Tolomeo cumpliese los catorce aos, edad fijada para que su hermano se ocupase de los asuntos reales. Y, como la ambicin y los pocos escrpulos de la guapa egipcia no conocan lmites, al cumplir su hermano y "esposo" la edad antedicha, decide envenenarle. Csar y Cleopatra Csar poda, y quiz deba, haber castigado a Cleopatra, pero el caudillo romano estaba completamente enamorado de la reina egipcia y esta nueva hazaa de su amante no slo le dej totalmente indiferente, sino que incluso, segn dicen algunos historiadores, le hicieron rer al conocer tan alevoso atrevimiento. Luego, al conocerse en Egipto la muerte del rey, algunas facciones descontentas con Cleopatra intentaron organizar una sublevacin, pero los romanos la reprimieron sin contemplaciones. Sabemos que, aunque Cleopatra estaba afianzada en el trono, la presencia de Csar en el pas ya no era necesaria. Sin embargo, el romano, retenido por el amor, permanece durante varios meses en Egipto. El amor hacia Cleopatra Csar iba de asombro en asombro ante las fabulosas fiestas que en su honor organizaba la reina. Una de ellas haba sido una excursin por el Nilo, en una embarcacin bellamente adornada. La excursin haba durado tres semanas y ah haba habido de todo: amor, lujuria, pasin, aventura, romance... Csar se senta encantado. Haba contemplado entonces las maravillosas bellezas de aquel fabuloso pas y sentir, al mismo tiempo, cmo

aumentaba su amor por Cleopatra. El carcter a la par infantil, y a la par maduro de la reina egipcia y sus frecuentes arrebatos de furia y humildad cautivaron al gran romano. Csar deba estar ya en Roma. Asuntos polticos y militares le reclamaban en ese lugar; pero tambin, es cierto, su amor desaforado por Cleopatra le iban demorando un da y otro su marcha. Pero, por fin, un da, Julio Csar decide marcharse y abandonar Egipto. Ira tras los ltimos partidarios de Pompeyo. Cleopatra haba quedado encinta y, aquel mismo ao (47 a.C.), dara a luz a un nio al que le impondra el nombre de Cesarin. Nuevamente con Cleopatra Csar somete a los partidarios de Pompeyo, vence en Espaa a los sublevados contra Roma y regresa victorioso a su patria. Llama entonces a Cleopatra, que llega a Roma a bordo de un soberbio navo egipcio escoltado por seis bajeles romanos. Csar aloja a la reina egipcia en un lujoso palacio, a orillas del Tber. Celebra fastuosas fiestas en honor de la soberana e hizo que la mejor sociedad romana la recibiera y agasajara. No obstante, parecindole poco cuanto haba hecho, Csar ordena esculpir una estatua de su amante y colocarla a lado de la de Venus Afrodita, la diosa del amor. Y, aunque esto disgust a los romanos, stos no se atrevieron a manifestar su desagrado para no provocar la ira del tirano. Despus, contra la opinin del mismo Senado, Cleopatra permanece en Roma, agasajada y festejada por todos, incluso por sus enemigos. Marco Antonio y el fin de Julio Csar

Durante estos meses, la reina egipcia conoce a un general de Csar, al que ste le tena mucha estima. Se trataba de Marco Antonio, a quien ve por primera vez el ao 41 a.C. Ah empezaron a entablar relaciones y a surgir otro tipo de romance e intrigas. Por aquellas fechas en algunos de los sectores de la sociedad romana se empezaba hacer patente el descontento ante ciertas actitudes y medidas de Julio Csar. Se murmuraba que tena deseos de convertirse en emperador. Era algo que no deseaban y trataban a toda costa de evitar.

Algunos senadores y muchos soldados manifiestan su inconformidad ante el tirano. Desagradaba profundamente que hubiese mandado montar su efigie en varios lugares de Roma y la de Cleopatra, su amante, en el templo de Venus. Haba muchos hombres descontentos. Uno de ellos Casio, quien logr convencer a Bruto -segn ciertos rumores, hijo de Csar- para que acabara con el tirano. Poco tiempo despus Julio Csar es asesinado en el Senado por los partidarios de Casio y Bruto. Cleopatra y Marco Antonio Y fue Marco Antonio el nuevo confidente y amante de Cleopatra. Ya antes, en Roma, Marco Antonio haba contrado matrimonio con la hermana de Octaviano (Octavia), en el-40, pero hubo de regresar a Oriente para emprender una expedicin contra los partos (uno de los pueblos sublevados). Marco Antonio se establece con Cleopatra en Egipto, donde ambos constituyen una especie de monarqua independiente. Ya antes, en el 37 (37 a.C), Marco Antonio haba reconocido a Cesarin como co-regente de Cleopatra, con la que el camino del poder quedaba en manos de sta. En el -32, la ruptura entre Marco Antonio y Octaviano condujo a la declaracin de la guerra contra Cleopatra. Luego, tras la derrota en la batalla naval de Accio (31 a.C), Marco Antonio se suicida enterrndose un pual en el vientre. Poco despus, ella haca lo mismo sometindose a la picadura de un spid. Era el ao 30, a.C. Una soberana haba muerto entre el amor y su destino. Su nombre pasara de boca en boca, de generacin en generacin. Hoy todos la recordamos con el nombre de Cleopatra.