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APROXIMACION A LOS OBJETIVOS Y CONTENIDOS DE LA PSICOLOGIA DE LA EDUCACION CSAR COLL

Dos evidencias se imponen de entrada a quien se aproxima por primera vez a la parcela del conocimiento abarcada por la Psicologa de la Educacin. La primera es la existencia de un acuerdo total entre los especialistas sobre el hecho de que este conocimiento tiene que ver con la aplicacin de los principios y explicaciones de la psicologa a la teora y la prctica educativas. La Psicologa de la Educacin responde al convencimiento de que la aplicacin coherente de los principios psicolgicos puede ser altamente beneficiosa para la educacin y la enseanza. La segunda es la existencia de un desacuerdo importante entre estos mismos especialistas sobre casi todo lo dems: en qu consiste esta aplicacin, qu contenidos incluye, cmo integrar sus aportaciones en una explicacin global y no reduccionista de los procesos educativos, qu relaciones mantiene con las otras parcelas de la psicologa cientfica, cul es el perfil profesional del psiclogo de la educacin, etc. Ms all del acuerdo de principio sobre la pertinencia e importancia del conocimiento psicolgico para la educacin y la enseanza, las divergencias existentes respecto a estos y otros puntos hacen imposible una definicin clara y precisa que sea ampliamente aceptada y compartida. A riesgo de simplificar en exceso, podemos concretar esta falta de acuerdo en dos posturas extremas (Glover y Ronning, 1987). Por un lado, es posible entender la Psicologa de la Educacin como una simple etiqueta que sirve para designar la amalgama de explicaciones y principios psicolgicos que son pertinentes y relevantes para la educacin y la enseanza; en este caso, la Psicologa de la Educacin no configura un mbito propio de conocimiento, sino que es ms bien el resultado de una especie de seleccin de los principios y explicaciones que proporcionan otras parcelas de la psicologa (psicologa del aprendizaje, del desarrollo, de las diferencias individuales, de la motivacin, etc.). Por otro lado, es posible considerar que, si bien la Psicologa de la Educacin tiene que ver con la aplicacin de los principios psicolgicos a los fenmenos educativos, es mucho ms que una pura y simple aplicacin. Lejos de limitarse a trasponer al mbito educativo el conocimiento ya elaborado por la investigacin psicolgica, la Psicologa de la Educacin realiza contribuciones originales teniendo en cuenta al mismo tiempo los principios psicolgicos y las caractersticas de los procesos educativos. En otras palabras, la psicologa de la educacin es una disciplina con unos programas de investigacin, unos objetivos y unos contenidos propios. Este captulo, y con l el volumen al que sirve de introduccin, se sita en la segunda de las posturas mencionadas. En las pginas que siguen presentaremos la Psicologa de la Educacin como un mbito de conocimiento con una entidad propia, como una disciplina que ocupa un espacio definido en el concierto de las disciplinas psicolgicas y educativas. Adoptando una perspectiva lo ms integradora posible, respetuosa con la disparidad de opiniones y planteamientos sobre qu es y de qu se ocupa la Psicologa de la Educacin, intentaremos mostrar, sin embargo, en qu consiste su especificidad y cmo se relaciona con las otras reas de conocimiento psicolgico y educativo. Las discrepancias entre los psiclogos de la educacin en el momento de caracterizar la disciplina y precisar sus lmites tienen, por supuesto, mltiples orgenes. Sin nimos de exhaustividad, podemos mencionar los siguientes: el marco de referencia elegido para explicar los procesos psicolgicos (al igual que sucede en otros campos de la psicologa, encontramos tambin aqu concepciones distintas, cuando no contrapuestas, del psiquismo humano); el concepto de educacin y de enseanza del que se parte y el papel atribuido a los procesos educativos en la socializacin y el desarrollo del ser humano; el mayor o menor nfasis en los aspectos acadmicos y de investigacin o en los aspectos profesionalizadores; la importancia relativa atribuida a los componentes psicolgicos y a los componentes educativos en la bsqueda de explicaciones y en la elaboracin de propuestas de intervencin; y, por ltimo, la manera de entender esta aplicacin de los principios psicolgicos que constituye la razn misma de ser de la Psicologa de la Educacin. En nuestra argumentacin nos centraremos esencialmente en los dos ltimos aspectos, ya que son los que permiten comprender mejor las grandes concepciones actuales de la Psicologa de la Educacin. Una sinttica panormica de la evolucin de las relaciones entre psicologa y educacin nos servir como prtico para la descripcin de estas concepciones alternativas. La opcin por una de ellas la que entiende la Psicologa de la Educacin como una disciplina puentesupone el compromiso de atender

simultneamente al hecho de que es una disciplina psicolgica y educativa de naturaleza aplicada. A analizar algunas implicaciones de este compromiso dedicaremos el tercer apartado de la exposicin. Por ltimo, esbozaremos una definicin del objeto de estudio y perfilaremos los grandes bloques de contenidos de la Psicologa de la Educacin. 1. Las relaciones entre psicologa y educacin Desde mucho antes de la aparicin de la psicologa cientfica, el conocimiento psicolgico ha jugado un papel destacado en la elaboracin de propuestas pedaggicas y en la configuracin de la teora educativa. Recordemos, a ttulo de ejemplo, que Herbart (1776-1841), uno de los pensadores ms influyentes en el pensamiento pedaggico del siglo XIX, afirmaba ya que la filosofa moral debe indicar a la pedagoga los objetivos a alcanzar, mientras que la psicologa debe procurar los medios apropiados para ello. Con los primeros balbuceos de la psicologa cientfica en las postrimeras del siglo x estas expectativas se incrementan de forma considerable. Se cree firmemente que el desarrollo de esta nueva y prometedora ciencia proporcionar a la teora de la educacin un impulso definitivo para abordar y solucionar los problemas ms acuciantes. Los ejemplos abundan. As, Thorndike, uno de los primeros psiclogos que ponen las bases de la Psicologa de la Educacin, insiste en la necesidad de fundamentar las propuestas educativas sobre los resultados de la investigacin psicolgica de naturaleza experimental y aconseja desconfiar sistemticamente de las opiniones pedaggicas que carezcan de esta base. En el editorial del primer nmero del Journal of Educational Psychology, que se publica en 1910 en los Estados Unidos de Am rica, se subraya la necesidad de un nuevo profesional que debe actuar de intermediario entre la ciencia de la psicologa y el arte de la enseanza (citado por Williams, 1978). En Suiza y ms concretamente en Ginebra, Clapar funda la revista Archives de Psychologie, pone en marcha un seminario de Psychologie Pdagogique para iniciar a los profesores en los mtodos de la psicologa experimental y de la psicologa del nio, crea el Instituto de Investigacin Psicolgica y Educativa Jean-Jacques Rousseau y se muestra convencido de que la psicologa debe desempear un papel de primer orden en la elaboracin de una pedagoga cientfica. Aunque significativos, stos son slo algunos ejemplos de un movimiento ms general. Las expectativas depositadas en la psicologa desde el campo de la educacin se nutren fundamentalmente de los progresos espectaculares realizados durante las primeras dcadas del siglo XX en tres reas: las investigaciones experimentales del aprendizaje, el estudio y la medida de las diferencias individuales y la psicologa del nio. Esta situacin se refuerza todava ms en las dcadas siguientes, en las que la Psicologa de la Educacin aparece, en palabras de Wall (1979), como la reina de las ciencias de la educacin. Hacia 1940; se tiene el convencimiento de que la Psicologa de la Educacin entendiendo por tal bsicamente las tres reas mencionadas va a permitir que la pedagoga alcance definitivamente un estatuto cientfico (Husn, 1979). Cuando se inicia la dcada de los cincuenta, el panorama que presenta la Psicologa de la Educacin es extraordinariamente complejo. Quiz el hecho ms sorprendente sea la ausencia de una definicin conceptual clara y precisa en contraste con el reconocimiento oficial del que goza. La explicacin de este hecho se encuentra paradjicamente en el protagonismo que se le ha atribuido, y que se ha atribuido a s misma, durante las dcadas precedentes. Al ser considerada la ciencia de la educacin por excelencia, se ve abocada a ocuparse progresivamente de todos los problemas y aspectos relevantes del fenmeno educativo; pero, paralelamente a esta extensin de los contenidos y de los problemas estudiados, sus lmites se van desdibujando y se hace cada vez ms difcil precisar su objeto de estudio. Al ampliar desmesuradamente su foco de inters, la psicologa de la educacin pierde su identidad. En el transcurso de los aos cincuenta, se producen una serie de hechos que sern decisivos para el rumbo futuro de las relaciones entre la psicologa y la educacin. Empieza a tomarse conciencia de las dificultades de integrar los mltiples resultados, no siempre concordantes y a veces incluso contradictorios, que proporcionan las investigaciones psicolgicas. Las dificultades se agravan debido al afianzamiento de las distintas escuelas y corrientes dentro de la psicologa cientfica. Se empieza a dudar de la aplicabilidad educativa de las grandes teoras comprensivas del aprendizaje elaboradas durante la primera mitad del siglo. Asimismo, se agudiza la polmica iniciada en. los aos veinte por Thorndike y Judd sobre la escasa pertinencia educativa de la investigacin psicolgica y de las elaboraciones tericas resultantes (Van Fleet, 1976). Por ltimo, hacia mediados de la dcada de los cincuenta emergen una

serie de disciplinas que van a cuestionar el protagonismo de la psicologa como la reina de las ciencias de la educacin. Estas disciplinas principalmente la Sociologa de la Educacin, la Economa de la Educacin, la Educacin Comparada y la planificacin educativa ponen de relieve la insuficiencia del anlisis psicolgico para la comprensin global de los fenmenos educativos (Husn, 1979). Sin embargo, en este contexto que augura una crisis de la Psicologa de la Educacin como disciplina nuclear de la teora y la prctica educativas, se produce a finales de los aos cincuenta una serie de acontecimientos polticos y econmicos de gran trascendencia en el campo de la educacin. La confluencia de factores como el inicio de una poca de prosperidad econmica, el final de la guerra fra, el desplazamiento de la confrontacin entre los bloques a la carrera por el desarrollo cientfico y tecnolgico y el impacto de la ideologa del igualitarismo social produce un renovado inters por los temas educativos y hace posible un incremento espectacular de los recursos econmicos y humanos dedicados a la investigacin y a las reformas en este campo. El resultado es que las disciplinas educativas experimentan un desarrollo considerable durante las dos dcadas siguientes. La psicologa de la educacin, por la posicin privilegiada que ocupa histricamente, va a ser una de las ms beneficiadas por esta inyeccin de recursos. Sin embargo, la existencia de las otras disciplinas educativas que han surgido en los aos cincuenta le obliga, por un lado, a aceptar la necesidad de un planteamiento multidisciplinar en el anlisis de los fenmenos educativos y, por otro, a precisar su propio objeto de estudio. Es significativo, a este respecto, el cambio gradual que se pro duce durante estos aos en la amplitud y naturaleza le sus contenidos. En un estu dio de la evolucin de los contenidos de la psicologa de la educacin desde principios del siglo hasta 1970 mediante el anlisis de los manuales y programas utilizados en algunas prestigiosas universidades de los Estados Unidos, Feldhusen (1978) constata en los ltimos aos de la dcada de los sesenta un desplazamiento hacia lo que podramos llamar un enfoque instruccional. Las reas temticas clsicas aprendizaje, medida de las diferencias individuales, crecimiento y desarrollo humano ceden terreno ante el tratamiento del aprendizaje de las materias escolares y de los factores que inciden sobre el mismo. Esta tendencia se refuerza durante los aos setenta coincidiendo, adems, con el auge creciente de la psicologa cognitiva en la explicacin del aprendizaje, lo que favorece una aproximacin entre la psicologa del aprendizaje y la psicologa de la instruccin (Greeno, 1980). En efecto, el inters de la psicologa cognitiva por estudiar las formas complejas de la actividad intelectual la ha llevado cada vez ms a analizar tareas y situaciones que forman parte del curriculum escolar, al tiempo que la psicologa de la instruccin ha ido adoptando una perspectiva cognitiva en el estudio de los procesos de aprendizaje escolar. Llegamos de este modo al momento actual caracterizado, al menos en parte, por la identificacin entre Psicologa de la Educacin y psicologa de la instruccin y por la confluencia de esta ltima con la psicologa cognitiva. La psicologa cognitiva de la instruccin (Resnick, 1981) es, sin lugar a dudas, uno de los enfoques dominantes en la dcada de los ochenta. Sin embargo, paralelamente a la evolucin descrita, vuelven a arreciar las crticas sobre el alcance real de las aportaciones de la Psicologa a la Educacin, crticas neutralizadas a duras penas durante el perodo de bonanza iniciado en los aos sesenta. Tras la crisis econmica que se instala a nivel mundial a partir de 1975 aproximadamente y que provoca una restriccin considerable de las ayudas a la investigacin y a las reformas educativas, se subraya cada vez con ms insistencia que la masa de resultados empricos acumulados ha tenido unas repercusiones prcticas muy limitadas. Se cuestiona la utilidad de gran parte de la investigacin educativa y, en lo que concierne a la psicologa de la educacin, se pone en duda su capacidad para fundamentar cientficamente el arte de la enseanza. Se acepta, en trminos generales, que las expectativas depositadas en la psicologa desde principios de siglo no se han cumplido y se abre, de este modo, un perodo de reflexin sobre los fundamentos de la Psicologa de la Educacin y de bsqueda de alternativas. Algunos siguen insistiendo en que la psicologa es todava una ciencia joven y sostienen que las expectativas se colmarn cuando hayamos incrementado nuestro caudal de conocimientos. Otros afirman que el error reside en que las expectativas han sido excesivamente elevadas, sobre todo si se tiene en cuenta la enorme complejidad intrnseca de los fenmenos educativos. La mayora, en suma, admite que las relaciones entre la psicologa y la educacin han adoptado demasiado a menudo un carcter excesivamente unidireccional ignorando las caractersticas propias de los fenmenos educativos, siendo necesario y urgente un cambio de

perspectiva. La polmica contina abierta en la actualidad y tiene su reflejo, como decamos al principio, en la existencia de concepciones alternativas sobre los objetivos y los contenidos de la psicologa de la educacin. 2. Las concepciones actuales de la Psicologa de la Educacin En sus esfuerzos por contribuir a la comprensin y mejora de la educacin y la enseanza, los psiclogos de la educacin adoptan una diversidad de procedimientos que oscilan desde una postura marcadamente psicologizante, caracterizada por reducir los fenmenos educativos a la yuxtaposicin de los procesos psicolgicos bsicos que intervienen en ellos, hasta la postura opuesta, caracterizada por la toma en consideracin de las caractersticas propias de las situaciones educativas y por la voluntad de analizar los procesos psicolgicos en el contexto de las mismas. Esta dimensin la importancia relativa atribuida a los componentes psicolgicos y a los componentes educativos en la bsqueda de explicaciones y en la elaboracin de propuestas proporciona un buen referente para describir las concepciones actuales de la psicologa de la educacin (Coll, 1983a; 1983b). En un extremo del abanico, se sitan los autores que conciben la psicologa de la educacin como un mero campo de aplicacin del conocimiento psicolgico, como una psicologa aplicada a la educacin. El cometido esencial de la disciplina consiste entonces en extraer, del conjunto de conocimientos que proporciona la psicologa cientfica, los que pueden resultar relevantes y pertinentes para la educacin y la enseanza. Esta ha sido sin lugar a dudas la concepcin mayoritaria de la psicologa de la educacin hasta los aos cincuenta aproximadamente y sigue contando en la actualidad con numerosos partidarios . Por supuesto, existen muchas variantes en el seno de esta concepcin cuyo origen reside, bien en la parcela de la psicologa que se toma como referencia es posible, as, encontrarnos con una psicologa evolutiva aplicada a la educacin, una psicologa social aplicada a la educacin, etc., bien en la teora elegida para explicar los procesos psicolgicos psicoanlisis aplicado a la educacin, psicologa gentica aplicada a la educacin, anlisis experimental de la conducta aplicado a la educacin, etc. Todas estas variantes participan, sin embargo, del mismo principio: la investigacin psicolgica proporciona el conocimiento, que es de ndole general y puede aplicarse en consecuencia tanto a la educacin como a otras reas de la actividad humana. Lo que caracteriza a la Psicologa de la Educacin no es la naturaleza del conocimiento que maneja, sino el hecho de aplicarlo a los fenmenos educativos. Es evidente que resulta abusivo en este caso considerar la psicologa de la educacin como una disciplina con una entidad propia: no tiene un objeto de estudio particular ni genera conocimientos sobre l; a lo sumo, concibe estrategias que permiten decidir sobre la relevancia y pertinencia de los principios psicolgicos y que facilitan su aplicacin. Estamos ms bien ante un campo de aplicacin de la psicologa que ante una disciplina psicolgica o una rama diferenciada de la psicologa cientfica. Es fcil discernir, tras esta concepcin, la creencia ya comentada de que las aportaciones de la psicologa permitirn por s solas resolver de una manera cientfica y racional los problemas educativos. Debido, al menos en parte, a una reaccin ante la imposibilidad histrica de satisfacer estas elevadas expectativas, han surgido algunas voces que niegan a la psicologa de la educacin su derecho a existir como disciplina independiente. Estas concepciones, que suponen verdaderas alternativas epistemolgicas a la Psicologa de la Educacin, proponen integrar los contenidos tradicionales de esta ltima en una disciplina ms amplia que tendra como objetivo la aprehensin global de los fenmenos educativos. Es el caso, por ejemplo, de la educologa propuesta por Biggs (1976). El neologismo proviene de la fusin entre educ- (de educational) y -ology (de psychology). La educologa sera, para este autor, la ciencia que estudia el logos de la educacin. Si bien su vinculacin con la psicologa es esencial, como subraya el nombre elegido para denominar la nueva disciplina, la educologa integrara tambin las aportaciones de otras reas de conocimiento como la filosofa, la sociologa, la historia, etc. En suma, tras la propuesta de Biggs apunta la idea de elaborar una ciencia integrada de la educacin frente a la alternativa tradicional de considerar diversas ciencias de la educacin, entre las cua les se encontrara la Psicologa de la Educacin. En algn lugar intermedio entre los extremos que representan los dos grandes grupos de concepciones precedentes, encontramos las propuestas que conciben la Psicologa de la Educacin como una disciplina puente entre la psicologa y la educacin, con un objeto de estudio, unos mtodos y unos marcos tericos y conceptuales propios. Uno de los autores representantivos de esta tendencia es Robert

Glaser (1973, 1976), para quien esta disciplina puente tendra caractersticas similares a las de otras disciplinas aplicadas como la ingeniera, la electrnica, la arquitectura o la medicina cuyo desarrollo no puede entenderse al margen del de las ciencias bsicas correspondientes las matemticas, la fsica, la qumica, la biologa, pero tampoco puede reducirse a l; La psicologa de la instruccin, que es como denomina Glaser a esta disciplina puente, participa de las caractersticas de las llamadas ciencias del diseo o disciplinas tecnolgicas. Lo peculiar de este tipo de disciplinas es que no se limitan a describir y explicar su objeto de estudio, sino que adems elaboran procedimientos para modificarlo. Entre los numerosos autores que comparten puntos de vista parecidos, destaca por la fuerza de los argumentos utilizados David P. Ausubel, uno de los ms eminentes psiclogos de la educacin de nuestra poca. En un trabajo clsico titulado Existe una disciplina de psicologa de la educacin? (1969), Ausubel arremete contra la concepcin de sta como una miscelnea de la psicologa general, la psicologa del aprendizaje, la psicologa del desarrollo, la medida de las diferencias individuales, la psicologa social, etc. Segn l, la diferencia bsica existente entre la psicologa y la Psicologa de la Educacin radica en que la primera se ocupa del estudio de las leyes generales del psiquismo humano, mientras que la segunda limita su mbito de estudio a las leyes del psiquismo humano que rigen el aprendizaje escolar. Como subraya Ausubel, no es slo un problema de mayor o menor amplitud del objeto de estudio: En conclusin, por tanto, la Psicologa de la Educacin es inequvocamente una disciplina aplicada, pero no es la psicologa general aplicada a los problemas educativos, de igual modo que la ingeniera mecnica no es la fsica general aplicada a los problemas del diseo de mquinas, o la medicina no es la biologa general aplicada a los problemas de diagnstico, de curacin y de prevencin de las enfermedades humanas. En estas ltimas disciplinas, las leyes generales que tienen su origen en las disciplinas bsicas no se aplican al dominio de los problemas prc ticos; ms bien existe una teora separada de carcter aplicado que es exactamente tan bsica como la teora de las disciplinas bsicas, pero que est enunciada en un nivel inferior de ge neralidad y posee una relevancia ms directa para los problemas aplicados en sus respectivos campos. (Ausubel, 1969, p. 238.) El mismo nfasis en la necesidad de que la psicologa de la educacin tenga en cuenta las caractersticas peculiares de las situaciones educativas en la elaboracin de sus explicaciones y propuestas lo encontramos en autores europeos del mbito francfono como Mialaret, Len o Gilly, por poner slo algunos ejemplos. As, para Mialaret (1971, 1974), la Psicologa de la Educacin debe ocuparse ante todo del anlisis de los comportamientos y de los procesos psicolgicos que surgen en los alumnos como resultado de las intervenciones pedaggicas. Procediendo de este modo, la Psicologa de la Educacin se configura como una disciplina cientfica diferente, al mismo tiempo, de la psicologa y de la pedagoga. Ms an, en la medida en que procede a un anlisis de las situaciones educativas con la ayuda de los mtodos y conceptos de la psicologa, podr realizar aportaciones originales y. sustanciales tanto al conocimiento psicolgico como a la prctica educativa. Tambin Len (1966) y Gilly (198 1-82) insisten en que la Psicologa de la Educacin as entendida no se limita a aplicar el conocimiento psicolgico a la educacin y a la enseanza, sino que contribuye al enriquecimiento de la psicologa y de las ciencias pedaggicas. Llegados a este punto, conviene que recordemos lo que decamos en el apartado anterior sobre la convergencia histrica entre los intentos de precisar el objeto de estudio de la psicologa de la educacin y la tendencia a limitar progresivamente su campo de inters a los aspectos instruccionales. La cestin que se plantea es si esta convergencia es una necesidad lgica y epistemolgica o si se trata simplemente de un rodeo necesario para llegar a nuevas conceptualizaciones. En otros trminos, es posible concebir la Psicologa de la Educacin como una disciplina con una entidad propia no reductible, por tanto, a una amalgama de conocimientos provinientes de otros campos o reas de la psicologa sin identificarla por ello necesariamente con la psicologa de la instruccin? Debe limitarse la Psicologa de la Educacin al es tudio de los procesos instruccionales en la escuela o puede, por el contrario, ampliar su horizonte a otros tipos de procesos educativos que tienen lugar al margen de la institucin escolar?

La cuestin es ciertamente compleja y resulta arriesgado en el momento actual dar una respuesta categrica. Por una parte, es evidente que los intentos de precisar los objetivos y lmites de la Psicologa de la Educacin como disciplina con una entidad propia van en el sentido de la cnvergencia apuntada. Por otra parte, sin embargo, estamos asistiendo en la ltima dcada a una serie de esfuerzos dirigidos a estudiar, desde la perspectiva de la Psicologa de la Educacin, algunos tipos de prcticas educativas no escolares como, por ejemplo, las que tienen lugar en el marco de la familia. Hay que admitir, no obstante, que en estos casos las fronteras disciplinares se diluyen considerablemente hasta llegar a hacerse irreconocibles. En el caso de las prcticas educativas familiares, por ejemplo, es imposible y hasta cierto punto carente de sentido, diferenciar entre una aproximacin psicoeducativa y una aproximacin psicoevolutiva, sobre todo cuando la explicacin del desarrollo humano tiene en cuenta los contextos familiar, escolar, de relacin con los iguales, etc. en que se produce . En cualquier caso, como ha sealado Piolat (1981-82), parece razonable desde un punto de vista epistemolgico definir la Psicologa de la Educacin por su objeto de estudio, independientemente del marco institucional en el que tienen lugar los fenmenos educativos analizados escuela, familia, centro de formacin profesional, em3. La Psicologa de la Educacin: una disciplina psicolgica y educativa de naturaleza aplicada presa..., de la edad de los sujetos nios, adolescentes, adultos... y de la na turaleza del contenido hechos, conceptos, explicaciones, destrezas, actitudes, nor mas de comportamiento, valores... En esta lnea, Piolat propone como objeto de es tudio de la disciplina los procesos de formacin, entendiendo por tales los proce sos de cambio sistemtico en el comportamiento humano que respetan los siguientes criterios: son procesos de adquisicin, es decir, dan lugar a un aprendizaje; son in tencionales y finalizados, o lo que es lo mismo, responden a unas intenciones u objetivos educativos; tienen lugar durante un perodo de tiempo relativamente largo; provocan efectos durables en las personas; y, por ltimo, implican reestructuraciones importantes del comportamiento. En resumen, las concepciones que hemos agrupado en esta tercera categora comparten el rechazo a considerar la Psicologa de la Educacin como un simple campo de aplicacin de la psicologa, insisten en la necesidad de atender simultneamente a los procesos psicolgicos y a las caractersticas de las situaciones educativas y su brayan el carcter aplicado de la disciplina. Aunque la mayora de ellas reducen ms o menos explcitamente la Psicologa de la Educacin al campo escolar e instruccional, subsiste la duda de si es o no necesario y conveniente aceptar esta reduccin. Antes de seguir adelante en nuestro propsito de precisar el objeto de estudio y los contenidos de la Psicologa de la Educacin, vamos a detenernos brevemente en algunas de las implicaciones que supone esta caracterizacin de la misma como disciplina puente.