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4 VIAJES DE CRISTOBAL COLON Primer viaje (3 de agosto de 1492-15 de marzo de 1493)

Salida del puerto de Palos, obra deEvaristo Domnguez, en el Ayuntamiento dePalos de la Frontera.

Primer viaje, transatlntico.

Mapa del primer viaje de Cristbal Coln, 1492-1493. Topnimos modernos son en negro, y topnimos de Coln son en azul.

Llegada de Cristbal Coln a Amrica.Primer desembarco de Cristbal Coln en Amrica, por Discoro Puebla.1862

Cristbal Coln ante los Reyes Catlicosen la corte de Barcelona (V.Turgis, siglo XIX).

Finalizados todos los preparativos, la expedicin sali de Palos de la Frontera (Huelva) el 3 de agosto de 1492, con lascarabelas La Pinta y La Nia, y con la nao Santa Mara con una tripulacin de unos 90 hombres. En diversas pinturas y otras obras artsticas se ha reflejado la presencia de algn sacerdote o religioso, sin embargo en esta primera expedicin no viaj ningn clrigo entre la tripulacin.142 143 144 Estuvo en las Islas Canarias hasta el 6 de septiembre, concretamente en La Gomera (visitando a Beatriz de Bobadilla y Ossorio, gobernadora de la isla) y en Gran Canaria, arreglando el timn de La Pinta y sustituyendo sus velas triangulares originales por unas cuadradas, lo que la convirti en la carabela ms rpida de la flotilla.n. 9 La expedicin no result fcil para nadie y durante la misma hubo varios conatos de motines. Entre el 13 y el 17 de septiembreexperimentaron el efecto de la declinacin magntica.145 El 22 de septiembre envi Coln su carta de navegacin a Pinzn.n. 10 La noche del 6 al 7 de octubre se produce un intento de motn en la Santa Mara que fue sofocado con la ayuda de los Pinzn. Sin embargo entre el 9 de octubre y 10 de octubre el descontento se extiende al resto de la expedicin, tomando los capitanes la determinacin de que se volveran en el plazo de 3 das de no divisar tierra.146 147 El 12 de octubre, cuando la tripulacin ya estaba inquieta por la larga travesa sin llegar a ninguna parte, el grumete Rodrigo de Triana dio el famoso grito de: "tierra a la vista!". Sobre este episodio tambin existe controversia entre los historiadores, 148 ya que los reyes haban ofrecido 10.000 maraveds al primero que avistara tierra, sin embargo este premio lo recibi Coln quien, segn su diario de a bordo, n. 11 habra visto "lumbre" unas horas antes que Rodrigo de Triana.149 Llegaron a una isla llamada Guanahani, a la que rebautiz como San Salvador, en el archipilago de las Bahamas. Tambin desembarc en la isla de Cuba y en La Espaola. En las orillas de sta, el 25 de diciembre de 1492, se hundi la nao capitana, la Santa Mara. Sus restos fueron usados para construir el Fuerte de La Navidad, constituyendo as el primer asentamiento espaol en Amrica.150 Las dos carabelas, al mando de Coln, regresaron a Espaa. En el viaje de regreso sufrieron una fuerte tempestad que hizo que las naves se separasen, llegando la Pintaen primer lugar a Bayona el da 1 de marzo de 1493 y la Nia hizo lo propio llegando el da 4 de marzo a Lisboa.151 152 El da 9 de marzo, Coln se entrevist con el rey de Portugal para convencerle de que la expedicin no interfera con sus propiedades atlnticas n. 12 y despus parti para Andaluca. Finalmente, el 15 de marzo arribaron al puerto de Palos ambas naves con una diferencia de pocas horas una de otra. A los pocos das falleci Martn Alonso Pinzn, el principal socio de Coln en este viaje, que fue enterrado probablemente en La Rbida, segn era su voluntad.n.
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Se sabe que tanto Pinzn como Coln enviaron noticias de su llegada a los Reyes, que se encontraban en Barcelona.155 En esta ciudad apareci impresa, probablemente a principios de abril, una carta de Coln anunciando el Descubrimiento dirigida a Luis de Santngel156 fechada a 15 de febrero, cuando todava estaban en alta mar. Una semanas ms tarde se imprimi en Roma una carta muy similar, dirigida al tesorero Gabriel (o Rafael) Snchez y traducida al latn por Leandro de Cozco.157 158 159 Esta obra se difundi rpidamente por toda Europa y fue traducida al italiano y al alemn.

Escudo de armas concedido por los Reyes Catlicos.

En abril de 1493, Coln fue recibido por los Reyes Catlicos en Barcelona, donde explic su llegada por el oeste a lo que l crea era la India. Varios aos despus los europeos iran dndose cuenta de que las tierras a las que haba llegado Coln no estaban conectadas por tierra con Asia, sino que formaban un continente aparte al que se le empez a llamar "Amrica" a partir de 1507. El 20 de mayo los reyes, entre los premios y dignidades otorgados a Coln le concedieron esta ampliacin de su escudo de armas primitivo:
El Castillo de color dorado en campo verde, en el cuadro del escudo de vuestras armas en lo alto a la mano derecha; y en el otro cuadro alto a la mano izquierda un Len de prpura en campo blanco rampando de verde, y en el otro cuadro bajo a la mano derecha unas islas doradas en ondas de mar, y en el otro cuadro bajo a la mano izquierda las armas vuestras que soliades tener. Las cuales armas seran conocidas por vuestras, e de vuestros fijos e descendientes para siempre jams.160

Escudo usado motu proprio por los Coln a partir de 1502.

El escudo concedido por los reyes fue modificado pronto por los Coln, si bien estas modificaciones fueron hechas de "motu proprio", as en 1502 en la publicacin del Libro de los Privilegiosn. 14 se imprime en la portada un nuevo escudo. Este presenta las siguientes diferencias con el escudo oficial: las armas del primer y segundo cuartel fueron modificadas para representar las de Castilla y Len, las islas del tercer cuartel fueron modificadas acompandolas de una "tierra firme" en punta, con el fin de aadir las nuevas tierras

continentales ya descubiertas, y el cuarto cuartel colocaron cinco anclas para sealar su dignidad de Almirante, pero no derechas, sino tumbadas hacia la derecha; las armas primitivas, las que "soliades tener" segn el decreto real, fueron trasladadas a un "entado" inferior. 161 Las naves del primer viaje Para el primer viaje Coln utiliz tres naves, dos carabelas y una "nao", aunque comnmente se conocen como las "Tres Carabelas": la Santa Mara, la Pinta y la Nia. La Santa Mara
Artculo principal: Santa Mara.

La Santa Mara no era una carabela, en contra de lo que la apelacin colectiva tradicional de las "Tres Carabelas" afirma. Se trataba de una carraca (nao en el lenguaje nutico espaol de la poca). Con sus tres palos era una carraca menor construida, al parecer, en Galicia 162 (razn por la cual fue llamada originalmente La Gallega) y era propiedad de Juan de la Cosa. De acuerdo con las normas de estiba de entonces, la Santa Mara poda llevar una carga de 106 toneladas de la poca (51 toneladas actuales). En el palo mayor aparejaba dos velas cuadradas: la mayor con una cruz roja en el centro y una vela de gavia. El trinqueteportaba una sola vela cuadrada y el palo de mesana aparejaba una vela triangular latina. Del bauprs colgaba una vela de cebadera. La Santa Mara se hundi en aguas del Caribe durante el primer viaje.163

Rplicas de la Pinta, la Nia y la Santa Mara en el Muelle de las Carabelas de Palos de la Frontera.

La Pinta
Artculo principal: La Pinta.

La Pinta haba sido construida en los astilleros de Palos pocos aos antes del primer viaje. Fue elegida por Martn Alonso Pinzn por sus cualidades nuticas, ya que l mismo la haba alquilado anteriormente. La coste el concejo de Palos. Su nombre hizo pensar a algunos historiadores que perteneca a la familia Pinto, pero en realidad fue alquilada a los armadores Gmez Rascn y Alonso Quintero, que fueron en ella a Amrica como marinos. Probablemente su verdadero nombre fuera La Pint. Era una carabela nrdica de velas cuadradas con un velamen muy sencillo. Los palos de mesana y mayor iban aparejados con una vela cuadrada de grandes dimensiones, en tanto que el trinquete portaba una vela latina. La principal caracterstica de esta carabela era su velocidad, hasta el punto que Coln, en su diario de a bordo, haca referencia a que en una noche haba navegado a 15 millas por hora (una milla de la poca equivale a 0,8 millas nuticas actuales, por lo que su velocidad sera de unos 11 nudos, la misma que un carguero medio de la actualidad).163

La Nia
Artculo principal: La Nia.

La Nia era una carabela de velas latinas que perteneca a los hermanos Nio de Moguer, de ah su nombre. Antes de formar parte de la expedicin su denominacin era la Santa Clara. Esta embarcacin se construy en los antiguos astilleros del puerto de la Ribera de Moguer entre 1487 y 1490. Fue elegida por los Pinzn por ser muy maniobrable. Tambin la coste el concejo de Palos. Las velas de la Nia carecan de rizos, por lo que no tenan sistema de cabos que permitiera reducir la superficie en caso de fuerte viento. Las jarcias que sostenan los palos estaban enganchadas en los costados del buque. La carabela careca de castillo de proa, mientras que el alczar era bastante pequeo. Al llegar a las Islas Canarias se le cambi el velamen y se le pusieron velas "redondas" en lugar de las tradicionales "latinas" que portaba. 163 Es posible que, durante el primer viaje, la Nia fuera convertida en carabela de velas cuadradas durante la escala en Canarias.164 Posiblemente form parte tambin del segundo y tercer viaje de Coln,165 recorriendo en el transcurso de sus viajes ms de 25.000 millas nuticas en total. Datos tcnicos de los tres navos Santa Mara Tipo Fecha de construccin Desplazamiento mx. (t) Eslora (m) Manga (m) Calado (m) Carraca de tres palos 1480 223,88 29,60 7,96 2,10 4 bombardas de 90 mm; culebrinas de 50 mm; ballestas y espingardas sin determinar. La Pinta La Nia Carabela Carabela de velas de velas cuadradas latinas Sin fechar 115,50 22,75 6,60 1,85 25 Sin fechar 100,30 21,40 6,28 1,78 20

Tripulacin(hombres) 39 Armamento

Segundo viaje (25 de septiembre de 1493-11 de junio de 1496)


Artculo principal: Segundo Viaje de Coln.

Segundo viaje.

Segundo viaje en el Mar Caribe.

Parti de Cdiz y desembarc en la isla de Puerto Rico el 19 de noviembre. El objetivo de este viaje fue explorar, colonizar y predicar la fe catlica por los territorios que haban sido descubiertos en el primer viaje, todo ello bajo el amparo de lasbulas alejandrinas que protegan los territorios descubiertos de las reclamaciones portuguesas. 166 167 De las 17 naves que participaron en este segundo viaje (3 carracas, 2 naos grandes y 12 carabelas), slo se conoce el nombre de unas pocas, entre las que se cuentan la Nia, participante del primer viaje, y la Marigalante o Santa Mara, homnima de la malograda en el primer viaje, la carabela Cardera y la carabela San Juan, de la que era piloto el roteo Bartolom Prez, que en el primer viaje, fuera en la Nia.168 En su segundo viaje a la isla La Espaola, observ el eclipse lunar del 14 al 15 de septiembre de 1494 y, comparando sus horas del comienzo y fin con las registradas en las observaciones de Cdiz y Sao Vicente (Portugal), dedujo definitivamente la esfericidad de la Tierra ya descrita por Claudio Ptolomeo.169 En 1493 descubri la isla de Guadalupe, ubicada a unos 480 km (300 millas) al sudeste de Puerto Rico y que era conocida por los indios caribes como Karukera ("isla de las aguas hermosas"). Tras fundar la ciudad de La Isabela el 6 de enero de 1494, dispuso el retorno a Espaa de 12 buques de su flota, quedndose slo con las carabelas Nia -ahora llamada Santa Clara (su primitivo nombre)-, San Juan, Cardera y algunas otras. En junio de 1496 Coln regres de su segundo viaje a bordo de la Nia, acompaado slo de la India, el primer buque construido en las Nuevas Tierras.168

Tercer viaje (30 de mayo de 1498-25 de noviembre de 1500)

Tercer viaje.

Tercer viaje en el mar Caribe.

Mapamundi de Juan de la Cosa de 1500. El Nuevo Mundo aparece en la parte superior (en verde) y el Viejo Mundo en la parte central e inferior (en blanco).

En este viaje, Coln parti desde Sanlcar de Barrameda capitaneando seis barcos y llevando consigo a Bartolom de Las Casas, quien despus proporcionara parte de las transcripciones de los Diarios de Coln. La primera escala la realiz en la isla portuguesa de Porto Santo, de donde proceda su mujer. De all parti hacia Madeira y lleg el 31 de julio a la isla Trinidad. Desde el 4 al 12 de agosto explor el golfo de Paria, el cual separa Trinidad de Venezuela. En su reconocimiento de la zona lleg hasta la desembocadura del ro Orinoco, naveg por las islas de Isla Chacachacare y Margarita y renombr Tobago ("Bella Forma") y Granada ("Concepcin"). Inicialmente, describi las tierras como pertenecientes a un continente desconocido para los europeos, pero luego se retrajo y dijo que pertenecan a Asia. 170 El 19 de agosto retorn a La Espaola para encontrar que la mayora de los espaoles all asentados estaban descontentos, al sentirse engaados por Coln sobre las riquezas que

encontraran. Coln intent repetidas veces pactar con los sublevados, los tanos y los caribes. Algunos de los espaoles que haban retornado acusaron a Coln ante la corte por mal gobierno.171 Los reyes enviaron a La Espaola al administrador real Francisco de Bobadilla en 1500, el cual a su llegada (23 de agosto) detuvo a Coln y a sus hermanos y los embarc hacia Espaa. Coln rehus que se le quitaran los grilletes en todo su viaje a Espaa, durante el cual escribi una larga carta a los Reyes Catlicos. 172 Al llegar a Espaa recuper su libertad, pero haba perdido su prestigio y sus poderes. 173 Los viajes menores o andaluces Pese a la intencin de Coln de reservarse el monopolio de la conquista y colonizacin de las tierras a las que haba llegado, la Corona no tena esas ideas. De esta forma capitul las condiciones de nuevos viajes, cuyo objetivo era descubrir tierras desconocidas para los europeos y en ningn modo colonizarlas. Estos viajes se desarrollaron entre 1499 y 1519. Entre ellos cabe destacar los siguientes: Alonso de Ojeda y Amrico Vespuccio (el que a la postre dara el nombre al continente) llegaron hasta la actual Venezuela en 1499 y recogieron noticias sobre riquezas. Estas noticias fueron investigadas por otros marinos, que al final encontraron depsitos de perlas. Su intento de evadir el puerto andaluz para no declararlas les cost una condena. En el mismo ao, 1499, Vicente Yez Pinzn se convirti en el primer europeo en llegar al ro Amazonas y, segn diversos historiadores, se le debe considerar el verdadero descubridor del Brasil.174 175 Volvi a la pennsula el 30 de septiembre de 1500 con un cargamento de una madera muy cotizada denominada palo brasil. En una nueva capitulacin, firmada con Fernando el Catlico el 5 de septiembre de 1501,176 le nombran capitn y gobernador de Santa Mara de Consolacin hasta la desembocadura del ro Amazonas, pero no volvi a la zona. En el ao 1508 volvi al Caribe con la misin de buscar un paso al Ocano Pacfico, explor toda la costa de Centroamrica y de la pennsula de Yucatn, estableciendo el primer contacto con la civilizacin azteca.174

Estos viajes, si bien fueron limitados en sus objetivos, aportaron gran informacin a la Corona.

Cuarto viaje (11 de mayo de 1502-7 de noviembre de 1504)

Cuarto viaje.

Cuarto viaje en el mar Caribe.

Nuevamente parti de Cdiz. Explor las costas de las actuales Honduras, Nicaragua, Costa Rica y Panam, as como el golfo de Urab en la actual Colombia. Desde este golfo intent retornar a La Espaola, pero una tormenta lo hizo desembarcar en Jamaica, donde permaneci hasta 1504.177 En 1503, en su ltimo viaje por las Antillas Mayores, descubri las islas llamadas actualmente Caimn Brac y Pequeo Caimn (pues Coln nunca vio la isla de Gran Caimn), que recibieron el nombre de Las Tortugas. Se les dio ese nombre por la gran cantidad de tortugas que haba en ellas y en sus alrededores. Regres en 1504 a Sanlcar de Barrameda.

LOS TRES BARCOS DE CRISTOBAL COLON

Las 3 embarcaciones de Cristbal Coln en su viaje de descubrimiento de Amrica (1492) fueron: - La Santa Mara: nao o carraca al mando del mismo Cristbal Coln. - La Pinta: carabela al mando de Martn Alonso Pinzn. - La Nia: carabela al mando de Vicente Yaez Pinzn.