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O que disser deste livro eu amei, a estria no todo, mas principalmente os mocinhos cada um com o seu jeito e claro

ela extremamente obstinada, nunca deixou barato (kakaka) e ele tem um charme s lendo pra ver, mas o melhor do livro e que ela sempre exige muito dele e ele resiste muito pouco e acaba cedendo por amar ela O livro tem algumas cenas hot, mas tem. Beijos! Revisora Lila.

Delilah Marvelle Preldio de um Escndalo Prelude to a Scandal (2010) Srie 1 Escndalo

Resumo Tendo sido criada nas selvas da frica do Sul, ajudando o pai em seus estudos sobre a cpula dos mamferos, Lady Justine Fedora Palmer retornou novamente para Londres para fazer a sua estreia na sociedade apenas para descobrir rapidamente que os animais so muito mais civilizados do que os homens ao redor. Quando as investigaes de seu pai so tornadas pblicas, provando que a sodomia1 natural no reino animal, todos de Londres se mostram ultrajados e indignados com esses argumentos, incluindo a Sua Majestade Real. Seu pai preso e punido a pagar uma multa excessiva que simplesmente no podem pagar. Lady Justine est disposta a limpar o seu bom nome e garantir um lugar entre a alta sociedade de Londres, com fome de fofocas e calnias, para tentar dar liberdade a seu pai a partir dessa posio. H apenas uma pessoa que sabe

Sodomia a relao sexual anal entre pessoas do sexo masculino ou entre um homem e uma mulher.
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que pode confiar: o patro de seu pai, Edwin Radcliff Morton, o quarto duque de Bradford. Um libertino arrojado e bonito, Sim mas que ela adora apaixonadamente por sua bondade incondicional, sua inteligncia, seu humor e disposio para apoiar os estudos de seu pai, mesmo quando todo mundo riu de suas ideias. Mas, para seu espanto, o duque de Bradford no o mesmo homem que ela conhecia. Por trs de seu novo e desfigurado rosto se esconde um escndalo que est prestes a testar a fora e a vontade de ambos.

PRLOGO Um velho provrbio espanhol se atreve a declarar: Um grande dote s pode trazer uma cama cheia de farsas. Ento, por que, por favor, diga-me, o que traria um pequeno dote? Nada, eu acho, mas a roupa suja uma baguna. Independentemente do tamanho do seu dote, senhoras, entendam que descobrir um pretendente digno sempre uma aposta. Como evitar um escndalo, Autor desconhecido

Londres, Inglaterra Final de abril de 1829.

Lady Justine Fedora Palmer sabia muito bem que seu pai amado e estimado, o sexto conde de Marwood, sempre foi um cidado com moral, inteligente e honesto. Nunca se atreveu a provocar um tumulto social ou poltico entre qualquer das suas tribos, com quem manteve amizade ao longo de seus anos como naturalista na frica. Especialmente a mais notria e selvagem de todas as tribos humanas, a alta sociedade britnica.

Mas cada vez que o tema foi o acasalamento no jardim zoolgico, seu pai tornava-se uma alma com muitas palavras e absolutamente nenhum sentido. por isso que o pobre homem estava sentado na priso. Seu recm-publicado comentrio sobre a sodomia inata entre mamferos sul-africanos, o que sustentava que Deus lhes permitiu entrar no Seu Reino Natural e, portanto Sua Majestade Real devia dar entrada no nosso, tinham enrolado muitas penas para conta-las. Incluindo as de Sua Majestade Real. Embora seu pai tinha sido considerado culpado de conspirao para promover a corrupo moral e de sodomia ainda estava trancado na priso de devedores Marshalsea por um monte de multas exorbitantes que ele simplesmente no podia pagar. Ao contrrio da maioria das mulheres, que poderiam ter definhado sob tal escndalo, Justine nunca tinha estado em favor de definhar. Sua educao tinha sido incomum e mundana suficiente para entender que todas as mulheres, independentemente do seu gnero e espcie, tem a capacidade de coagir fisicamente um homem para a plena cooperao. E sim, ela sabia exatamente o homem para coagir. Um homem que ela queria coagir desde a primeira vez que veio para Londres, h dois anos, com a idade de dezoito anos: o nico patrocinador acadmico de seu pai, o notrio duque de Bradford. Mais conhecido pelos rebanhos de Londres como o libertino Extraordinrio, cujo apreo pelas mulheres no tinha limites e cujos bolsos e generosidade eram to profundo como o cu amplo. Apesar de sua fachada jovial, que ostentava um sorriso lento, insolente, olhos esfumaados escuros convidando cada mulher para jogar, tinha muito mais do que sua aparncia. Ele tinha uma inteligncia profunda e genuna fora s palhaadas selvagens que ele sempre costumava fazer para chamar a ateno. Lembrou de uma tarde em particular quando a adorao pelo homem totalmente floresceu em um desejo que fez os dedos dos ps enrolarem dentro de suas meias de seda. Enquanto seus pais e do Duque ainda jogavam cartas com um grupo de senhoras e senhores, aps um banquete, ela tinha escolhido para se sentar em uma cadeira do outro lado da sala e ler de modo a no ter de ser ridicularizada

por seu pai excessivamente competitivo. Logo aps a sua partida da mesa de jogo, o Duque havia lanado suas prprias cartas e anunciou formalmente que nenhuma mulher deveria desrespeit-lo por sua falta de habilidades nas cartas. Com uma varredura impressionante, em seguida, levantou a cadeira sobre a cabea e suportou-a atravs da sala como um acrobata. Mesmo fingiu tropear sob o peso em um esforo para faz-la rir. Com um suspiro bem satisfeito, ele tinha colocado sua cadeira frente a ela, insistindo para ela deixar o livro de lado e dizer-lhe mais sobre a vida fascinante que ela tinha levado na frica. Embora seus olhos tivessem uma tendncia a vagar por locais imprprios, o que ela gostava bastante, mesmo assim ele ouvia atentamente o que ela tinha a dizer, como se cada palavra que escapou de seus pulmes fosse importante, como se ela fosse importante. Trgico como era o homem nunca tinha sido o tipo de se casar, e ningum sabia que mais do que seus pais, que tinham advertido repetidamente para manter sua virtude o mais longe dos homens na medida do possvel. Apesar de toda a sua leitura exaustiva sobre o assunto e, apesar de ter lido Como Evitar um Escndalo muitas e muitas vezes, Justine sabia que uma senhora no poderia sempre evitar o escndalo. Especialmente quando seu pai estava sendo perseguido por defender os direitos dos sodomitas, utilizando o reino animal como sua plataforma. Aps pulverizar um pedao de pergaminho com gua de rosas que havia pegado emprestado de um vizinho, Justine finamente escreveu uma carta para o duque, similar a inmeras cartas semanais sempre enviadas a partir da primeira vez que ela o conheceu. O duque no respondeu sequer uma vez, sua me era grata por isso, mas Justine continuou a escrever cartas semanais de qualquer maneira. Nesta carta em particular, no entanto, ofereceu h Bradford um pouco mais do que as habituais fofocas sobre ela e sua famlia. Ela props vrias noites em troca da libertao de seu pai. Por no ter nenhum dote e nenhum pretendente no estava muito preocupada com a corte ou a sua virgindade por

um homem que no ofereceu nenhuma perspectiva de casamento. Ela s esperava que sua me e seu pai compreendessem. Embora tivesse havido muitos meses desde a ltima vez que tinha visto o duque, embora tenha ouvido varias fofocas que ele estava desfigurado por causa de seu relacionamento com uma mulher mais do que respeitvel, qualquer pedao da histria no h tinha intimidado. Sentia que o conforto de seu pai, segurana e sanidade superou qualquer de suas prprias dvidas femininas. Para seu espanto, mesmo trs dias depois de sua carta para o duque, seu criado apareceu em sua porta e apresentou a seguinte carta: Lady Justine, S posso pedir desculpas por lev-la a acreditar que seria capaz de arruinar algum em sua hora de maior desespero, muito menos uma senhora de tal qualidade estimada como a voc mesma. Embora eu no possa e no serei capaz de aceitar sua oferta, eu gostaria de propor algo diferente. Aos trinta e trs anos, eu vim para a compreenso profunda de que eu no estou ficando mais jovem. Ou, mais bonito. hora de me casar. Recebi e desfrutei muito de cada carta que voc enviou e lembro com carinho cada vez que a tenha encontrado. Portanto, eu no prevejo complicaes para pedir sua mo em casamento. Enquanto eu tenho certeza que existem muitos rumores sobre a minha condio fsica, posso garantir a voc que eu tenho uma sade excelente. Embora tenha uma cicatriz substancial no h nada para se preocupar. Se voc e seu pai concordam em nosso casamento, ser solicitada uma licena de casamento e a cerimonia estar pronta para acontecer dentro de seis semanas. Por sua vez, eu ficaria feliz em pagar todas as dvidas impostas a seu pai para garantir a libertao imediata de Marshalsea. Aguardo sua resposta, Bradford.

E, desde o incio, ela pensou que ele nunca iria pedir. Londres seria condenada por tratar o seu pai com desdm horrvel. Ela finalmente iria ganhar um pouco de respeito por si mesma e sua famlia. Ela

seria a duquesa de Bradford, e tinha a inteno de exigir o respeito de todos, a cada passo, a partir deste dia em diante.

ESCNDALO 01 Sem uma boa dama de honra, se pode muito bem estar morto. Lembre-se, uma acompanhante deve ser a outra cabea pensando. Como evitar um escndalo, Autor Desconhecido.

Cinco semanas mais tarde, ao anoitecer Com a ajuda de seu companheiro, o Sr. Kern, Justine saiu do carro de passageiro e saltou sobre a calada da praa. Vislumbrou a casa escura de

quatro andares e alabastro, observando que a maioria das janelas eram pretas como a noite que a rodeava. A baixa luz dourada filtrada atravs de alguns painis de vidro do outro lado da casa. Um sentimento sinistro estendeu sobre ela. Apesar das inmeras cartas que ela havia escrito para o Duque, implorando pelo menos uma audincia antes do casamento real, ele respondeu a cada uma delas em uma palavra: "No. No at a hora do casamento estipulado." Apelando para ele repetidamente havia produzido mais. Ela s no iria ver. Isso a preocupava muito. Foi realmente mais desfigurado do que originalmente tinha deixado parecer? Como se isso no fosse preocupante o suficiente complicaes parecia assolar a liberao de seu pai, apesar de seu casamento ser apenas em uma semana. E enquanto o advogado do Duque garantia repetidamente a ela que tudo daria certo, Justine precisava de mais do que uma mera segurana verbal. O Sr. Kern se juntou a ela e limpou a garganta, esperando para ser pago por suas muitas semanas de servio. Ele viu sua bolsa. Milady apontou. Eu pensei que esta seria uma visita social amigvel. Justine olhou para a sua bolsa amarrada com uma fita pendurada em torno de seu pulso. O cano da arma de seu pai esticado para fora. Ela fingiu um sorriso de desculpas. Ela uma amigvel visita social, Sr. Kern. Isso apenas para intimidar os empregados. O que me lembra Ela puxou bruscamente a garrafa de marfim com plvora de sua bolsa. O Sr. Kern parou. Em seguida, seus olhos se estreitaram sobre ela. Aps vrias tentativas falhadas para descobrir a tampa, Justine respirou fundo e enfiou os dedos sob a borda, dando um slido puxo final. Lutou e esticou os braos e a cortia saiu. O Sr. Kern recuou quando uma enorme nuvem de p cobriu seu rosto, xales, vestido e na rua, enchendo as narinas de um resduo de enxofre. Ela respirava com dificuldade e com isso a garrafa escorregou e caiu na calada, e

freneticamente limpou a fuligem de seu rosto e no peito. Totalmente cravejado Ela fez uma pausa, vislumbrando a garrafa ao lado dele nas sombras. Oh, no. Peg-la, viu o que foi deixado no recipiente e gemeu. Como rapidamente foi restaurado como o resto das mulheres em Londres. Completamente intil. Incapaz at mesmo de carregar uma arma. Seu pai teria se horrorizado por sua incompetncia. Exasperada, ela empurrou a garrafa cara para mos abertas do Sr. Kern. Aqui esta Sr. Kern. Puro marfim vale mais do que devo. Para encerrar oficialmente seu servio apreciado. Obrigado. Ele inclinou seu gorro de l e fez o seu caminho de volta para o carro alugado inspecionando sua bugiganga recm-adquirida. Se apenas os guardies em Marshalsea eram to fceis de agradar e se daria bem. Justine suspirou e olhou para a arma em sua mo. Ela sups que ela poderia se gabar desse jeito. Assim, quando as autoridades chegaram, ningum poderia argumentar que foi carregado. Carregando o gatilho, a arma de volta em sua bolsa e caminhou com plena inteno para a casa mal iluminada, alm dos portes, que haviam sido deixados convenientemente abertos. Ela correu at as grandes escadas, escurecidas e parou na entrada. Balanando qualquer indcio de plvora que ainda podia sentir em seu rosto, inalou ar para se refrescar e usou o batedor. Em seguida, a campainha. Os sons de passos ecoavam de dentro. Os pinos foram eventualmente destrancados e a porta da casa aberta, a luz dourada suave que flua atravs dos passos largos. Um cavalheiro, cabelos loiros escuros apareceu. Um que ela no tinha visto ao longo de todas as tentativas anteriores para entrar. Seu amplo queixo e sua barriga redonda vestia um uniforme apertado que ameaa explodir cada boto de seu colete escuro bordado. Ele deu um passo na direo dela, seu corpo forte saliente cerca de duas cabeas boas sobre ela.

Seu corao disparou quando ele saiu rapidamente. O que em nome de Deus, a sua me o tinha alimentado? Claramente, no a comida inglesa habitual. Falsificou um sorriso rpido e esperou, apesar de sua estatura imponente, este novo servo especialmente poderia tornar-se mais cooperativo do que os outros. Desculpe-me a hora senhor, e minha aparncia, mas esperava uma audincia com Sua graa. Voc poderia, por favor, informar sua noiva e futura duquesa, est aqui e muito urgente? Ela hesitou ento repetiu. Mais do que urgente. Esbugalhados olhos azuis do homem a olharam de cima a baixo. Estava varrendo chamins, milady? Espero que esteja tudo bem. Estava to entretida por ele como por sua situao. Vou estar em um humor melhor quando voc falar com Sua Graa. Ela tentou no parecer muito preocupada, ou ele no a deixaria entrar. Ele suspirou. Como o mordomo anterior me informou milady, Sua Graa no vai vla ou qualquer outro at a hora do casamento estipulado. Ele, no entanto, quer lhe garantir que tudo est bem. Ele se curvou, deu um passo para trs e bateu a porta. Justine engasgou indignada. Nem tudo est bem, senhor! Eu exijo que voc abra esta porta. Senhor! Ela fez uma pausa e piscou para a porta, que foi fechada to rudemente. Essa era a maneira de tratar uma duquesa? Ela bufou e olhou para trs para as sombras dos portes de ferro e edifcios de pedra artesanais subindo acima das rvores mais alm. Apesar de ter suprimido seus verdadeiros sentimentos de no pertencer a este mundo estranho de Londres, que era chegado o momento de admitir que os homens da Inglaterra no fossem realmente to educados e civilizados como era esperado. Se fossem, no trancar um homem velho por ter uma opinio contrria s regras

da sociedade e, certamente, no deixaria uma jovem mulher em uma porta, no escuro, sozinha. Enquanto assegurou-lhe que estava tudo bem. A parte covarde dela queria ir diretamente para a noite e desaparecer no prximo navio com destino Cidade do Cabo para evitar essa baguna completa. Mas seu corao e sua alma sabia o que tinha que fazer. Seu pai precisava dela, e ela no era a favor de esperar at o dia do casamento ao descobrir que seu pai foi preso para o resto de seus dias e iria morrer em Marshalsea. Necessitava de tranquilidade. E ia conseguir. Levantando o queixo, Justine rapidamente se voltou para a porta e atingiu a maaneta, s para descobrir que ela tinha sido trancada. Estreitando os olhos, pegou o batente e repetidamente bateu o anel de bronze contra o bloco, esperando que todas as cabeas da casa soubessem que ela estava ali. No iria para casa e no se importava que toda Londres fofocassem por dez anos completos. A porta finalmente abriu. Justine pegou sua mo e disse em seu tom mais grave. Diga seu preo, senhor, ou eu vou ser obrigada a dizer o meu. O mordomo sorriu, claramente divertido e ajustou seu uniforme confortvel. Posso assegurar-lhe, senhora, que eu no sou ningum para comprar. Ento eu posso assegurar ao senhor, que eu no sou um de ser rejeitado. Justine tirou a arma de sua bolsa e apontou diretamente para o peito. Seu dedo tocou o gatilho quando ele saiu corajosamente na frente dela, esperava mesmo que estivesse realmente carregada. Eu recomendo que se mova para o lado. Se necessrio, dar-lhe uma pancada na cabea com a coronha de sua arma entraria correndo. O homem foi imobilizado e torceu o nariz como se ele tivesse entendido que o era o resduo que foi polvilhado por todo o corpo dela. Ele se afastou e estendeu a mo em silncio, ela seguiu atrs dele pelo corredor. Sua colaborao muito apreciada.

Ela entrou no grande salo, ainda segurando a arma apontada para ele. Seus sapatos com saltos clicavam pelo cho de mrmore italiano, enquanto o aroma delicado, doce de cigarro foi introduzido nas narinas. Inalado. Quanto tempo Bradford fumou cigarros? Justine apontou a arma para a sala iluminada por velas esquerda. Ele fez uma pausa e piscou os olhos de espanto. L de joelhos, havia um jovem servo de uniforme completo, vestindo um avental branco com babados. E de todas as coisas, ele estava limpando o cho como uma dama! O rapaz fez uma pausa, sentindo claramente que estavam olhando para ele. Ele exalou um longo suspiro, como se sua me houvesse morrido, e depois colocou a escova de crina mergulhada em um balde com gua e sabo e voltou a esfregar rapidamente. O mordomo fechou a porta e olhou nervosamente para ela, mantendo cada pino. Eu espero que voc no se importe de esperar, enquanto aviso Sua Graa de sua chegada. Justine virou a arma de volta para o mordomo. Para que Sua Graa possa escapar por uma porta dos fundos? Creio que no. Ela reajustou seu aperto sobre a arma, tentando exalar confiana e firmeza com os olhos. Melhor me levar at ele. Ela deu um passo para trs, e voltou a olhar para a escada de mogno curva e as paredes cinza com tecidos de seda decorado com espelhos dourados e retratos de famlia enormes. Nada havia mudado. Alm do mais, ela se lembrou da primeira noite em que tinha entrado nesta casa. Que linda noite, quando ela e seus pais haviam jantado em privado com o Duque, em honra de seu retorno da frica. Ela tinha sido to impressionada. Mas o que chocou mais alm, muito mais do que a enorme ornamenta casa naquela noite, foi o Duque Bradford em si. O homem mais charmoso e inteligente que ela nunca tinha conhecido. claro que seus pais tinham a opinio de que nada teria sido impressionante para uma

menina de 18 anos de idade, que estava vivendo em tendas e cabanas cobertas com grama a partir de sete anos de idade. O mordomo suspirou e saiu esgotado. Ele fez um gesto em direo escada. Por favor, milady. O quarto do duque por aqui. O corao de Justine pulou, enquanto olhava estupidamente atrs do mordomo, que j estava subindo as escadas. Circunstncias parte seria vulgar admitir para si mesma que ela sempre perguntava como era o quarto do duque? O mordomo parou na metade da escada em espiral e andava para cima e para baixo com seus olhos. Ela limpou a garganta e levantou a bainha de seu vestido ao redor de seus ps, tentando manter a calma. Ela no iria se tornar um pudim. Afinal, uma mulher deve manter algum orgulho e dignidade, no importando seu nervosismo. Ainda mantendo a arma apontada para o homem, ela subiu as escadas. Quando ela estava no corredor, correu ao longo do amplo corredor tentando alcanar o mordomo que a tinha deixado para trs com a graa de um elefante em plena velocidade. O silncio tornou-se mais pronunciado. Andar a p, no caminho, procura de uma fileira de retratos, Justine diminuiu o passo e parou na frente de um retrato bastante marcante de uma jovem mulher vestida com um vestido de brocado branco. Seus grandes olhos azul-acinzentados fixos em Justine uma beleza distorcida que podia ser provocante e tmida. As velas colocadas em candelabros emitiam luz suficiente para lanar um brilho perfeito, quente no rosto da mulher, mesmo quando escurecer o resto da pintura. Sua pele plida era suave e recolhidos cachos loiros emoldurando seu rosto. Um pequeno sorriso em seus lbios. Justine baixou a arma e piscou. Quem era esta mulher bonita para Bradford? Uma irm ou uma prima de quem ela no sabia? Ou era, Deus me perdoe, sua amante? Ele sempre foi, sem dvida, conhecido por cercar-se com

as senhoras respeitveis, a no ser, que, infelizmente, se ela acreditava nos rumores, que levaram sua condio fsica atual. Voc exige ver a Sua Graa, mas no tm a urgncia? disse o mordomo de seu posto frente no corredor. Justine encolheu os ombros e correu pelo corredor. O mordomo abriu a porta almofadada no final do corredor e desapareceu l dentro. Justine seguiu, entrando em um quarto que era do tamanho de um campo. Ela congelou quando o mordomo passou por uma enorme cama de dossel coberta com pesadas cortinas de veludo cor de vinho. Os travesseiros, lenis e colchas todas em desalinho. Parou em frente de uma porta fechada do outro lado da sala para outra cmara anexa. Ele limpou a garganta e chamou. Sua Graa. Perdoe-me a intromisso, mas Lady Palmer est aqui. Ela insiste em uma audincia privada e aguarda ansiosamente a sua ateno e dentro dos limites de seu quarto. Justine fez um gesto com a arma completamente exasperado. Por que o homem parece um libertino? Como se ela fizesse esse tipo de coisa o tempo todo. Houve um movimento, seguido por um esguicho de gua bastante forte contra porcelana. Bendito seja sua alma, era o Duque que estava tomado banho? A voz profunda de repente surgiu do outro lado, As minhas ordens no significam nada? Voc est trabalhado aqui h uma semana caramba! Troquei o ltimo mordomo por menos. O mordomo fez uma careta e ajustou seu uniforme, alternando o peso de um p para o outro. Sim. Eu entendo perfeitamente a Sua Graa, mas voc provavelmente deveria saber que ela carrega uma arma e fez ameaas. Tendo em conta a hora da noite foi bastante difcil rejeitar. Sua aparncia geral bastante preocupante.

Justine encolheu os ombros e olhou para cima e para baixo em seu vestido cor de narciso, que estava bastante sujo de plvora para justificar uma priso em nome da segurana pblica. E pensar que ela havia usado seu melhor vestido. Estava murmurando por trs da porta, seguido por respingos de gua agressivos dentro da banheira. Vamos. Vou tocar o sino quando for hora de voc acompanh-la em casa. Que voc vai, Jefferson. Como punio. Tambm tenho a inteno de suspender temporariamente o seu salrio. Uh sim Sua Graa. O mordomo voltou, colocou o queixo um pouco mais no grosso pescoo e caminhou em direo a ela, sem olhar para ela uma vez sequer no rosto. Justine suspirou, ela no podia evitar ter arrependimentos. Empurrando a arma em sua bolsa, ela o segurou para fora. Tome isso, Jefferson, juntamente com minhas sinceras desculpas. Tenha certeza, que nunca esteve carregada. Vou deixar Sua Graa saber que no foi o responsvel. O mordomo fez uma pausa e levantou uma sobrancelha grossa, em silncio, reconhecendo o seu pedido de desculpas. Ele pegou a pesada arma de sua mo e saiu do quarto, fechando a porta atrs dele. Uma alma menos para se preocupar. Justine deixou escapar um suspiro e virou-se em direo porta fechada, com painis, levando para o banheiro. Se eu estivesse to preocupado com Bradford. Aquela voz escura, muito ocupada em no soar como ele. Afinal, houve um tempo em que, se todos os de Londres estavam em chamas, o homem ainda tinha a voz brincalhona e o brilho perverso nos olhos. Ele nunca tinha sido facilmente irritado e sabia como fazer com que todos at mesmo os trabalhadores, se sentissem como se fossem todos os parceiros. Embora ele fosse um libertino, sim, ela nunca tinha encontrado uma alma mais genuna e bondosa.

Seu pulso pulsava contra suas orelhas como a luz fraca espiando pelas frestas da porta. Bradford? Ele sempre preferia ser chamado como tal. Voc tem alguma ideia de que horas so? Perguntou ele. Voc no percebe que voc tem uma responsabilidade para si mesma e para o meu nome? Suas sobrancelhas se ergueram. Desde quando Radcliff Edwin Morton, o quarto duque de Bradford, se importaria com a hora ou a respeitabilidade? Justine avanou em direo ao quarto de banho, curiosa para o que ia encontrar no outro lado da porta. Percebendo que ele estava quase no comprimento do brao, ela parou. Que diabos ela estava fazendo? O homem estava tomando banho, pelo amor de Deus. E ao contrrio dos bosqumanos e hotentotes2 da frica, que mantiveram seus rgos genitais em tiras de couro confinado mesmo enquanto toma um banho, ela duvidava que ele fizesse. Ela lambeu os lbios, tentando no imaginar o que estava em sua cintura, ela no esqueceu a sua razo para visitar. Ela se mexeu nervosamente, sabendo que devia tentar ser educada. Ela estava interrompendo seu banho. J faz algum tempo desde a ltima vez que nos vimos. Ela conseguiu dizer. Exatamente 257 dias. Voc est bem? Ele rugiu uma risada. Voc pretende me dizer que se infiltrou em minha casa, armada, tarde da noite s para perguntar como eu estou? Ela torceu o nariz. Bom ponto. Uh No. Claro que no. Olha que eu tenho ficado bastante preocupada com voc e nosso acordo. Alm de no querer ver a sua prpria prometida at o dia do casamento, que at a minha prpria me admite que estranho, e ela acha poucas coisas estranhas, o seu advogado no explicou totalmente as complicaes em torno da liberao de meu pai. Eu no entendo porque est demorando tanto. J se passaram cinco semanas.

As mais antigas etnias humanas estabelecida na parte meridional da frica, que os primeiros invasores europeus chamaram de hotentotes ou bosqumanos.

Minha querida Justine. Seu tom de voz rouca soou completamente hipcrita maravilhosamente acariciando. Igual Sua Majestade e o Senhor Winfield, que a princpio levou os comentrios de seu pai para a ateno de Sua Majestade, eu mesmo estou muito zangado com seu pai. Mas, por razes muito diferentes. Fazendo-me passar por estpido. Mas o que tomou posse dele para ir contra o conselho de seu prprio patrocinador? Eu. No publicar uma, mas trezentas cpias de suas observaes de que a maioria das pessoas classifica como bestialidade. Mas claro que Sua Majestade estava indo para dar um exemplo. Inferno, eu mesmo queria dar um castigo quando eu descobri que cada uma dessas observaes sangrentas, estava dedicada a mim!

Agradecendo-me pelos anos de financiamento. Tem alguma ideia do nmero de cartas que eu tive que escrever a Sua Majestade, pedindo desculpas por minha contribuio financeira? Justine estremeceu. Sim, ela pode entender que ele estava chateado. Mas ele no tinha entendido que a dedicao foi concedida com o mais profundo respeito e gratido? Afinal, se no fosse por seu generoso financiamento, o financiamento do que qualquer outro par de Londres estava disposto a oferecer aos estudos de seu pai na frica do Sul nunca teria sido possvel. Pois, ainda que seu pai fosse um conde, ele sempre foi um homem de hbitos humildes dificilmente poderia manter uma casa respeitvel. Justine olhou para a maaneta, antes de seu lato meticulosamente decorado e autorizado a permanecer vibrante, mesmo quando seus olhos ardiam com lgrimas estpidas. Por favor, me assegure que isso no afetou sua deciso de ajudar. Ele est cansado, Bradford. E fraco. E ele se recusa a comer. Nunca o vi to fraco. Bradford suspirou. Forte o suficiente para ela ouvir. Eu sou o nico que est impedindo a sua libertao. Seus olhos levantaram a partir do boto. O que quer dizer? Houve um momento de silncio, seguido pelo suave sussurro de gua.

Como voc sabe, meu advogado andou negociaes diligentemente sobre este caso. Eu no sei como o Senhor Winfield, descobriu as minhas intenes de ajudar, mais uma vez levou-o ateno de Sua Majestade, que, em seguida, insistiu que o tribunal aumentar a multa de 2.000. Assim que o meu advogado encontrou essas demandas, as multas foram grosseiramente ampliadas outra vez. E mais uma vez. E mais uma vez. Os olhos de Justine se arregalaram quando ele lanou um bufo, E o que Senhor Winfield tem contra o meu pai para continuar a persegui-lo? Eles costumavam serem amigos! A nfase sobre o que costumava ser. Senhor Winfield despreza os sodomitas, Justine. O rumor que o seu prprio filho foi brutalmente sodomizado contra a sua vontade por muitos e muitos anos atrs, com a idade de dezesseis anos. Oh, meu Deus. No toa que o homem odiava o seu pai. Justine suspirou e balanou a cabea. Eu no sabia disso. E, aparentemente, nem meu pai. No algo que um homem iria discutir abertamente. No, eu no acho. Justine ficou em silncio por um momento. Assim que sanes foram estabelecidas? Cinquenta mil libras. por isso que seu pai ainda est no Marshalsea. Porque eu no tenho cinquenta mil em solto. A maior parte do meu dinheiro est ligada a terra e investimentos que no podem ser tocadas. E Sua Majestade sabe. Justine respirou assustada e absteve-se de balanar por manter-se no batente da porta. Cinquenta mil libras? Oh, meu Deus. Por que voc no me contou? Eu no quero que voc se preocupe. No me preocupar? Ela chorou. Eu tenho o direito de me preocupar quando se trata de meu pai. Eu no entendo como isso pode ser legal. Sua Majestade no pode

Sim, ele pode Justine. E ele vai ele disse em um tom agudo que proibia outra palavra. Eu j fiz arranjos para um mobilirio mais confortvel ser apresentadas a seu pai, juntamente com a melhor comida e vinho. Eu estou fazendo tudo que posso, e se tudo correr bem, isto no excede mais oito semanas. Agora, seja uma boa menina e toca o sino l ao lado da cama. Jefferson vai lev-la para casa. Apesar de sua aparente recusa a respeitar a minha privacidade antes do casamento, ainda tenho a esperana de v-la realmente em frente ao altar na prxima semana. Eu digo adeus e te desejo uma boa noite. Justine olhou para a porta. Casamento o que se dane! O pior que o meu pai tem que resistir, alm de ser ficar em um labirinto de salas e paredes de tijolo sujo, tem a ver com o prprio pblico. Voc sabia que Marshalsea permite a qualquer pessoa visitar aqueles que esto retidos? Qualquer um? Ela fechou os punhos com o pensamento. Homens e mulheres de forma aleatria a partir de todas as idades, de todas as partes de Londres, andando dentro do porto aberto durante horas para visitar apenas para zombar perguntas sobre a bestialidade da relao sexual e animal. Oito semanas iram mat-lo de desgosto! Recuso-me a deix-lo preso no abismo por outro dia muito menos mais oito semanas. O duque pigarreou. Duas vezes. E o que exatamente voc quer que eu faa? Que tomar de assalto a Bastilha? O p de faixa de l e colocar a cabea de Sua Majestade sob ela? Em seu silncio, ele continuou. Justine. Mesmo se eu pudesse juntar os fundos, a situao de seu pai no tem nada a ver com dinheiro. Seus comentrios recentemente exigiram os direitos dos sodomitas. Voc no sabe que as leis de bestialidade na Inglaterra foram endurecidas recentemente? Se o seu pai no fosse um conde, provavelmente teria sido pendurado, e Sua Majestade para no mencionar Senhor Winfield, s quero deixar claro.

Lgrimas queimaram seus olhos. Como se opem uma fria do Rei? Um no. Ento ento talvez voc deva ter o comportamento de seu irmo. Carlton foi gentil o suficiente para chamar ontem de madrugada. Ele, pessoalmente, se ofereceu para dirigir um pedido de Sua Majestade uma absolvio completa. Voc no pode fazer o mesmo? No quero dizer mais prximos de voc? O duque ficou quieto. Eu no me importo se o maldito Carlton prometeu dominao mundial. Eu a probo de ter qualquer associao com ele. Ele no o mesmo homem que voc conheceu e perdeu o ltimo de sua mente racional. Tal como o seu pai, eu suponho. Seus olhos se arregalaram. Oh, agora ele foi demasiado longe, comparando seu pai com Carlton. Eu j tive o suficiente disso, Bradford. Eu exijo que voc pare de atirar insultos, veste suas roupas e venha conversar comigo adequadamente. Eu ainda tenho que ver voc e me recuso a ser rejeitada desta forma. Justine, ele resmungou. Estou tomando um banho e, como tal, no estou disponvel para entret-la. Agora o sino, chame Jefferson. Como se ela pudesse ser intimidada por um grunhido e algumas palavras insignificantes. Uma vez que voc claramente no pretende deix-lo ver. Disse ela friamente, colocando a mo na maaneta de lato. No me deixa outra escolha seno para abrir esta porta. De qualquer forma que te olhar, Bradford, duvido me fazer piscar. Tenho visto coisas muito peludas maiores do que voc. Quando ele no respondeu, Justine agitado bufou um suspiro. Embora ela pudesse facilmente dispensar uma conversa educada, piqueniques romnticos e passeios de carruagem, as iguarias que ele nunca lhe ofereceu durante o seu breve noivado, ela no tinha a inteno de esperar at o dia do casamento para v-lo. Deixando de lado o terrvel sofrimento de seu pai, ela iria

acabar com esse truque. E a melhor parte? Teria de esperar at a noite de npcias para ver o Duque em toda a sua glria.

ESCNDALO 02 A roupa a nica coisa que nos separa dos animais, por isso que absolutamente imperativo para manter a vestir-se o tempo todo. Como evitar o escndalo, Autor desconhecido.

Radcliff Edwin Morton, quarto duque de Bradford, se assustou, enviando uma onda de gua quente contra a banheira de porcelana volta. Ele puxou o cabelo molhado e seus olhos escuros com alguns movimentos de mo e soprou furiosamente, tentando reduzir sua ereo latejante. Uma ereo causada por saber que Justine estava finalmente ao seu alcance. Maldita por coloc-lo nesta situao. Ele se recusou a estar em sua presena at que eles fossem marido e mulher. Mesmo depois de oito meses de deteno, era bvio que ele no podia confiar que seu corpo ia cooperar. Radcliff saiu da gua que fluia sobre seu corpo. Rangendo os dentes, agarrou a toalha do suporte de cobre colocado ao lado da banheira e esfregou a gua do seu cabelo. Ele deu um passo em direo ao piso italiano azul e branco, rapidamente secou o resto de si mesmo e jogou a toalha molhada de lado. Balanando a cabea, pegou as calas do cho, grato que seu criado tinha as deixado cair em sua partida, ou ele no teria nada para cobrir sua metade inferior alm de uma toalha. A porta se abriu, batendo na parede. Ainda inclinado para frente com as calas na frente dele, Radcliff congelou com espanto.

O cheiro acre da plvora encheu o ar, enquanto um suspiro feminino ecoou dentro dos limites do quarto de banho. Sem dvida, em resposta a uma ereo completa em exibio. Embora provavelmente em resposta leso. Radcliff bateu com as calas em seu pau duro, e endireitou as costas bruscamente, perguntando se ela tinha visto algo na natureza. Seu pulso acelerado, temendo sua reao ao ver a cicatriz irregular que ficava em um lado de seu rosto. Justine e seus olhos castanhos viajaram pelo comprimento de seu corpo nu, antes de jog-lo em seu rosto. Seus lbios pressionados em uma linha e bochechas coraram, reconhecendo no s a cicatriz, mas a falta de roupas e esconder a ereo contra suas calas. As sobrancelhas de Radcliff juntaram quando ele a viu. Jefferson tinha atingido a marca. Ela parecia uma Cinderela. Seu vestido amarelo plido, que foi parcialmente escondida sob o casaco escuro estava manchada de cinza. O cheiro acre do que claramente estava se referindo ao p. Mesmo seu cabelo, que foi recolhido em belos cachos, foi completamente pulverizado. E, embora a mulher ainda fosse atraente, as cinzas no eram. Tentando parecer indiferente, soltou um assobio baixo que no tinha nada a ver com a admirao. Vejo que estava construindo armas para toda a unidade de infantaria da Inglaterra. A luz bruxuleante das lamparinas no banheiro visivelmente suavizou o seu rosto. Eu Oh, Bradford. Isto incompreensvel. O que aconteceu? O que aconteceu com seu rosto? No querendo discutir porque foi claramente mutilado, e certamente no enquanto estava seminu, ele encolheu os ombros. Foi mais do que uma mera escaramua3. Nada mais. Certamente no era nada comparado tortura e humilhao que tinha sofrido Thurlow Matilda nas mos de seis homens.
3

Briga, combate, contenda, gesto de quem se dispe a praticar um ato .

A mera escaramua? Ela repetiu. Voc chama isso de uma escaramua simples? Se soubesse melhor, eu diria que algum maliciosamente tomou a espada todo o lado do seu rosto. Como se ele colocaria em palavras o que tinham acontecido com ele e Matilda. O que est feito est feito. No h necessidade de persistir em questo, que no pode ser alteradas. Ela olhou para ele. Quer parar de ser to indiferente? Eu estive preocupada com voc. Voc esta reclusa por cerca de oito meses. Que homem faz isso? Radcliff lutou para no deixar que suas palavras o agitassem. As razes por trs de meu isolamento no tem nada a ver com meu rosto. No h razo para discutir com voc perto de outro momento mais apropriado. Agora, peo-lhe para sair. Voc viu muito mais do que seria considerado respeitvel, e ainda no somos marido e mulher. Ela colocou as mos nos quadris e olhou. Eu no estou prestes a ir e me casar com voc, Bradford, enquanto voc continua a fugir s minhas perguntas e deixar meu pai ser perseguido por razes que vo alm da justia. No h nada mais que voc pode fazer por ele? Qualquer coisa? No ajudou seu pai em seus estudos o suficiente? Estudos de Radcliff tinha realizado financeiramente por muitos e muitos anos, porque eu sempre acreditei que proporcionar a humanidade uma compreenso do que ele sabia que eram todos animais. Ele s no tinha sido preparado para o que ele havia descoberto. Narrando os hbitos de criao de mais de mil mamferos sul-africanos, a contagem foi encontrada de forma consistente com a correlao entre o animal e o cortejo humano, fornecendo evidncias de que as relaes existem alm de um mero homem e mulher, que uma unio fsica tambm pode existir entre um homem para outro, ou de uma mulher para outra, como foi feito na natureza.

O trabalho era fascinante, mas muito perigoso e liberal na Inglaterra. E ento Radcliff obteve a promessa do conde de que no iria publicar qualquer um desses comentrios at que todas as leis de sodomia fossem modificadas. Um ano depois, Radcliff manteve metade de seu rosto e um irmo que iria odi-lo para sempre, mas uma coisa permaneceu constante em sua vida. Proposta e cartas semanais de Justine. Embora ele se recusasse a responder nenhuma delas, por medo de encoraj-la ou a sua obsesso, ela continuou a escrever, o mantendo com sanidade durante esses meses de priso. Em seguida, a documento maldito tinha sido publicado as suas observaes e forou sua filha a fazer uma oferta que havia esmagado o ltimo vestgio de Radcliff tinha de ficar longe. Porque, se os seus cartes poderia oferecer sabedoria em suas horas mais sombrias, ele s podia imaginar o que ela poderia oferecer como esposa. Justine olhou para ele com frieza. Nem mesmo a ouvir, certo? Nem parece que voc se importa. Ele deu de ombros. Eu me importo. Ela baixou as mos para os lados e continuou falando como se ele estivesse completamente vestido. Mesmo seu prprio irmo graciosamente se ofereceu para apelar a Sua Majestade sobre esta injustia. Voc no pode fazer o mesmo? Radcliff estreitou seu olhar. Seu irmo no sabia nada sobre a bondade ou compaixo. No sabiam quais foram s razes para Carlton se envolver na situao de Justine, mas Radcliff tinha certeza que no tinha nada a ver com a decncia comum. Para ter certeza, s havia um capito no barco e, certamente, no seria Carlton. Sem dar a mnima se Justine teria desmaiado, Radcliff balanou as calas fora de sua metade inferior, o ranger enviado para ela, e abriu os braos. Talvez eu devesse recorrer a Sua Majestade no momento. Do jeito que estou, nu e completamente animado com a sua presena! Poderia sair, por favor?

Um suspiro escapou de seus lbios quando seu olhar passou sobre sua ereo. Seu rosto floresceu instantaneamente com ambas as cores da bandeira britnica. Ela levantou uma mo coberta de fuligem, protegendo os olhos e virou a cabea para o lado, como se apenas com a mo no era suficiente. Deus, eu estou tentando ter uma conversa civilizada com voc. Ele bufou e fez um gesto em direo a ela. Voc nem sequer est em Londres tempo suficiente para saber o significado de ser civilizado. Inferno, seu pai parece pensar que pode publicar livros que insultam nossos costumes, nossas leis e nosso rei sem consequncias, enquanto voc acha que pode invadir minha casa, ningum a convidou a me intimidar com um ar de tribo Africana. Deixe-me assegurar-lhe, eu no sou um homem que pode ser intimidado. Havia uma razo para que eu no quisesse ver voc antes do casamento. Se ela j no estiver bvia para voc, eu tenho falta de autocontrole. Eu vejo. Ainda se escondendo atrs de sua mo, ela freneticamente chutou as calas longe de seus ps, voando de volta para ele. De qualquer forma, eu no posso levar essa conversa a srio com seu pau totalmente exposto. Radcliff rapidamente pegou sua cala e puxou-os violentamente. Abotoando no lugar, ajeitou a ereo, ento, fez um gesto em direo banheira. Eu sugiro que voc lave o rosto antes de ir. Parece como uma nativa com todo esse p. J. Eu duvido que voc saiba mesmo como se parece um nativo. No entanto, ela ergueu o queixo e caminhou diretamente para a banheira. Ela olhou para ele o tempo todo, como se fosse garantir que ele mantivesse a distncia, ela mergulhou as mos cobertas de fuligem na gua e esfregou seu rosto. A parte de trs de suas saias sacudiu seu traseiro escondido debaixo sedutoramente na frente dele.

Radcliff engoliu em seco, tentando no imaginar como essas ndegas e pernas eram debaixo do tecido do vestido. Ou como eles eram contra suas mos errantes. Ele cruzou os braos to instveis em seu peito nu. Justine bateu nas laterais de seus cachos molhados, suspirou e virou-se para ele. Ligeiramente sardenta, sua pele macia brilhando agora. A poeira sumiu, revelando um nariz delicado, sobrancelhas arqueadas e deslumbrantes olhos cor de avel a quem ele nunca tinha sido imune. Por Deus. Ela era ainda mais sedutora do que se lembrava. Esperar uma semana inteira seria uma tortura implacvel. Porque o que realmente queria fazer era Radcliff apertou sua mandbula e cravou os dedos profundamente em seus bceps rgidos. Era mais sensato. Persistindo na sua necessidade s permitia seu lado hedonista4 apodrecer. Ele tinha que provar a si mesmo antes do casamento, que passou a dominar a sua obsesso. Apertando os braos cruzados contra o peito nu, tentou colocar qualquer barreira fsica que pudesse entre eles. Eu no posso ter voc aqui. Eu no posso ter voc na minha presena, at que sejamos marido e mulher. Ela cruzou os braos sobre os seios fartos, dispersando uma considervel camada de p, e continuou ali na frente da banheira. Claramente relutante em cooperar. Tinha que se livra dela antes que se colocasse entre as suas coxas. Radcliff caminhou em direo a ela, fechando a distncia entre eles. No me deixa alternativa. Sua postura confiante tornou-se mais incerta, enquanto seus olhos o viam quando ele se aproximou cautelosamente. Eu no terminei com essa conversa. -Sim, voc terminou. Ele agarrou sua cintura espartilhada e puxou bruscamente para cima. Com fora.

Indivduo que prioriza o prazer e a supresso da dor como objetivo de vida .

Ela soltou um grito quando ela se virou e tentou desajeitadamente fugir para longe seu aperto. Eu no sou um saco de viagem! Empurrando a cabea sob os braos freneticamente agitados e camada dela, esmagou suavidade quente contra ele e pegou em seu ombro, seus dedos investigando em suas coxas curvas escondidas. Ela congelou, seus dedos o calor nu e divertido no toque suave de seu vestido. Isso foi um erro. Um erro terrvel. Em uma torrente de golpes, ela bateu a bunda, fazendo-o mais consciente de seu corpo e do dela. Suas mos seguraram com mais fora, pressionando-a contra seu torso, mesmo tremendo. Seu pnis pulsava contra a l de suas calas, exigindo de ser satisfeita. Provoclo para quebrar o jejum. Inalou. No. No estava preparado para nada disso. Jogando fora de seu ombro, ele colocou os ps no cho e deu um passo atrs. Seus olhos se arregalaram enquanto seus braos balanaram e se equilibrou contra o ombro da banheira. Radcliff correu para agarr-la, mas ela caiu para trs, casaco, saias, meias, chinelos e assim por diante, com um enorme grito, e desapareceu com um toque, fazendo com que a gua saltasse a partir de dentro da banheira oval. Oh, droga! Justine Ele riu, apesar de seu prprio desconforto, e levantou-se para pux-la para fora da banheira e segurou-a pelos braos. Ela sentou-se, puxando os braos com fora. No me toque! Ele pulou para trs, sacudindo a gua de seus braos nus, seu pesado peito, seu corao batendo. Pfffff! Os longos fios de cabelo molhado foram se desenrolando de seus pinos e corria em volta do rosto e ombros. Definido seus seios cheios e subia e descia o material encharcado de seu vestido anexado mostrando cada respirao cansada. Por que quase me jogou para dentro! Os bens torneados, membros plidos visveis, o joelho arredondado tentado como ele estava, e sua roupa estava empilhada e molhada em gua em

torno de sua cintura. Sentindo as calas ainda se ajustando ao seu pnis, assobiou e lutou desesperadamente precisa derramar seu smen. Ele tinha que ir. Agora. Radcliff correu direto para o quarto e fechou a porta atrs dele, apoiando as costas contra a porta. Depois de algumas respiraes pesadas quase ofegantes, afastou-se da porta. Deus. Ele ainda era o mesmo homem, incapaz de controlar seus prprios pensamentos lascivos e impulsos sexuais. Pensamentos e impulsos sexuais que ele tinha certeza que ele tinha dominado em seu isolamento. Ele no percebeu que tornar Justine uma parte permanente de sua vida seria to difcil. Pegando qualquer camisa que ele poderia encontrar, colocou de uma s vez, deixando as pontas penduradas ao longo da frente da cala para melhor esconder qualquer sinal de emoo que no podia suportar. Porque suas mos estavam sujas de plvora molhada, balanou a cabea e bateu contra a frente de sua camisa de linho branco. Tanto esforo para seu banheiro. E tudo o mais em que ele havia trabalhado no funcionou. Inferno, tinha tanto controle sobre seu pnis como um co a seu dono. O respingo violento de gua vindo do banheiro o fez parar. Eu s precisava me vestir. Comprometo-me a ir embora! O espirro cessou. Eu prefiro que voc fique onde est, Bradford. Voc j fez o suficiente. Eu irei sozinha. Eu Ela no conseguia ouvir nada e ficar satisfeita. No que pudesse culp-la. Ele olhou para a porta e perguntou se ele devia ir de qualquer maneira. Tem a certeza de que no posso? Tenho certeza. Fique exatamente onde voc est. Ele caminhou at a cama e afundou no colcho com um suspiro. Tanta coisa para fazer uma boa impresso sobre o quem em breve seria sua esposa. Houve um respingo enorme, como se de repente tivesse ido um lago. Oh! Houve um baque.

Radcliff fez uma careta de dor. Mais do que provavelmente, ela estava no cho. Ele deu um pulo. Justine? Houve algumas bufas. No se preocupe. O meu vestido tudo. A gua est sendo muito difcil para mim mover minhas pernas. Mover suas pernas? Radcliff levantou uma sobrancelha interrogativa e olhou para a porta fechada atrs dele, e os imaginou juntos. Seu vestido molhado deliciosamente ajustando cada centmetro de suas bem torneadas pernas. Ele rasgando o material molhado do seu corpo, seus gemidos se misturando com o seu prpria. Um arrepio percorreu seu intestino at imaginando os dedos deslizando ao longo de suas coxas e se espalhando. Seus suspiros e o aroma de sua excitao vagando entre Radcliff lutou para desabotoar sua cala de l. Mal podia respirar ou pensar ou Instantaneamente, de repente levantou as mos. Ele ficou l por um momento muito angustiante e focado em acalmar sua respirao embora seu peito doesse e pesava com o esforo. Voc tem mais controle do que isso. Eu j tentei sozinho. Radcliff permaneceu perfeitamente imvel e sua pele molhada e seu pau latejante refrigerado a memria de seus pensamentos lascivos. Baixando as mos, abotoou a aba aberta da cala, tentando fazer o melhor para no entrar em contato com sua ereo ansiosa. Que desgraado. Devia estar ajudando Justine. No. Talvez devssemos retirar seu vestido props rapidamente em direo porta fechada. Ser mais fcil para voc se Ele encolheu os ombros. Retirar o vestido provavelmente no seria uma boa ideia. Apesar das evidncias, Justine tinha mais respeito do que isso. Houve um momento de silncio constrangedor. Fique onde est, Bradford. Eu vou agir por conta prpria.

Radcliff irregularmente bufou e voltou para a cama, afundando o colcho. Felizmente, sua ereo havia diminudo. Houve um som de secagem rpida de saltos sobre os azulejos. A porta se abriu e ela entrou grandiosamente. S o vestido deveria ter dragado metade da banheira maldita. As poas de gua se espalharam rapidamente pelo cho, o vestido pingando e as bordas das mangas agora planas. Ela jogou fogo dos seus olhos, as bochechas queimado. Sua respirao ficou presa quando ele desviou o olhar, tentando no focalizar o perfil do seu corpo ou em seu rosto. Podia se lembrar com carinho quando ela chegou pela primeira vez da frica, h dois anos os exuberantes 18 anos de idade e to doce como um vinho Tokaji. Seu cabelo tinha mantido brilhante dourados e a pele tinha sido to belamente colorida pelo sol, ao contrrio dos rostos plidos pelo que Londres foi conhecida. Apesar de sua pele era muito plida, deixando para trs um rastro fino de sardas, e os fios de ouro no cabelo havia desaparecido ao que era agora um marrom maante, ela ainda era bastante impressionante. E isso foi apenas o seu rosto. Justine ergueu o queixo e foi alm de sua cama de dossel, deixando um rastro brilhante de gua. Eu exijo mais respeito do que isso. O casamento est cancelado. Boa noite e adeus. Radcliff se estremeceu, compreendendo provavelmente o que ela queria dizer, e pulou para fora da cama. Ele se recusou a ficar a ss com seus pensamentos mais. Ele precisava disso. Ele precisava dela. A esposa que iria assumir a responsabilidade de quem e o que era a sua vida diria. Apressando-se para ela, e levou-a manga encharcada. Justine, no quero - No me toque! Ela deu um passo para trs e virou-se, cambaleando por um momento contra o peso do vestido. Ser que o diabo comprou sua alma? Eu no consigo pensar em outra razo pela qual um homem adulto

lanar sua noiva para a banheira de gua e, em seguida, levantar-se e descaradamente fecha a porta, deixando-a para se virar sozinha. O diabo realmente residia dentro de sua alma. E ningum sabia melhor do que ele. Mas ele tinha comeado a acreditar que nesses oito meses, ele era mais forte do que o diabo. E ele estava indo para experiment-lo. Ela. Para si mesmo. Para todos. Perdoe. Eu Ele fez uma pausa. Porque a mo dele estava molhada de toc-la, jogou-a contra suas calas. Ele olhou para o cho de madeira sob seus ps descalos, a gua que continuou adquirindo mais do vestido. Voc est inundando o quarto inteiro. Ela bufou. Mas claro que eu estou inundando o quarto inteiro. Qualquer ideia de quanto tecido usado em um vestido? Eu no tenho absolutamente nenhuma dvida que eu tenho embebido na maioria, mas era tudo de seu banho de gua suja. Inferno, precisava devolv-lo para o banheiro e essa baguna limparia seus servos. Ele apontou para a prxima sala. Vai. Tire seu vestido. Eu vou encontrar algo para voc vestir. Embora ele no soubesse por que, vendo que ele tinha demitido todos os servos da casa durante oito meses. Voc quer que eu remova a roupa? Justine borbulhava uma risada e jogou gua em sua direo quando ele acenou com a mo diante. Se no soubesse melhor, eu diria que voc estava tentando dormir comigo antes do casamento em si. E embora eu esteja muito lisonjeada, voc no teria ganhado exatamente, certo? Isso vindo de uma mulher que inicialmente havia oferecido sem casamento. Ele fixou seu olhar sobre ela. Eu no quis dizer isso. Eu posso ser virgem, Bradford, mas isso no faz de mim estpida. Eu no esperava ter sua categorizao. Porque no havia este homem, mas ainda luta com os mesmos impulsos.

Radcliff apontou rigidamente. Agora escute. Eu passei os ltimos oito meses da minha vida me reformando. Eu no sou o mesmo idiota que voc conheceu. Eu sou um novo homem. Um homem capaz de mais autocontrole e te desafio a me desafiar. Oh? Ela desafiou, erguendo as sobrancelhas. Sim. Oh! Ele aproximou-se resolutamente, acenando com a mo para cima e para baixo ao longo de seu corpo. Porque, poderia facilmente tira-lo aqui e agora, e fugir sem sequer dar outra olhada. Quer tentar? Vamos. Eu vou provar isso. Para voc e para mim. A fora de sua prpria convico nesse momento era to forte e o investia de poder, que quase desejou que ela o pusesse a prova. Ela fez seu caminho com dificuldade de volta, jogando gotas de gua no piso de madeira. E me provocar grosseiramente sua maneira de mostrar amor e afeto? Porque no aprovo! Ele no pde evitar grunhir. Amor e diabos, Justine, pensava que voc, de todas as mulheres, nascida e criada por um homem, cientista e racional, teria se dado conta at agora que o amor e o afeto no tm lugar no mundo real. Seus lbios se separaram com estupefao enquanto tirava vrias mechas molhadas, empapadas de seu cabelo aos lados de seu rosto. Em que mundo voc est vivendo? Apesar da minha formao cientfica, eu acredito no amor verdadeiro e carinho. Por qu? Porque eles exigem sentimentos, esprito e emoes e desejo e paixo para realmente expor sua alma ardentemente para outro. Ele revirou os olhos para as meladas palavras. Palavras semelhantes as da me dele tinha falado muitas vezes a seu pai enquanto ela o traia. Algum me passa um punhal e me salva de ter que ouvir mais disso. Ela estreitou os olhos. bvio que voc no tem respeito por mim ou o que eu acredito.

Respeito no significa que as pessoas precisem sempre estar de acordo, Justine. Radcliff foi caminhando sua frente para o armrio, e abriu suas portas pintadas. Pegando uma camisola de homem e a ofereceu. Aqui est. Utilize esta. Ela baixou os olhos e evitou, balanando a cabea. Ele olhou para ela, sentindo que ela estava realmente irritada. Mulheres malditas e sua capacidade de saciar sua cabea e seu pau duro. Ele soltou um suspiro exasperado. Me de cinco dias. Se o seu pai no for liberado de Marshalsea nesse tempo, o casamento cancelado e voc no me deve nada. E para o resto eu lhe asseguro, que, mesmo assim, vou continuar a negociar por sua liberdade. Como isso para o respeito? Ela lanou seu olhar de volta para ele. Com espanto. O espanto dela foi refletido em sua prpria. Se por esses cinco dias no relatasse nada, ficaria sem sua noiva. E, embora, sim, haveria muitas mulheres que estariam mais do que dispostas a agir como a duquesa, apesar de sua cicatriz e reputao, nenhum delas chega nem perto de ser to inteligente ou to inflexvel como Justine. Ele precisava de mais do que um rostinho bonito para uma mulher. Eu precisava de uma alma de ao. A alma pode lidar com qualquer coisa. Radcliff deu a sua camisola. Tome resmungou. Qualquer senhor concordaria que voc no deve ficar com a roupa molhada. Seus lbios cheios se espalharam em um sorriso deslumbrante que brilhava magicamente, no s o rosto, mas seus olhos bonitos. Voc realmente vai ter apenas cinco dias? No um homem altamente colocado, com quem eu no tenha falado ainda. Ele conhecido por ter o favor do rei e passa a ser o rival do Senhor Winfield. Meu advogado mencionou isso para mim ontem. Talvez acabar com ele. Agora vamos. Coloque isso.

Ela tropeou em direo a ele. Pegando a camisola, foi ao banheiro, ainda ostentando um sorriso. Um sorriso fez tudo valer a pena. Ela parou na entrada e disse por cima do ombro, Eu sempre soube que voc tinha um corao, Bradford. Sempre. Com isso, fechou a porta atrs dela. Ele piscou, percebendo que, apesar da incomum educao de Justine, ainda acreditava em todas as coisas femininas e muito mais. Romance e palavras de amor. Ele ia ser uma decepo dolorosa para ela. Mas de qualquer maneira, foi o que ele parecia estar nos dias de hoje: uma decepo para todos, inclusive a si mesmo.

ESCNDALO 03 Permitir que um homem a beije ou toc-la a qualquer momento durante o namoro, mesmo antes de um casamento arranjado permitido tambm. Afinal de contas, o dever de uma mulher dando um homem a verdadeira razo para ir para o altar naquele corredor. dever de uma mulher dar a um homem uma verdadeira razo pela qual, durante o seu prprio dia do casamento, ele deve sorrir. Como Evitar um Escndalo, Autor Desconhecido.

Justine alisou algodo branco da camisola de Radcliff e rapidamente enrolou as grandes, mangas largas. Ela olhou no fundo, a frente de sua camisola aberta expondo seu molhado provocativamente lils corpete e uma camisola. Dando de ombros, ela agarrou a frente apertando ambas as extremidades para mant-los fechados. Pelo menos, eles estavam noivos. Voc est vestida?

Ela pulou quando ouviu a voz profunda de Radcliff atravs da porta fechada. Eu duvido que possa chama-lo assim. No precisa se preocupar. Jogaremos dois casacos em voc e a levaremos para casa. Embora eu tenha a sensao de que sua me me achara responsvel por sua falta de roupa. Voc vai pedir desculpar por mim, certo? Justine sorriu. Eu realmente no me preocuparia com a minha me. Ela no sabe que estou aqui. Ela foi visitar meu pai em Marshalsea e portanto, no ser capaz de retornar at as portas reabrirem na parte da manh. Ela foi nas pontas dos ps com os ps frios e nus, atravs do quarto de banho, evitando os atoleiros sobre o azulejo, logo abriu a porta e olhou para fora. Bradford sentou-se na cama de dossel e ainda recheado em suas calas, tinha um joelho levantado e descansando os ps descalos enrugando os lenis de cetim branco. Sua mandbula raspada estava apertada como seus olhos escuros varreram seu corpo. O corao de Justine vibrou em resposta. Da mesma forma que sempre oscilava loucamente em sua presena. Ela tentou afastar a imagem ertica de seu grande corpo musculoso e sua enorme ereo, mas foi intil. Ela havia sido queimada em seus pensamentos e permanecer l at que tivesse o prazer de vlo nu novamente. Apesar da longa cicatriz enrugada, Bradford ainda estava deslumbrante. Sua camisa de linho branco estava aberta, expondo um pescoo forte e uma sombra de cachos negros macios. Com ou sem roupa, o homem tinha uma presena imponente como nenhum outro, esmagando alm da emoo. Por que teve o estranho desejo de consumar o casamento agora? Ele abaixou a perna para o cho e continuou a olhar para ela. Como se ele nunca tinha visto uma mulher antes. O intenso silncio entre eles parecia acentuar ainda mais o fato de que eles estavam realmente sozinhos. E como estavam quebrando todas as regras impostas pela sociedade respeitvel, com a sua falta de roupas e cama a poucos

metros de distncia. Considerando a sua reputao, ela tinha certeza de que isso no era novidade para ele. No como se fosse para ela. Querendo provar, tanto para ele e para si mesma, que ela no estava nem um pouco intimidada, e poder rivalizar com qualquer mulher que ele j teve, fez seu caminho em sua direo e parou, deixando apenas a alguns metros de distncia. Voc est olhando, Bradford. Ela brincou. Ele limpou a garganta e desviou o olhar, o envio de fios molhados de cabelo preto sobre seus olhos e sua cicatriz. Eu perdoe-me. Ele limpou a garganta novamente e levantou-se expondo toda sua altura de 1,82 m impressionante. Deve-se cobrir um pouco mais. Voc est expondo sua suas pernas. Como absolutamente encantador. O duque de Bradford, e logo o duque de Bradford, o duque Extraordinrio realmente tropeou e resmungou e pediu desculpas por ser um homem. E disse-lhe para cobrir mais! Isso certamente merecia um pouco mais de estudo e observao. Vendo que seria sua noiva por pelo menos mais cinco dias, tinha o direito de saber o que um homem de sua idade, escolaridade e experincia a achava atraente ou no. No se importando se o que estava prestes a perguntar causaria o desmaio da metade de Londres. O que voc acha delas? Ela arrastou as palavras. Ele olhou para ela. O que eu acho de qu? Minhas pernas. Desde que voc mencionou. Ele olhou para ela. O que penso do que? Minhas pernas. J que as mencionou. Ele a olhou fixamente. O que a respeito de suas pernas?

Bom desde que posso recordar sempre me perguntei o porqu da preocupao a respeito disso. Sabia que as mulheres nativas da frica no cobrem suas pernas e tornozelos de mesmo modo que as mulheres fazem aqui? Agora, por que supe que acontece isto? Significa uma perna mais para ns que o que significa para eles? E se for assim, por qu? So s pernas, depois de tudo, levam-nos de um lugar a outro. No se v s girafas macho observando as pernas de suas companheiras, mesmo que estas sejam bastante altas para garantir tal coisa. Justine estendeu a perna direita, a camisa molhada, transparente pressionado contra o corpete, os dedos apontando em direo as pernas nuas. Ela inclinou a cabea para um lado, observando seu prprio membro cientificamente. Tenho medo que elas so um pouco curvadas, ento eu s posso pedir desculpas, mas para alm disso, o que voc acha? Desde a perspectiva masculina britnica? Elas so atraentes? Certamente, voc j viu mais do que o suficiente para fornecer uma opinio objetiva. Ele continuou a olhar em constrangimento. Ela devolveu o olhar e rapidamente baixou o p de volta para o cho de madeira. Tanto para a perspectiva britnica masculina. Aparentemente, ela era muito rude, mesmo para um libertino homo sapiens. Acho que deveria pedir desculpas. Eu no sabia que No h necessidade de se desculpar, Justine disse ele em um tom baixo. Em resposta sua pergunta, elas no esto dobradas. Na verdade, elas so muito esculturais. Tambm pode indicar que, se fssemos girafas, eu provavelmente estaria olhando e assobiando e fazendo coisas que iria colocar outras girafas muito, muito desconfortveis. Seus olhos se arregalaram quando ela borbulhava uma risada. Ah, agora ambos estavam sendo muito desobedientes. E o que era pior, ela gostava disso. Este lembrou selvagem e engraado Bradford a quem ela descaradamente acariciou. O Bradford, que sempre fez tudo to emocionante no orquestrado chato mundo de Londres.

Apesar de todo o seu rosto queimado, ela decidiu oferecer seu noivo um pouco mais. Depois de j ter jogado todos os livros de etiqueta para fora da janela, tinha toda a inteno de mostrar o quo grato era de que ele no teria tomado depois de sua proposta imprudente algumas noites miserveis. Oferecendo um sorriso tmido, ela reuniu sua camisola molhada e escorregou para onde sua camisola terminou para dar uma viso melhor de tudo abaixo dos joelhos. No caso do sua camisola molhada no ser transparente o suficiente. Bradford suspirou, como se algo estivesse terrivelmente errado com as pernas, e fechou o pequeno espao entre eles. Pegou o queixo de Justine, puxando seu prprio rosto. Largue exigiu, seus dedos agora cavando em sua pele, tornando-a queimar. Solte antes de eu faa isso por voc. Justine deixou cair imediatamente camisola e olhou para ele com espanto, ao perceber que a luxria masculina no era o que o havia irritado. Era mais, seu rosto estava machucado exageradamente mais prximo. Ela engoliu em seco, sentindo-se como se estivesse olhando para o lado de seu rosto atravs de um vidro quebrado. Em vez de se afastar dos dedos que seguravam o seu queixo, ela procurou seus olhos. Por que voc est com raiva? Eu pensei que voc estava gostando. Suas sobrancelhas escuras se uniram quando ele afrouxou seu aperto. As almofadas speras de seus dedos deslizaram lentamente para frente e para trs, como se estivesse tentando acalmar a sua pele. Voc no sabe o que voc faz, inocente Justine. Perdoe-me, ele murmurou. Eu no deveria ter usado esse tom com voc. Justine piscou para ele, ainda incapaz de se mover. A propsito, este no era o mesmo Bradford que ela j havia conhecido. Ele estava morbidamente tenso, reservado e srio demais para o seu gosto. O que havia mudado sua alma brincalhona e aventureira com isso? Ela tinha certeza de que sua cicatriz era a resposta sua pergunta.

O que aconteceu? O que aconteceu desde nosso ltimo encontro? Voc no o mesmo homem. Antes voc gostava de paquera. Ele deixou cair mo do seu queixo, suavizando as sobrancelhas escuras, mas manteve nisso. Eu no quero ser o homem que voc conheceu. Ele no tinha autocontrole ou autoestima. Ela prendeu a respirao. Alm de ser um libertino, ele era tudo que eu poderia querer. Ele era generoso, encantador, brincalho e espirituoso. Fazia-me rir e corar, e sempre preferiu se sentar no cho ao invs de uma cadeira. Eu adorava. Eu ainda o fao. Ela mordeu o lbio, percebendo que quase estava se jogando sobre ele. Como sempre. Seus olhos escuros assumiu um olhar intenso e ardente, de repente, agarrou-a pela cintura e puxou seus quadris em direo a ele, segurando-a contra o comprimento de seu corpo grande. Ela engasgou enquanto suas mos moldadas mais perto, pressionando mais firmemente contra cada centmetro dela. Forando ela a sentir o calor pulsante de sua pele, seu corao batendo em fuga, e aumentou duro em suas calas que cavaram seu estmago e seu corpete molhado. Seu corao batia forte e seu estmago virado. Nunca tinha tido qualquer relao fsica com um homem, e nunca tinha sido segurada por um to perto tambm, o contato foi chocante. J para no falar absolutamente emocionante. Se voc realmente sabia quem ele era ele disse em um tom baixo. Eu duvido que voc sinta adorao. A tenso em seus msculos lhe deu uma ideia de sua fora poderosa s sendo contida. O pulso de Justine trovejou enquanto ela lutava entre derreter ou contra a presso esmagando o abrao daqueles msculos tensos. Sensaes infinitas oprimindo seu corpo, o que provavelmente foi por isso que ela no poderia dar sentido a ele ou suas palavras. Bradford, que

Ele a soltou e deu um passo para trs, colocando uma distncia considervel entre eles. Seu amplo peito subia e descia sob a camisa aberta enquanto ele lutava para respirar. Reajustado a ereo dentro de suas calas e bateu o rosto com as mos trmulas, incapazes de olhar para ela. Ela engoliu em seco, sabendo que sua aparente recusa no teve nada a ver com isso. Algo que o assombrava. Mas o qu? Sua garganta doa com o pensamento dele sofrendo tanto. Ele virou-se, deixando escapar um suspiro pesado e retido. Como se envergonhado por sua luxria, para a sua necessidade. Como se ele realmente se odiasse. Justine jogou com as mos, sem saber o que fazer com ele. Talvez a melhor coisa para ela fosse para sair. Tenho que ir. Mas antes que eu faa eu eu gostaria de agradecer a voc. Por qu? Por tudo. Ela fez uma pausa. Bom, alm de me jogar na banheira, eu quero dizer. Ela fingiu uma gargalhada, mas vendo que ele ainda no virou ou parecia se divertir com a sua piadinha, ela suspirou. Ela queria que ele se virasse para que ela pudesse examinar os olhos e garantir-lhe o quanto ele sempre significava para ela. Como voc sabe Bradford, voc sempre foi muito generoso e sempre apoiou o meu pai. Mesmo que todos os de Londres decidiram zombar dele. Sempre acreditou no valor do seu trabalho e o tratou com respeito. E para isso, eu me casaria com voc. Sem hesitao. Ele ficou quieto por um tempo muito longo. Ele balanou para trs sobre ela. Assobiando para fora a respirao, mudou seu peso de um p descalo para o outro. Se ns realmente casarmos, e eu te comprar um presente de casamento. O que voc quer? Desculpe-me? Ele acenou com a mo em sua direo.

O que que voc quer? Alm da liberdade de seu pai. O que faria voc feliz sabendo que voc teria de se contentar com um homem com metade de seu rosto e metade de um corao? Gostaria de joias? Roupas? De o nome dele e ele ser seu. Eu sinceramente desejo-lhe felicidade. Envergonhada, Justine se distanciou. Onde que isso e que isso significava que ele tinha apenas metade de um corao? A felicidade no algo que pode ser comprado facilmente. Ao contrrio da maioria das mulheres, eu nunca fui muito apreciadora de bugigangas. Prefiro as coisas nostlgicas. A mo de Bradford caiu para o seu lado, como seus olhos escuros capturado dela. Me assegure que voc no est exigindo lixo sentimental, porque no posso lhe dar. Eu no sou esse tipo de homem. Ah. Mas tinha f nele, mais cedo ou mais tarde, seria esse tipo de homem. At ento, ele s tinha uma coisa, alm do namoro, romance e amor, que ela, como mulher queria dele. Tudo o que eu quero o seu respeito, Bradford. O tipo de respeito que Londres nunca deu ao meu pai ou minha me. No mais este absurdo de me jogar em uma banheira, ou voc me tratar com desdm inquieto no merecemos. Tambm humildemente te peo que seu respeito no esteja limitado demonstrao pblica, mas tambm as nossas prprias vidas pessoais, que com esperana incluiro que no tenha a nenhuma outra mulher em sua cama, a no ser somente a mim. No hbitat selvagem, muito bem pode ser aceitvel ser promscuo ou polgamo, mas testemunhei pessoalmente quo mal pode terminar se qualquer dos companheiros se sente ameaado. Ele olhou para ela e, em seguida, explodiu em gargalhadas calorosamente enrolado nas bordas dos olhos e mudou a pele quebrada no lado de sua face. Oh, pelo amor de Deus. Ela estava realmente desesperada. Voc fala com tanta convico. Ele soltou uma gargalhada. maravilhoso. Absolutamente maravilhoso.

Ela assumiu que este foi o que aconteceu quando uma mulher foi ao acasalamento monogmico com os puros-sangues. Eu sugiro que voc estabelea um harm na ala leste da casa ela disse com nojo completo. Pelo menos, ento eu vou saber onde todas as mulheres e onde encontr-lo se eu precisar de ateno. Seu riso e sorriso desapareceram lentamente como seus traos rearranjados em uma mscara firme e severa. Associar-me com as mulheres no requer qualquer esforo da minha parte. Antes, eu estou preocupado, no entanto, sobre a obrigao de cair em cima de voc como um resultado. Ela revirou os olhos. No me provoque Bradford. baixo, mesmo para voc. Eu sei exatamente o que essas obrigaes so, e posso garantir a voc, eu sou mais do que capaz, muito menos disposta, para resolv-los. Ele abaixou o queixo, ousado e quente, com um olhar duro. Sem dvida, a sua capacidade. Ou a sua boa vontade. Realmente, porm, duvido que a sua fora. Meu a resistncia? Que diabos, que isso significava? O que voc est dizendo? O copulando total de oito horas que preciso para alcanar a libertao? Ele engasgou e arrastou ambas as mos pelo seu cabelo molhado. Seu pai abenoado apresentou suas observaes um pouco tambm. No. Por Deus, eu Ele deixou cair s mos para os lados. Mas ele no disse mais nada. Ela piscou. E ento? Ele balanou a cabea escura, mas ainda no disse nada. Ela deu um passo em direo a ele, estranhamente compelido, se no realmente afetados. Espero que, se h algo que poderia afetar o nosso casamento, encontrar a decncia de me dizer agora. Antes de nos casarmos.

Eu sim. Voc est certa sobre isso. Voc merece saber de antemo. Ele balanou a cabea, como se estivesse lutando para entender seus prprios pensamentos. Respirando fundo. Perdoe a minha lngua, pois mesmo, mas eu estou obcecado com sexo. Eu penso nisso o tempo todo. Justine baixou o queixo, surpresa com a admisso, e riu. Perdoe-me, Bradford, e meu pai vai concordar comigo sobre isso, mas o macho de uma espcie no est obcecado com isso? Justine Ele fechou os olhos com fora, como se quisesse faz-la entender algo que ele simplesmente no conseguia colocar em palavras, ento, eventualmente, a abri-los novamente e disse em um tom baixo. Deixe-me explicar melhor. Se voc ceder a todo pensamento lascivo e cada impulso lascivo sempre me possuiu no caminho que ele costumava ter esse rosto, eventualmente, voc iria aprender a desprezar s eu e meu progresso. Eu no quero isso. Eu sinceramente desejo de ter uma vida normal, controlando todas as interaes fsicas, com o melhor de minhas habilidades. As sobrancelhas de Justine levantaram. Por que parecia ser sincero. Ele bateu com a mo sobre o rosto. Em caso voc no tenha notado, no tenho empregada feminina. Foi necessrio remover qualquer tentao que teria feito o controle auto imposto ir embora que eu ganhei nestes ltimos oito meses. Portanto, voc no ter nenhuma empregada. Eu j elaborei para voc um excelente homem, o francs, que treinado em todas as questes de vestidos femininos e cabelos. Posso assegurar a voc, Henri mais feminino do que qualquer empregada que voc j teve. Minha esperana que, apesar de ser um homem, ele ir exceder as suas expectativas. Ah. Deus. Querido. Ser que sua empregada domstica seria um homem? Enquanto ela deve ser a nica mulher em toda a casa? Foram os Bradford como impulsos incontrolveis? Embora, sim, ela olhou para frente para dormir com ele, mas algo estava preocupada com o que a sua definio de resistncia realmente significava. Ela

poderia facilmente lidar com o progresso dirio. Mas o que aconteceria se ele queria progredir a cada hora para o resto da sua vida? Justine engoliu em seco, tentando parar o calor ardente que consumia seu rosto. Ser que voc pensa em revelar isso? Sim. Durante a noite de npcias. Encantada. Por que eu no me sinto confortada por sua confisso? Ele olhou para baixo. Preocupao, Justine, eu nunca teria forado uma mulher e nunca vou fora-la. Sua apresentao seria completamente voluntria. Ele continuou a manter seu olhar para ela. Voc tem outras preocupaes? Porque agora seria um bom momento para dizer isso. Justine lambeu os lbios e perguntou no que, sob o cu e o inferno, ela estava prestes a entrar. Mas, novamente o homem era um rprobo5. Foi o que fez o rprobo. Obcecado com a cpula e mulheres. Todos de Londres sabiam disso. E ningum, nem mesmo todos os superiores escrpulos, parecia preocupados, alm do aspecto moral dele. Ela olhou para ele. Acho que no estaria to preocupada se eu sei que voc no vai exigir o meu corpo a cada hora para o resto da minha vida. Ou voc vai envolver outras mulheres. meu dever e honra para aliviar estas preocupaes. Ele estendeu a mo direita ao lado de sua cabea e colocou sua mo esquerda sobre seu peito. Juro solenemente que nunca precisarei de seu corpo a cada hora ou vou envolver outras mulheres em nossas vidas. Ele deixou cair s mos no lugar. Voc tem mais nada para se preocupar. Justine no podia deixar de olhar. Acha que engraado? Ele apontou para si mesmo.

Banido da sociedade; malvado, detestado; infame.

Pareo engraado? Estou sendo muito grave. Agora. Eu recomendo que voc deva ir para casa. No poupando ela de outro olhar, ele caminhou at o cabo tranado e puxou a campainha vrias vezes, como se estivesse preocupado que Jefferson no responde se. Se tudo correr bem com o liberao de seu pai, como espero que acontea, espero ver voc na igreja, na prxima semana, na hora certa. E vai ter todas as suas roupas molhadas, lavadas e passadas e eu estarei de volta antes disso. Jefferson vai trazer algumas roupas e pessoalmente garantir que voc chegue em casa. Boa noite. Ele ofereceu um aceno sucinto, ele foi para a sala ao lado e silenciosamente fechou a porta, deixando-a esperar sozinha por Jefferson. Ela piscou. Se ela no fosse to desesperadamente apaixonada por Bradford. Se ela no estivesse apaixonada por Bradford em tudo. Ah, como esperaria e rezaria para Deus do cu, que ele mantenha todas as promessas que tinha feito esta noite.

ESCNDALO 04 A mulher deve abster-se de falar sobre temas vulgares. No porque ele insensvel, embora ele certamente seja, mas porque uma vez que a vulgaridade permitida, tudo permitido. Como evitar um escndalo, Autor desconhecido.

Seis dias depois noite, e apenas 12 horas antes do casamento, que foi agendada aps a surpresa para a libertao imediata de seu pai de Marshalsea.

Justine parecia bastante irritada com sua prpria me, que costumava ser muito calma e estar no lugar, por natureza, em todos os tempos, estava andando de repente. O cabelo castanho com mechas brancas de Lady Marwood tremeu sobre a sua cabea a cada passo frentico, virou-se e saia com padres de flores para farfalhar. Ao mesmo tempo, agarrou ao livro de etiqueta vermelha Como evitar escndalos a Justine na frente dela com as duas mos como se estivesse em orao. Qual era problema com sua me. Me. Justine acariciou a cama. Sente-se. No h necessidade de ficar mais nervosa do que um cordeiro que est prestes a ser sacrificado. Lady Marwood parou de repente e apontou o livro para ela com uma mo. Eu no estou nervosa. E voc apenas um cordeiro. Eu fico pensando sobre como devo ter essa conversa em particular. Regiamente pelo brao e o livro com ela, Lady Marwood com os olhos castanhos fixos em Justine com a curta distncia entre elas. Na cama com um homem no mais complicado do que o que voc viu na natureza. Justine no conseguia parar de cheirar a camisola enquanto tirou dos joelhos at o queixo e passou os braos em torno de seus tornozelos nus. Isso no parece promissor, me. Alguns casais mutilam uns aos outros durante o acasalamento. Lady Marwood balanou a cabea. Abenoe seu corao errado, que sempre aparece com algo que ningum imagina. Ela suspirou. Voc tem perguntas especficas que voc deseja fazer o que voc deseja saber? Justine olhou para ela. S tenho uma pergunta. Voc diria que os avanos dirios de um marido so esperados? Os homens so criaturas muito, muito sensuais. Especialmente no incio do casamento.

Bom. Graas a Deus por isso. Bradford tinha feito a si mesmo parece to anormal. Vai ser divertido? Em todos? Por favor, diga-me como que vai ser. Eu no posso imaginar No na primeira vez, minha querida. Afinal, seu corpo vai precisar de tempo para aliviar. Ele vai forar uma parte muito grande de si mesmo em um espao muito pequeno. Uma vez que seu corpo usado, ento sim, ser uma tarefa fcil. Sua me fez uma pausa. Se feito corretamente, ele vai. Justine se mexeu desconfortavelmente na cama e tirou a camisola e robe em torno de seus ps. Ento, vai doer. Lady Marwood suspirou. Dependendo do quo grande o seu pnis, sim vai. Justine torceu o nariz, lembrando exatamente o que ela tinha visto em Bradford, no seu estado ereto. Ela s esperava que seu corpo se adaptasse rapidamente, preferindo ficar com a parte boa imediatamente. Falando de tamanho. Lady Marwood se aproximou. Eu provavelmente deveria apontar que dobrara de comprimento durante cada encontro. E por incrvel que parea, realmente muito normal. Sim, sim. Eu sei disso. Eu j vi isso na natureza. E em Bradford. Mas ela no quis dizer que a sua me. Bem, o resto av no cu me deu este conselho slido na vspera do meu casamento, que eu te dou hoje. Nunca permita que mais de dois jogos por semana. Fingir dores de cabea, se necessrio. Isso sempre funciona. Por enquanto o marido tenta convencer sua esposa de outro modo, duas vezes por semana mais do que suficiente para ter filhos e permitir o prazer. As sobrancelhas de Justine levantaro. Isso uma sugesto ou uma regra? uma sugesto, querida. Limitar o contato simplesmente o melhor para sua sade. No quer acabar com quinze crianas.

Justine fez uma pausa e depois sorriu genuinamente, imaginando toda a casa invadida por crianas lindas e felizes. E embora soubesse que no havia mais a ser uma me do que uma me rechonchuda suave e compartilhar histrias sobre fadas e fantasmas, no podia deixar de imaginar toda a diverso que tinha ao longo do caminho. Justine encolheu os ombros. O nmero de crianas no me preocupa. Pelo menos eu vou me casar com um homem que pode pagar. Ao contrrio de Papai, mal podia pagar por mim. Lady Marwood colocou as mos nos quadris e olhou. Justine! Lady Marwood revirou os olhos. O meu conselho que voc morder a lngua, sempre que possvel, durante o primeiro ano de casamento. Pelo menos at que se apegam bastante e no sinta a necessidade de te matar. Justine sorriu. Sim, mame. Lady Marwood suspirou, caminhou at ela e estendeu o livro de etiqueta. Eu sei que voc leu isso muitas vezes. Mas eu sugiro que voc leia novamente e deixe que as palavras governem sua nova vida. Nossa famlia nem sempre tem atendido as convenes da sociedade. Mas voc vai ser uma duquesa, e a sociedade de Londres e respeito no andam juntos. Ela deve ser conquistada. Justine colocou as pernas de volta para a cama e se inclinou para frente, levando o livro vermelho, encadernado em couro da mo de sua me. Acariciando o livro com entusiasmo, Justine colocou na cama ao lado dela. Eu prometo ganhar o respeito total, no s para mim e meu marido, mas tambm para voc e papai.

Eu no tenho nenhuma dvida de que voc vai. Lady Marwood se inclinou para frente, trazendo o perfume de violetas, e beijou sua bochecha carinhosamente. Dormir. Voc tem um longo dia pela frente. Sua me pegou a mo dela e sorriu, fazendo com que as linhas de envelhecimento ao redor dos olhos castanhos e sua boca cheia aprofundam-se. Amanh, voc vai ser uma duquesa. Bem merece ser. Sua me deixou cair sua mo, ainda sorrindo, virou-se e saiu do quarto, aparentemente, muito satisfeita com o pensamento. Justine alisou a colcha em volta dela e sussurrou: Deus salve o rei e todos os seus sditos como eu estou prestes a atormentar inconscientemente, por respeito. Houve um golpe rpido. Deus a livrasse, a sua me se esqueceu de mencionar algo importante. Sim? A moldura da porta se abriu, e seu pai, Lorde Marwood, cujo corpo esguio estava envolto em traje de noite completo. A profundidade das linhas de envelhecimento ao redor dos olhos azuis ainda mais enrugadas quando ele sorriu e levantou um livro com capa de couro de tamanho considervel. Levei metade da noite para encontr-lo entre todas as caixas, mas aqui est. Justine sentou-se, surpresa, porque ele no tinha j aposentado. Foi bem passado suas horas de sono normais e ainda no estava totalmente recuperado de sua longa estadia em Marshalsea. Um breve passeio pelo Hyde Park no incio do dia tinha que ter drenado. Mas pelo menos ele estava comendo novamente. Ela sorriu, mais do que feliz em v-lo. Impaciente? Ele acenou com a cabea grisalha. Sim. Embora em um bom caminho. No todo dia que minha filha torna-se uma duquesa.

Ela arqueou uma sobrancelha para o livro que ele estava segurando. O que isso? Minha ltima histria para dormir? Ele riu. No, no, no. Movendo-se atravs da sala, colocou o livro ao seu lado na cama, sobre o livro que sua me tinha acabado de dar a ela, e acariciouo com entusiasmo. uma das minhas primeiras colees. Antes de meus dias na frica do Sul. Isso aqui o que finalmente convenceu o duque de se tornar meu patrocinador. Aquele homem tinha vinte e um anos, voc sabe, mas ainda tinha um olho para as coisas boas. Ele passou a mo pelo cabelo espesso, prata e depois a deixou cair para o seu lado. Voc deve ler antes de ir para a cama. Ele vai ajudar nos assuntos ntimos do quarto. Justine estava com riso. Era bvio que sua me e seu pai tinham duas opinies totalmente diferentes sobre como se comportar uma duquesa. Embora soubesse que o conselho de sua me era mais de acordo com Londres, no entanto, ela estava curiosa para ver o livro que Bradford tinha convencido seu pai a suportar todos esses anos. Justine sorriu e olhou para o livro que ele tinha colocado ao seu lado. Ela virou-se com letras grandes de ouro para a posio correta e piscou. Princpios da Criao? Deus Todo-Poderoso. Como? Lindo. Obrigada. Como humilhante era mais a palavra. Oficialmente foi classificada por seu pai com todas as ovelhas, vacas e cavalos. Ao contrrio de todos os mamferos muito mais interessantes do que tinha estudado ao longo dos anos. Que diabos isso diz sobre os gostos de Bradford em fornicao? Seu pai limpou a garganta. As ilustraes so muito boas. Para no mencionar os detalhes. Com a reputao do duque, eu estou mais do que certo que voc vai fazer bom uso deles. S isso no seu para manter, sabendo que a nica cpia que eu tenho. Certifique-se de l-lo hoje noite e devolv-lo na parte da manh. Qualquer ideia de Bradford e gostos certamente seriam apreciados, como no tinha inteno de decepcion-lo em sua noite de npcias.

Ela mordeu o lbio e olhou para cima. Uh Pai? Eu posso te fazer uma pergunta? Mais complicado? Sobre sexo? Ele puxou a gola do casaco e sorriu orgulhoso de ser til. Ora, isso inesperado. Voc no faz uma pergunta complicada, desde que tinha doze anos. Ela riu. Isso porque voc famoso por responder as perguntas antes mesmo de perguntar a voc. Ele acenou com a cabea. verdade. Qual a sua pergunta? Seu sorriso desapareceu, e ela limpou sua garganta. No, uh Alguns homens tm bem O como eu digo Padres anormais nas relaes sexuais? Quando aos hbitos obsessivos podem ser motivo de preocupao para a mulher? Ambas as sobrancelhas grisalhas rosa com a tenso sobre abas aumentou, fazendo com que os ns dos dedos ficassem brancos. Por que voc pergunta? Ela encolheu os ombros, no querendo trair o que tinha confiado Bradford. Ele sentiu que havia algo que ele queria que todos, especialmente seu pai sabia. Curiosidade tudo. Lorde Marwood deixou o seu casaco, e depois coou o queixo barbeado por um momento. Em minha opinio um homem que tem, de fato, algum tipo de hbitos de acasalamento anormais provavelmente nunca falaria sobre isso a menos que forado. O que o torna mais difcil de avaliar para qualquer um. Mas, como na natureza, eu acho que h sempre algum tipo de anormalidade encontrada dentro de uma espcie. Por exemplo. Lembre-se do Equus um homem cujo parceiro morreu inesperadamente? E como ele voltou para o seu corpo para montar apesar de ter sido muito pouco para ele montar?

Justine torceu o nariz, lembrando-se de tudo muito bem. Deus no quer que ele seja o tipo de anormalidade de Bradford. Seria certamente dar um novo significado para a palavra at que a morte os separe Eu no quis dizer que tipo de anormalidade. Eu estava me referindo a um homem dar prazer a si mesmo mais do que o necessrio. Oh. Eu entendo. Ele exalou pelo nariz e encolheu os ombros. Ao contrrio dos animais, os seres humanos tm uma tendncia irritante para censurar a sua conduta, o que no permite que ningum a chegar a qualquer concluso real. Ento, infelizmente, eu tenho que confessar ignorncia completa da questo particular. Que bom que era. Lorde Marwood suspirou e se aproximou. Inclinando-se para ela, sua mo se atrapalhou, cruzando-a com seus dedos longos. Seus olhos azuis cansados e procurou seu rosto. Eu sinto muito que voc est preocupada com as suas obrigaes para Bradford. Voc no tem que ter. O homem sempre foi apaixonado por voc tremendamente. Sempre E voc? Ele acenou com a cabea. Antes de entrar nessa baguna estpida, na verdade, tentou vir aqui para casa vrias vezes. Ele repetidamente virou sabendo que suas intenes no eram de domnio pblico. Ele me chamou Ela perguntou em voz baixa. Por que voc no me contou? Ele rosnou. Apaixonada, como voc provavelmente estava por naquele homem? Acho que no. Ele no estava preparado para oferecer casamento no momento, mas estou feliz em saber que tudo mudou e aqui estamos ns, muito alm de qualquer preocupao. Eu conheo este homem o suficiente para dizer-lhe que eu lido muito bem. Ele pode estar errado s vezes, e sensual, mas seu corao

bate a verdade. Seja paciente com ele, orientarei ele eu prometo que vai ficar bem. Justine sorriu e apertou a mo quente. Voc est certo. Acho que estou um pouco nervosa, isso tudo. Eu sempre fui marginalizada, em Londres, e agora estou prestes me tornar uma duquesa, e sendo observada de perto por todos, s me preocupo em decepcionar a todos os outros. Nunca me decepcionou, Justine. Eu, que tenho decepcionado voc. Ele retirou a mo dela e olhou para o lado, juntando as sobrancelhas cinzentas. H muitas coisas que no posso mudar. Alm da confuso que eu criei tolamente pensando que viver em uma sociedade livre, eu deveria ter permitido que uma boa educao aqui em Londres. Como o resto das meninas. Eu no a esse respeito, e eu s posso me desculpar. A Justine tinha um n na garganta. Eu nunca lamentei a vida maravilhosa e surpreendente que voc me deu. frica sempre vai ser uma casa para mim. Sempre. um lugar glorioso de infinita beleza jamais poderia comparar com Londres. Eu sei que sem dvida eu vou voltar l com Bradford e meus filhos de vez em quando para fugir do nevoeiro de Londres, fumo e carvo txico. Ela assentiu com a ideia, depois parou e brincando, disse com um sorriso: Na verdade, eu no tenho escolha no assunto, mas levar meus filhos para a frica. At ento, eles iram conhecer as seus avs que vivem permanentemente na Cidade do Cabo. Ele desviou o olhar. Meus dias na frica terminaram. Seu estmago se apertou com o pensamento. Por que diz alguma assim? Voc e eu sabemos onde voc pertence. E no aqui, entre todos os esnobes que no apreciam os inmeros anos de dedicao que voc tem dado a suas observaes. Ele suspirou e olhou para ela.

Mesmo que eu tivesse os meios para voltar, no seria o mesmo sem voc. Voc, minha filha, voc est narrando alguns dos meus melhores trabalhos e eu tenho acompanhado sua me sempre sofreu de uma dor de cabea. Com bastante frequncia. Justine sorriu um pouco, sabendo que sua me fingiu dor de cabea cada vez que tentava evitar alguma coisa. Ele estendeu a mo e gentilmente cutucou no antebrao. Talvez eu possa convencer Bradford que nos levar para Cidade do Cabo para as frias? No seria maravilhoso? Ora, ora. No devemos ser um fardo financeiro para o Duque mais do que j somos. Mesmo o mais profundo dos poos pode secar. Justine correu os dedos atravs dos dois livros ao seu lado. Parece que eu tenho algum estudo para fazer antes de eu ir para a cama. Lorde Marwood sorriu. Que voc tem que fazer. Boa noite. Ele deu um tapinha no seu livro, e ento rapidamente se inclinou e beijou sua bochecha. Sempre foi uma fonte de orgulho para o meu nome, e como Duquesa, eu sei que voc vai continuar a faz-lo. Ele se levantou, acenou com a cabea, em seguida, caminhou pelo quarto, fechando a porta silenciosamente atrs de si. Justine suspirou e rezou para que seu pai estive certo. Porque o nome Marwood j tinha sofrido escndalos suficientes.

Doze horas mais tarde A suave fragrncia de flores frescas flutuava e misturava com o aroma inebriante de cera de abelha derretida. Que sufocou o ar da tranquila igreja e Justine tomou cada respirao enquanto ela caminhava pelo longo corredor em direo a Bradford. Cada banco de madeira e pilar de mrmore foram decorados com ramos de flores brancas e rosas cor de rosa. O sol da manh brilhante espiou atravs

das linhas de vitrais na parte superior, com destaque para as peas do altar de mrmore com um arco-ris de cores suaves. E l, no altar, alm de todos os bancos vazios, estava Bradford. Seu Bradford. Maravilhoso, mesmo imperfeito, um homem que havia resgatado o seu nobre pai e estava prestes a se tornar seu marido. Seu corao acelerou quando ela parou ao lado dele e olhou para o bispo e as nicas testemunhas que estavam no altar vestidos com suas melhores roupas, seu pai e sua me. Ela sorriu para eles. Seus rostos brilhavam com cordialidade e orgulho. No houve maior alegria do que ver os rostos felizes de seus entes queridos, sabendo que ela ia se casar com um homem que ela realmente amou. Um homem que espera, em breve, vir a amar. Justine virou-se para Bradford, chocando-se com ele a toda pressa de maneira torpe. Suas grandes mos a sustentaram teve uma vista completa da extenso de seu colete de cetim cinza e sua fileira de prata e diamantes incrustados a seus botes. Deu um passo atrs, uma risada nervosa e borbulhante saiu de seus lbios, timidamente olhou para ele. O cabelo escuro de Bradford estava penteado bem na testa, mostrando seu perfil robusto completo, incluindo a cicatriz com vista para o lado de seu rosto. Ele estava cheio de um sentimento de orgulho. Pois, apesar da cicatriz, ainda era incrivelmente bonito. Ele parecia um aristocrata e experiente pirata tinha decidido tornar-se um dia. Um sorriso apareceu em seus lbios com o pensamento de que. Ela sustentou o olhar. Os olhos escuros de Bradford olhavam para ela, sua expresso sugeria que ele estava preocupado demais para sorrir. Ele desviou o olhar e se concentrou no bispo diante deles. O sorriso de Justine desvaneceu e seu peito apertou. E se ele realmente nunca quis se casar com ela? Na verdade, ela no tinha pensado at agora. Ela

tinha sido to focada na superviso da liberdade de seu pai, que no tinha considerado como se sentia sobre o seu casamento com Bradford. Ela engoliu em seco, enquanto o bispo calmamente flutuando ao redor. Um sentimento inesperado de medo a oprimiu. O peso das prolas incrustadas o vestido lils parecia puxar ela para baixo em direo ao cho de mrmore a seus ps. Ela queria ceder ao seu peso e ficar no cho, mas de alguma forma conseguiu se manter em p. O bispo olhou para cada um deles, as sobrancelhas cinzentas subindo para a camada protetora do fio de ouro. Requeiro-lhes e encargo a ambos, como vo responder no terrvel dia do julgamento, quando os segredos de todos os coraes sejam revelados, que se algum de vocs conhece algum impedimento pelo qual no podem ser legalmente unidos em matrimnio, confesse-o agora. Para estar seguros de que, somente aqueles que esto unidos como casal sem a bno da palavra de Deus, tm permitido no estar unidos Por Deus nem em seu legtimo matrimnio. Se algum no alegar e no declara nenhum impedimento, por que no podem ser unidos em matrimnio, pela lei de Deus, ou as leis deste reino, quem pode demonstrar sua alegao que o faa agora. Justine olhou para Bradford, esperando que ele dissesse alguma coisa. No entanto, a oposio no veio de seus lbios. Sua mandbula se apertou s. A continuao da voz bispo, neutra recitando palavras. Palavras que no conseguia entender. Seus pensamentos borrados pelo pnico. Afinal de contas, era para ser o dia mais feliz de sua vida. Por que era no assim? Bradford de repente inclinou-se e estendeu a mo. Os dedos quentes agarrou suavemente seu pulso. Ela enrijeceu, percebendo que sua mo tremia visivelmente nos dela quando ele ergueu a mo e segurou-o entre eles. Seria possvel que ele estava to nervoso quanto ela? Pegou o solitrio anel de superfcie forrada da Bblia, do bispo levantouse e por um momento ele olhou em seus olhos. Seu corao disparou e as bochechas queimadas como ele lentamente e sensualmente tocou o anel de rubi

fino com a ponta de todos e cada um de seus dedos, fazendo com que a jornada para o que em seu dedo seria a sua aliana de casamento. Olhando para baixo, ele recitou sua devoo. Com este anel eu te caso, com o meu corpo que eu adoro, e com todos os meus bens terrenos te dou. Em nome do Pai e do Filho e do Esprito Santo. Amm. Em seguida, colocou o anel de brilhante no dedo anelar de sua mo. O metal frio tocou sua pele mida, seus dedos grandes colocaram o anel no lugar. Nunca uma vez olhou nos olhos ou insinuado algum tipo de emoo. Justine engoliu contra a secura em sua garganta inflamada e no podia ajudar, mas se perguntou o que ele estava pensando ou sentindo. S esperava que no se arrependesse. Juntos, eles se ajoelharam diante do bispo, a grande mo de Bradford ainda estava segurando a dela. Mais palavras ecoaram em torno dele, mas tudo o que podia pensar era em sua mo. E como a mo dela agora era sua. Para sempre. Suas mos se soltaram. Levantou-se e terminou a cerimnia para anunciar formalmente que era hora de assinar o registro paroquial na sala ao lado do altar. Ela nem sequer se lembrava de sair do altar ou entrar no quarto enquanto ele olhava para Bradford assinar o registro com alguns cursos. Ele virou-se e entregou a caneta para ela. Justine tomou delicadamente a caneta e foi para a mesa de carvalho. Mergulhado na tinta ao lado do registro, com cuidado e ordenadamente escreveu o seu nome de nascimento completo ao lado dele, lutando contra sua mo trmula. Deslizando a caneta de volta no tinteiro, ela lanou um suspiro quando o velho bispo pegou o grande livro e parabenizou-os com uma bno. Ele tinha acabado. E no importa se as verdadeiras intenes de Bradford foram se casar com ela, foi feito. A forte mo enluvada tocou ao lado de seu brao. Ela saltou e virou-se para Bradford, que estava atrs dela.

Ele abaixou-se, trazendo consigo perfume dos charutos e sndalo. Voc est linda. Ele correu os olhos sobre os lbios antes de se virar e olhar para ela novamente. D-me os teus lbios? Ela prendeu a respirao. Queria lhe dar um beijo? Agora? Ante o bispo? Isso simplesmente no se fazia. Mesmo que ela soubesse. Prefiro que me beije mais tarde. Fez uma pausa. Ento se encolheu os ombros. Para ela, era muito difcil dizer a palavra beijar na igreja, muito menos ante o bispo. Bradford se endireitou e a olhou com seus penetrantes olhos escuros, como se no estivesse de algum jeito agradado de que se houvesse oposto a sua petio. Seu pulso aumentou, ao dar-se conta que no s tinha desafiado o seu prprio marido, se no que o tinha feito ante o bispo, que ainda estava na sala escutando. Bradford deu um passo atrs e reajustou as mangas de sua jaqueta. Como quer respondeu laconicamente. Provavelmente deveria te informar de que no fiz os acertos para um banquete de bodas. Simplesmente no quero me entreter e tratar de passar tanto tempo contigo como possvel. Estarei te esperando fora junto ao transporte para te levar a casa. Girou para o bispo e fez uma brusca inclinao de cabea, voltou-se e saiu da pequena habitao. O bispo na mesa redonda tinha estado rondando por detrs e a olhou, seu rosto cheio e redondo, visivelmente avermelhado at as pontas de suas orelhas que tocavam sua capa protetora. A posio de seu queixo oscilando alta, sem uma palavra que dizer saiu to alegre da habitao, sua toga rangeu quando se guardou o registro sob o brao. Justine deixou escapar a respirao que estava segurando e segurou as pernas trmulas agarradas mesa de carvalho atrs dela. Bradford iria lev-la para casa. Pelo amor de Deus, mesmo na casa do Senhor, parecia que tudo que conseguia pensar em seu novo marido era, como tinha to cruamente exposto o sexo.

Que o Senhor tenha misericrdia de sua alma, porque ela tinha a estranha sensao de que estar casada com ele seria como ter um rinoceronte de estimao. Um rinoceronte no cio era isso.

ESCNDALO 05 Sempre se abster de questionar as intenes que o homem tem para voc ou para qualquer outra senhora, porque na maioria das vezes, os pobres nem sequer compreendem as suas prprias intenes. Como evitar um escndalo. Autor Desconhecido. Bradford House. Naquela noite.

Justine estava rgida, e ficou sentada ao lado da banheira a partir do qual ela via, como sua empregada, Henri, secava suas pernas nuas, batendo com uma toalha macia. Com os lbios franzidos, o homem virou-se e pegou um vestido marfim, em seguida, virou-se, colocou-o na cabea e baixou-a sobre o corpo. Embora Henri fosse jovem, era muito bom, e ele se mudou e falou como uma dama refinada em roupas masculinas confessou que ainda se sentia muito desconfortvel tendo a ele como uma empregada. Sua me, para no mencionar toda a Inglaterra, teria ficado horrorizada, sabendo que um homem que no era seu marido havia visto seu corpo nu. Henri puxou as pontas de seus cabelos encaracolados loiros grandes olhos azuis e deu um passo para trs, analisando a sua altura. Eu sugiro que no se preocupe, Sua Graa. O vestido elegante e, pelo menos o ter entre voc e Sua Graa. Oui? Oh Oui Bem.

Henri levou imediatamente a penteadeira em um canto de seu quarto e estava animado e deu tapinha no assento acolchoado verde na frente dele. Vem, Sua Graa pediu para estar pronta em uma hora. Justine deixou escapar um suspiro e caminhou at a cadeira sem encosto. Sentou-se, e seus olhos se arregalaram visivelmente ao ver o seu prprio reflexo. Seu cabelo castanho estava empilhado no alto da cabea, e seus seios redondos e mamilos escuros, como o resto de seu corpo nu, eram totalmente visveis atravs da camisola de musselina fina que Henri tinha escolhido. Com alguma curiosidade, logo percebeu que precisava para cobrir esses seios com as duas mos na frente de Henri. Ele projetou um ar profissional, como se para desempenhar um grande servio humanidade. Outra vez Justine mordendo o lbio e propositadamente dirigiu seus olhos para o teto, quando Henri puxou os pinos marfim do seu cabelo um por um. Seu cabelo escorregou e caiu. Henri mudou para trs e tomou a escova de prata na frente dela, dividiu o cabelo em sees, escovando cada seo, uma por uma. Posso confessar uma coisa ousada, Sua Graa? Ele perguntou entre cada escovao. Algo que eu espero que no lhe ofenda. Justine ergueu o queixo e continuou a olhar desesperadamente para o teto, esperando que no fosse para mostrar como pequenos eram seus seios. Eu no me ofendo facilmente Henri. Sinta-se livre para dizer ou perguntar qualquer coisa. Henri lanou seu cabelo e inclinou-se por trs dela. Diga ao Lorde Marwood que Henri cospe em quem no aprecia a sua genialidade. Justine voltou seu olhar para o espelho e olhou para seu reflexo no homem esbelto parado. Desculpe-me? Os brilhantes olhos azuis de Henri pegaram os dela no espelho. Como se tivesse medo de que algum pudesse ouvir, ele se inclinou ainda mais perto dela e sussurrou:

Suas anotaes do esperana. Talvez um dia glorioso os homens no sejam enforcado injustamente por desejos que nascem. Afinal, se um chimpanz fmea, criada por Deus e sem efeito para os pecados dos seres humanos, eles no sentem vergonha quando do prazer a outro chimpanz fmea, ento o que deve ser vergonha se dois homens ou duas mulheres ficam uns com os outros? Oui? A respirao de Justine ficou pressa quando ela se virou lentamente para Henri. Ningum nunca havia relatado ter lido o registro de seu pai, e muito menos confessado a encontrar algo de valor em seu trabalho. Ento voc j leu suas notas? Henri deu uma risada perversa e inclinou-se, com o rosto barbeado e juventude persistente. Mais, oui. Valeu a pena cada um dos dez xelins. Meu respeito no conhece limites. O peito de Justine se oprimiu quando Henri levou a mo aos lbios e beijou. Agradeo as suas amveis palavras. Tal como o meu pai, que passou 11 anos de sua vida por isso. Isso significa muito. Para ns. Henri tirou a mo dela e riu. Vamos. Eu deveria beijar sua mo. Ele fez um crculo com seu dedo sobre sua cabea. Temos que acabar com isso se no Sua Graa vai me mandar voltar para a Frana. Justine sorriu e virou-se para o espelho. Sua Graa nunca ousaria. Limpa, penteada e mais do que pronta para o seu marido, Justine sentouse contra o travesseiro bordado exuberante sobre sua enorme cama de mogno. Apesar de tudo, em Bradford House era desnecessariamente grande, caro e imponente, estava grata a todos os funcionrios do sexo masculino que fizeram ela se sentir bem-vinda em casa. Sabendo que ela no tinha muito tempo antes da visita de Bradford, Justine teve seu livro Como evitar um escndalo debaixo do travesseiro e,

rapidamente, encontrou a pgina, que se lembrou de que havia algo sobre o assunto do quarto. Embora pouco. Ela parou e olhou sem expresso era de fato uma pgina. E sem ilustraes para ajudar, ela orou para que o autor tenha mencionado algo sobre a posio em que a mulher deveria ficar. Porque realmente no queria se curvar e deixar o rabo de fora, como quando espera de uma ovelha ou cabra ou cavalo ou gado como uma e outra vez ilustrado no livro de seu pai. Ela sabia que era, onde e qual foi o resultado do prazer do homem e da mulher, mas deve haver uma posio melhor do que isso. Justine mudou e olhou debaixo da leitura, determinada a memorizar o que ela encontrasse. Como uma nova esposa, novos desafios a aguardavam. Especialmente deveres que envolvem a procriao dos filhos. Por no ter expectativas, o autor pode garantir que essas funes iriam lev-la decepo. Enquanto alguns homens entendem as necessidades de uma mulher, infelizmente, muitos no o fazem. As chances so de que seu marido tem a sensibilidade de um tijolo. Tudo o que voc pode fazer incentiv-lo, incentiv-lo a ser dcil. Eu tambm recomendo que s permite-se apenas o suficiente de pijama. A nudez, afinal, s leva a mais uma provocao que pode ser muito tedioso, dependendo do nvel de experincia e fora dele. Voc vai saber quando mais, quando voc no mostrar qualquer interesse adicional. Aplicar pano frio, molhado contra a rea afetada, garantir que haja menos irritao e dor, bem como preparar-se para a prxima reunio. Cada reunio deve ser menos tediosa, mas o autor no pode prometer voluntariamente. bom que os animais no saibam ler, ou teriam uma extino iminente para todos. Ela balanou a cabea de um lado para o outro. Era intil o que havia no livro. Absolutamente intil. Ela deveria ter perguntado seu pai quando ela teve a oportunidade.

Exasperada, Justine fechou o livro e empurrou-o debaixo de seu travesseiro. Ela puxou o cobertor grosso por cima de seu corpo, cobrindo a maior parte de sua camisola, e estremeceu. Sua pele ainda estava molhada do banho de gua com rosas que Henri tinha preparado. Ela ouviu passos fora da porta. Ela congelou, sabendo que eles eram de Bradford. Seu corao batia forte quando ela olhou os painis de carvalho da porta fechada. Era ele. Finalmente vai se juntar ao resto do reino animal e para a glria dele. Houve um baque. Posso entrar? Ele perguntou em um tom frio e educado. Pelo menos ele no saltou como um chacal faminto. Poderia ter sido muito mais emocionante. Pode entrar. Ele abriu a porta e as velas no quarto vacilaram, mudando entre luz e sombra sobre as paredes de cor creme. Bradford ficou na grande porta. Ela lambeu os lbios, percebendo que o homem estava vestindo apenas uma tnica longa de brocado verde, nem sequer se preocupou em usar chinelos em seus ps descalos. Seu peito estava exposto na aba aberta do vestido, que exibiu seu cabelo escuro e encaracolado. Ele olhou para ela com uma intensidade crua que fez seu estmago vibrar e espremer em um avano maravilhoso. Seus olhos escuros nunca a deixaram, entrou no quarto e abriu a porta com um estrondo atrs dele. Ela pulou e abafou uma risadinha nervosa. Era como se o homem estava deixando saber todos os servos da casa que eles estavam indo para consumar o casamento. Ela afundou mais profundo entre a cama, os dedos se agitaram contra o tecido de cetim da colcha. No h mais sonhos. Sem mais perguntas. Basta faz-lo. Ele caminhou lentamente, o piso protestando sob o peso de cada um dos seus movimentos. Permaneceu em silncio, sabendo o que eles estavam a ponto

de fazer, e ficou um pouco sem ideia do que ele estava sentindo. Ou pensando. A nica coisa que ela sabia era que ela queria. Por mais que ela quisesse. Ele caminhou at o lado da cama. Ele fez uma pausa. Temos que fazer isso hoje noite. Ela piscou e sentou-se. Era estpido? Eu esperei dois anos para voc se casar comigo e eu no vou esperar mais uma noite para reivindicar o que meu por direito. Sabendo que no fazia sentido lhe permitir assumir a liderana nisso e como foi claramente relutante, decidiu tomar a nica posio que ela sabia que ela gostaria. Se houver qualquer homem como um animal selvagem, certamente seria Bradford. Ela abaixou a colcha de volta, dolorosamente consciente de que seus seios eram visveis atravs do tecido de sua camisola, deslizou sob o edredom com ele. Tentou ignorar seu olhar aquecido enquanto se movia lentamente para a beirada da cama onde ele estava. Ela virou-se e rapidamente mostrou a sua bunda. Ele soltou um suspiro com uma mistura de ansiedade e excitao. V em frente. Houve um momento de completo silncio. Ela fez uma pausa e olhou por cima do ombro. Bradford estava em silncio, com os punhos cerrados e os olhos na sua bunda. Ah Ele fez uma careta limpando a garganta. Eu prefiro no faz-lo dessa maneira. Envergonhada, ela se virou e caiu sobre sua prpria bunda. Eu no tinha percebido que minha bunda era to desinteressante ela murmurou. Ele soltou uma risada forada, com o rosto corado. Ao contrrio. Eu sou o mais afortunado bastardo. Suas bochechas se tornaram insuportavelmente quente. Bem, ento, o que acontece?

Seus olhos capturaram os dela. Esta ser a sua primeira vez e minha em oito meses eu recomendo uma posio diferente. Quero que isso seja uma experincia memorvel e agradvel para ambos. Ele caminhou na direo dela. Seus olhos brilharam sobre os seios com bvia admirao como ele apontou para a borda do colcho em frente a ele, convidando-a a se aproximar. No precisa ficar nervosa. Posso assegurar a voc que agora, eu estou muito mais nervoso do que voc. Mas hoje vai determinar o que podemos esperar daqui em diante. Oh querido. Ela engoliu em seco, na esperana de no decepcionar. Cobrindo os seios, deslizou em direo a ele, a camisola torcida e enrolada em suas pernas nuas. Ele deu um passo em frente e rapidamente colocou a camisa por baixo com as pernas penduradas na borda da cama. Gentilmente, como se fosse feito de ptalas de rosa, Bradford colocar suas mos grandes em cada lado de suas coxas e se inclinou em direo a ela, o cheiro de sabo fresco e tnico hortel dos cabelos flutuando, uma droga em completa submisso. Suas mos grandes eram muito quentes, to quentes, que sentia atravs da fina camisola de musselina queimando sua pele escondida. Seu corao batia to forte em uma mistura de ansiedade e emoo, que ela tinha certeza que no s Bradford podia ouvir como toda Londres tambm. Ele encontrou seu olhar. Eu posso tirar sua camisola? Como lindo. O homem tinha planejado isso direito. Ela sorriu timidamente e acenou com a cabea completamente. Ele olhou para suas mos, sua camisola deslizou para cima, causando um arrepio em sua pele formigava abaixo da cintura completamente exposta. O ar frio atingiu as coxas quentes. Ele lambeu os lbios, explorando tudo o que tinha descoberto, em seguida, olhou em seus olhos. Abra as suas pernas bonitas e acima de tudo, relaxe.

O toque de roupa fresca, com o movimento para abrir as pernas, parecia ser a nica coisa que ela podia ouvir alm de sua prpria respirao. A umidade entre as coxas dela aumentou com a expectativa. Terminar assim foi inebriante. Com uma graa que revelava mais sua experincia do que ela queria admitir, ele entrou para o espao que ele tinha criado entre as pernas dela e deslizou suas mos grandes em sua bunda. Firmemente tomou suas ndegas, levantou-a, em seguida, puxou-a contra seu corpo e suas coxas fortes, eliminando qualquer espao entre eles. Ele beijou sua testa suavemente, lentamente, aqui e ali, continuando os lbios, deixando um rastro de calor contra sua pele de veludo. Naquela poca, era mais leve que o ar. Nada mais importava. Nada mais do que isso, nada mais que isso. Suas mos quentes deslizaram firmemente e resolutamente abaixo da camisola e rodeava suas costas para os seios. Ele roou os mamilos com os polegares, endurecendo-os. Ela estremeceu com a emoo de seu toque e se perguntou como ela sobreviveu tanto tempo sem ele. Ele respirou fundo, fazendo com que seu peito expandisse e em seguida beliscou seus mamilos com tanta fora que arrancou um suspiro de seus lbios. Seus mamilos latejavam dolorosamente enquanto seus olhos corriam em sua direo. O que voc? Isso di. Sua mandbula apertada, seu corpo e seus olhos dominando completamente seu. Como sempre, massageava seus mamilos e seios, eliminando a dor aguda. Perdoe. Algumas mulheres gostam. Ela bufou. Caso voc tenha esquecido, esta a minha primeira vez e meus gostos so, provavelmente, diferentes. Eu no vou fazer novamente.

Bem. Ela sorriu, esperando para provar que seus seios estavam muito bem ele poderia continuar. Ele sorriu de volta e virou os dedos ao longo de seu estmago. Suas mos permaneceram no cabelo encaracolado entre as coxas. Ela abriu as pernas separando mais, sem palavras encorajando-o a penetr-la. Ele se inclinou e sussurrou em seu ouvido. Abra a boca para mim. Sua respirao ficou presa na garganta e uma mente em branco quando ele pegou sua boca, forando-a a abrir os lbios com a lngua quente, mida e errante. Justine congelou contra ele, seus olhos se arregalaram quando ela percebeu que estava sendo beijada por Bradford, e sua lngua estava circulando a sua eroticamente. Foi seu primeiro beijo. O quarto girou e caiu ao seu lado, seu corao batendo em seus ouvidos. Incapaz de se concentrar em nada, s no seu beijo incrvel, seus olhos se fecharam. Ela moveu a lngua mais difcil contra o dele e deu-lhe a sua prpria necessidade crescente e sentir mais dele. Ele pressionou mais forte contra sua boca, enquanto suas mos percorriam suas costas e cintura, exigindo que ele lhe desse ainda mais. Ele passou a lngua ao longo do interior do seu rosto, para os dentes ao redor de sua lngua. Precisando tocar cada parte dele, cegamente deslizou as mos sob seu manto, e sobre os ombros largos, querendo desesperadamente senti-lo contra a palma da sua mo e confirmar que ele era real. Ele estava beijando e tocando, ele era dela, todo dela. Ela deslizou as mos para baixo, at o estmago suave e muscular e foi bravamente a sua ereo escondida nas dobras de seu robe. Seus msculos tensos sob seu toque hesitante. Ele gemeu e puxou sua boca longe dela, deixando-a fresca e mida. No. Suficiente. Nada disso.

Seus olhos se abriram, percebendo que o beijo acabou. No como ela esperava. Ela tentou controlar a respirao, embora seus lbios e seu rosto ardessem como fogo. O que isso? No voc. Eu Lanou um forte suspiro e baixou o olhar para suas coxas, onde estavam suas mos. Seus dedos se deslocaram sobre as dobras de seu sexo. Seu corpo inteiro se estremeceu quando ele deslizou seu dedo entre eles e entrou em seu corpo. Cus. Justine. Inclinou-se e capturou seus lbios. Claramente incapaz de ficar longe. Um gutural gemido escapou dele enquanto ele chupava a lngua muito profunda em sua boca, surpreendente. Ele manteve firmemente presa em sua boca molhada quando totalmente deslizou um dedo dentro dela. Ele gemeu novamente at que seu dedo a penetrou. Ele relaxou a tenso de suco com a qual ele realizou em sua lngua, enquanto ele pressionava o dedo contra a estreiteza virginal, causando uma ligeira picada. Ela endureceu. Com o dedo ainda enterrado profundamente dentro dela, ele esfregou o polegar sobre a abertura da ponta. Lenta e constantemente. Palpitaes dispararam atravs de seu estmago e sobre as pernas. Ela gritou, percebendo que ele estava dando prazer como ela secretamente dava prazer a si mesma cada vez que ela pensava nele. Ele observava atentamente e aumentou o curso de seu polegar. O movimento acelerado no sentido de que a respirao tambm acelerada. Seu corpo enrijeceu por causa das sensaes esmagadoras de crescimento. J fez isso por voc mesma? Ele sussurrou, inclinando-se mais perto. Sim se afogou. Suas bochechas coraram com esta confisso inesperada tinha tanta facilidade saqueado de seus lbios.

Quem te ensinou? Ele exigiu, acelerando o movimento do seu dedo. Ela engasgou, enfocando as sensaes deliciosas que excederam o flego. Eu eu aprendi isso sozinha Foi difcil. Algum j te fez isso? Ele exigia. N no. Ela agarrou seus braos, que eram grossos e musculosos sob o suave veludo de sua bata, e os apertou enquanto ela, aberta, montava sua mo, com vontades de mais. Ofegou, gemeu e ofegou enquanto se esfregava e sacudia, esfregava e sacudia. Me mostre o quanto voc gosta do meu toque. Seus olhos h dominavam o tempo todo, deixando-o saber que ele estava bem consciente do que estava fazendo. Montou sua mo mais rpido e com mais fora, tentando manter o ritmo, a necessidade de mais ousadia do que ele estava oferecendo. Ele veio, enterrando seu rosto firmemente em seu cabelo, tudo ao mesmo tempo esfregando mais rpido. Ela apertou o rosto contra o calor suave de seu apertado, peito musculoso e cavou seus dedos em seus braos. Todas as sensaes de repente se expandiram e ela mordeu os lbios, tentando conter um gemido agonizante, ela no poderia. Seus quadris resistiram contra sua mo, jogou a cabea para trs e longe de seu peito e seu corpo arqueado. Seus msculos se apertaram em rajadas rtmicas enquanto ela balanava para frente e para trs, querendo que o sentimento explosivo nunca parasse. Ele permaneceu firmemente no lugar, movendo seu dedo

incansavelmente at que ela no podia fazer nada, mas gritar de novo e de novo e de novo. Finalmente os momentos deslumbrantes de felicidade diminuram. Como o movimento do polegar. Seu dedo, ainda totalmente dentro, deslizou lentamente para fora. Seus dedos foram enterrados ainda molhados nas laterais das coxas expostas e pressionou sua pele com calma urgncia.

Seu peito ainda agitao, ela levantou a cabea e olhou para ele, mais do que pronta para tudo. Com suas grandes mos roaram abaixo de suas coxas at os joelhos, demorando. Massageava sua pele macia, pequenos crculos perfeitos, olhando para o movimento de suas mos. Ela abriu as pernas e inclinou-se para trs, encontrando seu olhar e convidando graciosamente. Apertando a mandbula, empurrou-a rudemente sobre suas costas, o que a fez ofegar quando seu slido peso ficou sobre ela, lhe tirando o flego de seu peito. Ela gritou de novo, incapaz de respirar, quando seu musculoso corpo se moveu e sua grosa ereo lhe roou a perna. Ele fez uma pausa e se encontrou com seu vasto olhar. Levantou de cima dela e da cama, ainda ofegante. Ajustou a bata para cobrir-se. No foi minha inteno fazer isso. Deu um passo atrs, com a linha grosa de seu pnis se sobressaindo contra a bata que cobria seu corpo. Me perdoe. No posso fazer isto. No esta noite. Boa noite. Virou e caminhou em direo porta. Ela sentou-se atordoado na cama, ainda respirando com dificuldade, tentando recuperar o flego que ele havia tomado. No h necessidade de voc ir. Eu posso perdoar sua pequena agresso, Bradford, especialmente se voc est ciente disso. Eu no sou feita de porcelana. Bradford parou na porta e olhou por cima do ombro, mostrando sua mo cicatrizada. Ao mover seu cabelo escuro deslizou sobre seus olhos. Ela podia sentir sua relutncia em sair. A tenso em suas costas largas e a postura rgida aludiu a ele. No, eu no estou pronto para te comprometer. Com isso, ele fechou a porta atrs dele e saiu. Seus passos recuaram at que deixou de existir. Justine piscou. Quando um homem no estava disposto a se comprometer com uma mulher? Para o inferno com ele. Ele havia deixado

intocada. Em sua noite de npcias. Ambos passam a cada hora! Teria a sorte de ter um para reagir como ele fez. Ela se arrastou ao longo do grande colcho, colcha apreendidos antes ele tinha jogado para o lado e espalhe-o sobre o seu corpo, indo para seu calor reconfortante. Ela olhou para a cama de dossel de veludo vermelho, ouvindo o barulho silencioso. Boba como era, pensou em escrever para os editores da Como evitar um escndalo e insistisse que inclussem informaes mais precisas sobre questes relacionadas com o quarto. De acordo com o livro de cada mulher solteira em Londres foi seriamente iludidos. Mas, mais uma vez, teve o prazer que ele tinha acabado de receber, se cada debutante percebesse o quo maravilhoso era realmente a relao sexual, no haveria uma virgem, na Inglaterra.

ESCNDALO 06 No sucumbir tentao menor, a no ser claro que voc tem a mente e o corao de um santo, o que sabemos, no possuem. Como evitar um escndalo, Autor desconhecido.

Sua obsesso era para ser sua prpria morte. Radcliff bateu a porta, fechando a porta de seu quarto, as poucas velas tremeluziam em torno da ao, que paira

sobre a outra. Ele se encostou na porta por um instante, os olhos fechados, imaginando Justine em cima de xtase. O suor cobria sua pele, enquanto luta contra o seu corpo tremia. Eu tinha que fazer.
Este tempo. Caso contrrio, no sobreviveriam noite. Ofegante, sem flego, inclinou-se contra a porta com painis de carvalho e chegou sob as dobras de seu manto. Deliberadamente usar a mesma mo que havia tocado Justine. Repetidamente, esfregou a cabea lisa do pnis, com um rpido com a mo que a fez apertar com base na expectativa da libertao. Um comunicado de que no foi autorizado a ter nos ltimos oito meses. Sua respirao ficou presa em sua garganta foi Justine entre suspiros e gemidos que ecoava em sua mente. A maneira pela qual ela perfeita, corpo mole tinha abalado e para trs contra sua mo lentamente despojaram de seu ltimo pensamento. Ele gemeu, seu prprio prazer escapou de seus lbios. Embora inconscientemente queria consumar o casamento, ele sabia que pela maneira que foi quase levada fora, ele no estava pronto fisicamente. Como uma virgem, ela precisava de ternura e pacincia. Algo que ainda no tinha dominado. Considerando-se que cada vez comprometida a sua obsesso, a sua necessidade e desejo aumentado a sua demanda. Quanto menos se comprometer com ela, tanto seria melhor. Radcliff imaginou seu pnis naufrgio no fundo do apertado de Justine brilhante, quente e mido, com seus seios fartos saltando com cada sacudida slida. Ele lambeu os lbios, acariciando rapidamente. Eles deveriam ter consumado seu casamento, ela sabia. Mas eu precisava aprender a ser mais auto antes de permitir que isso acontea. E at l, ainda se divertir.

Ele

gemeu

apertou

insuportavelmente.

Ele

balanou

difcil,

necessitando liberar sua culpa, prazer e emoes enterradas no fundo de seu ser. Seu corao trovejou, seu corpo enrijeceu e seu pau latejava, trazendo o calor mido de seu smen em sua mo. Ele jogou a cabea para trs enquanto onda aps onda passou por ele, dando prazer sem sentido tinha sido negado todos esses meses. Mas o clmax caiu cedo demais. Com os joelhos fracos, inclinou-se contra a porta, pressionando a testa contra a madeira legal, difcil. Quando? Quando seria o suficiente? Eu queria voltar para o momento do clmax. Com os ombros cados. Ele sempre fez. Era o que o levou a sua obsesso. Dificilmente se tinha dedicado vazio antes a necessidade incentivou a buscar o prazer novamente. Deslizando a mo pelo seu robe em uma tentativa doente para eliminar a seu smen, ele caminhou lentamente para a cama, exausto, sem querer pensar em nada. No entanto, os pensamentos do corpo nu bonito de Justine e a sensao de sua quente, boceta molhada contra seus dedos o assaltou. Uma e outra vez. O impulso de assalt-la novamente em seu quarto e mont-la por trs com fora como inicialmente sugerido, aumentou gradualmente em seu peito. Uma batida soou na porta. Ele virou-se. - Quem ? - Sua Graa, o mordomo chamou do outro lado. Radcliff soltou um suspiro de alvio, forando-se a relaxar os ombros. Graas a Deus foi s Jefferson. Ajustar o seu manto, foi at a porta, pegou o parafuso e a abriu. - O que isso? Ele piscou, olhando para o pergaminho que varreu ele. - Ele apenas entregou o pedido de que seja lido e respondido de imediato. Jefferson, ainda com o uniforme, trouxe a lanterna de vidro na outra

mo para melhor mostrar a carta. A cera vermelha impressa com o escudo de seu irmo brilhou na lapela. Radcliff olhou incrdulo. Foi a primeira vez que Carlton tinha contato com ele desde o assalto de sua casa, culpando-o que tinha acontecido com Matilda. E, embora eu queria queim-lo e despreza absurdo palavras da, ele sabia que sua curiosidade no deixava. Ele tinha que saber o que ele disse. Deslizando a carta das mos de seu mordomo, Radcliff hesitou, em seguida, quebrou o selo de distncia. Ele desdobrou o pergaminho e se inclinou Jefferson segurou a lanterna. Suas sobrancelhas se ergueram. A carta foi escrita por Carlton, mas sim pela esposa do Carlton Matilda. Sua Graa, nem um nico dia que passa que no pense em voc e da quantidade de sofrimento que sofreu em meu nome. Devo admitir que, desde a noite do meu assalto, Carlton tem sido muito difcil de lidar. E agora, mais do que nunca. Apesar de eu ter sido durante todos esses meses, devido ao meu estado delicado, s que eu no pode justificar outra noite. Eu no quero evocar piedade, mas ningum em quem voc pode confiar. Ningum. Preciso de dinheiro e um lugar para ficar at que eu possa localizar melhor. Por favor, entre em contato comigo em 14 Craven Street, se voc capaz. Deus os abenoe. Certa vez, uma amiga, Matilda Thurlow Como teria sido se esta nota que houvesse chegado durante sua noite de npcias. Como gostaria de manter o sua putrefao averso e continuar dentro. O auto-dio, sabendo que ele e s ele foi responsvel pelo sofrimento de Matilda naquela noite ela sofreu nas mos de seis homens. Ele engoliu em seco. Apesar de Matilda ser a ltima pessoa queria ver o quo pouco ele devia ter perguntado. Para ela, a busca era intil para ela o que o levou no s sua queda, mas o seu tambm. Radcliff redobrado a carta e entregou-o de volta para Jefferson.

- Queime. No momento em que voc fizer isso, pede um carro para me esperar. Se a qualquer momento durante a minha ausncia, minha esposa Que arrogante pensar que havia uma Se ela perguntar sobre o meu paradeiro, diga a ela que eu no quero ser incomodado at de manh. Voc entendeu? - Sim, Sua Graa, Jefferson baixou a cabea, virou-se e desapareceu no corredor. Radcliff guiou seus passos para o quarto, tirou o casaco e jogando-o no cho. Saber o que Carlton era capaz de fazer ficou realmente chocado ao descobrir o estado em que se encontrava Matilda. Vestiu-se rapidamente, ajustando e abotoando tudo, colocou os ps em suas botas. Ele caminhou at o espelho grande acima do aparador mogno, lavou as mos na gua fria espirrado no rosto, o cheiro persistente do prazer de Justine misturado com o seu.

Ele fez uma pausa e olhou para seu reflexo no espelho. Os olhos negros olharam para ele, como um estranho para si mesmo. O que era. Em uma ocasio, ele tinha um rosto bonito e atraente. Um rosto que tinha envenenado todos os aspectos de sua vida e levou mais mulheres a seu lado nunca soube o que fazer. Agora, parecia que nem sequer sabem o que fazer com ele.

ESCNDALO 07 Apenas os infiis so chamados a bordis. melhor evitar esses homens em todos os tempos, uma vez infiis, sempre infiis. Como evitar um escndalo. Autor Desconhecido.

14 Craven Street, 22h30min.

Radcliff ajeitou a capa mais segurana ao redor de sua cabea, em um esforo para no s tirar a ateno de sua aparncia cheia de cicatrizes, mas como um escudo para o mundo de que ele prometeu nunca fazer parte novamente. Em silncio, ele passou as linhas de portas fechadas e cuidadosamente seguiu uma mulher mais velha que o levou por um longo corredor com o papel de parede vermelho de forma desigual, ornamentos amarelados e fotos de nudez. O cheiro forte, estagnao do suor, urina e sexo penetrou seu nariz, fez a sua garganta fechada. Cada gemido e movimento por trs dessas portas fechadas que se lembrava muito bem o animal que tinha sido uma vez. Aquele animal estava ainda em alguns aspectos. A senhora que fez uma pausa eventualmente levou ao fundo do corredor, parando na ltima porta fechada, e fez um gesto em direo a ele. - Ali dentro. Radcliff retirou um soberano de ouro do bolso, segurou-o pelas pontas dos dedos com luvas pretas para ela e, em seguida, pegou sua mo e colocou na palma da sua mo. - Pelo seu silncio. Ela fechou a mo plida e velha, sobre soberano sem encontrar o seu olhar gesticulou bruscamente e saiu. Radcliff hesitou, olhando para a porta fechada, e mentalmente se preparado. A ltima vez que tinha visto Matilda foi naquela noite. Naquela noite, quando o seu rosto e a sua vida para no falar dela tinha mudado para sempre. Respirou profundamente. Ele poderia fazer isso. Ele abriu a porta, entrou, fechando atrs de si. O brilho de uma lmpada a leo em uma pequena mesa lateral havia luz suficiente para fazer o fundo marfim e flores cor de vinho das paredes. E l, em uma cama grande carvalho colocada no lado direito da parede, escondida sob as roupas, juntou-se a amante de seu irmo. Matilda Thurlow.

Radcliff fechou a distncia, suas botas ecoando no vazio da sala, e ficou ao lado da cama. Ele olhou para ela em descrena total. Carne azul e amarelo escuro floresceu ao redor da mandbula de Matilda quando ela olhou com espanto para os olhos azul-acinzentados. Espesso cabelo loiro, emaranhado agarrado ao redor do rosto. Seu olhar caiu sobre as mos protetoras descansando em cima de sua barriga grvida, redonda e grande. Ele tinha ouvido os rumores, enquanto preso, que Matilda tinha o filho de seu irmo, mas para o seu bem, eu esperava que no fosse verdade. O que foi to perturbador sobre sua aparncia que ela teve que se refugiar no mesmo bordel onde ela havia trabalhado antes que Carlton decidisse que a queria como sua amante. No tinha outro lugar para ir? E ningum mais a quem recorrer? Matilda mudou-se para sentar-se em uma posio mais confortvel e olhou com horror e compaixo. Ela nunca tinha visto a magnitude do que tinha acontecido. Ele nunca quis sentir mais culpa do que Carlton j lhe tinha imposto. - Que selvagem, sussurrou ainda olhando para ele. - Eles te destruram. Destruram teu rosto. Como se ele no soubesse. - Eu eu sinto muito, Bradford. Eu tenho a culpa por isso. Eu nunca deveria seguir naquela noite. Eu nunca deveria querer que me compreendesse. - No foi sua culpa, estalou chateado porque ela pensou que ele iria culp-la. Ela deslizou na parede, roupas pudas amareladas colocadas junto em seu colo, seu vestido mais claro, bege. Com as mos trmulas, ela alisou o cabelo em torno de seu rosto plido, lvido. - Voc e eu completamente fazemos um casal. Filho da puta. Realmente no havia misericrdia neste mundo, certo? Ele caiu para amortecer a seu lado e empurrou o capuz.

- Por que, em nome de Deus que est aqui, neste estado delicado? No tem outro lugar para ir? Achei que voc tinha uma irm. Por que no est com ela? Ela encolheu os ombros, mas no disse nada. Abalado pelo seu silncio, ele acenou com a mo em direo a seu rosto. - Quem fez isso? Carlton? Ela prendeu a respirao bruscamente, tremendo e, em seguida, deixou escapar um soluo suave comovente quando ela soltou um suspiro. As lgrimas lentamente formaram listras nas laterais de seu rosto machucado ela desviou o olhar para longe. - Sim. - Merda. Ele sabia que seu irmo poderia fazer muitas coisas bem, mas isso. - Ele j fez isso antes? Seus lbios tremeram mais lgrimas escorriam pelo seu rosto. - No. Ele no fez. Eueu no posso deixar de sentir que, se naquela noite quando os homens Ela fechou os olhos, balanando a cabea, e ento ela abriu os olhos. Afetou Carlton. Eu cansei de discutir com ele sobre isso, dia aps dia. Eu cansei de estar constantemente na defensiva contra acusaes de por que eu segui naquela noite. Pior ainda, ele no acredita que o filho dele. E, no final, ele pode estar certo. Por que, como eu ia saber depois do que aconteceu comigo? Por essas e outras razes, ele me informou na semana passada que ele no me queria mais como sua amante. E agora estou pagando por isso. Radcliff lutou com o desejo de romper a parede lateral com o punho. Como se Matilda no tinha o suficiente. Levantou-se, esforando-se para manter a calma. - Carlton est sob a crena ilusria de que ele tem o direito de fazer o que quiser. Mas voc no precisa se preocupar com ele. Tudo que voc precisa se preocupar em manter a sua fora para o nascimento de seu filho. Vou deixar voc por um tempo, mas eu prometo voltar com um mdico em quem confio. O mesmo homem que viu meu rosto. Tudo que eu peo que voc fique aqui.

Depois que o mdico aprovar a mudana, eu vou dar dinheiro e mandar voc de volta com sua irm. Voc estar seguro com ela. Ela balanou a cabea, quase violentamente. - No. Eu no posso comprometer ela desta forma. Eu no posso. Ela respeitvel. Nada como eu. Ela casada e tem dois filhos. Eu nunca poderia no. No. Ela continuou balanando a cabea. - Eu no posso confiar em Carlton para no vir atrs de mim. Se eu ficar longe da minha irm, vai ser melhor. Eu sei que voc vai. Por isso que estava l. Porque ela escolheu no expor e causar srios danos aos nicos familiares que ainda tinha. - Nobre, mas sua irm pode considerar um perigo desnecessrio para si mesmo para seu filho nascer aqui. V at ela, Matilda, e cerque-se de pessoas boas. No h necessidade de se preocupar com Carlton. Eu vou cuidar disso. Eu prometo. Ela chorou de novo, ainda tremendo lbios e balanou a cabea. - No. Ele s vai tornar a vida mais difcil para mim. E para minha famlia. Por favor. Eu eu no podia escapar. Ele suspirou. Ningum merece isso. Ele se acomodou ao lado dela na cama novamente e firmemente encontrou seu olhar, na esperana de dar um grau de segurana e conforto. - Carlton no entrar em contato com voc novamente. Eu juro. Ela ficou em silncio por um longo momento. Tremendo, ele estendeu a mo e pegou a mo dela, enfiou a mo enluvada at seus seios fartos. - Eu no perteno mais a ele. Radcliff violentamente respirou fundo e puxou sua mo para cima e para longe dela. Ele se inclinou para trs e ajeitou o manto sobre os ombros. -Por Deus, mulher, no estou buscando pagamento. Eu estou ajudando voc, porque certo. Ela piscou os olhos de espanto. - Eu obrigada. Eu quis dizer a palavra em pessoa h vrios meses, para agradecer pelo que voc fez, mas Carlton no me deixou. Eu entendo por que

ele me odeia, mas no entendo por que odeia voc. Por favor, saibam que apesar do que pensa Carlton, voc no tem culpa de nada disso. Voc era apenas um contra seis. No havia nada que voc poderia ter feito. - No, rosnou Radcliff. Poderia ter feito mais. - Se eu no tivesse sido to repugnante bbado cada golpe que tinha escorregado jogou e cada passo que dava estava balanando. Matilda procurou seu rosto, parando momentaneamente de sua cicatriz. - Voc sempre foi to bom para mim. Por favor. Voc no iria considerar tomar-me como seu amante? Eu sei que uma vez voc queria. Radcliff lembrava-se muito bem. Foi o que fiz uma vez. Era o que era uma vez. Ele queria a mulher bonita. Mesmo que a mulher pertencesse a outro homem. Mesmo que a mulher pertencesse a seu irmo. - Eu no vou negar, Bradford. Nunca mais. Se voc me quiser, voc pode me ter. Ela se inclinou em direo a ele, oferecendo seus lbios carnudos. Radcliff engasgou e tropeou em suas botas. Ele recuou e afastou-se da cama. - Por favor. Eu sou um homem casado. Ela olhou para ele, as lgrimas riscado seu rosto maltratado. - Voc est casado? Ela piscou rapidamente, como se fosse incapaz de compreender. - Por que Carlton no me disse? Com quem voc se casou? E eu no sabia? - Os detalhes da minha vida no te importam muito mesmo a Carlton. Ela mordeu o lbio, balanou a cabea e olhou para o grande barriga. Esfregou-a suavemente. Com amor. - Tudo o que eu queria eram as coisas que Carlton nunca estava disposto a oferecer. Ele fez tantas promessas. Tantas. Olhou de novo e encontrou seu olhar. - Eu no tenho nada. Isto significa que a criana no ter qualquer coisa. Radcliff, por favor. Eu no posso contar com Carlton para qualquer coisa. Eu lhe imploro. Por mim e por esta criana. Ajude-nos, e eu vou dar tudo que voc poderia querer. Os homens casados fazem amor o tempo todo.

- Alguns homens no esto olhando para pagar as coisas que eles fazem. Verei para que voc e a criana sejam atendidas. Pelo amor de Deus, Matilda, por que voc continua colocando-se nesta situao dolorosa? Aqui est prestes a dar luz, e ainda assim voc optar por esconder entre os selvagens, que s se preocupam com derramar seu smen? Ela desviou o olhar e deu de ombros. - De alguma forma, eu me sinto mais em casa aqui do que em qualquer outro lugar. Sem desculpas, eu preciso me agarrar a algo. Eu posso ser quem eu realmente sou, aos olhos da sociedade, nada. Eu costumava ter orgulho, Bradford. Eu costumava ser a filha de um comerciante. Agora olhe para mim. Aqui me escondendo. Sim, ele mesmo era culpado por isso. Ele balanou a cabea, em seguida, desviou o olhar para o rosto dela, uma estranha dana de esperana em seus olhos. - Voc tem que amar esta esposa aristocrata para recusar-me. Diga-me. tudo que sempre quis em uma mulher? Foi um casamento romntico? Com um monte de flores? - Havia flores, mas eu estava nervoso demais para perceber qualquer outra coisa. Um homem como eu no se casa por amor, Matilda. Eu me adaptei isso tudo. Ela adequada. Eu precisava de uma boa esposa e eu sempre a achei muito atraente. Matilda olhou para ele por um momento, envergonhada e em seguida, fechou os olhos. Cerrando os dentes, seu p chutou os sapatos para ele. - Isso tudo o que uma mulher pode ser para voc e Carlton? Atraente? uma vergonha, Bradford, uma mulher deve significar to pouco para voc, como faz para o seu irmo. Uma vergonha. Eu acho que hora de voc ir. Eu decidi no fazer uso de sua ajuda. Radcliff rigidamente apontou para ela e deu um passo atrs. - Eu no vou deix-la. Eu tenho conscincia, apesar do que voc ou qualquer outra pessoa pensa. E se voc estiver indo passear fora desta sala ou

por este bordel neste estado antes de ir ao mdico, eu juro que voc vai se arrepender desta deciso. Voc pode me ouvir? Um soluo escapou dela enquanto as lgrimas escorriam pelo seu rosto corado fresco. - Por que Carlton contnua a me punir, enquanto se recusam a me deixar ir? No estou entendendo. Cristo Jesus. Este foi um pesadelo. - Eu Matilda. Nem sempre foi assim. Uma vez que tinha uma alma. E eu no tenho sido o melhor tipo de irmo no que mais importava. Que era voc. Ele limpou a garganta. tarde. Receba o mdico. Prometa-me que vai ficar onde est. Prometa-me que voc no vai sair. Ela assentiu com a cabea e sussurrou. - Eu no vou. - Boa menina. Estarei de volta em breve. Ele colocou o capuz sobre sua cabea, ele se virou e saiu.

Pouco depois da meia-noite, muito pouco tempo depois de entregar Matilda a sua irm Radcliff no se surpreendeu ao encontrar a luxuosa residncia de Carlton cheio at o teto com pessoas da alta sociedade que sempre evitava. Empurrando para trs o capuz de seu manto, ele passou os homens pomposos, as mulheres com muitas roupas e coberta com leos perfumados que tinham perdido a sua essncia no curso de uma longa noite de danar e beber. Os odores eram agora dando bruto passou o cheiro de suor, calor e vinho. Radcliff parou na sala de ouro, com toques de marfim e explorando o ambiente luz de velas, tentando encontrar Carlton entre as massas. A poucos passos de distncia, uma mulher mais velha, muito bonita morena vestindo um deslumbrante vestido de alabastro marcado curiosamente viu atrs dela f de avestruz em movimento. Seus olhos cinzentos deslizaram

sobre ele de uma forma predatria antes de encontrar seu olhar corajosamente novamente. Ela sorriu. Ele sorriu, achando graa, ele ainda era considerado digno. Talvez sua cicatriz proporcionou maior apelo para algumas mulheres. Sua f parada. Ela correu eroticamente com as pontas do leque de plumas atravs das bordas arredondadas dos seios. Sua lngua cor de rosa saiu rpida e desapareceu na sua boca enquanto ela lambeu os lbios. Radcliff sorriu desbotadamente com um sufocamento no peito. Ele deu um passo para trs e para fora, de seu flerte afetado negativamente a sua capacidade de respirar. O brilho em seus olhos escuros convidou-o para jogar lentamente em direo a ele, o leque foi tocando seus seios. Radcliff com a respirao instvel, exalou lentamente, enquanto ele continuava a andar para trs. Ele no tinha nenhuma dvida de que ela poderia ir para um canto em algum lugar na parte de trs da casa e dar um puxo para a saia. Porque ele sabia destes truques muito bem. Fervia dentro, fez uma respirao das mars e virou-se rapidamente. Ele empurrou atravs da multido, indo para a pista de dana, movendo-se to rpido quanto podia, sem surpresa daqueles que o cercam. Suor revestido a pele, mantendo o movimento e seguiu em frente, tentando se certificar de que a mulher no era suficiente. Ele sabia que uma vez que a sua obsesso tomou conta dele, havia muito pouco que ele pudesse fazer. Felizmente, ela no seguiu. Soltou o ar de exausto e focado em seu destino. Ele no estava ali para caar mulheres. Ele procurou a pista de dana lotada na frente dele. Carlton alto, com um corpo muscular que apareceu e se foi antes dele. O lado que apareceu e desapareceu perfil robusto enquanto seu irmo danou e mudou-se entre aqueles que o rodeiam. A jovem ruiva atraente embrulhada em um vestido de noite lils perfeitamente danou ao lado de Carlton, formou parceria com ele sempre que podia.

Radcliff jogou suas luvas sob a capa e casaco. Fazia um tempo que ele tinha visto pela ltima vez o homem. Cerca de oito meses. Assistindo Carlton participar de alegres festas, enquanto que Matilda sofria. Tudo o que ele podia fazer era esperar em silncio at o final da dana. A ltima coisa que ele queria era provocar um escndalo na sua noite de npcias. A noite que deveria ter sido na cama com Justine. Enquanto espera, observando o crescente flerte entre Carlton e a bela ruiva, com raiva flexionou as mos enluvadas, abrindo e fechando-os. Deus salve-o de matar seu prprio irmo. A banda finalmente parou de tocar. Carlton inclinou sua cabea coquete. Ela ofereceu-lhe um arco com um sorriso insolente radiante, em seguida, virou-se e desfilaram para um grupo de homens com teso que invadiram ataques da concorrncia. Os olhos de Carlton seguiu a mulher, em seguida, virou-se e aproximouse, at que seus olhos se encontraram. Radcliff foi duro, como uma espiral de tenso em seu corpo. Embora a raiva crescia dentro dele, ele conseguiu acenar educadamente. Seu irmo parou abruptamente e olhou para ele com olhos azuis penetrantes que o diferenciava da famlia de Bradford. Foi a nica caracterstica fsica que os diferenciava de outra forma semelhante. Alm da cicatriz, claro. Carlton inclinou sua cabea. Radcliff acenou com a mo enluvada para as portas que do para o jardim, mas por outro lado no disse nada. Seu irmo assentiu com a cabea, virou-se e foi na direo que ele havia indicado. Radcliff fez o seu caminho atravs das pessoas ao redor aps Carlton, do outro lado da sala. Ele ignorou os rostos atordoados abertamente enfrentados ele em resposta no s para seu traje inapropriado, mas a cicatriz, que no tinham aparecido em Londres at hoje. Era apenas o incio do que esperar para o resto de seus dias. Carlton desapareceu pelas portas que do para o terrao, no escuro, e dentro de instantes, Radcliff se juntou a ele.

A brisa leve resfriado noite de vero como ele deixou a sua pele quente. Carlton caminhou em direo ao jardim, desaparecendo no caminho de pedra no escuro, longe das festividades. Radcliff desceu as escadas de pedra estreita no terrao e andou pelo caminho do jardim atrs dele. Ele fez uma pausa quando uma sombra alta apareceu na frente dele a poucos metros de distncia. Regulando sua respirao Radcliff, se preparando para o confronto que estava esperando a noite toda, encurtando a distncia entre eles em trs passos rpidos. Apesar da escurido, ele conseguiu agarrar a lapela do casaco de noite de Carlton e puxou o grande corpo de seu irmo violentamente em direo a si mesmo. - Voc j viu Matilda? Voc viu o que voc fez com o seu sangue? Carlton endureceu, mas no tentou se mover. - Aquela vadia teve que correr para voc de novo? Respondeu em um tom muito composto. Radcliff largou as roupas de Carlton e apreendeu sua garganta com uma mo, apenas a ponta furar seus dedos enluvados profundas na traqueia. Ele prprio no queria apertar e sufocar o seu prprio irmo. - Voc poderia t-la matado. E a criana. Carlton ergueu o queixo para abrir a garganta, alm disso, no tentou lutar. - Voc est exagerando. Ela est bem. Radcliff se inclinou mais perto. - Ela no est bem. E pode ter certeza, e nem sequer reagiu seu bastardo. Carlton agarrou-lhe a mo, que ainda segurava em sua garganta, e o afastou ainda mais com um movimento forte. Carlton fervida rigidamente e disse em um tom baixo e predador. - No me chame assim. Nunca me chame assim. Ah, sim. Aparentemente, 17 anos aps a verdade havia sido revelada aos dois, Carlton ainda lutando para lidar com quem ele realmente era.

Um bastardo. Eles estavam juntos. Antes de sua me tenha os tirado de Elton em um dia de inverno, s para inform-los que Carlton era um bastardo, e que ela no podia suportar a culpa de saber que seu pai, que confiava nela e tanto amava, tinha morrido sem saber . Radcliff s podia assistir impotente enquanto sua me tinha sofrido uma ruptura completa de seus nervos causada pela culpa e solido. Ela morreu logo depois, e sua vida tinha sido uma baguna desde ento. Radcliff tentou ajudar seu irmo atravs do caos, apenas para ser retirado a qualquer momento. Carlton olhou. - Voc no deveria estar em casa porra Justine? Os olhos de Radcliff estreitaram se focaram no perfil de um rosto borrado pelas sombras de Carlton, se esforando para manter o punho para no esmagar diretamente o crnio do homem. - Ela oficialmente a duquesa para voc, ingrato. Ser melhor que se lembre do devido respeito que voc deve mostrar e fique o mais longe possvel dela. Porque eu no preciso de outro desastre. Carlton levantou ambas as mos enluvadas e riu. - No insulte o pouco que resta entre ns. Ao contrrio de voc, eu nunca jogaria os judeus no mesmo buraco que meu irmo(eu mudei um pouco mas mesmo assim ta estranho). Francamente, o pensamento de nos cruzar espadas me esgota. Radcliff soltou um suspiro. - No aconteceu nada entre Matilda e eu. Nada. Eu me recuso a pedir desculpas por algo que no fiz. - Matilda nunca teria seguido aquela noite se voc no tivesse mostrado interesse. Carlton estava fervendo com os dentes cerrados. - Pela primeira vez na minha vida eu senti que finalmente tinha algo que voc no tinha. Mas voc teve que afastar o pouco que era meu e reduzir-me ao que ns dois sabemos que eu sou nada. Eu acho que realmente eu no sou nada se eu no

conseguir manter uma amante.

- O pouco que sei. Ela estava cansada de suas promessas vis e vazias. Ela tinha que seguir em frente e ficar com voc ou com outra pessoa. Radcliff sacudiu a cabea, querendo de alguma forma se livrar de todo esse remorso persistente. - Eu no quero discutir isso com voc. A nica razo que eu vim aqui esta noite para garantir a segurana de Matilda. Ela teve o suficiente. No h necessidade para que voc continue a punir. Carlton corajosamente avanou para ele, suas botas quase de ponta a ponta. - Ento voc veio aqui esta noite sem ser convidado minha casa para me dizer o que posso ou no posso fazer com a minha amante? Voc um canalha, Bradford. Bastardo. Acabei de ter certeza que ela nunca se afastou. Porque voc e eu sabemos o que ela realmente queria, naquela noite, quando foi para a festa. Mas em vez de ser so o seu pau nela, foram mais seis. Tanto quanto eu estou preocupado, ela merecia. Assim como voc merecia ter seu rosto rachado como a barriga de um ganso no Natal. Porque eu sei o que teria acontecido entre Matilda e voc, se estes homens no a tivessem abordado. E por isso que eu te odeio. por isso que sempre odiarei voc. Porque voc apenas o comprimento de seu pnis, que eu posso assegur-lo, no muito. O silncio pairou entre eles, espesso como a nvoa espessa. Radcliff fechou suas mos fortes, sentindo o seu corao bater dentro. - Eu mereo sua raiva, Carlton, porque voc est certo. O mais provvel que Matilda tinha cometido naquela noite, se eu soubesse que ela estava l. No entanto, h algo que me d paz. Que eu, Radcliff Edwin Morton, o quarto duque de Bradford, na verdade eu tenho algumas qualidades resgatveis em mim. Ao contrrio de voc. Para qualquer mulher, independentemente de seu pecado, merece ser estuprada e espancada por seis homens, e posteriormente deixada e degradada pelo homem que alegava ser dedicado a ela. Voc no sabe nada sobre devoo. S que voc faz para si mesmo e apenas a si mesmo. Seu irmo no disse nada, apenas ficou l com o peito arfando. - Carlton? A mulher gritou de algum lugar atrs deles. Ps com sapatos arrastando na estrada escura, mais perto.

Radcliff virou a cabea para o som do farfalhar de saias. Algum tinha seguido para o jardim. Carlton sugado violentamente. Radcliff sorriu, inclinou-se para o irmo. - Parece que eu sou o nico cujo valor est prestes a ser medido pelo comprimento de seu pnis. - Eu sugiro que voc v. - Com prazer. Enquanto isso fique bem longe de Matilda, mas o mais importante, ficar longe de minha esposa. Caso contrrio, voc queira seus ossos permanecem em voc ou que nossa me nunca o tivesse trazido vida. Radcliff foi colocado o capuz de volta em sua cabea, escondendo-se dentro dele, e virou-se. Ele andou pela estrada e disse mulher que passou por ele. - Esteja ciente, minha senhora, que a sua segurana est em risco se voc decidir fazer parceria com Carlton. Ela fez uma pausa, no entanto, apesar de seu aviso, passou apressada. Radcliff sacudiu a cabea e afastou-se. Ele no poderia salvar a todos.

ESCNDALO 08 A mulher deve submeter-se ao marido. Pelo menos ocasionalmente. Sua vida ser muito mais fcil, mais tolervel e vale a pena. Como evitar um escndalo. Autor Desconhecido.

Na tarde seguinte Aps caf da manh sozinha, em silncio, o mesmo com o ch da tarde no salo, sem sinais de Bradford, Justine decidiu entrar e sair dos quartos ricamente decorados, tentando dar sentido vida que tinha escolhido. O suave sussurro de seu vestido de musselina era o nico som ao seu redor. Ela no sabia por que ela estava to interessada em observar cada objeto que Bradford possua. O valor de suas posses no significava nada. O que ela estava olhando entre seus mveis, retratos e vasos, foi compreender que tipo de homem que ele realmente era. No entanto, nada sussurrou nenhuma verdade porque eram superficiais objetos herdados da famlia. Ela costumava saber quem ele era, ou assim ela pensava, mas ela sentiu que havia mais do que ele estava deixando diante. Ela estava esperando que houvesse uma forma de expor o homem que estava escondido sob o verniz com uma cicatriz, porque ela no podia ajudar, mas sendo perseguida sem saber o que tinha acontecido. Ela fez uma pausa para chegar a um par de portas fechadas, e ficou ali. Exceto para os passos dos servos na distncia na vida cotidiana, s havia silncio. Justine olhou para o corredor vazio, certificando-se de que ningum iria ver, e tocou nos botes, na esperana de que eles no estivessem trancados. Para sua surpresa, os botes se moveram. Ela hesitou, abriu a porta e entrou em uma sala bem iluminada com painis de carvalho e teto alto. Ela deixou a porta aberta de propsito no caso

de algum entrar. Ela no queria que os criados ou Bradford achassem que ela estava se escondendo. Justine parou no meio do grande estudio. A parede do fundo foi forrada com prateleiras aps prateleiras, chegando at o teto com livros velhos com capas de couro. Na frente das prateleiras tinha uma grande mesa de mogno, cuja superfcie impecvel e brilhante pilhas de papis acumulados, e vrios tinteiros de vidro e canetas. Seu olhar foi para a nica pintura que enfeitou a sala, logo acima da lareira de mrmore. Ela piscou contra a figura de p de uma mulher bonita com o cabelo escuro e bochechas rosadas, cuja mo enluvada descansou contra uma parede do jardim. Ela usava um vestido cor de narciso engraado que mal permitiu espiar as pontas dos sapatos brancos. Embora no esteja sorrindo, seus olhos escuros olhando para ela com um brilho brincalho Justine olhou com admirao silenciosa. A me de Bradford. A ltima duquesa. Ela no chegou a conhecer, tinha morrido muitos, muitos anos atrs, quando Bradford tinha dezessete anos. Estranhamente, Bradford mal falava com ela. Nenhum dos dois falou de seu pai, cujo retrato estava no corredor. Justine tirou o olhar da mulher e foi para a mesa de Bradford. Em torno dela, deslizou sua mo sobre a superfcie lisa, brilhante, imaginando quantas vezes Bradford tinha sentado no balco. A cadeira de couro separar-se da mesa, espera de algum para ocupar. Sentou-se, forada a fazer parte de uma vida que eu no sabia de nada, e era bastante pequena entre os lados que se erguiam como torres. Ela olhou para as pilhas de correspondncia e percebeu que tudo estava ordenado. O balco de seu pai nunca tinha sido assim. Ela trouxe sua cadeira e sorriu descaradamente perguntando se escrever uma carta para seus pais e assinar com o novo nome Duquesa de Bradford. Certamente, sua me repreenderia. Gentilmente, ela estendeu a mo sobre a mesa, tomando cuidado para no tocar em nada que no devia, e se aproximou de um tinteiro. Ela pegou

uma caneta e, em seguida, puxou uma faca de pergaminho e colocau um monte na frente dela. Ela estava prestes a mergulhar a pena na tinta, quando as portas se fecharam. Ele olhou para cima, e para sua surpresa, Bradford foi at ela. Ele estava meticulosamente vestido com uma jaqueta l cinza, de corte perfeito, brocado colete com botes de metal e calas l escuras que se agarrou s pernas musculosas e terminou em um par de botas de couro preto brilhante. No podia deixar de olh-lo enquanto ele se aproximava, fascinada no s pela forma como grande parecia, mas tambm para os seus movimentos graciosos, apesar de ser to grande. Quando chegou mesa, que era tudo o que os separou, colocou as mos sobre a superfcie. E olhou para o pergaminho em branco. - Boa tarde. Colocou a pena de volta sua base, e levantou-se, empurrando a cadeira para trs. - Na verdade a minha tarde esta boa, agora que voc est aqui. Ela sorriu. Eu estava comeando a me perguntar se eu iria ver voc. Como voc est? Apenas deu de ombros. - Eu ia escrever para os meus pais continuou rapidamente. - Na realidade, eu poderia facilmente visit-los, mas eu pensei que - No necessrio explicar nada. Eu gosto que esta se adaptando bem. Em qualquer caso, eu tenho alguns negcios a tratar com o meu secretrio antes de escurecer. Ento, eu no vou. Ele respirou olhou para ela. - Quero pedir desculpas pelo meu comportamento na noite passada. Deveria ter ficado com voc. E devia ter consumado o casamento. Se voc ainda gosta de mim, vem para a minha cama s nove. Eu estarei esperando. Ele afastou-se da mesa e as portas se fecharam novamente. Ela piscou os olhos, as bochechas coradas. Deus. Ento essa vai ser a sua vida? Com conversas limitadas e visitas de quarto fugazes noite, dependendo do humor dele? Ela percebeu que era um casamento de convenincia, mas realmente tem que ser to conveniente?

Justine rapidamente saiu da mesa e foi at ele. - Eu no posso ajudar, mas sinto que voc est me evitando. O que isso? Eu fiz algo errado? Ele parou tenso, foi at ela. Ela engoliu em seco e esperou que ele dissesse alguma coisa. Por um breve momento, ela pensou que faria. Mas por alguma razo, parecia incapaz. Ela levantou as mos em desespero, e deixou-os cair. - At mesmo uma simples conversa sobre o tempo seria bom para tolerar. Nada melhor do que o silncio. Eu odeio dizer, Bradford, mas s estamos casados h um dia, e eu estou preocupada aonde vai esse casamento. O que aconteceu com o charmoso bandido que usou para me provocar at poucos meses atrs? Suas sobrancelhas se ergueram intrigado com os seus sentimentos. Ele virou-se totalmente e se aproximou dela at seus sapatos tocarem a orla do seu manto. Apesar de ainda no disser nada, naquele momento no precisava. Porque seus penetrantes olhos negros disseram tudo. Eles tinham a mesma necessidade bsica que ela tinha visto na noite anterior, quando ele entrou em seu quarto, e implacavelmente tocou entre as coxas dela, at que ela se derreteu sob suas mos alcanando um esquecimento de fogo. Ela lambeu os lbios. - Eu me recuso a ser abandonada. - Eu me recuso a acreditar que eu a deixo para trs. Venha aqui. Ele levantou facilmente em seus braos e levou-a para o escritrio. Seu corao pulou uma batida com esta exposio inesperada de carinho. Ele agarrou as lapelas e disse: - Deus so incrveis. Tratamento. Ele sorriu enquanto seus braos musculosos a

pressionaram contra o peito ainda mais amplo, firme, obrigando-a no s para sentir o calor do seu corpo, mas tambm a cada curva. Deixando na borda da mesa, com os ps balanando, foi at as cortinas fechadas todas as janelas, at que eles estavam na semi-escurido.

Ela abriu os olhos quando ele voltou para ela. Que diabos ia fazer? Isso? Aqui? Agora? Oh, Deus. Ela tambm queria, sim, mas no agora. No. No, no, no. No estavam no escritrio. No com todos os servos l fora. Ele parou diante dela, demorando-se. - Se eu puder ser to ousado, eu acho que voc est muito bonita hoje. - Oh no estou? - Sim, muito. Ela sorriu nervosamente, alisando o vestido, sem saber o que dizer. Ningum jamais disse que era bonita. Linda, sim. Mas bonita. Ela inclinou-se perto, o cheiro fresco da loo de seu cabelo jogado com seus sentidos. - Posso perguntar onde voc conseguiu esse vestido em particular? Piscou. Bem, se ela soubesse, ela diria seu o marido estava tentando falar. A conversa chata, mas a conversa depois de tudo. - Bem, quando cheguei a Londres, e teve o bom senso de moda de um crocodilo, algum recomendou esta loja fabulosa em Regent Street, The Nightingale. J ouviu falar dela? Ele sorriu maliciosamente. - No. Eu no costumo usar roupa feminina. Ele riu. - E no h nenhuma razo para voc fazer isso, voc est muito bonito como voc est. No ano passado eu comprei esse vestido no The Nightingale. Para a minha primeira temporada. S poderia comprar este. Eles so terrivelmente caros, considerando o que o meu pai h um ano atrs, eu escolhi maneiras mais baratas para encher meu guarda-roupa. - Esses dias acabaram querida. Sugiro que compre todo o estoque desta loja. Obviamente, sabem o que fazem. Ela revirou os olhos. - Eu no preciso de nenhum inventrio.

- Eu digo sim. Eu tambm digo que devemos faz-lo o mais rpido possvel para me beneficiar. Ainda vamos nos introduzir na sociedade como marido e mulher, e que melhor maneira do que comprar em Regent Street? Ela brilhou. - Gostaria de me ver? Ele franziu a testa. - Mas claro. Eu quero que todos os homens de Londres me invejem. Enquanto isso tomei a deciso de suspender a reunio, e passar a tarde com voc. O que voc acha? Ele olhou para seu colo, lambeu os lbios e deslizou suas mos grandes nas laterais da saia. Tomou o tecido da saia e, lentamente, comeou a escal-lo. O movimento de brincadeira acariciando as pernas e coxas com meias. A maneira como pulsava de saudade. O tecido do vestido seguiu subindo, e seus olhos subiram, acariciando no s sua pele, mas tambm a alma. Ele se inclinou e sussurrou: - Eu quero ter certeza que minha esposa nunca vai se sentir abandonada. Nunca mais. Firmemente apertou os lbios em seu pescoo. Ela engasgou. Sua lngua quente correu a pele e espao afundado. Toda a sala estava girando, e ela. Embora ela quisesse com todo o seu desejo entregar-se a ele, no queria que fosse dessa maneira. Empurrou seu peito, fazendo com que os seus lbios se descolorassem da pele quente. Ele levantou uma sobrancelha e colocou as mos sobre o peito dele, tentando mant-lo no lugar. - Mais tarde. Esta noite. Em seu quarto. Ele tirou as mos do peito, e trouxe de volta, os lados, e curvou-se novamente. - Hoje noite? Por qu? Voc estava reclamando de negligncia. Ele riu nervosamente. - No que eu estava reclamando da negligncia, Bradford. Eu reclamei sobre a falta de intercmbio entre ns. Ele se inclinou e lambeu o lbio inferior.

- As palavras no significam nada para mim, Justine. Prefere para testemunhar o que seu corpo tem a dizer. Eu sei que real. Que Deus possa salv-la. De certa forma, ele estava certo. Mas o pensamento fsico nunca preenche o lugar das palavras. A duquesa tambm tinha o dever de parecer luxuosa em comparao aos seus servos, uma vez que saa de casa. - Bradford, eu prefiro - No me chame de Bradford. Suas mos esfregaram suas coxas expostas. Voc minha esposa. Me chame de Radcliff. -Ah Radcliff? Ela cutucou-lhe para parar distrair a frente com ambas as mos. - Sim? Ele mudou-se novamente, deslizando as mos para cima e para baixo nas pernas dela, fazendo a pele formigar. Ela engoliu em seco, tentando lutar contra o impulso de atirar-se sobre a mesa, mas ela sabia que uma duquesa deve ter mais controle. - Eu prefiro esperar at hoje noite. Enquanto isso, podemos conhecer melhor. Ele abaixou-se e sacudiu a lngua em seu lbulo da orelha. -Eu pensei que j sabia que ele sussurrou. - Ok, agora vamos ir. Pare de resistir. Ela cambaleou para o seu corpo, e deu os ombros. - Eu quero isso. Sim, eu quero mas Suas mos levantaram as saias de um estiramento. -Ento vamos fornicar ele rosnou ou por Deus, eu vou lev-la fora. Seu corao deu um pulo. Ela tirou as mos, puxou as saias cobrindo-a, e olhou com raiva. - Claro que no, nem voc vai usar essa linguagem. S estou a tentar conhec-lo, isso tudo. Antes de esquecer o que importante. - Isso importante. Ele curvou-se de novo e lambeu o pescoo para baixo, e mergulhou no vale abaixo do decote. nos

Ela tomou outro sentimento suspiro que derreteu e agarrou seus ombros largos para firmar. - Voc no est sendo certo. Eu estou tentando desesperadamente falar com voc, Bradford. - Radcliff. O nome Radcliff. Ele abaixou a cabea e mordeu a parte superior da manga de seu vestido, suas mos quentes em torno de suas coxas. Estou ansioso para a nossa conversa, Duquesa. Tudo o que peo so apenas quinze minutos. Ela riu nervosamente. - Isso no nos d muito tempo. Ele ergueu as sobrancelhas. - Em seguida, use o seu tempo da melhor maneira possvel. Ela lambeu os lbios e cortou os seus pensamentos, concentrando-se sobre o que ela queria saber por algum tempo. - Perdoe-me por ser to insistente, masVoc nunca respondeu quando perguntei sobre sua cicatriz. Sei apenas sussurros. Voc vai me dizer o que aconteceu? Suas mos ficaram quietas. Ele levantou a cabea escura do ombro, mas recusou-se a olhar para ela. O gnero de vestido que ele tinha na mo, ele deslizou suave cobrindo suas pernas. Depois de um silncio prolongado, recuou e disse: - A faca veio no meu rosto. O que voc quer saber? Sem dar olhar, foi para o outro lado do estdio, abriu a porta com um rudo alto, e desapareceu. Seus olhos se abriram. Era provvel que seja difcil para ele falar sobre isso, mas ela merecia algum respeito. Saindo da mesa, levantou sua saia e correu atrs dele. Quando ela finalmente cheguou ao fim do longo corredor, ele a pegou pelo brao com firmeza, parando e forando-a a voltar. - No insulte o pouco que compartilhamos, ficando com raiva quando eu fizer uma pergunta. Ele respirava com dificuldade.

-No, eu no tenho raiva. -Sim. Voc fez. - Acabamos com essa conversa? Eu tenho um compromisso com o meu secretrio. A fazenda no trabalha sozinha, sabe? Ela olhou para ele, exasperada. Era como tentar argumentar com um javali. - Eu acho que eu no sabia que ns estvamos falando. Talvez eu devesse oferecer-lhe um melhor incentivo para voc ficar. O nico incentivo, ao que parece, acho aceitvel. Ela fez um grande gesto em volta do pescoo e cobrindo os seios. Ela ajeitou o colete e olhou para longe. - Eu fui muito claro sobre a minha obsesso. - Sim, mas no me informou que excluirias todos os tipos de conversa. Eu quero saber. Eu quero que ns realmente estejamos envolvidos entre ns, e eu no vou comprometer aceitar isso. Eu preciso ter conversas mais complexos com o meu marido. Ele sorriu e ficou ameaadoramente perto. - Quer mais conversa mais complexas com o seu marido, duquesa? Eu vou te dar essa conversa hoje. Na minha cama. Ela engasgou. Ele realmente pertencia ao reino animal! Ela disse, no se importando que sua conduta foi igualmente rude. - Eu no sei que tipo de mulher voc est acostumado a se relacionar, Vossa Graa, mas at comear a me tratar com o respeito que me prometeu, e vamos falar como eu mereo, no espere que este casamento possa ser consumado em breve. Apesar do que voc e todos os de Londres acreditam privacidade um privilgio. No um direito. Com isso, ela ergueu o queixo e passou por ele tentando provar que no s era uma duquesa no nome, mas tambm no corao.

No inicio daquela noite

Radcliff caminhou pelo corredor iluminado por velas apenas em um roupo, mais sexualmente frustrado do que nunca tinha estado em sua vida. Ele sabia que se ele fosse para sobreviver esta noite e outras noites, ele precisava pedir desculpas formalmente e oferecer a privacidade que Justine queria. Bem, no vai permitir que o seu orgulho tolo impedisse a consumao do casamento. Ao chegar porta, suspirou suavemente, e pegou a maaneta e girou. S no se moveu. Suas sobrancelhas se uniram enquanto tentava em vo com o boto em descrena. - Voc quer alguma coisa, Bradford? Justine disse do outro lado, obviamente sabendo que era ele. Ele limpou a garganta e deixou cair sua mo. - Sim. Eu vim para pedir desculpas. - Oh, no. Eu sei por que voc veio. E eu sugiro que voc espere at que seja dia. Depois, voc pode pedir desculpas. Ele apertou sua mandbula. Foi realmente algo excepcional. De todas as mulheres em Londres, teve de se apaixonar por algum que no s podia ler mentes, mas que pretendia extrair tudo. - Justine, eu quero abrir a porta. - Se voc fosse eu, Bradford, iria abrir a porta? Ele apertou os olhos. - No consigo encontrar nenhum divertimento em seu desafio descarado. - No para entreter. Eu sugiro que voc se afaste. Amanh de manh, vamos discutir isso com mais detalhes, uma vez que voc teve tempo para pensar como voc pensa interagir comigo. Quando ele pediu a mo dela, no era para perpetuar seu sofrimento. Era para ser uma diverso, no um mecanismo de tortura. Ele passou a mo pelos cabelos, abriu seu punho, pnis pulsando na necessidade desesperada de alvio. - Um pedido de desculpas ou no, e uma conversa, no vem antes dos direitos legais do seu marido. Abra a porta, agora.

Ela bufou, sem finesse. - claro que voc est enganando a si mesmo se voc acha que eu vou abrir a porta depois de dar essa desculpa pattica e pedido de desculpas. - Justine. Ele bateu a porta forte, produzindo ecos pelo corredor. - Voc me deve isso. Deves-me depois de tudo que fiz por voc e seu pai. Ela fingiu rir. - isso que voc acha? Certo. Em caso de no ter informado, Meritssimo, o tipo de relacionamento que eles procuram com meu marido, vai incluir muito mais do que contato fsico. Eu quero o que est dentro de sua cabea e corao, antes que das pernas abertas. Puta que pariu. Que diabos ele havia se metido? - Voc minha esposa, e eu tenho o direito de dormir com voc. - Sinto muito, Alteza, mas no vou para a cama com um homem que no me respeita. Embora meu marido, ou no. Ele cerrou os dentes e chutou a porta. Dura. Ela era sua esposa. Ele tinha todo o direito a ela. - Espero no ter que ouvir isso a noite toda. Porque eu estou cansada. Boa noite. Ele ouviu um barulho como se estivesse fixando-se em cama, e ento houve silncio. Radcliff olhou atravs de uma pequena abertura na porta, mas no conseguia ver nada. Resmungou baixinho, e deu um ltimo soco na porta, fazendo-a tremer. Ele andava para cima e para baixo no corredor algumas vezes, olhando para a porta. Mas ele se virou e foi para seu quarto, sabendo que de outra forma teria que se masturbar. Ele no podia ir para a cama com uma ereo que o estava incomodando o dia todo. Maldio! Era bvio que se ele quisesse dormir com sua esposa sem ter que forla teria que inventar algo. E s o diabo sabia o que era.

ESCNDALO 09 Empolves Nunca rosto, ou outra parte do corpo, em pblico, como uma senhora deveria mostrar espelho de vaidade da oposio em seu quarto. Como evitar um escndalo. Autor Desconhecido.

Na manh seguinte Justine ps o muito bem feito guardanapo em seu colo pegou os talheres e comeou o caf da manh, fingindo que ela estava sozinha, e tendo um grande momento. E ela no estava. Bradford estava na frente dela olhando para ela, com determinao e em silncio, como se ela fosse o que ele realmente queria comer. Sim, bem, ela pensou, passaria fome. Ele teve que aprender algumas lies de auto-controle e respeito. Finalmente, quando terminou, jogou as mos para trs de modo que o servo retirou o prato . Tudo o que restava agora estava gostando de seu ch. E claro que ela no tinha nenhum problema. Nem um pouco. Ela queria provar que no seria intimidada. Bradford se moveu e apontou-os a tomar o alimento que no foi tocado. Rapidamente, o servo limpou a mesa ao lado dela. Depois de um momento de silncio, grunhiu, - Eu achei uma sada. Vamos fazer as coisas que um casal deveria fazer. Ela levantou uma sobrancelha por cima da borda de sua xcara. - Que bom. Obrigada. Para onde vamos? - A pera. Eu tenho uma caixa e eu quero que voc a conhea antes que a temporada termine. Ela engoliu o ch quente e colocou a xcara no prato de porcelana azul e marfim floral. Ela suspirou. Infelizmente, nunca se importou com a pera. Toda vez que ela tinha ido quando tinha os meios, sim passou a tarde ouvindo homens e mulheres deprimidos cantando o que a vida era desolador. Como se tivessem de lembr-lo. - Podemos fazer alguma outra coisa? A pera nunca me interessou. Tudo o que o cantam como a vida miservel. - Acontece que eu gosto. Ela retrata vrios aspectos da vida, outras formas de entretenimento que nunca so tocadas em Londres.

- Acho que sim, mas, no podemos ? -Voc est ira, Justine. E aqui termina essa discusso. Entendeu? Ela olhou com raiva. - Voc est sendo rude, desnecessariamente. Ele olhou para ela. - O qu? Por que pedi para ir pera? Eu acho que voc uma criana por no querer ir. Ele apertou os olhos. - Sim? Posso no querer ir, porque eu sinto que ser casada com voc j deprimente o suficiente para colocar a msica. Ele apertou sua mandbula e soltou, agitado, todo o ar atravs do nariz. Ele recostou-se na cadeira, sem tirar os olhos dela, e friamente disse aos servos de p nos cantos da sala. - Minha esposa e eu precisamos de privacidade. Qualquer jovem que pegar vagando pela casa nas prximas duas horas, ser demitido sem referncias. Nem o pagamento. Ele abriu os olhos enquanto seu olhar estava com raiva. Houve uma pausa. Ento todos os servos para fora de seus cantos e desceu o corredor at desaparecer completamente de vista. - Para os quartos! Um deles gritou bem alto. Agora mesmo! Rpido. Qualquer que seja visto nas prximas duas horas em casa, ser demitido, sem referncia ou pagamento! O som de vozes masculinas e o pisar de botas, eventualmente, desapareceu. Tudo estava calmo. Ento calma, que Justine podia apenas ouvir a sua prpria respirao, mas que se ela quisesse tambm podia ouvir Bradford. Ele engoliu em seco. Forte, e tentou evitar a movimentao em sua cadeira. Ele estava apenas tentando intimidar, tambm. Como se assustado-a. Depois de todos os animais que ela tinha visto em sua vida, ele era apenas um tamandu circulando um monte na distncia.

Bradford ficou de p, balanando a mesa com o peso de suas mos. Olhando ainda, ao redor da mesa. Seu grande corpo com jaqueta cinza e colete combinado com o resto da roupa, aproximou-se. Justine levou a taa com as duas mos e levou-a a boca, tentando controlar o tremor. Ela sups que deveria ser mais preparada mentalmente para o desafio que tinha definido. Ele estava ao lado de sua cadeira. Embora ela soubesse que ele tinha o direito de dormir com ela, recusouse a reconhec-lo. Em primeiro lugar, mais do que tudo, merecia respeito. Respeitar o direito veio primeiro. - Pergunte-me o que eu quero, disse, o espaamento entre as palavras da mesma forma. - Pergunte-me porque eu ainda estou aqui, pacientemente esperando para minha esposa para levar em conta. Seu corao estava batendo, e por um momento ela se perguntou se ele teria a audcia de fazer uso dos seus direitos na mesa do caf. Trmula colocou a xcara no pires, fazendo sons, e se virou para encar-lo. Tentando parecer indiferente. - Tudo bem. O que voc quer? Por que insistem em ficar parado, sem necessidade, to perto de minha cadeira? Ele veio, encurralando-a. - Como eu vejo que minhas tentativas de conquistar no esto ao gosto, Duquesa, eu decidi oferecer um menos civilizado no vai precisar de uma sada. Escolha o que voc gosta. A pera, ou a sua virgindade aqui nesta mesa. No importa o que voc escolher, voc tem um minuto para decidir antes de eu faa isso por voc. Oh, pelo amor de Deus! Ele mudou de posio na cadeira e acenou com a mo freneticamente. - Tudo bem, tudo bem. Eu vou para a pera. Agora, fique longe! Deus. Voc precisa aprender a se controlar mais. Este tipo de comportamento no tolervel.

Ele riu baixo e gutural como se ela fosse engraada, e foi para o seu lado da mesa. - Eu nunca pensei que era. S no sei mais o que fazer para que voc possa colaborar. Samos s seis. Use algo atraente, certo? Algo que reala seus seios. Ah, e ponha p neles. Eu gosto de seios com p. Ele hesitou, como a deciso de no sentar-se novamente, virou-se e saiu. Justine mudou uma vez, duas vezes, antes de abanar freneticamente o rosto quente e vermelho, tentando esfria-lo. Apesar do sem-vergonha, no tinha certeza quanto mais ele poderia continuar resistindo. Embora a senhora que morava em sua alma queria virar-lhe o nariz, no dar-lhe o respeito que merecia o animal que arranhou a alma, queria atrair o homem direto para a cama. Justine colocou um xale de cashmere por cima do vestido de festa de seda verde que Bradford ainda no tinha mencionado, e caminhou nervosamente no meio da multido. Cada pessoa que passa, parou para olhar para eles. Ela percebeu que esta era a primeira vez que Bradford apareceu voluntariamente em pblico. Caramba, todo mundo estava olhando, como se fosse mais deformada do que um leproso. Sabendo que no era apropriado, Justine tomou o brao Bradford enquanto se moviam sob a cpula dourada da entrada para a pera, e ps-se ao lado dele. No sabia porque, mas ela queria provar a todos, que, apesar de sua aparncia, e apesar de todas as discusses entre eles eram uma frente unida. Mal sabiam eles que uma vez que ela tivesse tempo suficiente para dom-lo, faria com que resto dos homens parecessem animais. Embora ela sentisse os msculos tensos do brao de Bradford era uma resposta para o seu carinho atrevido, foi s por um momento. E ainda mais, permitiu que o tocasse.

Subiram a escadaria de mrmore que leva ao andar das caixas. Bradford liderou um amplo corredor e passou vrias portas numeradas. Eles pararam no final do corredor. Ele lanou-lhe o brao, abriu a porta e, em seguida, inclinou-se e disse: - Colocou pouco p em seus seios. Eu recomendo que voc faa isso aqui no corredor, na caixa todos estaro assistindo. Ele piscou, abriu a porta, entrou e fechou atrs dele, deixando-a fora. Piscou no um vez, mas duas vezes antes olhou para os seios descaradamente expostos. Por que queria agradar ele? Como se ele merecesse. Respirou fundo abriu a bolsa e encontrou a caixa de p que estava mais abaixo dos culos de pera, moedas e um leno de renda. Ela puxou-o juntamente com uma pequena escova, e olhou para o corredor para os outros casais que entravam em suas caixas.

Como diabos ia fazer com todas essas pessoas ao redor? Ela se virou para a parede com seda bordada, fingindo admirar as pinturas em exposio. E o p foi aplicado da melhor maneira possvel, sem manchar muito o vestido. Sensao de que era mais do que suficiente de p, mais uma vez colocou a caixa de metal para o saco, e foi at a porta. Respirou fundo, descansando a mo na maaneta de lato e entrou, fechando a porta suavemente. Virando-se para a varanda, ela parou. A grossas cortinas de veludo vermelho foram abertas, em cada lado, fazendo-a sentir envolta nas dobras de um vestido de luxo. Duas lmpadas de vidro delicadamente esculpidas com flores, penduradas no teto, dando uma vela dentro de cintilao. O chapu Bradford estava em uma cadeira ao lado dele. Ele estava sentado em uma cadeira luxuosa de mogno, com suas largas costas nela, suas grandes mos enluvadas cruzadas atrs da cabea relaxado no escuro, enquanto assistia o auditrio aberto. Surpreendentemente, havia colocado os ps no corrimo de madeira da caixa. Seus sapatos pretos refletia a luz, revelando que eles eram perfeitamente brilhantes.

Naquele momento, lembrou que Bradford perdeu tanto. Ele, que sempre tinha sido em paz consigo mesmo e com o mundo. Foi apenas a fachada de uma alma inquieta? Seu xale deslizou flutuante coberto por um tapete de flores vermelhas e verdes. Ela no se importava, porque, naquela poca, estava desfrutando de sua oportunidade de olh-lo sem ele saber. Suas mos e ps, de repente cairam no cho quando ele se virou, seu rosto marcado agora transformado totalmente em sua direo. Seus olhos negros corajosamente andavam para cima e para baixo, fazendo com que o corao para lhe dar uma batida. Um ardor vertiginoso oprimindo ela, apesar de tentar parecer indiferente. - Perfeio a nica palavra que define voc. Ele se levantou e foi at ela. Ele abaixou-se e pegou o xale. Ele se levantou e colocou suavemente para trs o xale sobre os ombros. - Vem. Tomando-lhe a mo, levou-a para as cadeiras. Justine no podia ajudar, mas suspirou neste momento em particular, parecia uma tentativa genuna de namoro. Ele gostava dela, querendo lembrar cada detalhe. De seu lado, o teto dourado esculpido bonito, o palco com suas cortinas de luxo, com o emblema real, ao enorme auditrio trreo, que parecia repleto de pessoas de Londres. Vrias mulheres com excesso de penas no cabelo, com esmeraldas e prolas e todos os tipos de pedras em seus punhos enluvados e pescoos nus, estavam sussurrando ocupado entre elas, ocasionalmente apontando para os seus fs em sua direo. Os homens no eram to ousados ou bvios. Com testas enrugadas, todos afirmaram ser regiamente admirando a arquitetura. Justine pensou que ia desmaiar quando ela percebeu que todos em Londres no s estavam falando sobre ela e Bradford, mas estavam assistindo. Ela se sentou em sua cadeira para acalmar as pernas trmulas. Ela agarrou o xale desejando que ela poderia rastejar para baixo.

- Eu no me prive de tudo, Justine. Bradford inclinou-se para ela, seus dedos enluvados escovaram seus ombros nus fazendo o xale cashmere escorregar. A brisa fria acariciou. Seus ombros foram descobertos atravs de vestido de corte afiado. No sabia por que, mas ela sentiu como se Bradford oficialmente a exibisse. Ele se sentou ao lado dela e se movia. - Trouxe os culos pera que deixei? Ela balanou a cabea e tentou tir-los de sua bolsa. Com os dedos trmulos tentou vrias vezes para liberar o cabo, mas parecia ter perdido a capacidade de faz-los funcionar. Grande mo de Bradford atropelou seu esforo e soltou e abriu-a. -Obrigada. - No nada. Apesar do que voc pensa, eu posso ser muito til ao longo do tempo, para fora do quarto. Um msculo se contraiu na cicatriz enquanto ele olhava para o palco. Era evidente que o duque de Bradford, a quem ela acredita que no importa a sua opinio, na verdade ela estava tentando provar seu mrito. Em uma pequena, sim, mas certamente vir para outra coisa. Bem, se voc poderia usar um pequeno gro de areia a uma ostra iria produzir uma prola bonita e muito cara, o duque de Bradford algum dia seria o homem dos seus sonhos. Enquanto os tambores soaram em unssono com as trombetas, e juntouse aos violinos, e as vozes foram se tornando cada vez mais aguda, Radcliff s podia ver o rosto de Justine entusiasta. Ele no tinha ido pera. Ele no tinha percebido at agora o quanto ele perdeu a msica e a atmosfera. Justine levantou os culos para olhar para os cantores, com um sorriso em seus lbios carnudos. - Radcliff? Ela sussurrou.

Como ele gostava de ouvir seu nome em seus lbios. Ele se inclinou em direo a ela, o doce cheiro de gua de rosas e poeira flutuou para ele a partir de seus ombros nus e lisos. - Sim? - O que eles esto cantando, realmente? Eu s posso entender algumas palavras em isolamento. Acho que eu deveria ter olhado mais italiano e menos Swazi e Zulu, certo? Ele riu. Poucas mulheres admitem o que ela acabou de dizer. Claro, isso era o sempre o fascinou. Ela nunca manteve sua mente, como as outras mulheres foram treinadas para fazer. Radcliff ouviu uma voz, enquanto as mulheres, capturando todas as palavras. - Ela sente falta de seu marido. Incapaz de conter-se, aproximou-se mais, e acrescentou, sua nica chance de j conhecer a felicidade verdadeira e duradoura, deix-lo dormir com ela todas as manhs e todas as noites. Justine acenou para ele e levantou uma sobrancelha. - Eu pensei que o marido estava morto. Ele se engasgou com uma risada atordoado e limpou a garganta. Duas vezes. - O seu italiano melhor do que voc admitiu. - Pelo jeito melhor do que o seu. Com um grande sorriso, aparentemente satisfeita consigo mesma, ela virou-se para o palco. medida que a pera se desenrolava, o mesmo acontecia com o seu fascnio inesperado com sua esposa. Por que no oferecer o casamento tinha acontecido antes? Teriam sido diferente para ele? Poderia todas estas mulheres, terem sido nada mais do que rostos que passaram, ser que poderia ter resistido? Talvez ele ainda teria um rosto intacto para oferecer. A cara que ela pudesse se orgulhar. Ele abaixou o queixo, ainda olhando para ela. Para algum que dizia no gostar da pera, seus olhos no tinham sado do palco. De respirao vozes cada vez mais poderosos quebraram o ar. E, claro, quando ele no estava mais

respirando, a viso estava indo, atrada para aqueles belos seios empoeirados, perfeitos, redondos. Na verdade, sempre teve um fraco por seios empoeirados em pera. Bem enfatizou a suavidade da pele e a curva de cada mama, cada vez que sua mulher inspirou profundamente em resposta a msica dramtica e as vozes. O resto da noite houve muitos momentos em que ele queria chegar e acariciar o lado do rosto e pescoo engraado, com as costas da mo. Especialmente quando ele se lembrou de como ela havia tomado a seu brao, em pblico, quando eles apareceram pela primeira vez naquela noite. Era bvio que ela sabia era que todos os rostos olharam para ele. E, embora o gesto tenha sido sutil, sem olhar ou palavra, foi de longe o mais encantador que uma mulher tinha feito por ele. De alguma forma, ele havia conhecido dois anos atrs, quando ela tinha entrado naquela sala, naquela noite de vero, a estreia cativante, ao lado de seus pais orgulhosos, faria mais do que deix-lo sem flego. Ele sabia que a vida iria mudar. Toda a noite passada com fascnio enquanto ela falava e corajosamente enfrentava seus olhos ao falar. Tinha sido to refrescante e diferente de todas as mulheres jovens aristocratas que tinha conhecido. A maioria foram ensinadas a olhar para baixo no momento oportuno, e para falar em um tom srio. Ele sempre preferiu um pouco de fogo. O que, de fato, sempre foi o problema. Sua obsesso gostava dos desafios. Na verdade, o ar em torno de Justine tinha sido to fresco naquela noite, que teria jurado que toda vez que ele passava por uma fragrncia grama queimada encheu o ar ao seu redor. Pastos ensolarados onde ele teria gostado de filmar. Pastagens onde ele tentou atirar nas poucas vezes que visitou, e onde a contagem estava presente. E ele tinha avisado que se o casamento tinha em mente, era melhor ficar longe. E que tinha. S que agora no teria sado. Em vez de render-se crescente necessidade de acariciar seu rosto e todas as partes na verdade, que teria sido vulgar e desrespeitoso optou por colocar a mo enluvada na parte de trs, para evitar que se desviassem.

- Ento, o que eles esto dizendo agora? Ela sussurrou novamente, interrompendo seus pensamentos. Ele rapidamente voltou sua ateno para o que estava acontecendo no palco, onde uma mulher graciosa vestida com um traje cor de musgo estava entregue a msica e um grupo de homens e mulheres completamente imveis e em silncio. Ele se concentrou nas palavras, sabendo que era melhor no se desviar com o italiano, no para ela corrigi-lo. - Ele pergunta por que sua vida est destinada a punio e no entende por que os deuses do destino no deixaram. No entanto, pretende-se criar a felicidade e tentar triunfar sobre todas as adversidades. Justine respirou profundamente e lentamente soltou um suspiro, como se estivesse em sua vida, ela nunca tinha ouvido palavras mais romnticas. Ela se inclinou um pouco sobre os trilhos, e disse que o grupo finalmente deixou a vocalista. - E aqueles ali? Quem so eles? - Representam o povo. Ela torceu o nariz. - So as pessoas? Que pessoas? Que vergonha. Eu sou a nica incapaz de acompanhar cada palavra. Radcliff sorriu antes da verdadeira tentativa de traar a histria da msica. A maioria das pessoas adormece, ou assistindo os outros com seus culos de pera. - Achei que voc no gostava de pera. - Eu no gosto. Mas surpreendentemente romntico, tal como apresentado. Ela parou e olhou para ele. Acho que eu deveria agradecer por me convencer a vir. -Alm da fora bruta, na verdade eu estou gostando. Ela sorriu e olhou para trs para o palco. Ele sorriu e balanou a cabea. Certamente as mulheres parecia to diferentes. Ele examinou o pblico e parou, percebendo que o Senhor e a

Senhora Winfield estavam na caixa contra eles. O sorriso de Radcliff desapareceu, quando ele piscou olhando o velho Marqus responsvel por trazer o pai de Justine para o banco do rei. A cabea prata de Lady Winfield estava inclinada para o marido, enquanto ele sussurrava algo urgentemente, com culos voltados para Justine. O marqus movia, balanou os cabelos penteados tnico capilar, sussurrou algo de volta depois de uma mo de luva branca, parecendo um pouco agitado. Era bvio que eles estavam falando sobre sua esposa. Radcliff se inclinou e sussurrou em seu ouvido coberto com cachos castanhos. - Querida, eu sugiro que devamos sair. Justine endireitou-se e virou-se para encar-lo. - Por qu? Algo errado? No fazia sentido mentir. - Senhor Winfield e sua esposa esto bem na nossa frente. E prefervel sairmos. Antes do fim de sua caixa de saltos e levantando um acabamento barulho que faz olhar para o seu pai, e as oraes de domingo. Justine olhou para a caixa na frente. Depois de um momento ela virou seu queixo ao palco e levantou culos. - Ns no vamos. Eu no vou perder o final desta pera. Se voc realmente precisa para ir embora , com certeza no vou me opor. Radcliff sorriu lentamente, em silncio, aplaudindo a Justine, quando ela puxou a mo de volta. Ele no esperava nada menos dela. Sabendo que o Senhor e a Senhora Winfield ainda estavam assistindo Justine olhou mo e deslizou de propsito atravs do colo, tomando-a estrategicamente, levou-a a boca e beijou-a com fervor vrias vezes. Para beij-la novamente, sensualmente esfregou os ns dos dedos com luvas. Peito de Justine levantou-se com respirao profunda repentina, mas por outro lado ficou indiferente enquanto o uso de culos de pera no olho com a outra mo.

- Que diabos voc est fazendo, Bradford? Voc percebe que toda Londres est vendo, e voc est sendo muito rude? - Estou deixando Winfield com cimes, enquanto ele continuou tocando sua mo. - Pelo que eu ouvi, que o casamento to miservel, que, em comparao, a nossa de contos de fadas. Devemos prazer. Justine apertou a mo dele. Forte. - Ento encantar por ambos. Mas no pense que voc pode tomar ou beijar em outro lugar. Contendo uma risada e colocou os lbios em sua mo novamente. No importa quanto tempo voc toma, mas tinha todas as intenes de amor a sua esposa e reivindicaria cada centmetro. A queda do amor, reclamar, e se apaixonam e reivindicao, finalmente, seria dele. De corpo e alma.

Na tarde seguinte

Justine no deveria ter ficado surpresa quando um lacaio de roupas vermelhas veio para a porta levando uma carta de Lady Winfield. O que surpreendeu Justine era que lacaio no iria sem uma resposta de dela. Ento, ela foi forada a ler a carta, sem ser capaz de compartilh-la com Bradford, que naquele dia estava fora com seu secretrio. A carta dizia o seguinte: Sua Graa, a duquesa de Bradford, foi muito bom ver um casal to feliz e de tal qualidade, na pera. Confesso que eu no vi uma demonstrao de adorao genuna como entre um homem e sua esposa. Desejo, voc e seu novo marido, que a felicidade no termine. Embora meu marido tenha sido um adversrio de seu pai nos ltimos meses, foi o primeiro, e acima de tudo, sempre um amigo. Peo, humildemente, que Sua Graa entenda que o meu marido s estava tentando proteger o povo de Sua Majestade, depois de um incidente terrvel, que tinha a ver com o nosso filho, devastado nossas vidas por muitos e muitos anos. Acredito que Sua Graa vai influenciar aqui em Londres, ao

longo dos anos pela frente, e sua bondade to grande que me atrevo a pedir o seu perdo nesta matria, e pedir para comear de novo. Eu acho que todos se beneficiaro. Atenciosamente, Lady Winfield. Justine resmungou e tudo que eu queria era rasgar a carta em pedaos e enviar de volta o lacaio com as seguintes palavras: - Foda-se! E Tokoleshe Zulu aterra em voc. Mas uma duquesa real no poderia ser to apressada, vulgar e insensvel. Alm disso, ela teve de manter o nome de seu marido. E tambm o de seus pais. Certamente, por ser uma duquesa tinha dilemas irritantes. necessrio que um deles fosse a hipcrita total. Sabendo que o lacaio esperou do lado de fora do estdio, sentou-se na mesa e escreveu Bradford, claramente, esta carta: A marquesa mais honrosa de Winfield, estou humilhada com o seu pedido de desculpas. Como voc sabe, meu pai sofreu muita injustia que cometeram com ele por causa de suas crenas no convencionais. Seus estudos descobriram, de forma inconsistente, que a preferncia inata. Deus no criou os mal-entendidos, ns, como seres humanos, o que fazemos. Eu entendo que o seu filho sofreu muito nas mos de um vilo monstruoso. Ele nunca deveria ter estado l. No entanto, por favor, entenda que a dor que voc e seu marido tm tolerado, no diferente da minha, vendo meu pai ser submetido a uma espcie de nudez em pblico, o que, talvez, nunca se recuperar. Eu acho que seria mais disposta a perdoar este assunto, se eu soubesse que voc est sendo sincera. Atenciosamente, A duquesa de Bradford.

O lacaio foi rpido, e em menos de uma hora, voltou com outro carto que ela precisava dar resposta que dizia:

Para sua Graa a Duquesa de Bradford, so verdadeiramente sinceras minhas desculpas e espero poder experiment-lo com o passar do tempo. Meu marido pensou sobre a situao, e decidiu devolver os fundos que foram perdidos durante as tribulaes sofridas por seu pai, em um esforo para provar nossas intenes. Embora vamos continuar a no concordar com as suas crenas, no final, o respeito nem sempre significa que as pessoas tm de ter as mesmas crenas. Ns esperamos que voc concorde. Atenciosamente, Lady Winfield.

Justine olhou para a letra totalmente surpresa. Curiosa. Uma vez, Bradford tinha dito exatamente o mesmo respeito. Portanto, esta Lady Winfield deve ter algum mrito. Apesar disto Justine no podia confiar totalmente nos Winfield, depois do que eles tinham feito a seu pai, ela sabia que no podia brincar com as outras crianas no parque, no soltar a bola das mos deles. Era sempre arriscado para brincar com as crianas ms que sabiam que estavam roubando a bola, mas se tudo corresse bem, como esperado Justine, jogaria muitas vezes resultaria em um verdadeiro entretenimento, todos seriam beneficiados. Ento Justine sentou-se sobre a mesa novamente e delicadamente escreveu o que ela esperava ser a ltima letra: A Marquesa Mais Honrosa, humildemente, concordo com o seu sentimento de respeito. Como tal, eu sei que com o tempo, tudo ser esquecido. Atenciosamente, A duquesa de Bradford.

Dois dias depois, seu pai recebeu a assombrosa soma de 15.000, e ela e Bradford foram convidados o baile dos Winfield. Estranho seria dizer que Justine estava comeando a acreditar que o ttulo de duquesa, para ganhar um respeito sem precedentes em Londres. Embora estranhamente, ela ainda estava tentando fazer com isso com a pessoa que ela mais queria: seu marido.

ESCNDALO 10 Nunca deixe um homem lev-la para um lugar escuro em um jardim tranquilo ou qualquer outro lugar tranquilo, onde vocs possam ficar sozinhos. Bem, vai levar a muito mais do que uma mera runa e escndalo. Voc vai enfrentar muito mais do que qualquer mulher est preparada para lidar. Como evitar um escndalo. Autor Desconhecido.

Quatro festas, duas idas ao teatro, cinco passeios de carruagem atravs de Hyde Park, trs visitas ao seu novos sogros, quatorze novos vestidos The Nightingale, junto com sapatos combinando, e um caro colar de esmeralda Radcliff foi removido do caixa forte, e agora um baile organizado por ningum menos que Lord Winfield, que insistiu para Justine assistir Radcliff reforou seu domnio sobre cintura fina de Justine, seus dedos enluvados sobre o vestido de festa lils de seda, tambm pressionou a outra mo segurava alta e ereta ao danar uma valsa. Ela achou que no era nenhum santo, no entanto, de alguma forma tolerou duas semanas sem bater na porta de seu quarto, de onde ela era muito orgulhosa. O problema era que a mo direita tinha sido acompanham todas as noites vrias vezes por noite. Algo que no podia ser contido, apesar de tentativas. - Voc est segurando muito perto Justine sussurrou, como se transformou a pista de dana e foi para outros casais. O colar de esmeraldas dado a ela brilhou em seu pescoo. Ele sorriu maliciosamente, engraado ver que olhos castanhos permaneceram fixos em seu colete, como se ela nunca tivesse danado com um homem intimamente. - Esta uma valsa, Duquesa. Eu tenho que mant-lo surpreendentemente perto. Aproveite. Eu estou fazendo.

Para enfatizar seu ponto de vista, ele a puxou ainda mais perto de seu corpo, e passou por um grupo de bruxas velhas cujos dias j havia passado h muito tempo. Justine manteve os passos de acordo com o seu corpo, roando seus quadris e coxas graciosamente seguindo cada movimento que ele fazia. Por Deus, ela sabia danar. Sabendo que o seu irmo estava em algum lugar no meio da multido e, provavelmente, observando, Radcliff fez a dana mais orgulho e entusiasmado. Bem, no era algo que nem o irmo, nem ningum poderia ter: Justine. Quanto mais tempo ele passou com sua esposa, mais ele percebeu que era o sortudo. E, lentamente, muito lentamente, foi dominando a sua obsesso de uma maneira que ele nunca pensou ser possvel, sabendo que Justine tinha tudo a ver com isso. Ela era firme quando ele precisava ser mantido apenas dessa forma, e pronta, nos momentos mais inesperados. Quando a valsa finalmente terminou, a pegou pelo brao e levou-a para fora da pista de dana. Ele se inclinou em direo a ela e falou lentamente; - Senhor Winfield disse-me que h uma nova fonte no jardim de Lady Winfield que trouxe de Veneza. Ela parou um pouco alm da pista de dana e deslizou a mo enluvada no brao, arqueando uma sobrancelha. - Voc est sugerindo que eu acho que voc est propondo? Deus, como gostaria. Mal sabia Justine tinha vencido. Finalmente, a mulher tinha quebrado sua alma obstinada pela metade. Ningum estava mais ciente disso do que ele, a cada olhar que ela ofereceu, cada sorriso e cada palavra, tudo parecia levar a uma coisa. Seu desejo de realmente saber quem e o que ele era. E ele pretendia compartilhar com ela esta noite, enquanto seus espritos eram fortes. Radcliff se inclinou e sussurrou: -Encontre a fonte. Sem esperar por uma resposta, circulou e se mudou no meio da multido. Eu s esperava que ele tivesse tomado a deciso certa de dizer a verdade por trs de sua cicatriz.

Justine percebeu que a fonte italiana importada no estava to longe de onde a festa foi realizada. A poucos passos. A rea foi iluminada com a luz da casa e da lua crescente que oferecia luminosidade, ainda mais clara. Quais quer que fossem as intenes de Radcliff no poderia ter sido muito amorosas a menos que ele tenha a inteno de chocar Londres. Mas no seria a primeira vez que qualquer um deles, certo? A brisa fresca da noite roou os ombros nus suas saias farfalhando e sacudindo. A gua da fonte corria constantemente, ocasionalmente salpicos alm de sua bacia. A msica dentro da casa soou em harmonia. Justine esfregou os braos enquanto o vento girava em torno dela. - Voc est com frio? Perguntou uma voz profunda e familiar. O pulso de Justine trovejou e o calor se propagou atravs de seu corpo, sabendo que Bradford estava bem atrs dela. As duas ltimas semanas tm sido fantsticas. Desde a noite da pera, a cadncia na voz de Bradford estava de volta, lembrando o homem que pegou pela primeira vez. Eles passaram o tempo todo discutindo tudo. Tudo, mas a nica coisa que ela mais queria saber, a histria que est por trs de sua cicatriz. - Eu tenho um pouco de frio, confessou baixinho. - Aqui, coloque isso. Galantemente cobriu os ombros com seu casaco quente durante a noite, que ainda segurava o leve aroma de puro sndalo. Melhor? Sussurrou por trs. Ela derreteu por dentro e estremeceu novamente. - Muito melhor. Obrigada. Com as mos enluvadas tocou os ombros e ento se afastou para dar volta a vista. Sua camisa branca e macia sob o colete de marfim brilhava expostos, refletindo o luar. - A noite fria esta para o vero, certo? Disse olhando em volta como se a noite de vero era tudo que ele tinha em sua mente.

Justine reprimiu um sorriso. Como lindo. Ela estava realmente olhando para uma conversa. - Sim, . Ele respirou fundo e soltou o ar pesadamente. - Bom ar. Ela se esforou para manter uma cara sria. - Para Londres. Ele balanou a cabea, e estava franzindo a testa e olhou para as mos enluvadas. Sem outra palavra, puxou a ponta de suas luvas, cada um de seus dedos. Delicadamente puxou a luva direita, depois esquerda, revelando suas mos poderosas. Guardou nos bolsos das calas e limpou a garganta. Justine apertou o casaco no podia deixar de olhar aquelas mos. Mos que em nenhum momento tinham se afastado, desde aquela noite na pera. Seu corao batendo forte, perguntando se isso seria a noite em que ele iria receber o seu traje de cavaleiro e que ela tinha vindo a desfrutar de to ardentemente. Ele olhou para ela. - Levou algum tempo, mas eu estou pronto para compartilhar com voc o que me aconteceu na noite, que meu rosto foi marcado. Ainda quer saber? Justine sentiu o calor que estava indo para cima do pescoo para o rosto, com a respirao acelerada. Isso, certamente, no era o que ela esperava. Era muito mais. Ela olhou ao redor da casa, surpresa que ele tinha escolhido este momento em particular quando estavam em pblico. - Sim, claro. Talvez devssemos falar sobre isso em um lugar mais privado? - No, eu prefiro este. Ele lhe d a chance de fugir, se voc no quiser ouvir mais. Justine engoliu em seco. Por que no parecia to promissor? - Eu no tenho nenhuma inteno de fugir.

- Isso para voc decidir, seus traos sensuais contratados sob a luz fraca que se infiltrava pelas janelas francesas da casa. Estranhamente, o seu lado bonito permaneceu visvel, enquanto a seu lado ferido permaneceu na sombra. Acho que eu deveria comear com um nome. Matilda Thurlow. Ela era a amante de meu irmo quando ocorreu o incidente. Justine piscou. Ela tinha ouvido falar do envolvimento de uma mulher de pouca reputao, mas nunca pensei que ela era amante de seu irmo. Olhando para longe, ele murmurou, - Carlton era absolutamente apaixonado por ela, mas ele no ostentava essa relao em pblico. No porque ele estava preocupado com a sua reputao, mas porque temia que eu me interessasse por ela. Realmente era muito bonita. Eu tentei respeitar que era a mulher do meu prprio irmo, mas cada vez que eu vi Matilda, seja andando em Hyde Park ou Regent Street, cada vez mais me intrigou. Com o tempo, comecei a visit-la durante a noite tentando convencer. Mas ela me recusou a cada vez. O que me irritou ainda mais. Justine no sabia por que ela estava com cimes de saber que ele apaixonadamente perseguida outra mulher antes de eles estarem juntos. Talvez fosse porque o seu culto foi tornando-se muito mais complexo. Bradford deu de ombros. - No preciso dizer que meu irmo no estava cego para as minhas tentativas. Me confrontado vrias vezes sobre isso. Pior ainda, ele sabia que eu no tinha autocontrole quando se tratava de mulheres, e pensei que era engraado. Tanto assim, que um dia ele mandou deixar um retrato de tamanho natural de Matilda Thurlow na minha porta. Eu estava furioso e ainda no consegui me livrar dele. Ento eu pendurei na parede do meu quarto e minha obsesso logo chegou a um passo de febre. Justine respirou assustada. O retrato. O retrato da bela loira. Era a que ele estava se referindo? Ela tentou manter a voz indiferente, mas por dentro no era nada. - o mesmo retrato que ainda est no corredor dos nossos quartos? Ele limpou a garganta.

- Sim. Aps um momento de silncio constrangedor, Ela se forou a perguntar: - Existe alguma razo para ainda estar l? Ele fez uma pausa, depois assentiu. - Quando eu isolei, tirei-o da parede muitas e muitas vezes, apenas para coloc-lo novamente e novamente. Finalmente saiu do meu quarto para o corredor. Gostaria de me livrar dele, mas eu queria provar para mim mesmo que eu poderia olhar para a maldita coisa sem provocar uma resposta fsica em mim. Eu levei um ms, mas eu consegui. Agora esta l como um lembrete do que j fui. E eu ainda sou. Justine no sabia por que a admisso to assustada. Talvez porque o fez perceber que o melhor dos homens pode ter os segredos mais horrveis. Bradford desajeitadamente coou o queixo e olhou para longe. - Eu precisava urgentemente ter uma mulher de verdade, ao contrrio de me satisfazer na frente de um retrato. Ento eu decidi ir a uma festa com champanhe perto de Covent Garden. Eu acabei no deixando qualquer mulher me tocar por medo de sfilis e simplesmente decidi beber e assistir, enquanto outros copulavam. Ele balanou a mandbula e olhou para ela. - Voc sabe o que uma festa de champanhe? Ele balanou a cabea, sem tirar os olhos do rosto dela. - Eu acho que tem a ver com homens, mulheres e champanhe. - Champagne e ludano, para ser exato. Naquela mesma noite, Matilda subornou meu lacaio encontrando meu paradeiro. Aparentemente, ela estava cansada de Carlton no cumprir as suas promessas e decidiu buscar um relacionamento com outro homem. Eu era o outro homem, certamente para o interesse que ela tinha mostrado. Com a esperana de me atrair veio a esta festa, mas seis bandidos a agarraram, despido-a, amarrado-a e montada um a um. Ningum fez nada, embora ela tenha chorado o tempo todo. Justine cobriu a boca com a mo trmula, as lgrimas queimando seus olhos. - Oh, Deus.

Radcliff jogou a cabea para trs no escuro e olhou para o cu noturno acima deles. - Atravs da neblina da minha prpria iluso, uma mulher me arrastou pelos cmodos da casa, me pedindo para ajudar uma mulher em perigo. Eu no estava preparado para o que vi. Ele abaixou a cabea, virou-se violentamente e deu um soco no ar. Ele virou-se para a casa passando as mos pelo seu cabelo antes de deix-los cair. - Ao ver Matilda, amarrada, chorando e soluando. Um dos homens foi esculpir suas iniciais na carne de suas costas com uma faca. Para lembr-lo, ele continuou insistindo. Ele viu um borro quando eu joguei com eles, e na mesma faca cortou meu rosto com toda a fora a partir do lbio a testa. Bbado como estava, no senti nada. A garganta estava queimando no meio do que ele e que a pobre Matilda Thurlow tinham passado. Bradford rangeu os dentes e voltou a socar o ar, como se estivesse tentando liberar tudo o que estava dentro dele. Uma exploso, continuou em voz baixa. - Toda vez que eu tomei um e quebrou-lhe o crnio de outro, outro est aumentando. Apesar do meu prprio sangue derramado por toda parte. Finalmente, os homens decentes viram que meu rosto estava cortado, e me ajudaram a acabar com tudo. Mas Matilda j tinha sofrido o pior de tudo. Ele passou a mo sobre o rosto e balanou a cabea. - Saber em primeira mo, s enfatizou o que eu j sabia por causa da minha prpria experincia com a minha obsesso. Que os estudos de seu pai foram muito importantes para entender melhor a ns mesmos. Porque uma vez que sem roupas, os homens tornam-se animais. Justine tentou abafar um soluo tenso, mas no conseguiu impedir a fuga de seus lbios. - Apenas trs dias aps o incidente, ele continuou em silncio, com rosto ainda ferido e os seis homens detidos aguardando julgamento, Carlton invadiu a minha casa e me culpou. Como se eu tivesse alguma forma incentivou o que

tinham feito. De certa forma, o seu ressentimento. Tinha sido irresponsvel com minha obsesso por muito tempo, entregando-me um estilo de vida que no era bom para ningum, nem mesmo eu. Eu estava chateado com isso e enquanto eu estava preso, eu me recusei por muitos e muitos meses a me dar prazer. Ele chamou sua ateno. - Mas uma coisa que me manteve so. Foram suas cartas semanais. E as queimando assim lia. Eu no respondi, com medo de encorajr a voc ou a mim mesmo. Em seguida, houve a confuso com seu pai, e logo depois veio uma carta com a oferta de sexo comigo em troca de sua liberdade. Ela levou a minha capacidade de pensar. Eu no queria algumas noites miservel. Eu queria todas as noites. Eu no me preocupei em perguntar se era digno de voc. Ento, eu me casei com voc acreditando que eu podia controlar minha obsesso, apenas para descobrir que ainda me controla. Muitas vezes eu lutei comigo, e por isso, eu sou intil, mas voc me d esperana e me guia. Ele balanou a cabea e desviou o olhar, claramente incapaz de dizer mais. Como se ele precisasse dizer mais nada. Se alguma vez ela duvidou que Bradford tinha corao e alma, ela no podia mais duvidar. Justine engoliu com a garganta seca e investiu contra ele, incapaz de ficar longe. Abraou sua cintura e puxou-o para ela, enterrou o rosto no calor slido de seu peito largo, apertando to forte quanto a sua fora permitia. - Voc no uma pessoa intil insistiu. No para mim. Nunca foi. Ele respirava com dificuldade, mas por outro lado no se mexeu ou sequer tentar abra-la. Talvez ela tivesse falado demais, cedo demais. Foi separado soltando os braos trmulos de volta para os lados e ficou sem jeito na frente dele sem saber o que dizer ou fazer. Tudo o que ela sabia era que ela queria ajudar como pudesse. Radcliff estava ao lado de seu pescoo exposto com mo nua quente. Ele deslizou para o oco de sua garganta, pegando o colar de esmeraldas que ele lhe dera h alguns dias. Foi um toque que demonstrou um desejo genuno de se conectar com ela alm de luxria.

Justine engoliu em seco, incapaz de quebrar o olhar sombrio e fascinante revelou de uma forma silenciosa, um sofrimento que j havia tentado se esconder atrs de um ar e palavras cortantes e frvolas. Ele tirou a mo e deu um passo para trs. - Tenho certeza que todos vocs notaram nossa ausncia. Ns temos que voltar para a festa. Imaginar. O duque de Bradford foi realmente estava usando o decoro como uma desculpa para acabar com esse maravilhoso momento de ternura entre eles. Uma desculpa que ela estava usando as duas ltimas semanas. Uma desculpa que ela estava cansada. - Segure-me, Radcliff insistiu, na esperana de faz-lo ficar, na esperana de prolongar essa sensao de verdadeira intimidade entre eles. Ele olhou na direo da casa atrs dele. -No. -Voc meu marido. Ela chegou mais perto. Espera. Ele assistiu a uma distncia que ele ainda tinha. - Eu no. Agora no. Eu no posso. - No tenho medo, Bradford. Voc no deve tambm ter medo de si mesmo. Segure-me agora. Ele hesitou, em seguida, fechou a distncia entre eles. Ele segurou-a com fora e puxou-a para perto e firmemente contra si mesmo que o grande tremor seus braos musculosos e corpo slido tirou o ar dos pulmes. - Talvez no seja to difcil, ela respirava. Ele riu, ele soltou um pouco e lentamente se inclinou para a frente escovar os lbios quentes a pele exposta de seu pescoo. Erguendo a cabea escura, procurou seus olhos. A lua no cu apontou a cicatriz um pouco feroz, mas nobre em seu rosto. - Eu prometo proteg-la Justine sussurrou. - Mesmo de mim, se necessrio. O cu escuro acima dela parecia girar em resposta s suas emoes crescentes. Ela amava esse homem. Ela realmente fez. Justine olhou para ele

com espanto, com a cabea para trs, impotente, desejando que o tempo no acabasse. Mais do que qualquer coisa que ela queria alcanar e tocar essa parte de sua alma que se escondeu dela e do resto do mundo. - Eu tenho que te beijar. Sua voz era rouca, fervendo quando ele baixou os lbios. Sua mo enluvada subiu aos lbios e fez uma pausa, os dedos hesitando em sua boca. - No farei se voc no quiser. - Desejo, disse ela contra seus dedos. - Minha linda Justine, voc no percebe que voc tudo que eu poderia querer? Com o poder tirou a mo da boca e tomou seus lbios, fazendo seu corao saltar. Seus braos musculosos cercaram-na completamente quando o beijo tornou-se mais intenso e ardente a lngua procurou os cantos de sua boca. Sua alma derreteu em resposta a esse beijo. Suas mos se moviam ao longo do comprimento do peito at os ombros e encontrou seu caminho para o pescoo forte e cabelo abundante. Ela tentou corresponder s suas exigncias fsicas, imitando os mesmos movimentos com a boca. Ela empurrou sua lngua contra a dele, esperando para mostrar a ele que ela queria mais do que nunca e ela estava realmente animada para ser sua esposa. Radcliff gemeu quando ele pressionou Justine mais perto de seu corpo quente. Sua suavidade. Seu calor. Seu pau inchou e pressionado contra suas calas instantaneamente. Ele a queria. E no era seu pau que h deseja. Era ele. A boca de Justine mudou mais dura contra a dele e Radcliff encontrado e querendo mais. Suas mos tremiam enquanto acariciava seus quadris, movendo-se mais e mais. Ela queria explorar alm de sua boca. Ela queria explorar tudo o que ela tinha, e no se importava se estavam sendo observados por Londres. Ele pegou o casaco que cobria a da noite, expondo a suavidade aveludada de seus ombros cremosos. Suas palmas rodeado os ombros nus e se aproximou do pescoo. Ele sentiu um arrepio percorrer o corpo de Justine.

Passou os dedos pela fria esmeralda, interrompendo a viagem sensual que ele planejava fazer. Esmeraldas que uma vez que tinha tocado o pescoo de sua prpria me. Esmeraldas que Justine no merecia. Gostaria de comprar um novo conjunto de joias. Joias que no tinham sido tocados ou contaminados. Gostava dela. Cegamente abriu o fecho, os lbios devorando-a sem pausa. Ele sentiu ela endurecer quando lentamente tirou a joia pesada. Para sua decepo, as mos enluvadas deixaram seu pescoo e apertou-o no peito, pedindo-lhe para desistir. Sem querer realmente libert-la da boca e olhou para o seu novo desejo, seu sonho, seu anseio. Ela pegou as joias de sua me em sua mo direita, a pedra cavando na palma da mo. Ela hesitou, seus olhos castanhos procurando seu rosto. - Eu pensei que voc disse que eram minhas. Radcliff sorriu, sabendo muito bem o que ela estava pensando e deixado pendurado o colar com a mo livre. - Eles pertenciam a minha me e no merecem. Tenho a inteno de comprar um novo colar digno de voc. Em seguida, jogou o colar de esmeraldas na fonte, desaparecendo de vista. - Bradford! Ela exclamou, perdendo a suavidade que ela estava apenas comeando a conhecer. Ela virou-se e correu em direo fonte, olhando freneticamente, da esquerda para a direita, olhando para onde as joias haviam cado na gua borbulhante. Ele riu e andou. Se no colocar um fim a isso, era provvel que ela subisse na fonte. Bradford agarrou sua cintura novamente e virou-lhe para ele. - Deixe a maldita fonte manter. Vem. Eu no terminei com voc. Baixando os lbios, a lngua lentamente deslizou na curva suave e elegante de sua garganta, abaixo, para a parte superior exposta dos seios redondos perfeitos. - Leve-o como o maior elogio que nunca irei lhe conceder. Nunca os respeitou. Traindo o meu pai por um momento de prazer que ela no podia

sequer admitir at muito tempo depois que ele morreu. Um momento de prazer que deu origem ao Carlton. Seu peito subia com respirao profunda sbita. - Eu no sabia. - Agora voc sabe. Ele engoliu em seco. - Deixe-me tocar em voc. Suas mos deslizaram pela seda macia do vestido para os montes aveludados voluptuosos. A plenitude suave que precisava sentir . Seu pnis pulsava, grosso e apertado contra suas calas. Toc-la no seria suficiente, e se ele no tivesse cuidado, ele tomaria o lugar junto fonte. Um som partido rompeu sua nvoa febril. Radcliff recuou, levantando a mo, limpou a garganta. - Acho que melhor conter. Ela parou por um momento, depois sussurrou. - Venha para minha cama esta noite. No h razo para ficar longe. Voc tem mais do que demonstrado o seu respeito por mim. Seu pulso trovejou com descrena de que ela lhe ofereceu o que ele havia se recusado a pedir essas duas ltimas semanas. Orgulho, sim, mas mais por respeito Justine. - Voc quer? Ele sussurrou. Ela sorriu. - Com todo o meu corao. Na verdade, foi o mais sortudo todos os bastardos duplamente sortudos. - Eu sim. Eu vou. Ele acenou com a cabea, pegou as luvas das calas lentamente. Tentando no pensar sobre a noite para que estava por vir, foi para o seu casaco que estava no cho e pegou. Tremendo, ele colocou em seus ombros. Radcliff virou-se para ela, ainda estava de p ao lado da fonte e estendeu o brao. - Venha, temos que nos juntar aos outros.

Ela empurrou um dedo polegar em direo fonte de luvas por trs deles. - No sem minhas esmeraldas. Ele demorou. - Eu no me importo sobre o relacionamento que teve com sua me. Vale uma fortuna considervel. Ele riu e balanou a cabea. Tomando alguns passos em direo a ela, pegou sua mo e levou-a para a casa. - Achei que voc no se importava com bugigangas. Ele resistiu e quebrou livre. - E no o fao. Mas eu no posso perder um colar to valioso quanto isso. Se voc no quer, o que bastante bvio, que eu vou dar para o meu pai. Ele sonha em retornar Cidade do Cabo, e entre o dinheiro recebido do Senhor Winfield recentemente e isso pode muito bem ser uma possibilidade. Olhos Radcliff enrolado e puxado para a frente novamente. Um pouco mais alto. Para ele. - Justine ele rosnou. Se o seu pai sonha em ir para a Cidade do Cabo, eu vou ver com ele. Mas agora eu estou pedindo para voc deixar as esmeraldas onde esto agora. No quero v-las. Nunca mais. Isso est claro? Com um suspiro exasperado bufou e murmurou algo antes

obedientemente acompanhando-o de volta para o salo de baile.

ESCNDALO 11

Poucos maridos ficam sinceramente agradecidos pelo que suas esposas fazem por eles. por isso que dever de uma esposa ao marido entender o que apreciar. Como Evitar um Escndalo, Autor Desconhecido. Justine tinha certeza que Radcliff tinha perdido a cabea. Como algum pode jogar um jogo de esmeraldas caras e perfeitas em uma fonte daquela maneira? Simplesmente porque no se dava bem com a me dele! Depois de todos os problemas financeiros que tinha passado nos ltimos meses, qualquer tipo de ressentimento justificava isso. Justine entrou no salo ao lado dele e parou, percebendo que algo estava muito errado. Ela ficou na entrada para a varanda com Radcliff. O grande salo de baile, que uma vez ecoava com alegria desenfreada, estava estranhamente calmo. A banda de sete msicos, instalada no canto, sentou-se com seus instrumentos em suas mos agora imveis. Os casais ainda estavam quietos na pista de dana, o que claramente tinha sido interrompida pelo silncio da orquestra. Em seguida, o caos explodiu enquanto os senhores realizavam suas melhores jogadas e lutavam como avestruzes. Justine apertou sua mo em Radcliff e caminhou, de frente para ela. Por sua vez, ele apertou seu brao, suas sobrancelhas se juntaram enquanto observava a luta. - Radcliff disse ela com a voz rouca, incapaz de dizer mais. - Ningum parece estar pedindo mdicos ou gritando sobre um incndio. Ento, por que todos se dispersam como ratos ou delirando como loucos? - Sua Graa! Algum gritou. Sua Graa! - Falando de delirando ou lunticos. Bradford apontou para o homem que entrou diretamente para eles. A vem um agora. Voc no concorda? Justine riu e deu um tapa no brao de Radcliff como seu anfitrio, Lord Winfield, correu em direo a eles, com o rosto visivelmente molhado de suor.

O cavalheiro deslizou at parar, tentando evitar que o seu corpo esguio e estranho colidisse diretamente com eles. O Senhor engasgou para o ar, endireitando os ombros. - Por favor, perdoe o choque. Isso no como eu imaginava que iria se desenvolver durante a noite. Bradford deu um passo para o homem, ainda segurando a mo de Justine com fora. - O que isso, meu senhor? srio? O rosto de Senhor Winfield estava corado, magro e envelhecido. - O pingente da minha esposa parece ter desaparecido. Ela no o tinha h muito tempo, mas ningum afirma ter visto. Digo a vocs que um homem no pode confiar em uma nica pessoa nos dias de hoje, em Londres. Em nenhuma. - O pingente de Lady Winfield se perdeu? Justine repetiu incrdula. E ela achou que algum havia sido morto. - Isso tudo? Senhor Winfield ajustou seu casaco noite sobre o peito como se estivesse tentando defender suas aes. - Eu imploro seu perdo, Vossa Graa, mas acontece que esse pingente uma relquia que vale 500 libras. Radcliff assobiou. Eu no acho que algum vai sair mais cedo. - pernicioso assobiar em um momento como este, Senhor Winfield repreendeu antes de girar para Justine. - Minhas sinceras desculpas a sua graa, mas somente as mulheres tero permisso para sair. Se voc quiser ter a gentileza de me acompanhar, irei gui-la ao seu carro. Seu marido vai acompanh-la, uma vez que resolver esta situao. - O que est sugerindo? Radcliff gritou, empurrando uns aos outros. Seu corpo grande e musculoso dominando o corpo de Senhor Winfield. Minha esposa no vai sair noite sem mim. Justine reprimiu um sorriso e contraiu o queixo, sentindo-se bastante satisfeita por ter algum como Radcliff para garantir sua segurana.

- Muito bem. Peo desculpas, meu senhor, mas eu no vou sair sem o meu marido. Senhor Winfield hesitou e depois limpou a garganta e inclinou-se para Bradford. - Os homens vo ser despidos e revistados, Sua Alteza. Na verdade, seria inapropriado para a senhora. Uma risada irrompeu de Justine com o pensamento de Radcliff estar nu em pblico. Ele faria todos os homens terem cimes. - Provavelmente deveria ir. Deus me livre se eu sou obrigada a ver meu marido nu. Radcliff afogou. O rosto de Senhor Winfield estava vermelho brilhante. Ele limpou a garganta, em seguida, apontou para as portas duplas do outro lado do salo. - Por favor, se encontre com minha esposa no corredor, Sua Graa. Deus sabe que ela gosta muito de voc. A nica coisa que eu peo que a compreenda. Ela tem uma constituio muito delicada. - Eu entendo completamente, Senhor Windfield. Justine levantou uma sobrancelha para Bradford, que estava lutando para manter a compostura, em seguida, pegou a saia e seguiu obedientemente a multido de mulheres que estavam sendo expulsas do salo.

Radcliff reprimiu um sorriso ridculo que no tinha sido capaz de desfazer. Justine no fundo era muito mais selvagem do que ele havia percebido. - Poderia todos os senhores, por favor, se alinhar na parede? Senhor Winfield chorou. Peo desculpas pelo inconveniente e agradecemos a colaborao de todos, mas o pingente ainda no apareceu. Radcliff, juntamente com todos os outros homens ao redor, alinhados obedientemente no comprimento da parede leste. Alguns homens voltaram os olhos. Outros praguejaram baixinho.

Isso era exatamente porque ele sempre odiava assistir a qualquer reunio de Winfield. Embora Senhor Winfield e sua esposa fossem agradveis o suficiente, sempre reagiam excessivamente a tudo. Radcliff encostou-se na parede atrs dele e esperou para obter mais instrues, querendo que isso acabasse para que ele pudesse levar sua esposa para casa e terminar o que ele no tinha tido a oportunidade de concluir no jardim. Quando todos os homens presentes no salo finalmente estavam colocados ordenadamente como o anfitrio pediu, a caada comeou. Senhor Winfield olhou para a longa fila de homens, com a boca e testa franzida em angstia. - Se voc to bom para tirar os sapatos e jaquetas, disse Lord Winfield. Ele fez uma pausa. Sua Graa? Radcliff encontrou o olhar do homem. Senhor Winfield se inclinou para frente, com a mo enluvada para a sobre a boca dele e sussurrou: - Eu no tenho nenhuma inteno de envi-lo para nada disso. Eu sei que estava fora no jardim desfrutando uh da fonte. Ele piscou. - Eu disse que era algo a ver. Radcliff sorriu conscientemente. - Bobagem, devo ser tratado como todos os outros. Com isso, ele se juntou e removeu jaquetas e os sapatos . - Um pingente de 500 libras uma causa muito nobre. - Obrigado, sua graa. Senhor Winfield rapidamente se inclinou para trs e sussurrou. - Ele vai estar em boas mos. Seu irmo se ofereceu gentilmente para ajudar. O humor homem no conhecia limites. Radcliff se inclinou para frente, olhando para a linha onde ele estava. Na verdade, Carlton percorria a linha para ele, como um inspetor-chefe recmnomeado.

Ele sabia que iria acabar vendo Carlton, em algum momento antes do final da noite. Radcliff recostou-se e esperou. Seu irmo estava diante dele, seus olhos azuis brilhando com malcia muito antiga. - Bem, bem. Carlton com a fala arrastada. - Quem que temos aqui no baile de Winfield? Quem teria pensado que haveria tal harmonia no mundo que faria inimigo de uma mulher perdoar seu prprio pai? Ele bufou. Voc no viu o pingente, ou sim, Bradford? Ouvi dizer que vale a pena uma pequena fortuna. Radcliff estreitou os olhos. As chances so de que Carlton tinha pego o pingente que Lady Winfield perdeu. No pelo valor, mas sim como um aceno para sua juventude e do passado. s vezes, quando ele e Carlton estupidamente tentavam superar um ao outro, jogando caos inesperado no caminho um do outro, levando-o a umao ridculo at que um deles cancelado e pagando trs guineis. Foi ento que junto. Radcliff entregou-lhe o casaco. -Tive uma longa noite, Carlton. Odeio desapont-lo, Bradford, mas se voc no cooperar, isso poderia vir a ser a noite mais longa que voc j conheceu. Pegando o casaco, procurando em seus bolsos, e ele fez uma pausa para encontrar um guineis. Carlton olhou para ele e colocar as moedas no bolso antes de devolver o casaco. - Decidiu recolher os meus ganhos mais cedo. - Carlton. Rosnou Radcliff. Ele disse que o par de sapatos engraxados que estavam em frente dos ps sem sapatos de Radcliff. - Me de eles. Merda. O bastardo perdido sua sanidade. Sabendo que todo mundo estava assistindo e no havia dvida de sua falta de cooperao, Radcliff relutantemente se curvou e pegou.

Ele se levantou em toda sua estatura, novamente, que foi maior do que o prprio Carlton, empurrou-os paraa frente a seu irmo e viu revisa-lo. No encontrando nada Carlton jogou ao cho, perdendo os ps de Radcliff. Radcliff olhou para ele. Esperando. O irmo dele viu-o como se estivesse convencido de que Bradford foi o responsvel pelo desaparecimento deste pingente. - Carlton Radcliff, impaciente rosnou novamente. Havia jovens que seriam facilmente perdoado por agir como idiotas na frente da sociedade. Aconteceu que ele era agora um homem e tinha que defender a reputao de sua esposa. No apenas sua. - Ouvi dizer que voc teve um casamento muito extravagante e voc pode ter necessidade de fundos. Quer abrir seus bolsos, Bradford? - Foda-se, Carlton. Suspiros escaparam dos homens em ambos os lados da linha. Como se algum deles j tinha ouvido essa palavra. Carlton sorriu, claramente feliz por ter conseguido uma reao. - Por que se recusam a ser revistado? Hum? Ele apontou ironicamente Radcliff, em seguida, virou-se para o prximo homem na linha. Homens sussurraram entre si embora agora, enquanto outros se inclinaram para frente para ter uma melhor viso dele. Inferno. A ltima coisa que ele precisava era ser considerado na sociedade como se precisasse de fundos. Reviste-me - gritou a Carlton. Seu irmo tirou, suas sobrancelhas escuras subiu enquanto caminhava de volta para ele, botas estalando contra o cho de madeira. Ele parou na frente dele novamente, que olhar complacente dominando dele. - Abra seus bolsos. - Vou fazer melhor do que isso, Radcliff descontroladamente desabotoou as calas, pronto para acabar com esse absurdo. Ele deixou a cala cair, em seguida, sacou uma perna muscular e depois o outro, ignorando a brisa fresca em torno de sua cueca.

Radcliff agarrou-os e jogou seu irmo. - Procure cada ltimo ponto. Alguns homens riram. Carlton endureceu sua mandbula, em seguida, jogou para trs as calas sem se preocupar em revistar. - Eu sugiro que voc se vista, Bradford. Antes de todos vejam com o quo pouco voc nasceu. Mais risadas flutuavam pela sala. - Tudo o que importa que eu sou o primeiro. Radcliff agarrou suas calas e puxou-os, abotoando tudo no lugar. Ele ps os ps nos sapatos, sem quebrar o contato visual. Carlton ajustou seu casaco de noite e se inclinou em direo a ele. - Matilda retornou. Mulheres. Elas so como ces. Ele riu, tirou os dois guineis que ele tinha tomado antes e coloc-los no bolso externo de sua jaqueta. Voc ganhou por tirar as calas. Eu no esperava isso. Radcliff estreitou os olhos. E ficou olhando os homens serem revistados. Mas se o bastardo pensou que Radcliff ficou irritado com uma mulher que no era nem dele, foi uma loucura. Ele tinha sua prpria esposa para cuidar, uma tarefa que estava a revelar-se mais difcil do que ele pensava. As portas duplas do outro lado do salo, que haviam sido fechadas antes da pesquisa, se abriram, causando a Radcliff e todos os outros homens retornarem rapidamente ao som. Suas sobrancelhas se ergueram com a viso de um jovem lacaio de roupa azul andando rapidamente atravs da extenso do salo de baile, o som de suas botas ecoando. O lacaio derrapou at parar ao lado de Lord Winfield frentica, o homem se inclinou e cochichou alguma coisa. Radcliff se esticou na tentativa de ouvir o que eles estavam dizendo. Senhor Winfield fez uma careta e disse adeus ao lacaio. Senhor Winfield olhou para todos eles. Ento seus olhos se estreitaram.

- Parece que o pingente foi recuperado, senhores. Em uma taa de vinho nas escadas. Ns, aparentemente, temos um bobo da corte entre ns. Eu odeio palhaos. Radcliff balanou a cabea quando uma onda de maldies varreu o salo de baile. Carlton era um idiota. Ele havia feito exatamente o mesmo com outro homem h alguns anos atrs. S que era um relgio de bolso. E sem dizer que nunca mais voltou a trabalhar depois de ter sido submerso em vinho durante metade da noite. Os homens ficaram com raiva, e jogaram suas jaquetas, enquanto outros riram abertamente bastante divertidos por alguma distrao inesperada. Carlton passou novamente por Radcliff e balanou as sobrancelhas escuras, capturando a lngua com os dentes antes de se virar para a multido de homens que saiam. Senhor Winfield se aproximou de Radcliff, agarrou a mo do homem e apertou-a com firmeza. Por uma questo de Justine. - Tenho medo que meu irmo goste muito de jogar pirata e ento eu s posso pedir desculpas. Senhor Winfield retirou a mo dele e ajeitou o palet durante a noite. - Eu no compartilho seu senso de humor. - Eu tambm no. por isso que eu j no convidava mais para encontros sociais. Boa noite, meu senhor. Radcliff estendeu a mo e estava prestes a sair quando ele parou, lembrando de algo. - Ah, sim. H mais uma coisa. Senhor Winfield olhou para ele com desconfiana. Sua Graa deixou cair seu colar de esmeraldas em sua fonte se encontra e seu. Senhor Winfield revirou os olhos. - Porra essas mulheres e suas guloseimas. Ele soltou um suspiro. D-me um momento. Eu vou ter um dos meus servos para que o peguem. Radcliff riu e bateu no brao do homem. - No, no. Voc no entendeu.

Senhor Winfield virou. - O qu? O que no entendi? - D-lhe a sua esposa. Eu acho que ela fez por merecer, reconhecendo a sua qualidade. Boa noite.

ESCNDALO 12 Os homens sempre tentam alegar que voc salve ardentemente cuidado. E melhor voc saber que eu no quero dizer o seu pequeno corao. Como evitar um escndalo. Autor Desconhecido.

Bradford residncia naquela noite.

Radcliff pigarreou e puxou as mangas da tnica, enquanto caminhava lentamente na direo do quarto de Justine. Ele parou na porta e por um momento ele estava questionando se ela estava fisicamente pronta para ir para a cama com ele. Ele exalou um suspiro, bateu na porta. - No h necessidade de bater, Radcliff. Justine sugeriu em um tom maravilhosamente doce e quente. Ele molhou os lbios, assegurando-se de que ela estava mais do que pronta, girou a maaneta e entrou na sala. Justine estava no centro de sua cama com um livro encadernado de couro vermelho. Para encontrar o seu olhar, levantou uma sobrancelha e lanou o livro em cima da cama com um baque. Ela olhou para ele. - Eu quero um tigre, no um cordeiro. Mais incentivado por suas palavras erticas, Radcliff fechou a porta atrs dele e encontrou seu olhar quando ele desatou a nica coisa que resta entre eles. Seu manto. Ele deu de ombros com o manto, deixando-o deslizar de seu corpo nu e caiu perto de seus ps descalos. Ele permaneceu l por um longo tempo para ela ter uma boa viso. Seu pnis ficou pesado e grosso com a ideia de finalmente reclam-la. Ela fiquei boquiaberta para ele, o rosto corado completamente. Com os lbios entreabertos como se quisesse dizer alguma coisa, mas nenhum som saiu. Com alguns passos, atingiu a cama. Ele se estabeleceu no colcho ao lado dela no cobertor, enrolado debaixo dela e casualmente rolou para Justine. Inclinou-se sobre o cotovelo e levantou uma sobrancelha. - Como a sensao de ter sua prpria esttua de David? Ela riu nervosamente e acenou, mas sem olhar para onde foi exposto que ele estava apontando diretamente para ela. - Isso parece ser trs vezes o tamanho do que David se vangloriou. Ele sorriu. - Estou muito feliz que voc reparou.

Ele agarrou a mo dela e levou-a para seu pnis, guiando os dedos para fechar em torno de seu casulo macio. O toque de uma mulher, seu toque, nunca se sentiu to bem ou to feliz. Ele nunca realmente tinha desejado uma mulher, tanto para si mesmo, e no em seu corao ou em sua prpria carne. Ela prendeu a respirao. - Deus. Eu nunca Ele agarrou sua cintura e puxou seu corpo encostado no colcho ao lado dele. Ele se levantou sobre suas coxas, segurando-a firmemente no lugar. - Existe alguma coisa que voc quer discutir antes de comearmos? Ela ficou boquiaberta. - Desculpe-me? Ele se inclinou na direo dela, escovar os fios macios de seus longos cabelos, puxando-os de suas bochechas macias e coradas. - Voc est preocupada com alguma coisa? - Eu Seus olhos castanhos observava-o com uma mistura de adorao e de incerteza. - Eu sou quem voc quer, no momento, Radcliff? Ela sussurrou. Ou a sua obsesso que me quer? - Eu te amo. Ele abaixou a cabea para seu pescoo delicado, cuja essncia era dolorosamente doce perfumado com gua de rosas. Ele tocou os lbios para o lado de sua garganta quente, beijando vrias vezes todo o seu comprimento, a mesma ternura que ele sabia. Embora ele quisesse conquistar todo o seu corpo ali sem parar por um momento, tinha toda a inteno de esperar pacientemente para assumir e mostrar os seus instintos naturais de modo havia dominado seu corpo o suficiente para que ambos iro desfrutar sua noite.

Um suspiro fraco escapou quando Justine estremeceu no comprimento e na largura do corpo bem musculoso de Radcliff. Seu marido nunca deixou de surpreender e tudo o que ela queria neste momento delicado ficou encantada com o que ele estava oferecendo. Um momento antes de mergulhar em um abismo de prazer.

Radcliff lentamente levantou a cabea escura de onde ele tinha sido enterrado contra seu pescoo e pairou sobre ela, como se ele precisasse para enfrent-la. Ela piscou, afastando-se de seu rosto duro e enrugado marcado j polvilhado com o resto da noite anterior. Sua cicatriz era muito apropriada para ele. Portanto, falar sobre seu carter e seu corao. Um lado perfeito. E outra nem tanto. As pontas pretas de seu cabelo cobrindo o rosto enquanto ele estava to perto e uma grande mo pressionada suavemente ao lado de seu rosto. - Eu tenho uma confisso a fazer sussurrou com seu hlito quente escovando seu rosto. Eu sobrevivi nas ltimas duas semanas com o prazer de mim mesmo. Em vrias ocasies. Eu no queria, mas tinha que fazer. Suas bochechas queimadas antes de confisso e sabia que tinha de falar antes de todo pensamento racional desaparecer. Ele guiou os dedos ao longo de sua mandbula. - Eu aprecio o que voc est dizendo e peo que a partir de hoje noite no haja mais sesses de amor a si mesmo. Nunca mais sozinho e, sem dvida, nunca na frente de um retrato ou qualquer outro objeto nesta casa. - O retrato de Matilda esta ido amanh, assim que me levantar, ele fez uma pausa. - Mas o mesmo se aplica a voc. Mas voc deu prazer si mesma, sem mim durante as duas ltimas semanas, no ? Ela gaguejou uma risada. - Eu no. - Bem. Caso contrrio, seria injusto no menos importante. Ele engoliu em seco. - Promete? - Sim. Eu prometo. Ele olhou por cima do musculoso ombro nu. - Voc pode muito bem jurar por sua honra e sua alma, Radcliff. Porque como ns criamos intimidade real entre ns, se voc est fora de si mesmo e eu estou fora de mim?

Ele riu. - Eu acho que estou corando. - Quero dizer, Radcliff. Jurar por sua honra e sua alma. Jura que voc nunca vai dar prazer a si mesmo enquanto voc est sozinho. Estou comeando a acreditar que realmente importante para o nosso relacionamento. Seus recursos foram acalmados e tenso. - Ento, eu juro, ele se inclinou mais perto. Agora me beija e me faa sofrer por mais tempo. - Sou tua a partir desta noite, Radcliff. Sempre. Ela levantou a cabea rapidamente para fechar a distncia entre os seus lbios. Imediatamente, a boca quente pressionado contra o dela e deslizou a lngua entre seus lbios, roando sua prpria lngua. Ele soltou um gemido enquanto sua mo esquerda estava deixando o contorno do seu rosto e se arrastou para fora de seus braos. Calafrios maravilhosos varreram todo o seu corpo, enquanto sua mo viajou ainda mais a cintura, enterrado debaixo das cobertas. A batida de seu corao batia em seus ouvidos enquanto seu corpo se inclinou para o lado, momentaneamente lanando seu peso. Enquanto beijava, esfregou o polegar sobre um de seus mamilos em um movimento circular, movendo-o at sua barriga. Longe tanto queria que fosse. Ela afundou-se na sensao de prazer de seu toque quente que queimou a direito atravs da camisa de musselina finas. A ponta da lngua lentamente traou seu lbio superior, em seguida, seu lbio inferior. De repente, toda a sua boca tomou a dela com a lngua profundamente nas profundezas, na parte de trs da boca, torcendo e apertando rapidamente. Ele soltou um gemido quando ela se entregou totalmente. Seus lbios pressionados com mais fora, forando a lngua a umidade de sua boca. Ela empurrou sua lngua febrilmente contra ele.

Suas mos agarraram seus pulsos e arrastou os braos sobre a cabea. Ela se moveu contra ele. Sua emoo grossa empurrada na parte inferior da coxa, fazendo-a arquear contra ele. Ele estava mais do que pronto. Suas mos h cobririam completamente quando ele pregou o quadril duro nele. Ento, voltando-se. O calor escaldante do seu corpo tornou-se seu prprio pas. Ela no podia ficar parada. Seu corpo torcido. Ele liberou os pulsos e boca. Seus dedos agarraram o tecido de sua camisa e levantou. Seu peito largo e musculoso expandiu com um tremor profundo. O tecido preso em sua barriga foi arrastado com a mo grossa, do joelho at a carne macia de sua coxa. As ccegas misturadas com uma cascata de sentimentos explosivos que atormentava seu corpo. Ela engasgou, incapaz de lutar contra os sentimentos. Seus dedos fizeram uma pausa entre as coxas e bateram suavemente em suas dobras molhadas. Suas pernas estavam abertas, abrindo completamente a sua abertura para ele. Lentamente, ele empurrou um dedo dentro dela, esfregando a palma da mo contra a mais sensvel. Ela engasgou e ele introduziu um segundo dedo sobre ela. Em seguida, um terceiro. Ele se acalmou novamente e esfregou a palma da mo com fora contra seu monte, em seguida, empurrou duro. A presso no interior cheio. Ela estava saciada. Ento ela abriu grande para ele. Gemeu. Apertou mais duro e forte dor inesperada atravs de sua pele. Ela arregalou os olhos de espanto. Ele estava sobre ela, observando seu rosto enquanto seus dedos se moviam fortemente para frente e para trs, para os lados. - Estou me preparando para cumprimentar sussurrou. Nada mais. Ela no podia sequer assentir. Retirou-se imediatamente com os dedos, passando a umidade at a coxa. Toda a presso desapareceu e ele deslizou ao longo dela, com a boca quente chupando e lambendo suas dobras.

Ela suspirou e assistiu incrdula, enquanto seus ombros largos mudaram e balanava a cabea escura entre as coxas, sua lngua lambendo sua umidade urgente. Seus dedos cravaram em suas coxas enquanto ela abriu as pernas,

separando-os para fazer o quarto. Ele moveu sua lngua uma e outra vez na rea afetada mais, empurrando para cima o prazer na boca do estmago a cada toque latejante. Como ela poderia neg-lo mais, sabendo o que ele era capaz de fazer? Sua respirao ficou presa na garganta enquanto se agarrava ao seu cabelo espesso, macio e segurou-o firmemente, quase selvagem, contra ela. Ela gemeu e quase cegamente estendeu a mo e deu vrios empurres rpidos sua ereo, fazendo-a crescer ainda mais. Cada vez era mais e mais perto da felicidade resplandecente. Seus dedos encontraram a textura macia de sua cicatriz no lado de sua face. Uma cicatriz que sempre quis tocar, mas tinha medo antes. Ela esfregou intimamente, para cima e para baixo, para cima e para baixo, assim como ele estava fazendo isso com a lngua e interiormente desejava que ela pudesse desaparecer com a cicatriz sob seus dedos. Junto com qualquer outra coisa que lhe causasse dor. Sua lngua parou e com ele a promessa do cu. - Voc faz um homem querer cicatrizes por todo o corpo, ele rosnou para ela. Ela sorriu. Radcliff se levantou, deixando lavar o ar fresco sobre suas dobras midas e quentes. Ele agarrou seu manto, tomou um momento, depois sacudiu o pano sobre a cabea e os braos, jogou de lado, mandando para fora da cama. Justine entrou em pnico por um momento, percebendo que ela estava completamente nua por baixo dele. Mas o calor de seu corpo de veludo, o que tinha era para trs, transmitindo segurana. Ele lambeu os seus lbios severamente, deixando para trs um sabor doce e salgado. - Saboreando a si mesma. Ele disse em tom baixo.

Era algo que ela nunca teria pensado em fazer, mas vindo dele, era estranhamente ertico. Ele correu as mos para cima e para baixo febrilmente pelo comprimento de suas costas forte, musculoso e agarrou suas ndegas, apertando. Desfrutando de seu toque slido. Ele deslizou a boca para baixo e chupou o mamilo do seio esquerdo, arrepios se espalharam por todo seu corpo. Ela arqueou contra ele, querendo sugar mais. - Mais. Ele riu. - Antes voc no gostou. - Agora. Seu pulso saltou quando seu corpo derretido em seu peito e levou-a para sua boca. Sua mo empurrou entre eles e estalou os dedos nessa rea sensvel, mais uma vez. - Eu prometo ser doce e calmo. - Eu sei que voc vai engasgou. Ela se agarrou a ele, esperando que ele alegasse que seu corpo, seu corao e sua alma, de uma vez por todas.

Radcliff guiou o slido pnis para ela e gemeu em descrena quando ele entrou dentro de sua umidade quente apertada. Empurrou com mais fora. Devagar. Ela endureceu debaixo dele, seu ncleo segurando seu pnis duro. Ondas de xtase atingiram as ndegas e as sufocaram. Com um puxo rpido, com seu duro casulo, empurrou a ltima posio de sua virgindade e enterrou-se nas profundezas de seu ser. Embora seu corpo foi obrigado a empurrar com mais fora, rangeu os dentes e esperou, tentando se proteger da dor. De si mesmo. Ela engoliu em seco e passou a mo por cima de sua cabea, memorizando tudo o que pertencia a ela. - O que dor? Ele exigiu. Seu corpo relaxou debaixo dele gradualmente. - Foi muito curta.

Ele engoliu em seco, seu corpo pediu-lhe para continuar empurrando. Ele lutou contra ele. - Eu vou esperar, disse com voz rouca. Ela colocou as mos pequenas em seus braos e agarrou-o pela cintura. Forte. - No espere. Leve o seu prazer. E d-me o meu. Como se ela tivesse que pedir duas vezes. Ele deslizou para fora, ento deslizou todo o seu corpo de volta para a opresso. Fez o lentamente, dentro e fora, tentando se controlar, mesmo que a sensao explosiva chuva ameaou tirar a ltima das suas razes. Sua opresso contra seu eixo latejante era insuportvel. Tudo o que ele realmente queria era libert-la. Como um animal. - Justine sussurrou, forando-se a no mexer, para no perder o controle. Tem sido muito longo. Deixe-me terminar e ento eu vou acabar com a minha mo. Vamos tentar novamente amanh. Ela segurou-o com fora contra si mesmo, quase agarrando-se a ele. - No h mais auto-prazer. Nunca mais. Faa o que voc quer e ser fiel a quem me anseia. Eu desejo. Oh Deus! Ele tinha que fazer. Ele teve que lev-la no caminho do seu corpo. Empurrado para fora de sua umidade e morrendo depois de uma pausa, completamente fechado, o envio de uma srie de sensaes por todo o corpo precisava. Ela soltou um chiado quando suas unhas cavado a pele. Radcliff entrou de novo e de novo, mais rpido e mais profundo, seus quadris se afundaram em sua piedade. Ele assistiu incrdulo com o seu belo rosto e seus redondos, seios fartos balanavam diante dele. Era tudo dele. Completamente. Seus dentes batiam e introduziu mais forte, causando suspiros, gemidos e respirao ofegante a cada movimento agressivo. Ele olhou seus lbios carnudos com cada gemido que ele no queria liberar seu smen s, mas cada pensamento e emoo que sempre tinha mantido dentro de si.

Mas ele se recusou a se contentar com qualquer outra coisa naquela poca que no estava atingindo o pico de prazer. Ele jogou a cabea para trs contra os travesseiros ao redor dela, empurrou seus quadris contra ela e suspirou. - Eu posso sentir isso. Desculpe. Ajustar a mo na sua cintura, levou virar mais rpido, certificando-se que foi no ngulo exato para afundar no mesmo lugar em que ela precisava dele. Ele a viu fechar os olhos e inclinou a cabea para trs, expondo o comprimento de seu pescoo. - Oh! Ela chorou em angstia satisfeita Sua pele de veludo tremeu contra sua dureza. - Sim! Sim! Ele prosseguiu com entusiasmo, empurrando suas curvas suaves nos contornos de seu corpo em chamas. Ele afundou-se profundamente em seu calor mido, tentando chegar mais perto. Com a necessidade de se aproximar. Quando o xtase penetrou cada centmetro dele, gemeu baixo e profundo. Seus msculos tensos e todo o seu corpo tremia to livremente derramou seu smen em seu calor. Ele queria que a intensidade maravilhosa desse prazer durasse para sempre. Seu pnis ainda estava batendo, derramando-se nela, at que no havia nada dentro de si para dar. Exausto, ele caiu sobre a pele quente. Mesmo muito tempo depois de seu corao voltar ao seu ritmo constante, como de costume, ainda agarrado a ela, estranhamente querendo e precisando dessa proximidade entre eles, querendo que durasse muito mais tempo do que qualquer outra coisa. Ele rolou para o lado, trazendo-a e embalou a cabea contra seu peito. - Voc a mulher mais incrvel que eu j conheci. Ela deixou escapar um pequeno suspiro, com melancolia dolorosa. - E voc o homem mais incrvel que eu j conheci.

Ela traou seu rosto suave com o polegar e silenciosa. Ingesto suave de sua respirao chamou sua ateno. Ele levantou a cabea para olhar para ela. Seus olhos estavam fechados e os lbios entreabertos. Ela dormia. Muito gentilmente beijou o topo de sua cabea e deitou-se sobre os travesseiros. As poucas velas no quarto com pouca luz, as luzes douradas saram uma a uma, at o quarto de Justine fora de vista. Mas, em vez do imenso vazio que, geralmente, cumprimentou-o noite, o calor suave de Justine e a constante respirao, assegurou-lhe que, pela primeira vez, ele no estava sozinho. Lentamente, soltou um sorriso. Foi sensao mais estranha e maravilhosa do mundo. Ele s esperava que no terminasse nunca.

ESCNDALO 13 H apenas uma razo pela qual a mulher deve ler este livro. E isso para evitar tornar-se um peixe de barbatanas pega em um gancho. Como evitar um escndalo. Autor Desconhecido.

Depois de fazer amor com Justine quatro vezes durante a noite, ela finalmente pediu-lhe para deix-la dormir. Ento, vamos a ele, e por sua vez, passou o resto da longa noite se virando, incapaz de alcanar o sono. Uma mistura furiosa de necessidade fsica e desejo de derramar cada uma de suas emoes lentamente, sufocando. Ele sentiu que estava perdendo a capacidade de definir o que realmente queria e precisava de Justine. Ele engoliu em seco e tentou firmar sua respirao, embora seu peito doa e seu corao exigia. Ele fechou os olhos e sofreu em silncio durante o que parecia ser uma noite sem fim e de alguma forma nunca quis que ele houvesse prometido. Porque era bvio, o seu corpo tomou conta de sua capacidade de funcionar.

Nem a madrugada anterior tinha quebrado o cu da manh alm das cortinas pesadas quando Radcliff deslizou os braos de Justine e deslizou para fora da cama. Afastando-se dos braos macios, nus, foi retirando a si mesmo com elegncia. Apesar de sua noite juntos foi alm do que poderia estar ligado terra, a realidade era que ele estava pagando uma visita. Seu pnis tinha assediado a noite toda, uma vez que nunca lhe tinha permitido dormir. Mesmo agora, seu pnis estava mais duro do que o granito, para obter ajuda. E ele sabia que no tinha nada que fazer isso na parte da manh. Ele engoliu em seco, recusando-se a usar a fora com Justine. A ltima coisa que ele queria era ela rejeitado seus avanos. Especialmente agora que tudo estava indo to bem. A brisa fresca da sala pressionou seu corpo nu quando ele se arrastou para o vestido. Alamento calmamente testado cada piso com o seu peso enquanto se movia em direo porta. Abriu-a e, em seguida, olhou para trs, para as curvas escondidas sob a colcha de espessura. Justine estendeu seu brao nu e enterrou seu cabelo castanho de um travesseiro. Partida se arrastou pelo corredor escuro, fechando a porta atrs de si. Ele ficou no hall de entrada, arfando o peito e olhou na direo do retrato de Matilda. No, no deve. Ele tive que ir para baixo. Agora. Ele se afastou de l, ento fez uma pausa, esfregando sua ereo contra a camada tinha sofrido nestas ltimas horas. Embora uma parte dele soubesse que era errado e que iria trair a promessa que havia feito a Justine, defraudando assim, preferiu ser a causa do medo e do dio o seu progresso. Ele sabia que no iria conseguir resistir vontade. Com os olhos ainda fechados, Justine se virou e se aproximou de Radcliff, querendo sentir mais calor aveludado. S que no havia calor. Abrindo os olhos, ela puxou o cobertor em torno de seu corpo nu.

As folhas vermelhas que cobriam a cama estavam abertos, como cortinas combinando. A glria de manh cinza e nublada substituiu o cu claro e estrelado na noite passada. L, sentada em uma cadeira perto da janela, era seu Radcliff. Ele vestia um terno prola de manh cinzento. Ele se inclinou para frente, os cotovelos nos joelhos, a cabea baixa e as sobrancelhas escuras mergulhou em uma profunda reflexo. Ela sentou-se calmamente e piscou, percebendo que, na realidade, o homem estava absorto na leitura de seu livro de etiqueta, "Como evitar um escndalo". O que tinha jogado na noite anterior. Inclinando a cabea, continuou a assistir Radcliff como lia e se perguntou se era realmente to interessante. Ela pegou o cobertor, puxando-a ao redor e finalmente sussurrou. - Bom dia. Ele olhou para cima e rapidamente fechou o pequeno livro vermelho, limpando a garganta. - Tempo da manh j passou. So duas da tarde. Ela torceu o nariz. - mesmo? Por que no tentou me acordar? - Era bvio que precisava descansar. Ela olhou para ele. - Voc realmente estava lendo meu livro de etiqueta? Ele bufou. - Tentando. Deus, as mulheres so submetidas. Eu sei que eu nunca teria sobrevivido se tivesse nascido mulher. Justine parou, ento piscou, imaginando se seu livro de etiqueta pode realmente ajud-lo com sua obsesso. Havia um monte de bons conselhos, alm de sua flagrante desrespeito aos modos de tratamento. Talvez Ele pegou o livro e acenou para ela. - Voc est realmente obrigada a ler isso? Ou foi algo que voc escolheu para ler?

Ela olhou para ele, perguntando-se como apresentar essa ideia completamente no castrados orgulho. - Um pouco de ambos. Eu li um total de oito vezes. Suas sobrancelhas se ergueram. - Oito vezes? Para qu? No era uma vez o suficiente? - Esse livro foi o meu caminho para uma melhor compreenso do que esperado de mim quando cheguei a Londres. Embora eu tivesse uma educao muito civilizada com uma governanta, tutores, aulas dirias na histria, msica, dana, francs e italiano, era como tudo foi feito em barracas de lona ou cabanas que pareciam cestas invertidas. Eu no brinquei com as crianas brancas e aristocratas. Crianas brincavam com a pele escura, que na maioria das vezes, eu era tratada como uma fruta extica. Quando cheguei a Londres, eu percebi que ainda era uma pea de fruta aos olhos dos que me rodeiam, mas no era to extica. Foi quando eu soube que eu tive a minha educao em desvantagem. Cus, sequer mesmo caminhava, como o resto das pessoas. Eu li e reli esse livro at que eu entendi melhor como esperavam que eu me comportasse. Justine afastou-se da cama, levando colcha com ela, e ficou em p, sentindo como se suas pernas fossem um pudim de ameixa. - Eu tenho uma ideia do que podemos fazer para superar sua obsesso . Voc est disposto a jogar junto? Ele olhou para ela, batendo o livro contra o joelho de sua cala e afundou-se na cadeira. - Eu tenho que seguir os problemas atuais. Eu tenho que aprender melhores mtodos de controle. Mas poderia sugerir que vista esse delicioso corpo e que voc fique vestida sempre na minha presena? Caso contrrio, voc no vai ser muito til para mim. Nem um pouco. Justine ajustou o cobertor, um aumento rpido inundou seu rosto e percebeu que ele estava certo. Ela era como colocar uma gazela na frente de um leo em movimento. - Ah, muito certo. Por que no espera no estdio enquanto eu me visto? Por favor, note que pode levar algum tempo.

- tem tudo que voc precisa? - Oh, e enquanto espera. Ela acrescentou rapidamente, eu tenho uma misso para voc. - Uma misso? - Sim. Eu quero que voc crie uma lista de dez coisas que voc acha que voc deve querer para o nosso casamento, junto com uma breve explicao sobre por que voc acha que eu gosto dessas coisas. Seu pai e seus tutores sempre foravam a escrever uma lista de dez coisas quando queriam testar sua compreenso sobre algo. - Estarei no estudo. Escrevendo a lista que voc mencionou. Levantou-se para a sua grande altura de seis ps e passou a cama. Com um movimento de seu pulso, jogou o livro para o colcho, em seguida, abriu a porta e desapareceu, fechando a porta atrs de si. Justine correu para a campainha e puxou o tranado. Henri ia conseguir colocar algum esforo extra em sua aparncia. Ela caiu na cama e tirou suavemente o livro de etiqueta, correndo os dedos ao longo dos lados das bordas onde tinha sido antes, mas pelo que ela agora tinha apreendido. - Radcliff, querido sussurrou em voz alta como se ele pudesse ouvi-la, tudo o que eu fao, eu fao por voc.

ESCNDALO 14 Infelizmente, muitos se esqueceram do propsito de uma senhora para ter boa aparncia. Acima de tudo, uma reverncia humilde um misto de cortesia, com dignidade e graa. Se feito corretamente, a pessoa que o recebe vai se lembrar por um longo, longo tempo.

Como evitar o escndalo. Autor Desconhecido

Com um cigarro em uma mo e uma caneta na outra, Radcliff olhou para a lista de pendentes com a mente em branco, tentando pensar o que mais ele poderia acrescentar. Ele tinha certeza que ele no tinha esquecido nada. Claro que por conhecer Justine, ele sabia que ela estava tentando provar alguma coisa. Ele no tinha porra de ideia do que ela queria. E, certamente, ele estava certo. Rapidamente ele leu o que tinha escrito at agora: Dez coisas que minha esposa iria querer de mim e por qu. 1. Respeito: porque ela merece; 2. Dinheiro: porque ela e seus pais precisam; 3. Roupas: porque no Eva no Jardim do den; 4. Joias: porque fica deslumbrante com elas; 5. Filhos: porque seria uma me perfeita; 6. Viagens e Frias: porque sente muita falta da frica; 7. Romance: porque todas as mulheres querem; 8. Eu mesmo: porque sem mim tudo isso no seria possvel.

E o que mais? O que mais voc poderia querer de mim? Precisa de ajuda para dominar o mundo? Certamente. Quer colocar Justine no nmero nove ou dez? De maneira nenhuma. Ele colocou o cigarro nos lbios, respirou longo e aromtico e liberado lentamente. A fumaa diminuiu para o pergaminho e se dissolveu no ar ao seu redor. Ele continuou a observar suas prprias palavras escritas em completo desespero. Vamos acabar com isso. Talvez eu deva comear de novo. Ele jogou a caneta no tinteiro e cera de vela que foi deslizando at seu carrinho de prata. Empurrou o charuto entre os dentes, amassado o pergaminho em uma bola e jogou sobre a mesa at ficar junto com as outras doze listas, mais ou menos, que tinham sido igualmente mutiladas.

Talvez ele devesse dar todo o lote. Certamente no seria o suficiente para ela fazer uma ideia. Ao longe, um sino tocou. Radcliff ignorou e deu outra tragada no cigarro antes de retir-lo de entre os dentes com a mo esquerda. Dez coisas. Com o deveria estava armado com caneta, e gotas de tinta haviam sido deixadas em sua mesa polida. Dez coisas. Demnios! No poderia haver dez coisas. A menos que inclusse servidores, carros e casas. Mas se ele fez, ento havia onze coisas. As portas do estdio se abriram e Jefferson limpou a garganta. - Voc est em casa, Excelncia? Radcliff jogou a caneta mais uma vez, em direo fonte, espirrando mais tinta em sua mesa. Ele bateu as cinzas do cigarro que havia se formado no pequeno pires ao lado dele. Ele recostou-se na cadeira e olhou para o mordomo. - Quem ? Miss Matilda Thurlow. Os lbios de Radcliff se separaram e deslizaram charuto entre os dentes e o charruto caiu em seu colo. Ele pulou e puxou o charuto freneticamente, lutando para seus ps enquanto ele limpou as marcas escuras deixadas pelo cigarro em suas calas cinzentas. Merda! Pelo menos ele tinha ateado fogo em si mesmo, ou em seu pnis. Apesar de que, provavelmente, teria resolvido todos os seus problemas. Ele colocou o cigarro no cinzeiro. Ele s conseguia pensar em uma razo que Matilda Thurlow ia visit-lo em sua prpria casa, em plena luz do dia. Algo a tinha forado a isso. - Excelncia, Jefferson insistiu, a senhora parece ser extremamente necessitada. Radcliffe rigidamente endireitou-se e respirou fundo que no foi nada animador. O que diabos ele deveria fazer? Mandar embora? Demnios! Maldita por coloc-lo nessa situao! - A receberei aqui no estdio. Mas v chamar minha esposa, ok? Imediatamente. Eu no quero ficar sozinho com aquela mulher.

Ele pegou o cigarro bruscamente. Jefferson concordou com a cabea e saiu. Como um cavalheiro que era, sabia que tinha que apagar o cigarro na presena de uma dama. Ento ele pegou um ltimo suspiro e deixou a fumaa sair lentamente pelas narinas. Ele fechou os olhos, saboreando o quente aroma calmante e imaginando como ele iria ficar com a cabea fria, mesmo sem um cigarro para ocupar suas mos. Reabrindo os olhos, esmagou a ponta do charuto e puxou a gaveta do lado direito da mesa, empurrando o cinzeiro e charutos dentro. Ele fechou se recomps endireitou a cadeira para ficar em direo porta aberta. O som dos sapatos de salto logo encheu o salo, e momentos depois, Matilda apareceu em um vestido estampado com flores, um xale de cashmere e chapu combinando. Lenta e cuidadosamente atravessou a sala, como se ela pudesse andar a trabalhar como abaulamento do ventre. Seus olhos permaneceram baixos enquanto se aproximava dele. Seu rosto estava plido e desprovido de qualquer emoo, com novos hematomas marcados de um lado da face e lbio inchado com sangue. Apesar disso, seu cabelo loiro estava perfeitamente no lugar, sob a liderana de seu chapu e vestido era bonito e arrumado. Radcliff rapidamente se levantou, mas ele no olhava para ela. A pena era uma emoo muito perigosa quando ele no estava em uma posio para oferecer assistncia. Ele ficou olhando para a porta, esperando que Justine aparecesse, orando a Deus para faz-lo logo e no ter que prepara uma bebida por conta prpria. - Obrigado por me receber, sua graa, Matilda sussurrou de repente, como se nunca tivesse introduzido formalmente. Sua voz parecia to distante, to fraca. Rigidamente, apontou para uma cadeira. - Sim, sim. Sente-se. Minha esposa vai se juntar a ns em breve e voc pode falar ento.

No canto do olho, ele viu ela mancando lentamente em direo a uma cadeira estofada. Ela se virou, e inclinando-se sobre os braos da cadeira e se sentou. Ele chupou em um rpido suspiro, mas no disse mais nada. Para seu alvio, houve um barulho rpido de saltos e, em seguida, o farfalhar de roupas, enquanto Justine entrou rapidamente no estudio, depois de uma pausa. Uma mo segurava a saia de seda, enquanto a outra pegava o livro de etiqueta que ele estava de olho antes. Ela notou a presena de Matilda, antes que pudesse cruzar um olhar com ele. Radcliffe engasgou percebendo como absolutamente maravilhosa era sua esposa, embora suas feies alteradas de preocupao. Cachos castanhos longos e soltos deslizavam por seu belo rosto oval. Seu rosto comeou a corar e que relava ainda mais a delicada curva de sua garganta exposta. Diferentes imagens do seu calor, seu corpo de veludo contra o dele, a sensao de sua pele contra as mos, como o deslizamento ao longo de suas coxas lisas, misturando seus gritos de xtase, a marca de seus dedos cavando na carne, tudo o que estava queimando e consumindo, mesmo naqueles momentos. Havia a desejado desde que ps os olhos sobre ela era s ela, pedindo a Deus que pudesse de alguma forma faz-la entender como ele se sentia preso naquele momento. Finalmente apontou para Matilda. - Deixe-me apresent-la a Miss Matilda Thurlow, em seguida, apontou para Justine. - Senhorita Thurlow, esta a minha esposa, a duquesa de Bradford. Matilda se levantou de seu assento e, apesar de refletir estremecendo a cada passo que ela deu conseguiu entrar em contato com Justine. Matilda fez reverncia to profunda como seu estado fsico permitia se levantar lentamente. Ento, como se reverncia no fosse o bastante, Justine inclinou a cabea, fazendo com que as fitas amarelas e flores artificiais azuis que decoravam o chapu vacilante. - Excelncia. uma honra.

As sobrancelhas arqueadas de Justine entraram com o rosto de Matilda olhou com horror. - Miss Thurlow, sua face. Voc est bem? O que aconteceu? Matilda manteve a cabea baixa e no disse nada. Finalmente, ps as mos enluvadas tremendo cruzadas em sua barriga saliente. Seus ombros tremeram. Um soluo doloroso escapou de sua garganta, seguido por outro. - P desculpe-me, Vossa Excelncia. Eu no deveria estar aqui. - Bobagem, disse Justine. - bvio que voc precisa de ajuda. O que voc precisa senhorita Thurlow? O que podemos fazer o meu marido e eu para voc? Fale e ele seu. Eu no vou deix-la ir at que voc nos diga como podemos ajudar. Matilda soltou outro soluo. - Eu eu vim pedir por cinco libras. Minha irm Yvonne me acolher em sua casa, a menos que pague o dinheiro. Porque Carlton me tomou tudo o que eu tinha. Tudo. Tentei voltar para o bordel onde eu trabalhava, mas eles eles no me querem l como eu estou. Ela soluou novamente. Justine olhou atentamente para Radcliff, claramente confusa, antes de voltar sua ateno para Matilda. Ela se aproximou dela. - Miss Thurlow disse baixinho, tocando em seu brao. - Tudo vai ficar bem, eu lhe garanto. Por favor, no chore. Radcliff soltou um suspiro, se preparando para as palavras que ele sabia que dizer. E no seria de todo educado. - Acho que tambm devo justo com Justine, e admitir aqui e agora que na nossa noite de npcias, deixei a nossa casa e ajudei a senhorita Thurlow em uma situao muito semelhante a esta. Absolutamente nada aconteceu entre ns naquela noite. S estava oferecendo assistncia. E, no entanto, apesar de o tempo e o dinheiro que eu ofereci, ela escolheu voltar para Carlton. No uma menina. Voc deve perceber que h consequncias quando voc a toma decises estpidas. Um suspiro escapou de Justine.

- Radcliff! O choro de Matilda tornou-se mais agudo e histrico. - No, no. Ele est certo. Eu nunca deveria ter retornado. Odeio Carlton! E eu o odiarei at o meu ltimo suspiro! Havia muitas mulheres malditas naquela casa. E, pela primeira vez em sua vida que isso fazia aumentar a sua paixo. - Jefferson! Rugiu em direo entrada. De cinco libras para senhorita Thurlow e a acompanhe at a porta, sim? - Radcliff! Justine pegou suas saias agora vindo em sua direo. Justine momentaneamente interrompeu sua marcha em direo a ele para lanar um olhar para a pilha de papis amassados espalhados aos seus ps. - Mas o que? - Sua lista maldita informou-o bruscamente. Nove e dez resistem a mim. - Bem, , obviamente, no a nica coisa que voc resiste. Ela chutou os papis fora do seu caminho com o sapato azul de salto. Ela moveu-se rapidamente para a sua mesa e caiu abruptamente para ele. Bateu o livro de etiqueta, agarrou-se mesa e se aproximou dele furiosa. D 5 libras a ela e mande embora. Perfeito. Como voc pode ser to cruel? bvio que ela precisa mais do que isso, um lugar para ficar. - Ela pode ficar com a sua irm. - A mulher pede dinheiro a algum de sua prpria carne e sangue no o que eu chamaria de uma irm corretamente. Radcliff colocou as mos atrs das costas tentando parecer indiferente. - No o meu negcio. Eu acho que muito presunoso da parte dela acreditar que ela pode contactar-me desta maneira e considerar apropriada. Ainda mais, vir para minha casa a qualquer momento e impor sua presena fazendo o meu nome est relacionado com o seu para toda Londres. - Esquea todos de Londres, Radcliff. Ela est grvida e foi espancada. Pelo seu prprio irmo! - Diga-me algo que eu no sei. Ele olhou para a porta. Jefferson!

- No vai sentir falta dela! Justine bateu a mo com fora na mesa, como se fosse um tambor de guerra e que era melhor chamar sua ateno. - Voc pode me ouvir? Voc no vai! - Observe. Jefferson apareceu. - Vossa Excelncia? Radcliff gesticulou dramaticamente para Matilda. - Por favor, escolte a senhorita Thurlow at a porta. E no se esquea de dar, e no cinco, mas 50 libras, estou me sentindo generoso hoje. - Generoso? O inferno! Esta a minha casa! Justine virou-se para o mordomo corpulento. Ignore Jefferson a senhorita Thurlow fica. E enquanto voc se preocupa com isso, no se esquea de informar o chef e tambm a governanta, Sr. Evans, teremos uma convidada que vai ficar com a gente nas prximas semanas. At que a criana Miss Thurlow nasa. Radcliff engoliu um suspiro de admirao e voz estrangulada. - Absolutamente no! No vai ficar na minha casa. Justine ignorou e continuou a olhando para o mordomo. - Vou ver que esses 50 libras entrar em seu bolso, Jefferson. Voc pode peg-las e levar para casa hoje. O que voc acha? Jefferson hesitou. Seus olhos azuis redondos estavam pulando em cada um dos trs que estavam l. - Eu vou informar a governanta e o chef, excelncia. Ele curvou-se e saiu. O duque virou as mos em punhos, sentindo diminuir a sua capacidade de manter a calma. At mesmo seu prprio mordomo se voltou contra ele. Por malditas 50 libras que iria sair do seu prprio bolso! Bem, a coisa toda tinha ido longe demais. Matilda olhou para o lado e tentou fazer sua voz to fria e sofisticada possvel. - Miss Thurlow, vendo que minha esposa e eu estamos em desacordo, voc se importa de nos dar um momento a ss? Voc pode sair da sala para ser apenas no fim do corredor e se voc precisar de alguma coisa enquanto voc espera, meu mordomo vai cuidar de oferec-lo.

Matilda olhou para eles com os olhos inchados de lgrimas, que destacou ainda mais os terrveis hematomas no rosto. - Eu deveria ir. No deveria ter vindo. - No, Justine disse, apontando o dedo. - Vai ficar exatamente onde est. - No, voc esperar na sala at que nos tenhamos resolvido coisa toda, quebrou Radcliff. - Senhorita Thurlow, se voc no se importa. - Umm claro excelncia. Matilda assentiu, pegou suas saias e mancou at a porta na direo da entrada. Embora tenha levado algum tempo, finalmente desapareceu pela porta. Justine correu para porta do escritrio e bateu fechado-a, voltando-se para ele. - A pobre mulher mal consegue andar! - mais de oito meses, o que voc espera? - Oh, no, no. Isso e no devido a sua gravidez. Eu disse mais do que o seu rosto foi espancado. Justine quebrou seu caminhou e caminhou em direo a seu marido, de p contra a mesa. - A sua aparncia faz com que voc no se sinta nem um pouco arrependido? Que tipo de homem voc? - A pena um sentimento muito perigoso, Justine. Ela faz uma pessoa ignorar a realidade. E a realidade que eu tenho uma responsabilidade para voc, para mim e para o meu nome. Ele puxou a gaveta de cima da escrivaninha e tirou o cinzeiro e charuto salvo anteriormente, em seguida, fechou a gaveta fechada e apontou o cigarro fora. No importa se eu fumar, enquanto ns temos nossa pequena conversa, certo? Eu me sinto mais calmo, se eu fumo. Que agora eu no sinto nada. Ela bufou. - Fume. - Bem. Ele puxou o cigarro e segurou-o para a vela que estava no canto da mesa. O rap assobiou baixinho quando ele voltou vida. Segurando o cigarro entre os lbios, ele se endireitou e deu uma profunda tragada de fumaa quente.

Tirando o charuto, ele virou a cabea e soprou a fumaa para o lado, sentindo-se decididamente mais calmo. Lentamente pegou o cinzeiro com a outra mo e em p ao redor da mesa sua frente. - Ela no pode ficar. Sua esposa levantou o queixo para que ele pudesse olhar melhor nos olhos. - Por que no? Encostou-se no canto da mesa e colocou o cinzeiro. Justine era bvio que ela queria ser tratada como se fosse um homem. E ele tentou fazer para ser o mais honesto possvel com ela. - Acho que eu deveria confessar uma coisa. Antes de adicionar mais nada. Ela olhou em seus olhos. - E o que isso? - Esta manh, tomei o retrato da senhorita Thurlow da parede, e o levei para o meu quarto e serviu-lhe uma ltima vez antes de levar para fora de casa. No foi to agradvel quanto costumava ser, mas eu realmente precisava de alguma liberao. Seus olhos se arregalaram quando ela se afastou, movendo-se para longe dele. - Voc o qu? Ele limpou a garganta, e por um momento pensou que no podia acreditar que ele realmente tinha dito o que ele tinha dito. Se ele tivesse feito por um grande sentimento de culpa? Ou por que ele estava tentando faz-la entender por que ele no poderia ter Matilda, grvida ou no? Ele no poderia ser confivel. - Como voc pde? Justine perguntou baixinho era mais dor do que acusao. - Voc prometeu. Voc me prometeu ontem noite por sua honra e sua alma. Radcliff jogou a cinza de cigarro e se aproximou dela.

- Voc tem que entender uma coisa, Justine. Voc tem que entender que essa obsesso para mim no algo que eu possa controlar com uma promessa. Era uma foto ou voc. Ele olhou para ela. E eu no queria que o retrato, Justine. Eu sei disso. Ela olhou para ele, seus olhos castanhos em chamas, o rosto corado, removendo todas as sardas. - O que deve ser honrado por ouvir isso? isso que voc acha? Radcliff correu a ponta da lngua sobre o lbio inferior, pedindo a Deus para ser um homem diferente. Pedindo a Deus para ser um homem que pudesse se orgulhar. Mudou-se para a mesa e rolou o charuto entre os dedos. - Realmente sinto muito. Eu no tive a inteno de quebrar a promessa que tinha feito conscientemente. - E ainda voc fez. - E ainda assim eu fiz. Cristo. Ele era um bastardo real. E foi. Era como seu irmo. Tremendo inalado outra baforada de fumaa e rapidamente virou a cabea para lev-lo para um lado. Abaixando seu charuto no joelho, finalmente disse: Justine eu quero ser franco. Eu gosto de voc. Mais do que nunca gostei de qualquer mulher. Verdadeira surpresa surgiu em seu rosto. Suas sobrancelhas arqueadas piscaram. - Por que me diz isso? Ele se aproximou dela novamente, apoiando o peso do seu corpo sobre a borda da mesa e encontrou seu olhar com ousadia. - Porque eu quero que voc entenda alguma coisa. Porque eu quero que voc entenda, que apesar da minha obsesso, eu sempre quis ser um bom homem. Mesmo errado todos estes anos, tudo que eu queria era viver a vida com uma mulher. E agora, com voc, eu tenho essa oportunidade. No

complique sua vida, uma vida que a prpria bastante complicada, incluindo outra mulher na mesma. Ela apontou o dedo. - Voc o nico que est ficando complicado, Radcliff. Ningum est ficando complicado para voc. No eu. No a senhorita Thurlow. Voc. Ele fingiu um sorriso e virou o charuto para ela, fazendo um pouco de cinza cair de sua ponta. - No, no. Veja? Agora voc est me complicando? Convidando a amante grvida do meu irmo para ficar aqui. Na minha casa. Sem se importar com a minha obsesso ou o que eu penso. O que voc acha que o resto de Londres? Ou seus pais, pelo amor de Deus? Alm disso, o quanto Carlton vier busc-la? E depois? Huh? Ento o qu? Eu no estou indo para um duelo com o meu irmo por sua amante, uma uma prostituta. Justine se aproximou dele. Seus olhos castanhos fixos nele. - A nica prostituta que eu vejo agora, Radcliff voc. Voc e s voc. Radcliff subitamente fechou a boca cheia de espanto, incapaz de se mover, mesmo para respirar. Foi o jeito que ela tinha dito isso com tanta convico, que o fez se sentir como se estivesse sangrando internamente. E o que era pior, ele sabia que ela estava certa. Ele era uma prostituta. Uma prostituta para seu prprio pnis. - Por que voc est dando a si mesmo a vice em detrimento do seu orgulho e honra? Continua-se aproximando ainda mais. Por que voc ainda segue corrompendo com a promessa que fez sua prpria esposa? Ele endireitou-se, percebendo que seu corpo estava perto demais para conforto. Ele congelou quando saia lils estava completamente presa s calas de pernas embrulhadas, o bloqueando contra a mesa com seu prprio corpo. Seus olhares para o outro, e estava vagamente consciente de que sua mo estava se aproximando do cigarro que ele segurou perto de seu joelho. Ela fez escorregar por entre os dedos, olhando para baixo por um momento, ela pegou o cinzeiro e apertou, deixando-o l.

- Justine sussurrou com voz rouca, sentindo que a qualquer momento poderia parar de respirar. - Por que voc me atormenta assim? Eu estou fazendo tudo que posso. Ele chamou sua ateno. - Se voc acha que eu estou atormentando, Radcliff, ento eu no sei nada. E se isso tudo que voc pode fazer, ento eu temo muito sobre o futuro do casamento. Porque, eu realmente acho que fiz tudo errado. Removendo as tentaes de seu caminho no de todo benfico. Como voc pode aprender a controlar seus instintos, se tudo ao seu redor to controlado? Uma parte da Miss Thurlow, eu decidi trazer para esta casa servas. Henri um jovem muito bom, mas ns estamos aqui. Eu quero uma dama real. Voc entende Vossa Graa? Ele engoliu em seco e assentiu com a cabea, reconhecendo suas palavras. Ela estava certa. Ele teve que enfrentar o que era. E ele tinha que fazlo sem abusar de sua confiana e fazer o resto paga o que lhe convinha. Mas, e se ele falhasse? Ento o qu? Ela me deixaria? Justine procurou seu rosto. - Quando eu era jovem e incapaz de entender tudo, meu pai me disse que quando um homem excede em suas aes, voc est tentando compensar a si mesmo por algo que no existe em sua vida. Ento, o que est faltando em sua vida Bradford? Voc pode me dizer? Voc sabia o que quer? Radcliff desviou a fria saindo de sua prpria, sentindo-se como se estivesse rasgando seus ltimos vestgios de bom senso e sensibilidade. Como ele sabia a resposta a essa pergunta muito bem. A tenso de se tornar Duque na idade de quatorze anos, ele tinha feito tudo para escapar. E logo descobriu que o prazer fsico foi uma maneira impressionante para se libertar. No entanto, com o tempo comeou a querer e precisar de mais. Sendo jovem, ele pensou que no precisa de controle. Sendo um libertino era aceitvel, dado o seu estatuto. E, no entanto, quanto mais prazer buscava, menos era. E

apesar de todas as mulheres que tinham vindo voluntariamente a ele, ele sempre se sentiu usado e s. Justine suspirou. - Eu acho que s temos uma maneira de sair dela. Ela estendeu a mo sobre a mesa e pegou algo de cima. Ela pegou o livro de etiqueta, em seguida, segurou a mo dele com fora e colocou o livro na palma da sua mo. - E assim que as prostituta podem se tornar uma senhora respeitvel, disse ela, pronunciando as palavras dele e apontando para a capa do livro. Leia-o e pergunte-se como voc pode aplicar as regras de etiqueta do sexo feminino em sua vida diria. Afastou-se - Eu estou pedindo para voc fazer a coisa certa nessa situao, excelncia. Eu estou pedindo para voc deixar senhorita Thurlow ficar conosco at que o beb nasa. Depois do nascimento corrigiremos de outra forma. Eu confio que voc vai dar abrigo e voc nunca mais vai abusar de mim ou Sra. Thurlow. Porque se voc fizer isso, eu juro que vou pegar o prximo barco para a Cidade do Cabo com os meus pais e voc nunca vai me ver de novo. Voc sempre quis ficar aqui em Londres? Eu nunca pertenci aqui entre todas essas esnobes e expectativas. Acabei de voltar, porque os meus pais queriam que eu me casasse. O que eu fiz. Ela abaixou a cabea e seus cachos castanhos balanavam ento se virou para as portas. Ela empurrou-as abertos e desapareceu. O som de seus sapatos desapareceu no corredor como se sua vida desaparecesse tambm. Ele baixou o olhar para o livro vermelho pequeno, mas pesado com a coluna de couro. Embora uma parte dele quisesse jogar o livro em toda a sala por causa da raiva que sentia para o absurdo que ela tinha proposto, ele percebeu que, sem fazer um esforo, Justine no s odiaria ele para o resto de sua vida, mas certamente desapareceria em um barco de sua vida para sempre. E ele estava comeando a perceber que eu no queria isso. Ele queria aprender a ser o melhor homem que ele poderia ser, o tipo de homem que ela

pudesse se orgulhar. Nunca teve uma bssola moral. Mas era hora de encontrar uma antes que se perdesse no mar e fosse dado como morto. Apertou mais o livro, fazendo a borda marcar em sua pele, e se levantou da mesa. - Justine! Ele gritou, voltando-se para as portas abertas. Saiu para o corredor, virou-se e parou. Ela ficou no corredor, virou-se lentamente em direo a ele. O farfalhar de saias tocou o cho de mrmore branco ecoando no silncio entre eles. A luz das janelas atrs no lhe permitiu ver claramente seu rosto e tornava impossvel ver seus olhos. No sei porque, mas ele precisava ver os olhos maravilhosos. Talvez porque ele precisava ver como se iluminariam com o que estava prestes a fazer. Ele ergueu o livro, movendo-o enquanto ela se aproximava dele. - Eu vou ler. E l-lo de novo e de novo e de novo at entender a lio que voc quer que eu aprenda. Ela no se mexeu. E parecia no querer responder a isso. Quando ele se aproximou, seus olhos tornaram-se mais visveis. E para seu espanto estavam bem fechados. Como se gostaria de ver ou no resolver a situao que tinha criado. Imagine isso. Que ela no era a ltima pessoa que ele professava ser. Como ele, tambm tinha rachaduras em sua parede. Ele ficou na frente de sua esposa. O aroma suave de p laranja e tinha deixado momentos antes de atingir o seu charuto, e agrediu a urgente necessidade de abra-la de uma forma que no envolve nada mais do que a oferta que ele entendia e precisava de sua companhia. Neste momento, ele percebeu que nunca foi luxria que ele queria. Foi a companhia. A companhia de Justine. Ele queria o seu sorriso. Ele queria suas palavras. Ele queria tudo isso. Nunca em seus 33 anos de vida tinha to urgentemente necessitado desse tipo de entendimento genuno, o verdadeiro companheirismo em uma mulher.

E isso o deixou apavorado. Porque ele nunca tinha dependido de ningum, mas a si mesmo. Mas era bvio que quando se tratava de algo to simples como a sua prpria felicidade, no dependia apenas dele. Ele respirou fundo e tremendo colocou o livro no bolso de sua jaqueta, tentando entender o que estava acontecendo. - Eu tomei uma deciso sobre a senhorita Thurlow. Ela arregalou os olhos e olhou para ele com os olhos maravilhosos. - O que ? Ela sussurrou. Sua Justine claramente tinha preparado o seu corao para ajudar ele e Matilda Thurlow. E, por Deus a admirava por isso. Para ela iria tomar uma escolha que poucos ao longo de Londres iriam fazer o que ele achava que era certo tambm fazer. E apesar de no ter que concordar com tudo, pois para que algo era Duque, dane-se, ele tambm sabia que se ele fosse para o que Justine havia proposto, no s salvaria o seu casamento, mas que se redimiria diante de seus olhos. Isso era tudo o que importava para ele. Ele cruzou as mos atrs das costas, e lembrando-se de que Waterloo no foi conquistado uma nica noite, anunciou formalmente: - Eu decidi que a senhorita Thurlow pode ficar at que seu filho nascer. Depois disso, voc e eu vamos propor uma forma mais adequada para ambos. De preferncia no exterior, longe do Carlton. Soluos afogados de algum lugar sua esquerda. Suas sobrancelhas arqueadas, enquanto olhava Matilda Thurlow, que estava em p na porta da sala com as mos esfregando a barriga grande. Matilda sorriu trmula, e apesar de seu rosto inchado, hematomas e lbio sangrando, seus olhos azuis praticamente brilhavam. - Excelncia. Obrigado por sua generosidade infinita. Ele limpou a garganta. - Fico feliz em ajudar. Agora, se vocs me do licena senhoras, eu tenho alguns assuntos de negcios importantes a tratar.

Ofereceu a Justine um aceno rpido, rodeou e no parar de andar at que ele virou o ltimo canto do corredor e estava fora de vista. Ele tropeou para uma parada e ficou no corredor por um momento atordoado, sem saber como na terra se tornou to complicada sua vida de repente. Ouviu o eco dos passos firmes do seu mordomo com botas polidas e calas de l enormes apareceram onde tinha fixado os olhos sem ver, na verdade. - Vossa Excelncia? A mo enluvada tocou seu ombro. Precisa de Ajuda? Radcliff olhou para cima. - Bem, na verdade, sim. Traga-me um cigarro, um cinzeiro e uma vela. E enquanto voc est nisso, tambm me traga uma garrafa de brandy. Eu no preciso de copo. Jefferson foi momentaneamente interrompido, em seguida, saiu rapidamente, seus passos apressados ecoaram no corredor. O duque deu um suspiro cansado, enfiou a mo no bolso e depois de vrias tentativas puxou o rtulo do livro. Ele olhou para as letras douradas que zombavam dele com as palavras Como evitar um escndalo, ento abriu deixando naturalmente pginas. Ele piscou os olhos e leu, " preciso uma capacidade sem precedentes quando se quer tornar-se uma mulher perfeita. Sim, uma habilidade e pacincia que nem todas as mulheres so capazes de ter. Embora voc possa acreditar que voc sabe o que esperar de seu pai, me ou qualquer sociedade, melhor deixar tudo isso de lado. Porque as expectativas esto sempre mudando. At que voc mantenha-se a essas expectativas. Na verdade, ser uma mulher uma arte de que ningum pode vir a dominar, j que voc precisa usar cada vez mais difcil para os instrumentos e poucos sabem como usar o crebro."

Radcliff fechou o livro. Cristo. E isso foi apenas um pargrafo. Se ele no sabe o melhor, ele diria que estava deixando Justine gui-lo atravs de sua obsesso, porque ele era estpido e loucamente apaixonado por ela. Ele engoliu em seco. Na verdade, no. Ele sabia que estava apaixonado por ela. E esse foi o problema de maldio.

ESCNDALO 15 Nunca moda para uma mulher ficar bbada. Como evitar um escndalo, Autor Desconhecido. noite. O silncio na mesa de jantar era absolutamente insuportvel. Radcliff jogou rudemente o brao em torno do alto espaldar da cadeira estofada, inclinando-se, tanto quanto era fisicamente possvel, e ignorou a sua alimentao. Seu apetite parecia ir para a porta e s para o porto. De que ele j estava no sexto. E ento havia Matilda, que estava sentada na frente de Justine. Embora seu rosto tenha sido lavado e tratado, fazendo-a parecer mais suportvel, a pobre mulher sentou-se e olhou distraidamente para sopa. Como se isso no fosse a deliciosa rainha branca6, mas a gua recolhida do fundo do rio Tamisa. A misria de todos Justine comeou a engasgar.

Receita tradicional Inglsa, sopa feita com caldo de galinha e arroz cozido.

Ela colocou a colher ao lado de sua tigela de porcelana e olhou para Matilda, oferecendo um sorriso. - No o seu gosto, senhorita Thurlow? Talvez o chef possa ser capaz de oferecer algo mais? Se voc comer. Para o bem do beb. Olhos azuis de Matilda levantaram-se da mesa. Ela olhou para Justine, seus olhos intensamente buscando a face de Justine. As bochechas de Matilda estavam coradas, acrescentando contraste as contuses em seu rosto enquanto ela se ajeitou na cadeira e olhou para longe. - Desculpe-me, eu devo admitir que estou mais cansada do que com fome, sua graa. - Eu entendo. Justine pegou o guardanapo de pano de seu colo, colocando-o ao lado de seu prato. Ela levantou-se, empurrando a cadeira para trs. No h necessidade para que voc possa sofrer por nossa conta. Rodeando a mesa foi ate Matilda, Justine estendeu a mo. - Vem. Uma boa noite de sono vai trazer um melhor apetite pela manh. Justine olhou para Radcliff. Sua graa no se importa que se retire cedo, certo? Ele olhou para elas, e, em seguida, pegou o copo de cristal para os lbios, terminando o resto de seu vinho como uma andorinha. Ele limpou a garganta e se remexeu na cadeira estofada. - No. Claro que no. Desejo-lhe tanto uma noite muito boa. Ele apontou para o funcionrio em p ao lado, apontando o copo vazio. Justine puxou a cadeira de Matilda, colocou gentilmente seu brao em cima de seu corpo. Matilda olhou o fazia Justine. Hesitou um pouco e passou o brao em torno da cintura de Justine. - Voc muito gentil, Sua Alteza. - Por favor. Prefiro que me chame de Justine. Matilda endureceu e balanou a cabea, fazendo com que seus cachos loiros balanassem. - No. Eu no consigo

- Eu ficaria ofendida se voc fizer. Esta a minha casa. E na minha casa no quer cumprir com o ar de superficialidade. Somos amigas at que se prove o contrrio. Matilda olhou. Justine sorriu e apertou Matilda. - Sei que as circunstncias de sua estadia so um pouco delicadas, mas se voc prometer que no vai me julgar pela minha posio, eu prometo que no vou julg-la pela sua. O aperto em si de Matilda em Justine oferecendo um pequeno sorriso em seus lbios. - Ento voc pode me chamar de Matilda, por sua vez? Justine sorriu. - Sim. Vou fazer. O sorriso de Matilda se arregalou, seus olhos azuis brilhavam. - No uh as senhoras planejar falar desse assunto durante toda a noite? Radcliff, arrastando as palavras em torno da mesa. Ele sorriu e acenou para elas com o copo cheio, fazendo com que o vinho dentro de sua influncia. Eu no posso deixar de me sentir excludo. O sorriso de Matilda se arregalou, seus olhos azuis brilhavam. Justine revirou os olhos quando ela se virou para Matildae a tirou da sala de jantar. Sim, ele pode se sentir excludo. - Boa noite, Bradford disse ela sobre o ombro. - Tente no beber muito. Ele parece estar afetando o seu senso de humor. - Eu no sabia que eu ainda tinham um senso de humor respondeu ironicamente. - Saudaes e boa noite, meu amor. Voc vai sonhar comigo, certo? Apenas certifique-se de ser bom. Porque, certamente, merece muito. Justine lhe deu um pequeno sorriso. Ela sonhava, na verdade. Ele realmente estava em pensado em si mesmo. Com braos dados e saias uma conta outra, ela e Matilda fizeram o seu caminho para a extremidade leste da casa. Nada mais foi dito entre elas. Embora Justine quisesse perguntar mais sobre a situao Matilda e por que ela

havia escolhido pedir ajuda a Radcliff, ela sabia que tinha que dar mulher um pouco mais de tempo para resolver. Quando chegaram ao quarto, Justine abriu a porta, em seguida, caminhou com Matilda para a cama de dossel coberto com uma manta e almofadas de pelcia. Uma vez Matilda se juntou na borda do colcho, ela deu um passo para trs e suspirou. - Ento. Como voc est? Matilda respirou lenta e profundamente e soltou o ar, batendo na cama com uma mo. - Confesso que tem sido semanas desde que eu tinha uma cama para mim. Justine no pode deixar de notar a verdadeira satisfao nesse tom e pena da mulher pelo tipo de tratamento que sofreu nas mos dos homens, dada a sua ocupao. Era um mundo selvagem que Justine tinha visto pela primeira vez aos doze anos de idade em algumas aldeias do Kloof7, quando as mulheres de tribos rivais foram presas e tratadas pior do que os bois usados para viagens. Seu pai havia explicado relutantemente os caminhos dos homens depois que ela pediu vrias vezes para saber por que as mulheres foram obrigadas a dormir no cho do lado de fora das barracas, sendo amarradas com cordas e s ocasionalmente trazidas para dentro cabanas apenas para sair chorando. Era a nica coisa sobre os bosqumanos e hotentotes, que ela havia desprezado quando ela estava crescendo e uma das muitas razes pelas quais ela tinha insistido sobre a proteo de Matilda. Ela no tinha feito nada para as mulheres brutalizadas em Kloof, exceto para oferecer comida quando ningum estava olhando e cortar as cordas que prendiam suas mos e ps, apenas para descobrir que se recusavam a fugir com medo. Mas Justine sabia que era correto. - Se voc precisar de alguma coisa ligue para os servos. No se surpreenda quando um homem francs chamar sua porta. Henry muito charmoso. Eu mesma estou a apenas algumas portas de distncia.
7

Subrbio de Durban (frica do Sul).

- Obrigada. Por tudo. Justine sorriu. - Voc bem-vinda, Matilda. Vejo voc pela manh. Descanse bem. Virou-se e caminhou em direo porta. - Justine? Posso dizer uma coisa? Justine parou e se virou. - Mas claro. O que ? Matilda esfregou as mos na colcha para trs e para frente, para trs e para frente, e olhou. - Espero que a minha presena no te leve a crer que o duque e eu estamos envolvidos. Porque no estamos. Justine no poderia deixar de ser movida pela garantia. - J foi oferecido um quarto se eu estivesse preocupada com a sua presena. Sua atitude respeitosa me permite confiar em voc. Matilda mudou-se da cama e lambeu os lbios. - Confiana algo que deve ser conquistada. E eu confesso que ainda no ganhou. A propsito, eu no sou digna da bondade mostrada para mim hoje. Embora eu tenha vindo por cinco libras, tambm vim para pedir a seu marido para me dar qualquer tipo de proteo. Proporcionando ainda o papel do amante, se necessrio. No foi at meus olhos encontrarem os teus eu percebi que eu sou uma pessoa horrvel para pensar que eu poderia impor tal coisa. Justine engoliu em seco e foi at ela, afetada pela honestidade da mulhere. Sentou-se na cama, pegou a mo de Matilda e levou ao seu colo. Ela apertou com segurana. - Voc estava apenas tentando sobreviver. Eu poderia ter feito o mesmo. No se pode julgar o outro nessas circunstncias. Matilda olhou para a mo que Justine ainda estava segurando. Ela soltou um suspiro e ergueu os olhos azuis para ela. Traar dos dedos de Justine to suavemente e ternamente, ela se inclinou e sussurrou: - Em momentos como estes, voc sabe o que eu quero mais? Precisa de mais do que qualquer outra coisa?

Tinha a sensao de que ia fazer um novo amigo, Justine permaneceu fechado a distncia entre eles, de modo que seus narizes quase se tocaram. - O qu? O que voc quer? Matilda parou e procurou seu rosto por um longo momento, ento sussurrou em uma voz embargada: - Eu gostaria de ser um homem. Eu gostaria de poder fazer o tipo de coisas que eu realmente quero fazer. Sem o peso da vergonha. Sem o peso de arrependimento. Isso o que eu quero. Justine levantou uma sobrancelha e virou-se. - Voc no precisa de um homem para fazer as coisas que voc quer fazer. Voc apenas tem que ser mais criativa. por isso que ns mulheres sempre seremos superiores. Porque voc no teve sorte o suficiente para ter uma desculpa pattica para o que eles so. Matilda soltou uma pequena risada, Justine deslizar sua mo, e balanou a cabea. - Eu acho que finalmente encontrei uma alma gmea. - Essa a minha esperana. Matilda abriu a boca e acariciou sua barriga. O corao de Justine afundou. - O qu? O que isso? No Matilda riu, abanou a cabea e agarrou a mo de Justine, colocando-o ao lado de seu grande estmago. Algo empurrado contra a palma da sua mo. Os olhos de Justine se arregalaram quando ela olhou com espanto movimentos rpidos que continuaram empurrando sua mo. - O beb diz obrigado. Matilda sussurrou baixinho. Os olhos de Justine se encheram de lgrimas ao pensar na pequena vida dentro do tero. A pobre vida que no tinha ideia de como iria ser tratada, uma vez que encontrou o seu caminho para o mundo exterior. Justine sorriu tremulamente, retirando sua mo. Ela caminhou rapidamente para a porta, para no chorar na frente de sua convidada. - Boa noite. Que vocs durmam bem.

Em que parte da terra estava Radcliff? Ele no estava na sala de jantar ou na sala, ou no seu quarto, ou no dela. Onde ele foi? Ele no sabia o que ela queria e precisava desesperadamente v-lo antes de deitar. Talvez porque ela sentia falta dele e queria dizer-lhe como ela estava orgulhosa dele. Ele tinha sofrido muito em um dia e generosamente aceitou tudo, apesar de claramente necessrias grandes quantidades de portas para ele. Justine estava fora da porta aberta do estdio e ficou desapontada ao ver que ele tambm estava escuro. Estudou as sombras do quarto e piscou, lembrando as listas anteriores de Radcliff, que tinha deixado cadas no cho. Seu corao havia parado. Ele duvidou que elas ainda estivessem l, mas a curiosidade chamou de qualquer maneira. Pegando um dos castiais, onde as velas tinham derretido, cuidadosamente pegou e comeou calmamente virou-se e mudou-se pelo estdio. Ela apertou os olhos para olhar ao redor da sala, com as formas de mobilirio. Finalmente, ela parou no meio da sala e examinou o tapete apenas para descobrir que papis amassados j haviam sido coletados. Caramba. Nem sequer teve a oportunidade de ver at mesmo um nico deles. - Voc est perdida? Perguntou uma voz profunda de um dos cantos escuros. Justine gritou, seu corao parou quando a vela caiu de sua mo e virouse sobre o tapete. Ela se virou, piscando para os lados, criando uma fumaa de queima lenta com uma turn de seu caminho. Seu corao batia to freneticamente puxou a frente da saia acima dos tornozelos e comeou a pisar o pavio com os sapatos, esperando que a casa no estivesse a ponto de subir em chamas. Depois de mais alguns passos, ela, finalmente apagou a vela, graas a Deus. Ela fez uma pausa, percebendo que ela tinha oficialmente condenado escurido total. Com Radcliff.

Uma risada retumbou de algum lugar atrs e aplaudiu com entusiasmo, o som ecoando. - Meu tapete agradece a seu nobre resgate. Justine soltou uma risada tambm, e pegou a saia enquanto se dirigia para a direo de sua voz. - Radcliff? - No. O diabo. Eu vim para a sua alma. E pelo que eu ouvi, uma boa. Justine riu de novo e caminhou na direo de sua voz. Ela se aproximou at que ela finalmente foi capaz de distinguir a silhueta escura de seu grande corpo sentado na borda externa de sua escrivaninha. Imaginar. Que ele estava sentado l o tempo todo, observando em completo silncio enquanto ela vagava ao redor da sala procurando papel igual a uma boba. - Posso perguntar por que voc est sentado em sua mesa no escuro? - Boa pergunta. Eu no sei. Ele deu uma risada gutural. Poderia perguntar alguma coisa? - Claro. - Eu tenho o direito de admitir que eu estava pensando em voc na cama? Como eu sei que nunca poderia ser capaz de foder outra mulher? Nunca? Por que s posso encontrar-me compartilhando tudo com voc? Justine era mais do que grata que seu rosto queima escondido no escuro. Ela tinha o ouvido falar certamente a linguagem direta, tendo crescido com o seu pai, mas certamente este no era o caso, at mesmo entre marido e mulher. - Seus uh Concluda sem limites, Sua graa. - Com um corpo to exuberante quanto o seu, Justine, meus cumprimentos no devem ter limites. Ela sufocou. - Voc est bbado? Ou voc perdeu o ltimo pedao de sua mente? - As duas coisas. Ele revirou os olhos. -Encantada.

Ele limpou a garganta. - Peo desculpas. - Sim. Deveria. - Humildemente peo perdo. Eu no vou fazer isso de novo. Minha mente est confusa. - Obrigada. Agora eu sugiro que voc se retire antes de ter que pedir desculpas por qualquer outra coisa. Ele ficou em silncio por um momento e ento disse: - Voc sabe vinte pgina indica que a moda nunca mais ser a embreagem da mulher. Eu entendo tudo o que e por que, mas isso provavelmente onde eu devo admitir que eu nunca estava realmente em forma para comear, e eu s posso seguir algumas regras. Justine riu incapaz de esconder sua surpresa. - Bem, Radcliff. Voc est lendo. - Isso tudo o que eu fiz hoje. Ela sorriu. Estou muito orgulhosa de voc. - Pelo menos um de ns esta. Ela riu de novo e olhou para sua sombra, ainda sentado na borda da mesa a poucos metros de distncia. -Voc no pode considerar-se na moda, Radcliff, mas eu sempre achei que voc estava. - Imagine isso. Assim. Voc estava procurando por mim? Embora ela quisesse dizer que sim, que certamente no era o pobre homem queria excitar e criar outro mal-entendido entre eles. - No quero deixar voc para baixo, Radcliff, mas no. Eu estava olhando sua lista. - Oh. Ele parecia desapontado de qualquer maneira. Ele se levantou, a mesa onde ele se sentou rangeu, e foi em direo a ela. Embora ela no pudesse v-lo facilmente poderia se sentir mais perto. Suas mos estavam mais suadas, e ela se perguntou se deveria fugir. Afinal de

contas, ele estava bbado. E ainda no podia se mover. Era como se suas saia tivessem costuradas no tapete em que ela estava. Ele parou em frente a ela, trazendo o cheiro picante doce de charutos. Depois de um longo momento, ele finalmente disse: - Crianas. Ela piscou. - Desculpe-me? - As crianas so o nmero cinco na minha lista. Bem, isso foi certamente inesperado. - Diga-me que estou certo e que uma das coisas que voc quer de mim e que o casamento sobre crianas. Houve uma rouquido em sua voz que fez com que seu estmago vibrasse tambm. Diga-me que so os meus filhos que voc deseja. Ela deu um grande passo para trs. - Bem, sim. Claro. Com o tempo. Quando eu e voc estivermos dispostos a assumir esse compromisso. Mais uma vez deu o passo que ele tinha colocado entre eles. - Aos trinta e trs, que certamente estou pronto para esse compromisso? - A idade no o que determina se a pessoa est preparada. Ele suspirou. - Ser que vou ser capaz de ganhar a sua confiana novamente depois que eu fiz? - Vai levar tempo. Voc deve mostrar que voc srio e se controla. - Eu estou mostrando este controle todo tempo sussurrou. - Voc acha que eu quero ficar aqui, no escuro, e me limitar a discutir as muitas maneiras em que para evitar o escndalo? isso que voc acha? Ela riu um pouco, apesar de si mesma. - Estou orgulhosa dos esforos que voc est fazendo, Radcliff. Tambm estou orgulhosa da generosidade que demonstrou a Miss Thurlow hoje. - Eu quero que voc tenha orgulho de mim. Eu preciso de voc para ser. Ele fez uma pausa. Eu no posso te abraar? Seu corao batia mais rpido. Ela balanou a cabea.

- No. Enquanto voc est bbado. Amanh. Quando voc se torna mais consciente do que est fazendo. - Ento me deixe te beijar. Eu quero beijar. - No, no como voc esta. Ela levantou as mos, pronto para afastar o peito e os braos. Mas, surpreendentemente e felizmente, ele fez. - O que eu posso fazer? Rosnou do seu lado direito, circulando perto o suficiente para ela ouvir a sua respirao constante e o cheiro do porto. - Digame, disse por trs e, em seguida, sua esquerda. - Diga-me, para que possa fazer. Justine deixou escapar um suspiro, querendo dizer exatamente o que estava em seu corao. - Voc pode professar seu amor por mim. Ele parou bem na frente dela e se curvou. - Por que deveria? O homem certamente sabia como fazer uma mulher desmaiar. - Porque eu quero mais do que o seu desejo, Radcliff. Estaremos juntos para o resto de nossas vidas. Alguma vez lhe ocorreu? Voc acha que voc poderia aprender a amar? Alguma vez? Ele bufou. - Justine. O amor apenas um mito Sabe, querida, no ? No nada, mas um mito perpetuado pela sociedade estpida para fazer com que todos pensem que algum se importa. Quando ningum realmente se importa. Ele fez uma pausa. Ento, o que acontece com voc? Suas sobrancelhas se ergueram. - O que comigo? - Voc me ama? Ela bufou. - Voc parece estar perdendo o seu ponto. Ele suspirou. - Eu acho que eu estou. Mas digamos que se voc realmente poderia colocar uma verdadeira emoo na palavra amor, sem engano, voc me ama?

Ela cerrou os punhos. Era como se ela devesse dar a ele tudo o mesmo para si mesma, enquanto ele, por sua vez nada oferecia. - No, Radcliff. Eu no posso. - Por que no? Eu sou seu marido. seu dever de me amar. Ele era realmente impossvel. E ainda quando ele estava bbado. - Voc realmente me deu tudo, menos amor, no ? - Oh, bem, agora. Deixe-me mudar isso. Ele tirou as mos com fora para imobilizar ela, e foi para sua garganta, deslizando sua lngua quente para o lado de seu pescoo exposto, fazendo-a sufocar uma exclamao de surpresa. - Voc me ama agora? Ou eu vou ter que oferecer mais com a minha lngua? Um suspiro escapou de sua garganta enquanto ela lutava para libertar as mos imobilizadas. - Radcliff! Ele a soltou e deu uma gargalhada, tropeando para trs, repetindo seus passos pesados no estudo, segurou-o sobre a mesa, ainda rindo. - Imagina. Tenho duas belas mulheres em minha casa. Duas. E eu no posso ter nenhum! Ele continuou rindo. Como se, de fato, muito divertido. Justine voltou, respirando com dificuldade. Para o bem da sua vida, para no falar sobre isso, e por causa de seu casamento, ela teve que faz-lo acreditar, e fez-se acreditar que ele valia a pena salvar. Que ele poderia conquistar tudo que consumia sua alma. - O fato que voc no percebe o quo terrvel a sua situao, o que me preocupa que parece que no tem fim, Radcliff. Eu no posso fazer muita coisa. Voc percebe isso? Sua risada terminou abruptamente quando sua sombra se moveu em direo a ela. - Minha querida Justine disse com a voz rouca pela escurido. No precisa se preocupar comigo. O inferno no deve mesmo chamar sua ateno. Eu, Radcliff Edwin Morton, tenho sido duque desde a idade de quatorze anos.

Tenho vindo a acompanhar a vida de todos, desde os funcionrios aos lavradores, para meu prprio irmo, no uma vez, nem uma vez, tm dependido de ningum para nada. Eu sei como cuidar de mim. Ele balanou a cabea, os contornos do corpo estava de volta contra a mesa. O que eu realmente preciso agora tempo longe de voc. Eu no posso trabalhar quando esta por perto. Eu Eu no posso. Ele cambaleou para trs, ecoando com o movimento de suas botas, e sua sombra, de repente sumiu de vista com uma pancada que pousou em algum lugar no cho, no escuro. Justine estava cambaleando em direo a ele, seu corao batia to rpido que ela no conseguia recuperar o flego. - Radcliff! Ela caiu de joelhos ao seu lado de sua cabea tateou cegamente cruzando as mos sobre os botes e para cima em direo a gravata de seda e ombros ainda trancado em seu casaco de noite. Seus dedos roaram seu rosto quente, barba por fazer e contorno de sua cicatriz. Pelo menos, ainda respirando. Mas Deus, ele no se mexeu. Tambm no estava respondendo ao toque. Um soluo escapou de sua impotente, mas de alguma forma encontrou foras para levantar a voz. - Jefferson! Ela gritou por cima do ombro na entrada mal iluminada. Jefferson! Mos agarraram seus braos e seu corao parou momentaneamente. Os dedos fortes de Radcliff cavaram o material do vestido. - No. Eu no preciso de ningum. No de voc. No dele. Deixe-me. Eu preciso ficar sozinho. o que eu preciso. - Oh, Radcliff! Ela sussurrou, sentindo um trao de lgrimas em seu caminho para baixo de suas bochechas quentes. Por que ela sentia que o amava tanto? Por que ela queria acreditar que ela poderia mudar isso? Quando ele nem sequer acreditava? Ela aproximou-se dele, segurando o rosto com as mos.

- Voc no est sozinho. Voc me tem. Sempre me ter. Voc sabe disso, certo? Seus dedos relaxaram, e silenciosamente sussurrou para ela: - Sim. sei disso. E graas a Deus que voc incrivelmente boa para esta merda ou acho que eu no seria capaz de sobreviver. Justine lanado o rosto com um empurro slido. Isso foi tudo o que era para ele? Isso foi tudo o que seria? Ela bateu no peito. E bateu-lhe de novo, ainda mais para seu interesse social melhor, querendo colocar algum sentido para ele. - Eu valho mais do que essa merda estpida, Bradford! Passos ecoaram pelo corredor. Jefferson deslizou na entrada do estdio, com o peito arfando, o seu alto perfil, como um quadro delineado pela luz de velas mais alm. - Sua graa? Sua voz ecoou, olhando para a escurido. Mas o que? Radcliff mudou rosnou e empurrou-a e sentar-se no cho. - Eu no preciso de nada, Jefferson. Pode ir. Inferno, eu posso sair de casa sozinho. Jefferson hesitou, ento calmamente virou-se e saiu da sala. O filho da puta. Justine cerrou os punhos nos ombros de Radcliff bateu to duro quanto podia. - Oh, mulher! Ele gritou. O que foi isso? - Pelo que voc disse a Jefferson. Que estava completamente fora de lugar. - O que foi que eu disse? Ela engasgou com um soluo que simplesmente no conseguia lidar. Era intil tentar argumentar com ele. Por que estava lutando arduamente para salvar a alma de um homem que nem sequer cuidava de sua prpria alma? Radcliff se inclinou em direo a ela, com a mo acariciando suas saias. - Por que voc est chorando? Justine, no chore. Vem. Venha aqui. Rangendo os dentes, puxou as mos. Com a fora. - No me toque! Voc no est em condies de me tocar!

- Maldio para o inferno. Nunca penso que posso agrada-la. Ele se levantou e balanou para um lado. Ele endireitou-se e se dirigiu para a porta. Ele fez uma pausa, com as costas larga e alta figura delineada pelas sombras da penumbra do corredor e disse sem se virar. - Eu ainda gosto de voc. Ele balanou a cabea, em seguida, desapareceu. Justine deixou escapar um suspiro e se levantou, pensando em como ela iria sobreviver muito mais do que isso. Ela fez o seu caminho cegamente em toda a sala e correu para o corredor luz de velas, no querendo ficar sozinha no escuro. Levando as mos trmulas para o rosto cheio de lgrimas, enxugou as evidncias de suas emoes. Ela queria acreditar que Radcliff tinha realmente tentado dizer antes de sair que ele a amava. Que ele a amava. Mas seria necessrio mais do que palavras para faz-la acreditar que ele era mesmo capaz de fazer. - O que ele fez? Exigiu uma voz feminina. Eu ouvi gritando por socorro. Justine congelou, soltando sua mo para os lados. Matilda correu pelo corredor iluminado com luz de velas da melhor maneira possvel, com as mos segurando firmemente em sua barriga, ainda vestida com seu roupo. O corao de Justine saltou. A ltima coisa que ela queria era que Matilda se preocupe com isso. Matilda precisava de paz e fora para o nascimento de seu filho. Balanando a cabea e acenando com a mo, Justine falsificou um sorriso quando ela se aproximou. - No aconteceu nada. Nada. Matilda estava diante dela, olhando para o rosto dela. Ela estreitou os olhos. - uma mentira. Por que voc est chorando? - Eu sou sensvel, isso tudo. Matilda agarrou seus ombros e agarrou com tanta fora que os dedos beliscaram a pele sob o tecido do vestido. Ela inclinou-se, sussurrou com voz rouca:

- No d desculpas. Bem, assim que tudo comea. Uma desculpa atrs da outra. Eu dei Carlton essas mesmas desculpas, e ainda assim, eu ganhei o seu amor? Ser que eu ganho alguma coisa? No. Eu no. Acabei de ganhar o meu prprio auto-dio. Justine, no acho que voc pode conquistar o amor de uma alma quebrada. Para o seu bem, no. Voc quer que sua vida seja como a minha? Voc quer viver cada momento lamentando cada respirao enquanto voc est na presena de um homem? Justine engoliu em seco e balanou a cabea. - Bradford no como Carlton. Ele nunca levantou a mo. Eu sei que ele no faria. - Eu nunca pensei que Carlton levantaria mo para mim. Mas ele fez. Em vrias ocasies. E o fato de que eles so irmos o que me preocupa, Matilda sussurrou em um suspiro e passou as mos ao longo dos braos de Justine, esfregando-os. Soltando-a, Matilda olhou para trs, para a escurido do corredor, que foi iluminado por velas. - No durma sozinha. Durma comigo essa noite. E, se necessrio, todas as noites. Matilda virou-se para ela e envolveu seus braos ao redor da cintura dela e puxou-a lentamente na direo das alcovas. - Vem. Justine lhe permitiu rastejar. - Era suposto eu te ajudando. No voc me ajudar. Matilda pressionado com mais fora contra seu lado e barriga. - Isto o que os amigos fazem. E depois do que voc fez por mim hoje, e sempre ser minha amiga. Justine apertou de volta. Embora Radcliff, para no mencionar todos os de Londres, no conseguiriam aprovar como sua amiga e muito menos grvida, ela aprovou. E isso era tudo que importava. De fato, deste ponto em diante, ela pessoalmente veria a estadia de Matilda na casa de Bradford como algo que valia a pena lembrar. Algo que Matilda diria ao prprio filho por anos e anos vindouros. Radcliff contribuiria para a causa, gostando ou no.

ESCNDALO 16 verdade. A vida meio usada antes de voc comear a realmente entender o seu propsito. minha esperana, no entanto, avis-la para no perder mais do que a vida se for realmente necessrio. Como evitar um escndalo, Autor desconhecido

O brilho, a luz dourada pressionados contra as plpebras dos olhos de Radcliff fechadas. Seus membros estavam insuportavelmente apertados e selvagens. O cheiro de porto agarrou-se a seu nariz, sua pele. Pior, a amargura do porto agarrou-se a sua boca. Pelo menos ele podia respirar. Embora dificilmente a sua garganta ardia a cada respirao franziu os lbios secos.

Ele fez uma careta, uma dor de cabea beliscou-lhe o crnio. Algum cutucou seu ombro. - Sua Graa? Radcliff abriu os olhos e apertou os olhos contra a luz ofuscante que pairava sobre ele. Quando sua viso ajustada luz do sol inesperado derramado atravs das janelas de vidro, toda a cara de Jefferson e seus grandes ombros apareceram diante dele. Piscou. Por que ele estava no cho? No hall de entrada? Com os joelhos do mordomo ao seu lado? Jefferson sorriu, seus olhos azuis redondos claramente se divertindo. - Por um momento, pensei que voc estava morto, Sua Alteza. Radcliff grunhiu uma risada e ento fez uma careta quando ele percebeu que sua cabea doa. Seu peito e o resto do seu corpo doam como se tivesse sido atropelado por um rebanho de cavalos completo. - Desculpe desapont-lo, Jefferson. Eu ainda estou muito vivo. - Oh, eu no me preocuparia, Sua Alteza. Estou muito acostumada com as pessoas me decepcionando. Jefferson cunhou as mos enluvadas abaixo braos de Radcliff e puxou-o para cima com o corpo na posio sentada. - Voc est bem o suficiente para suportar voc? Radcliff assentiu, deixando escapar um suspiro profundo, subiu em suas botas e se levantou. Ele piscou, como se o quarto estivesse balanando por um momento, sua mente comeou a procurar sua memria, na noite anterior. Ele engoliu a nusea passou por ele e ainda se lembrava de muito pouco, a nica coisa que ele se lembrava, tudo o que foi repetido em pensamento com uma clareza que no poderia esquecer, foram os soluos de Justine. Oh, Deus. O que ele fez? Ele olhou para sua cala e procurou, mas descobriu que elas estavam intactas e devidamente abotoadas. No entanto, isso no significa que no houve Ele virou-se e agarrou as lapelas do escuro uniforme de Jefferson, puxando para ele.

- O que eu fiz? Ele exigiu. Eu causei algum dano? Machuquei minha esposa? Jefferson olhou fixamente para ele. - No que eu saiba, Sua Graa. Mas tudo o que porto e brandy no lhe fizeram um favor. S isso que eu sei. Isso no estava acontecendo. Isso no poderia estar acontecendo. Ele deveria ter o orgulho de Justine. Sem fazer chorar. Radcliff lanou o mordomo e cambaleou para trs, nusea agarrou sua garganta e estmago. - Onde ela est? - A duquesa e Miss Thurlow saram esta manh, Sua Alteza. H duas horas. Se apagou. Ela ainda no estava saindo, no ? Se ela tivesse ido embora? Onde? - Miss Thurlow estava em extrema necessidade de roupas, dado o seu estado precrio. Como voc se lembra, ela no trouxe uma mala e no deseja recuperar os pertences do Sr. Carlton. - Voc quer dizer que minha esposa foi com Miss Thurlow as compras? Suas palavras ressoaram. - Fora? Em plena luz do dia? Jefferson olhou. - Sim, em plena luz do dia, Sua Alteza. E por isso que geralmente as lojas esto abertas. Oh, maldito. Tudo isso foi culpa dele. Que diabos ele estava pensando em beber muito na noite passada? - Ela disse para onde estavam indo? Ele exigiu. - No, Vossa Graa, Jefferson procurou no bolso interno do palet do uniforme e tirou uma pgina dobrada de papel marfim. Mas a duquesa deixou isso para voc. Radcliff libertou suas grandes luvas de dedos. Temendo cada palavra, desdobrado e lendo.

Sua Graa, senhorita Thurlow e eu decidimos aproveitar este dia claro e ensolarado para sair. Eu espero que voc no se importe minha expanso do crdito em algumas lojas. Respeitosamente, A duquesa de Bradford

Respeitosamente? Ele no gosta do jeito que a palavra estava escrita. Ao contrrio de todos os outros que foram perfeitamente escritos com cuidado e respeito tinha sido rabiscado s pressas. Como se ela tivesse sido forada a oferecer algo e s conseguia pensar em respeito. Ele olhou para o nome que ele deu o nome de sua esposa ela Justine. Ele deslizou seu dedo em toda a sua extenso, independentemente de Jefferson estava l para ver. Contendo uma respirao profunda, deixe-o lentamente. Ele sentiu que sabia onde Justine tinha ido. E esperava estar certo. No queria Carlton descobrisse essa sada ou o bastardo acabaria aparecendo na porta de sua prpria casa exigindo, sabe l o qu. Radcliff dobrou a carta e olhou para o mordomo. -Tenha meu carro pronto para sair em 20 minutos. - Sim, Sua Graa. -Jefferson fez uma reverncia e saiu. A partir de agora, iria se por a prova com Justine. Mesmo que isso o matasse.

ESCNDALO 17 Nesta sociedade, a roupa que parece define a alma como fica. Cuide de ambas. Como Evitar um Escndalo, Autor Desconhecido

The Nightingale, 28 Regent Street. Fileiras de brilhantes janelas de vidro revelaram um impressionante salo verde-paris, decorado com palmeiras em vasos, lustres de vidro veneziano e mesas de mogno cobertas de mrmore branco italiano. Justine saiu sob a coluna de pedra, agora era o rudo produzido pela aglomerao de cavalos e carruagens pintadas, que percorriam a rua de paraleleppedos atrs dela e Matilda. Ele viu homens e mulheres, bem vestidos, entrou calmamente. O brao de Justine bem espremido em Matilda e passou entre eles com pressa e atravessou o arco de entrada da loja. Matilda foi colocado mo na barriga dela e puxou Justine para parar. - Ns olhamos de perto e por isso o meu rosto coberto com chapu e vu para saber quem somos. Justine apertou-lhe o brao e puxou-a para frente. - Vamos, Mrs. Porter. Nossa nica esperana que no h nenhum outro pobre Sra. Porter em Londres cujo nome estamos prestes a calniar. Matilda riu e olhou para ela. Inclinando-se na direo dela, sussurrou: Isso to comovente e bonito de sua parte. Eu sempre quis ir s compras em "The Nightingale", mas era muito caro. Embora Carlton nunca o admitisse, os seus fundos foram bastante limitados. Um nico metro de tecido nesta loja vale muitas libras. E mesmo Carlton, to pateta que , sabe que necessrio mais de um metro de tecido para fazer um vestido. Justine tambm riu. Juntos visitaram a loja onde vrias mulheres em chapus, xales e vestidos caros, inspecionou as sedas de brocado esticado rolos, chiffons, crepes, e Moares. A jovem mulher que provavelmente era novo na loja, como no foi quando Radcliffe e ela visitaram a loja, h duas semanas, ela saiu correndo de trs do balco para eles. Espessos, cachos escuros, pendurados sob as flores brancas de seda e cetim amarelo fitas bordadas que tinha entrelaadas em seu cabelo. As flores e fitas juntamente com o seu vestido cuidadosamente.

Ela parou na frente deles e sorriu, com destaque para a covinha na bochecha esquerda. - Boa tarde. Eu sou a Miss Wyatt. Como posso ajudar? Disse. Seu sorriso estava em declnio quando os olhos de Matilda tentando v-la atravs do vu de renda. Justine apertou rapidamente o brao de Matilda e deu um passo mais perto da moa, inclinando-se para os seus caminhos, para manter que suas palavras no fossem ouvidas por um grupo de mulheres que escolhiam tecidos para seus vestidos. - Senhorita. Wyatt. Minha cara amiga, a Sra. Porter, teve uma experincia infeliz nas mos de seu marido, ento eu rezo para que voc no a julgue. Simplesmente desejo obsequiar a ela os melhores vestidos e de alguma forma iluminar suas penas devido ao seu estado delicado. Eu no tenho nenhuma inteno de economizar em custos e vou beneficiar voc por ser to gentil com ela como voc pode. Ms. Wyatt olhou para Matilda, depois foi para Justine. - Pobre alma, sem dvida. Eu sempre me esfoo para ser amigvel, mas para ter certeza de pode pagar os vestidos? Justine abriu sua bolsa bordada e tirou um pequeno carto do grupo que recentemente Radcliff ordenou para ela. Ela ofereceu carto do marfim com letras de ouro entre os dedos enluvados. - Pode ser efetuada para este endereo. Ms. Wyatt deslizou o carto em sua mo para ler a inscrio e olhou, sorrindo brilhantemente. Ele rapidamente fez uma reverncia. - uma honra sem precedentes de estar a servio, excelncia. Se voc quiser, eu posso medir a Sra. Porter em privado para garantir tanto a sua privacidade como a sua. Justine sorriu, satisfeita que seu nome causava cooperao imediata.

- Eu no posso esperar para ver meus vestidos! Matilda borbulhava, ajustando o vu de renda branca em seu chapu. Obrigada, Justine. - Nada. Sua Graa quem vai pagar a conta. Justine estendeu a mo e apertou Matilda. - Fazia muito tempo que penava em algum alm de si mesma. - Fique aqui com a senhorita Wyatt. No h necessidade de faz-la andar mais do que deveria. Vou tentar trazer um carro para a porta. Justine deu um aceno para a menina da loja. - Obrigada, senhorita Wyatt. - Foi um prazer, Alteza. Os vestidos da Sra. Porter seram entregue na prxima semana. Qualquer ajuste ser feito sem nenhum custo, como sempre, claro. - Obrigada, disse Justine. Ela foi at a porta da loja, que se fechou atrs dela. Justine virou-se e correu para a rua, quando ela bateu na porta slida e ampla. - Ah! -Desesperadamente tentou agarrar o casaco de cetim escuro impediu um homem a cair para trs. O homem agarrou sua cintura espartilhada e puxou-a para seu corpo grande e musculoso, estabilizando-a com mos rpidas e fortes. A curva de asa de seu chapu preto protegeu seu rosto bonito, mas cheio de cicatrizes. Ela engasgou quando o olhar de Radcliff tomou posse do seu. - Justine disse com voz rouca. Ela congelou contra ele, seu tom de voz implicava muito mais do que ela estava disposta a admitir na poca. No sem um pedido de desculpas dele. Suas mos enluvadas eram to pequenas em comparao com o peito slido, ainda descaradamente agarrado ao seu casaco e colete decorado com fios de ouro delicados. Justine soltou imediatamente, recuando mais perto da porta localizada atrs dela. - Boa tarde, sua Graa conseguiu dizer em um tom que implicava que ela era legal, mas nada, satisfeita de encontra com ele. Ele observava atentamente, inclinando-se na direo dela.

- Assegure-me que voc no est usando o nome verdadeiro da Sra. Thurlow em pblico. Era demais para pensar que ele foi lanado ao longo de Londres para pedir desculpas e mais isso. Ela o fulminou com um olhar. - Minha cabea feita de cortia. Eu tenho usado o nome de Sra. Porter. Ele balanou a cabea. - Voc nunca deveria ter deixado a casa. No com ela. - O que fazer? Precisava de roupas. Nenhuma das minhas roupas se encaixam bem, e ela no iria se envolver com cortinas. - No importa. Onde est? Ele a aprisionou contra a porta. - Na loja. Por qu? Justine tentou puxar para deixar espao entre eles, mas ele estendeu a mo enrolada ao redor de sua cintura quando ela passava. Ela respirou fundo e afastou-se de suas mos para a rua movimentada. No sentia vontade de toc-lo aps a reunio que eles tiveram quando estava bbado, que ele ainda no pediu desculpas. Alm de seu corao batendo forte, por causa da intimidade que ele mostrou abertamente em pblico. Em Regent Street. Ele abriu a porta e inclinou-se indiferente para Matilda, que ainda estava dentro da loja com a senhorita Wyatt. - Perdo, senhoras honradas. Ms? Porter? Voc poderia se juntar a mim e minha esposa? muito importante. Obrigado. Justine olhou para ele quando ele abriu a porta. Matilda em breve veio em direo porta aberta, brao esquerdo segurando Justine, aproximando-se dela enquanto andavam rapidamente pela rua. - No seja persuadida por tudo o que ele diz ou faz, disse Matilda calmamente. Basta pensar na redeno. - Eles sempre recorrer a este tipo de comportamento. Justine silenciosamente apertou seu brao, assegurando-lhe que ela no era to ingnua.

Radcliff caminhou em direo a elas, em torno de Justine e ficando desconcertantemente prximo a ela, apesar de a multido que juntaram ao redor dele. Seus olhos ardentes encontraram os dela apenas sob seu chapu. - Espero que voc encontre o meu crdito satisfatrio. Justine estreitou seu olhar, em um esforo para mostrar que elas no escolheram sua presena. - Por que voc est aqui? Ela exigiu em voz baixa, tentando no atrair muita ateno a eles. - Afinal estavam em Regent Street. Eu duvido que voc veio aqui para perguntar sobre o seu crdito. Suas sobrancelhas escuras se levantaram. - Voc coloca muita f em Londres, para mostrar bem. Ela olhou para cima, embaraada. - Como se eu me importava o que voc pensa de Londres. Ele se inclinou mais perto. - Voc deveria ter mais cuidado, Justine. Voc deve, porque se Carlton encontrar vocs for ate nossa porta, ento o qu? Um vu no vai esconder quem ela . Agora, como eu no tenho nenhuma inteno de fazer uma cena em Regent Street, peo-lhe para me seguir. Ele rapidamente tocou a borda de seu chapu e caminhou com elas. Seu alto, largo e musculoso corpo e caminhou em direo ao carro esperando a poucos metros de distncia. Sua porta laqueada preta foi aberta por um jovem funcionrio devidamente vestido com uniforme escuro. Apesar de seu orgulho jogaria um sapato na parte superior para tirar o chapu, porque ele ainda no pediu perdo, ela sabia que ele estava certo. E ainda reclamou, ele parecia adorvel se importava o suficiente sobre ela para vir desta forma e garantir a sua segurana. Justine apertou brao de Matilda e reuniu suas saias para evitar pisar sobre elas com os ps correndo, olhando para aqueles que estavam ao seu redor. - Vamos l, temos que ir.

Matilda se inclinou em sua direo. - Devo tomar outro transporte. Eu no quero impor a minha presena, mais do que eu j tenho. - Bobagem! Justine insistiu, puxando-a para frente. Radcliff esta certo. No devemos tomar em desconfiana todos aqueles que nos rodeiam. Vamos. Elas correram atrs dele, tentando iludir os homens e mulheres que lhe passaram e, de repente parecia interessado neles. Radcliff parou na porta aberta do carro e virou-se, oferecendo a mo enluvada para ajudar. Justine dirigiu Matilda a ele. Ele, por sua vez, ajudou a Matilda a entrar na carruagem usando o lacaio. Matilda uma vez colocada no assento, Radcliff virou-se para Justine, ela estendeu a mo e novamente, seus olhos se encontraram. Ele colocou a mo na sua e levantou as saias. Sua grande mo estava apertada ao redor de seu tempo trilhando o estribo e subiu no carro. Ela mordeu o lbio, atrasando tudo o que podia para sentir sua fora e calor. Justine soltou a mo dele e ficou ao lado de Matilda, suspirando. Apesar de que ela queria falar com ele sobre o que aconteceu na noite anterior, ela sentia que este seria uma desconfortvel viagem de volta para casa, sem discusses.

Radcliff fixou o olhar atravs do vidro da janela para os prdios passando e a multido agitada. Era melhor no dizer nada para o resto da viagem. De qualquer forma, era como se suas palavras eram obrigatrias ou malditamente necessrias. Matilda e Justine riram e conversaram entre si sobre a loja, os vrios tecidos escolhidos, modelos e cortesia mostradas por todas as senhoras presentes. Sim, especialmente o que o homem no tinha necessidade de ouvir. De vez em quando a mo enluvada de Matilda apertou e acariciou o joelho Justine. E Justine, por sua vez, fez o mesmo.

Ele engoliu em seco e olhou dolorosamente como lbios cheios de Justine se curvaram em um sorriso a Matilda, bochechas arredondadas. Era bvio que sua esposa parecia desfrutar da companhia de Matilda, muito mais do que jamais haviam desfrutado o sua. Ele s podia culpar a si mesmo. Quando finalmente chegou, Radcliff silenciosamente ajudou as mulheres a descer da carruagem. Contemplado mais profundamente quando ela entraram em casa, de braos dados, conversando alegremente at que suas vozes desapareceram na distncia. Ele ficou em silncio por um momento. O lacaio olhou educadamente se abster de indicar que ele estava sozinho, em seguida, dobrou a escada e fechou a porta. Radcliff suspirou. Ele sups que ele deveria deixar Justine um tempo desfrutando de com sua nova amiga, sem ele pairando sobre ela e sobrecarregla com sua presena. Virou-se para o motorista e o chamou. - Leve-me para Brooks. Eu quero desfrutar de uma refeio e um jogo de cartas. - Sim, Sua Graa. O lacaio rapidamente reabriu a porta e a escada. Radcliff acenou para o homem e colocou dentro do carro. Deveria estar acostumado a estar sozinho. No entanto, seu corao e sua alma doam de uma maneira que nunca, em seus trinta e trs anos, ele tinha sido ferido. Ele sabia que Justine tinha tudo a ver com isso.

ESCNDALO 18 O amor sempre vem no mais inesperado. Uma vez que voc capaz de entender isso, voc vai entender que o amor est longe de ser perfeito. E como . Como Evitar um Escndalo, Autor Desconhecido. Naquela noite

Justine olhou vrias vezes para o lugar vazio na mesa e no conseguia parar de se preocupar porque Radcliff no tinha se juntado a ela e Matilda para o jantar. Na verdade, ela no o tinha visto desde que ela voltou para casa naquela tarde. - Justine? Ela voltou seu olhar para Matilda, que calmamente se sentou mesa.

- Sim? Matilda suspirou, deixou seu garfo e faca ao lado do prato, e baixou o queixo em uma repreenso suave. - Mesmo assim realmente sente sua falta, certo? Ele no ofereceu um pedido de desculpas adequado para o que ele fez na noite passada. Justine olhou para o lado e encolheu os ombros. - Eu sei. Eu eu estou preocupada com ele, isso tudo. Depois da noite passada, eu percebi que realmente no tem ningum para cuidar dele. Matilda suspirou novamente, deixou o guardanapo e levantou-se de seu assento. Ela circulou em volta da mesa to habilmente quanto pde em seu estado e parou ao lado de Justine. Tomando-lhe a mo, ela insistiu: - Voc me tem agora. Voc sabe, certo? Justine sorriu com a mo que segurava a dela com firmeza. Ela apertou e se levantou de seu assento para se juntar Matilda ainda ao seu lado. - Sim. Eu sei disso. Matilda soltou sua mo e observava com olhos azuis tristes. - Voc o ama? Justine engoliu em seco, e mesmo que o fizesse, com todo o seu corao, ela estava com medo de admitir isso em voz alta. Porque isso s a tornaria ainda mais vulnervel. - Eu no amo. As mos de Matilda deslizaram sobre os braos de Justine puxando-a. - Ele no digno de seu amor. Nenhum homem . H outras coisas que podem trazer felicidade a uma mulher. - Como o qu? Ela ponderou. - Como isto. Matilda inclinou-se e roou os lbios nos dela. Empurrado para dentro da boca aberta de Justine quente e circulou a lngua dentro de sua boca enquanto suas mos percorriam seu cabelo e soltou os pinos que prendem os cachos no lugar. Justine congelou quando sua mente veio de fora para entender o que estava acontecendo.

A boca de Matilda pressionado com mais fora contra a sua, e seu cabelo agora cado sobre os ombros. Justine as cegas tirou as mos de Matilda de seu cabelo e cambaleou para trs, ofegando. - O que voc fazendo O ar frio tocou seus lbios. Por um momento, Justine nem sequer olhou para Matilda. Contudo, ainda esta perto. Matilda a tinha beijado. Com a urgncia de um homem! - Perdoe-me, Matilda finalmente admitiu baixinho e rouca. - Eu eu sempre quis fazer isso. A partir do momento que eu conheci voc. E tendo em conta os comentrios de seu pai, eu sabia que voc ia entender. Tolero os homens, veja voc, e eu tentei tolerar todos estes anos, porque o que a sociedade espera que nos faamos. Eu no quero mais. Eu no posso. Eu me esforcei para fingir ser algo que eu nunca fui. Isto o que eu sou. Isto. Justine engoliu em seco e voltou correndo, olhando para os empregados do sexo masculino que estavam discretamente nos cantos da sala. Apesar rostos ruborizados e barbeados, eles se mantiveram ali estoicamente, seus olhos olhando para a frente, como era seu dever. Era bvio que Maltida no se importava com o que ela acabou de revelar na frente deles. Havia Justine de alguma forma Matilda dado a entender que ela poderia fazer isso? Matilda continuou olhando para ela com seus ardentes olhos azuis. - Eu no me importo que voc casada e voc deve dividir a cama com ele. Ns gostamos uma da outro como ns somos. Ele no tem que saber. -Eu oh, Deus Matilda Justine abanou a cabea. E ela no parava de tremer, incapaz de encontrar at mesmo as palavras para responder. Para o seu corao, mente e alma, ela pertencia a Radcliff, sempre pertenceu a Radcliff, ela nunca poderia tra-lo. No com uma mulher. Nem com um homem. Ou ningum.

Matilda assentiu com a cabea, como se estivesse sentindo os pensamentos de Justine, e lentamente se afastou. - Eu no tive a inteno de oprimi-la com meus prprios desejos. nojento o desejo de uma mulher. Eu sei disso. Mas no mais nojento se negar a ser feliz, por causa da sociedade? Eu Perdoe-me, Justine. Eu no queria te beijar. Eu Ela se virou, pegou as saias e correu para fora da vista. Justine levantou uma mo trmula e cobriu a boca inchada, ainda a ardendo com o calor dos lbios de Matilda. O que eu fao? Ela no podia dizer a Radcliff. Ele estaria furioso com raiva. O que ele faria a Matilda. E ento o que aconteceria com ela e seu filho? Oh, Deus. Tinha que encontrar Radcliff. Ela no queria estar sozinha nesse estado de confuso, com o que ela deve ou no fazer. Ela precisava disso. To desesperadamente. Porque naquele momento ela percebeu alguma coisa. Ela sabia que, se nada existisse entre eles ou amor ou at mesmo amizade, algo ou algum poderia vir entre eles. E ela no podia deixar isso acontecer. Ela no podia. Porque ela amava o seu marido.

Duas horas depois

Radcliff no sabia por que ele ainda estava sentado na escurido do seu carro do lado de fora de sua casa ou por que ele ainda estava olhando para os lugares vazios estofados em frente. Ele fechou os olhos, desafiando-se a ir direto para casa e dizer a Justine que ele seria o homem que ela merecia. Mesmo se tivesse de rastejar lentamente cada centmetro para faz-lo. O clique de saltos contra a calada ecoou na distncia, e de repente a porta da carruagem foi aberta, to fortemente que abalou o veculo. Seus olhos se arregalaram. - Radcliff! Justine correu e entrou no carro, arrastando o resto de suas saias e bateu a porta lateral por trs dela, caindo no assento estofado em frente a ele. - Estou to feliz que voc est finalmente em casa.

- E voc? Ele repetiu. - Sim. Ele piscou vendo Justine enquanto se acomodava no banco, observando que estava com seu casaco de noite que cobre o topo de sua cabea e seus ombros como um xale. Radcliff riu. - Talvez voc devesse ter comprado um xale quando saiu esta tarde. Ela balanou a cabea. - No que ela sussurrou. Eu precisava de algo para o meu conforto enquanto aguarda voc aparecer. Eu estava esperando todo esse tempo. Onde voc estava? O brilho da lmpada do carro brilhou apenas o suficiente para iluminar o lado de seu rosto. Por alguma razo, os cabelos castanhos tinham fugido de seus pinos e caram em uma bela massa de cachos desgrenhados sobre os ombros e cintura. Ele olhou para seu rosto. - Ele estava no clube. O que acontece? O que aconteceu a voc seu cabelo? - A nica coisa que importa que voc est aqui. Ela puxou as cortinas de cada lado da janela para fechar, em seguida, virou-se para ele e subiu em seu colo, o casaco de noite escorregou de seus ombros para o cho do carro. Ela respirava com dificuldade quando agarrou seu rosto barbeado no escuro com as mos frias e beijou seu rosto repetidamente. Ele se afogou, tentando no toc-la, e, lentamente, exalado ar para manter seu corpo sob controle. - Justine, voc no deve - Sim. Devo . Temos de saber o quanto nos preocupamos um com o outro. Porque o que fazemos. Ou no? Diga-me o quanto voc se importa comigo. Diga-me. Eu tenho que ouvir voc dizer isso. - Claro que eu me importo. Justine - Voc? Ela insistiu. Voc realmente se importa comigo?

- Sim, claro. Justine, que Ela tirou o chapu, que caiu sobre o assento e continuou beijando-lhe a testa e correndo os dedos pelo cabelo. - Toque-me, Radcliff. Mostra-me o quanto voc se importa comigo. Cristo. Ele gostaria de nunca acordar desta felicidade. Seus dedos e palmas das mos suavemente escovaram os lados de seu vestido de musselina macio, hesitando em primeiro lugar. - Talvez devssemos ir para a casa. - No. Eu te quero para mim. S aqui e agora. Diga ao lacaio e motorista para nos deixar em paz. Diga. Ele engoliu em seco e as mos enluvadas deslizaram ao redor de sua cintura, convencido de que ele seria um idiota se no o fizesse. Ele respirou o perfume fraco da fragrncia de ldica e ctrica que se agarrava a sua pele e cachos macios e sedosos de seu longo cabelo cados pesadamente em suas mos, braos e ombros. focado apenas em respirar pela boca para no perder o controle muito cedo, mesmo se seu pnis j estivesse dolorosamente duro. Bateu no teto da carruagem com os ns dos dedos e gritou para fora da janela, - Marrem os cavalos e vo embora! Todos vocs! E, caramba, melhor fazerem isso rpido! - Sim, Vossa Graa! Duas vozes responderam. O carro balanava com os movimentos do lacaio e do motorista quando saltaram. Logo seus passos foram perdidos na distncia e desapareceram. Usando os dentes, Radcliff tirou as luvas e jogou as mos para o lado. Pressionado firmemente as mos nos lados do rosto quente de seda dela, soltou a respirao e sussurrou: - Se voc no quer isso, Justine, ento melhor sair deste carro. Ele no conseguia respirar enquanto aguarda sua resposta. Ele estava com medo que o menor sopro ela desapareceria desta fantasia sobrenatural. - Eu quero mais do que isso, Radcliff. Eu te amo. O calor de seu corpo e essas palavras sensveis de seus lbios derreteram cada uma das barreiras que existiam entre eles. Ele tomou sua boca com a sua

antes que ela pudesse pensar em retirar suas palavras. Ele forou sua boca aberta, urgentemente procura de sua lngua quente, sedosa. Seu corpo tornou-se um caos de fogo, uma sensao que ele nunca tinha conhecido. Soltando o brao que estava enrolado em volta dos ombros e correu por sua espinha, explorando sob o frescor do vestido que a cobria. Ele empurrou as saias at que elas foram enterradas at o queixo e apertou as coxas abertas expostas duro contra sua ereo. Um gemido escapou de seus lbios enquanto ele continuava devorando sua boca e a sua lngua saboreando a dela. Ele queria isso. Ela. Sempre. Justine sentiu um arrepio, quando as pontas de seus dedos deslizaram sobre a fina camisa interrompendo sexy viagem com inteno chegar ate seu centro. Ele empurrou as roupas para cima e para fora do caminho, expondo a parte superior de seu corpo completamente. Ela deslizou os dedos em seus cabelos, agarrando com tanta fora que doeu no couro cabeludo de uma forma particularmente inebriante. Seu pnis pulsava quando ele desceu com a boca at o pescoo. Usando a ponta de sua lngua, ele seguiu a curva graciosa de seu lbulo da orelha em seu decote. Seu peito subia e descia contra sua lngua ao consumir o flego fortes tremores. T-la em sua carruagem, toda a sua vontade, ele estava pirando. Ele no queria que isso acabasse nunca. Ela colocou os braos ao redor dele mais apertado, beijando-lhe o queixo, sua cicatriz na testa. Suas mos estavam perdidas e depois seguraram suas pernas macias cobertas de meias de seda, espalhadas em ambos os lados dele. - Por que voc me deixa fazer isso com voc? Pensei - Se no houver nada entre ns, Radcliff, absolutamente nada, nem mesmo estes momentos de paixo, algo ou algum poderia ficar entre ns. E eu me recuso a deixar isso acontecer.

Ele desamarrou as fitas de cetim que prendiam suas meias de seda no lugar e deixou escorregar atravs da escurido para a seus sapatos. Ele retirou as meias at os tornozelos, deslizando as mos sobre a pele suave e nua de suas pernas. - Nada vai ficar entre ns, ele sussurrou. - Eu nunca senti, nem nunca vou sentir por algum da mesma maneira que eu sinto por voc. - Diga-me o que h entre ns, Radcliff. Por favor. Eu tenho que saber. - Acima de tudo, sinto devoo. Diferente de tudo que eu j senti por qualquer mulher. Sua pele queimava e os msculos do brao se apertaram quando ele alcanou o cs de sua cala a desabotoo a frente. Ele pegou seu pnis grosso, libertando-o da cueca. - Alguma vez voc levar sua devoo a mais? - As palavras no significam nada, Justine. Deixe-me mostrar-lhe como me sinto. Ele sujeitou sua cintura com uma mo e com a outra colocou o comprimento dentro dela, pela abertura quente e mida. Ele estava enterrado no fundo com um suspiro que sacudiu a tal ponto que quase fez com que cada gota de seu smen se derramasse. Ela gemeu e agarrou seus ombros, sua umidade doce o apertado lentamente o montando. - Justine. Ele jogou a cabea para trs no estofamento do banco e rendeu a cada momento de t-la, fazendo-o uma e outra vez. Mais e mais forte. Tentando mostrar o quanto o seu corpo, mente e alma foram completamente dedicados a ela e s ela. - Radcliff ela engasgou, arrastando as unhas para cima dos ombros para seu cabelo. Ela se moveu contra ele e engasgou novamente, segurando o cabelo em punhados, puxando mais duro. Ele agarrou suas coxas com fora e puxou para baixo novamente, mais forte e mais rpido, enchendo-a com seu comprimento, tentando aumentar seu prazer. Ele sentiu seu corao se apertando quando sua umidade quente envolvendo o pnis duro. Ele estremeceu com a presso insuportvel, enquanto

seu corpo pulsava exigindo a libertao. No. Ele no podia. No antes que ela Ela gritou, sua voz flutuou na escurido ao seu redor. Seu corpo tremia enquanto ela se arqueou e se contorceu em seus braos. Ele se enterrou mais rpido, querendo sentir seu prazer ainda mais. Quando seus quadris bateram nele e, em seguida, sentou-se calmamente com um suspiro, ele sabia que estava acabado. Entre respiraes pesadas, quase dolorosas, sua mente ficou em branco e no havia nada que ele pudesse fazer, mas ceder ao prazer que ele tinha sido to desesperadamente necessitado. Ele ferozmente manteve-a no lugar contra o comprimento de seu pnis e seu corpo foi abalado uma pressa explosiva. Ele gemeu quando ele pressionou dentro dela no aperto quente e molhado. Ele gemeu de novo, mais alto, percebendo que ele ainda estava derramando seu smen dentro dela. Ele nunca tinha feito isso duram muito tempo. Ele nunca se sentiu to bem. Nunca. Seus braos agarraram sua cintura e caram no assento do carro. Ele fechou os olhos, mentalmente e fisicamente exausto, e se perguntou o que diabos tinha acontecido. Isto era diferente do que ele j tinha experimentado. Justine foi saindo cuidadosamente e calmamente sentou-se ao lado dele. Colocando a cabea em seu peito, ela suspirou quase melanclica. Ainda atordoado, ele passou os braos em torno dela e apertou seus braos. - Eu nunca vou ter a necessidade de prazer mais uma vez. Falou ele apenas consciente de sua prpria voz. Ela riu suavemente contra seu peito e passou os dedos nos botes de seu colete. Sentaram-se em silncio no carro durante o que pareceu um tempo muito, muito longo. - Radcliff? Ela finalmente sussurrou. - Sim? Ele sussurrou de volta. - Devo dizer-lhe uma coisa antes de ir para dentro.

- O qu? - Prometa-me, no importa o que eu diga, voc no vai mandar Matilda para fora de casa. Radcliff congelou seu corao batendo. Ele apertou seu brao ao redor dela. - O que aconteceu? - Prometa-me que voc no vai lev-los para fora. - Eu no posso maldio, fazer uma promessa, se no sei o que voc pretende dizer. - Prometa. Ela sacudiu. E, em seguida sacudiu-o novamente. - Para mim. Que Deus possa mant-lo, por que ele tem que ser to malditamente suave quando tem haver com ela? Ele soltou um suspiro pesado. - Eu bem. Para o seu bem. Agora me diga. O que isso? O que aconteceu? Ela hesitou, depois recuou e abriu as cortinas, expondo as janelas de vidro. As luzes douradas brilhante das lmpadas do transporte entraram atravs das janelas. Ela suspirou e recostou-se no assento estofado prxima a ele, passando as mos pelos cabelos em desalinho. Ela ps seu olhar sobre ele, suspirou de novo e curvou-se e ps o pnis no lugar, fechando suas calas. - O qu? Ele exigiu, sem se preocupar que ela ainda manteve silncio. - O que diabos aconteceu enquanto eu estava fora? Ela encontrou seu olhar. - Matilda me beijou. Parece que ela prefere as mulheres aos homens. Radcliff aspirava forte, o espanto viajou at seu intestino. - O qu? Ela beijou voc? Quer dizer na boca? Usando sua lngua? Ela baixou os olhos e pegou as luvas penduradas no assento. - Sim. Na boca. E sim, usando sua lngua. As entranhas de Radcliff apertaram em descrena. Por algum tempo, as nicas vezes que tinha visto Justine feliz ela estava com Matilda. E agora ele sabia por qu.

- por isso que voc me fodeu agora? Por que voc sente culpa? Por que voc se envolveu com Matilda? isso que voc est dizendo? - Por favor, no use esse tom comigo ou esta linguagem. E no. S queria ter certeza de que nada se interponha entre ns. Eu queria compartilhar algo significativo com voc depois de ontem noite. - E voc acha de compartilhar alguns destes com Matilda, tambm? isso o que voc est querendo me disser? - Fique quieto. Incentivou ela. - Uma nica vez sequer. - No? Desde quando voc No pense que eu no vi as mos daquela mulher tocando voc em todos os momentos, e por sua vez, suas mos tocando em ela. Voc tambm poderia ter anunciado ao mundo que eram amantes. Ele fez uma pausa e olhou para baixo. - So amantes? Ela olhou para ele, a surpresa cruzou seu rosto. - No. Certamente que no. Eu Ela estremeceu e sacudiu a cabea. Meus toques nunca tiveram essa inteno. Somos amigas. Nada mais. Ele juntou as sobrancelhas. - Um amigo no tira proveito de um outro amigo tambm. - Eu no estava tentando tirar vantagem. Eu s estava Ela esperava que eu me sentisse da mesma forma sobre isso, e queria que eu entendesse melhor. Radcliff, no posso deixar de sentir pena dela por saber que viveu toda a sua vida sendo algo que no . Certamente, voc pode entender. Voc mesmo tem apoiado os estudos de meu pai todos esses anos. Estudos que no fazem nada alem de provar que no h nada de errado em uma mulher amar outra. Ou que um homem ame outro homem. Radcliff abriu a boca e fechou-a. Apesar de saber que ela era filha de Lord Marwood, ele no poderia deixar de sentir atordoado com a forma natural que ela aceitava isso. - Radcliff? Ela sussurrou, agora colocando a mo em seu joelho. - Deixe-a ficar. Por favor. Ela sabe que no sinto o mesmo. Sabe que a minha devoo para voc e s para voc, e eu nunca permitiria que outra mulher ou outro homem me tocasse.

Essas palavras e a presso de sua mo o empurraram quente sobre a rocha de incertezas em que havia sido suspenso, querendo no s confiar nela, mas jogar toda a sua alma nela. Ele pegou a mo dela e segurou-a com tanta fora que ele podia sentir seu pulso contra o seu prprio. Procurou seu rosto. - Voc realmente quer dizer o que eu acho? O que sempre voc no deixaria algum, homem ou mulher, tocar em voc da maneira que eu fiz agora? Ela se inclinou em direo a ele. - Nunca. Nem uma vez. Essas palavras deram-lhe uma sensao de paz que ele nunca tinha conhecido, porque ele acreditava e sabia que podia acreditar nela. Ele passou os dedos pelos seus dedos. - Como voc sabe que ela no vai ser tentar novamente? Justine no se mexeu. Nem piscou. - Eu no sei. O pulso subiu em sua garganta. Ele se esforou para manter a calma. - Ento, como voc pode insistir que ela fique na nossa casa? Ela apertou sua mo. - Porque certo. Porque ela no tem ningum. Por favor. D uma ltima chance. Se ela exceder os limites, voc pode, pessoalmente, acompanh-la para fora de casa. Incapaz de lutar contra a agonia abrupta da situao, sabendo que tudo o que ele queria era que ela fosse feliz com ele e com sua vida, ele levou as mos aos lbios e beijou ferozmente. - farei, ento. Como voc quiser. Ela piscou os olhos, como se estivesse lutando com suas prprias emoes, e sorriu com os lbios fechados - Voc sabe que eu te desejo mais do que qualquer coisa neste mundo? - Voc vai ser minha morte, Justine. Voc se d conta disso, certo? Ela riu baixinho.

- No, no. Eu eu queria dizer que eu lamento que voc no pode me amar. Lamento que voc no possa me amar tanto quanto eu amo voc. Como eu fao. Ele se afogou, seu se apertou peito com fora. Embora uma parte dele tivesse sido ansioso para ouvir essas palavras de seus lbios o tempo todo, sabia que no podia aceitar, ou faz-la pensar que ele acreditava que nelas. Uma vez que estas no eram nada mais do que palavras. Ele estendeu as mos dela e balanou a cabea. Violentamente. - No diga essas coisas. Mesmo se voc acreditar neles. Ela olhou para ele. - O que voc est falando? Por que no? - Minha me disse ao meu pai que ela o amava todos os dias. Todos os dias mais de quinze anos de casamento. At que ele ficou doente e morreu de um acidente vascular cerebral. Eu sempre achei que eles tinham um casamento perfeito, amoroso, mas no final, suas palavras nunca significaram nada to livremente oferecidas. Ela tinha dado a outro em um momento de prazer e no estava disposta a confessar at que fosse tarde demais. Ela disse essas palavras porque esperava que fosse o que meu pai sempre quis ouvir. No espero que voc professe seu amor por mim. E voc no deve esperar at que eu faa o mesmo. Porque tais palavras no significam nada. No para mim. - Eu no digo as palavras, porque voc quer ou espera de mim, mas porque elas representam o que est em meu corao. Justine piscou rapidamente, em seguida, desviou o olhar. - Isso significa que voc nunca vai ser capaz de professar seu amor por mim? Verdade? Mesmo se voc realmente comea sentir amor por mim? Ele suspirou e balanou a cabea lentamente. - Eu nunca vou ser capaz de dizer as palavras. Mas de bom grado lhe mostrarei o que eu sinto e de bom gosto vou lhe provar o que eu sinto. Todos e cada um dos dias. Isso no significa apenas trs palavras insignificantes? - Eu eu acho. Ela assentiu que sim. Ela parou e sussurrou: - Eu amo voc realmente sabe. E eu espero que voc me ama de verdade. Boa noite.

Abriu a porta da carruagem com um puxo, reuniu as saias e pulou. O eco de seus chinelos foi ouvido por ele quando ela correu em direo a casa. A porta da frente se abriu e se fechou, ecoando como um tiro em sua cabea e corao.

ESCNDALO 19 A senhora nunca deve perder a calma, a raiva causa danos boa aparncia. Como evitar um escndalo, Autor desconhecido. Dois dias depois, no incio da manh, enquanto Radcliff ainda estava dormindo Justine andava no estdio de Radcliff, sem saber mais o que suposto deveria fazer. Desde aquela noite no carro, era como se Radcliff tivesse deixado de existir. E isso estava quebrando seu corao, pensando que ela tinha causado todo esse sofrimento, simplesmente declarando seu amor. No era assim que um homem deveria reagir a palavras de amor. Justine parou no meio do estdio e levantou o olhar para o grande retrato que pendia sobre a lareira de mrmore. O retrato de uma mulher bonita, com bochechas rosadas e cabelos escuros vestindo um vestido cor de narciso solto, cuja mo enluvada estava descansando contra a parede do jardim. A me de Radcliff.

Olhos negros que ela Radcliff compartilhavam olhando para ela. Eles pareciam estar zombando de sua situao. - Voc o destrudo. Justine sussurrou para a mulher. - E por sua vez, destruiu a oportunidade de alguma vez conhecer o tipo de felicidade que nos merecemos. Retrato da mulher continuou olhando para ela, sem oferecer nada. As lgrimas ardiam em seus olhos enquanto Justine sufocava a fria. Ela correu para a lareira, estendeu a mo e agarrou a parte inferior da estrutura de madeira do retrato. Ela cerrou os dentes e puxou forte. Ela balanou com movimentos bruscos, mas permaneceu fixo. - Voc no vai ficar nesta casa. Justine, furiosa atirou forte. - Finalmente tenho o que sempre desejei algum que eu possa chamar de meu e eu no vou deixar sua sombra pairar sobre o nosso relacionamento. O quadro caiu da parede ao lado da lareira com um grande rudo, causando uma pequena mesa lateral se destrusse um vaso velho se quebrando em pequenos fragmentos, peas que poderiam muito bem ter sido o seu prprio corao. Justine tropeou e pegou o quadro quebrado e arrastou o para a entrada. Ela queria se livrar. Definitivamente no ficaria em sua casa. Ela no conseguia entender por que Radcliff o manteve. - Justine! Matilda estava na porta do estdio, com os olhos arregalados de surpresa e suas mos segurando a barriga saliente. - Mas o que ? Voc est bem? O que voc est fazendo? Justine ergueu o queixo teimosamente e continuou empurrando o retrato para a entrada, onde estava Matilda. - Eu estou indo me livrar desse retrato. A campainha da porta, no hall de entrada, ecoou pelo corredor. Justine continuou arrastando a imagem pelo corredor passando por Matilda, que recuou. -Justine. Matilda sussurrou, estendendo a mo para ela, me di ver voc assim. Por favor, no

- No h necessidade de se preocupar. Justine demorou. - Ela no sua parente. O grito de Jefferson ecoou na distncia como a luta de p contra as telhas de mrmore sacudiu as paredes. O baixo grito de angstia rompeu o ar. Justine deixou cair o retrato com um baque e ficou congelada por um momento, seu corao estava batendo rpido, mas estava determinada a descobrir o que aconteceu. - Mas o que? Um homem com uma bengala de marfim de repente apareceu a poucos metros de distncia, indo em direo a ela e Matilda. Justine se moveu deixando o retrato e foi para Matilda, que abraou a cintura, enquanto o jovem com penetrantes olhos azuis, que havia aparecido em sua porta vestido com um terno caro de amanh e chapu de equitao, estava indo em direo a elas to predatoriamente. Levou apenas um momento para Justine perceber que era o meio-irmo de Radcliff, Carlton. Justine tentou guiar Matilda para o estdio. - Vem, devemos Mas a mulher empurrou Justine com tanta fora que ficou sem flego quando ela recuou para a parede, sem jeito. - No, eu me recuso a correr. Matilda levantou o queixo e caminhou na cara do retrato deitado no cho a seus ps. A moldura de madeira rangeu sob seu peso quando ela passava. Ela pegou uma pequena esttua de bronze da mesa do corredor e mexeu o melhor que pde na direo do Carlton. - Matilda! Justine se arrastou atrs dela. - No! No! Carlton tirou o chapu, mostrando o cabelo ondulado escuro e jogou para o lado. - Eu deveria ter sabido que voc estava aqui. Ele balanou a cabea, olhando em volta e bateu a ponta de sua vara no cho. - Voc no fez nada, mas me decepcionou Matilda. - Eu no vou decepcion-lo mais. Matilda investiu contra ele, levantando o busto de bronze acima da cabea, com a inteno de atacar.

Carlton empurrou o basto no ar e estendeu-o para Matilda. E o barulho de carne sendo agredida ecoou pelo corredor. Justine engasgou quando o busto caiu no cho e Matilda tropeou e caiu de joelhos com um gemido de cortar o corao. Carlton ajustou seu casaco sobre os ombros largos. Ele balanou a cabea, seu rosto se contorcendo quando ele se inclinou sobre Matilda, agora protegido seu ventre e soluando. - Por que est fazendo isso? Ele insistiu em eu tom incriminador. - Por qu? Eu no entendo - Fora da minha casa! Justine respirando pesadamente enquanto ela caminhava em direo a ele, ambas as mos em punhos. - Fora! Carlton levantou-se e olhou. - Desculpe, por voc ter que assistir a isso, Vossa Graa, mas voc no tem o direito de se meter em nossos assuntos. - Esta a minha casa e ela minha amiga, ento isso tudo que eu preciso e tenho direito de interferir. - Tambm mais ou menos certo para o seu irmo tambm. Ela inalou e gritou - Radcliff! Radcliff! S esperava que ele no estivesse dormindo ainda. - Chega. Disse Carlton apontando a bengala em sua direo e olhou para ela com seus olhos azuis afiados e perturbadores. - Deve doer Justine. Realmente deveria. Isso limitaria meu irmo te ver sofrer. Ouvi dizer que vocs esto fodidamente felizes juntos os dois? Diga-me que voc . Eu quero ouvir. O corredor parecia turvo e girava em torno de sua cabea. Ela podia sentir as veias em sua garganta enquanto seu corao bombeava rapidamente. Sua mente ficou em branco e foi justamente excludo de seus pensamentos. Ela se virou, desejando que Radcliff tivesse armas ou espadas penduradas nas paredes. No encontrando nada, mas pintura pegou uma das esttuas de bronze que ficavam na mesa ao lado e correu em direo a ele. - Quer vir para mim? Ele latiu, pairando em torno dela. o que voc quer?

Justine fechou a distncia entre eles e quebrou a sua arma improvisada em sua cabea. Ele se esquivou e bateu no muro, fazendo com que a pintura casse no cho. Perdeu todo o senso da razo, ela pulou rapidamente e passou a mo aberta no rosto, tentando desesperadamente venc-lo. Carlton agarrou-a antes que ela pudesse fazer contato, fazendo com que seu brao se contorcer pelo movimento rpido. Ele mostrou os dentes e apertou sua mo inteira com os dedos fortes, esmagando. Sua viso ficou turva pela dor pungente que perfurou seu pulso para o brao. Ela engasgou quando ele forou no s o brao, mas todo o seu corpo a se ajoelhar no cho de mrmore frio. Embora exercendo cada grama de sua fora para permanecer em p e no em uma posio to indefesa, foi sem sucesso. Seus joelhos bateram no cho. Justine engasgou novamente, s que desta vez de descrena e medo. Carlton soltou a mo dela com um grunhido satisfeito por ter matado, e avanou para Matilda. Ele estendeu a mo enluvada. - Vem, Matilda. Matilda chorou, abanou a cabea e no se moveu, seus braos ainda segurando a barriga. - Matilda. Ele rosnou. Justine tentou sair do cho, apenas para descobrir amarga e intimidadamente Carlton se aproximando. Seu olhar penetrou sua alma. - Abaixem-se. - Eu no sou um co, bastardo. Falou ela com raiva, se levando apesar de suas ameaas. O primeiro golpe de sua vara a pegou to rapidamente que Justine no teve oportunidade de se preparar para a impresso, a fazendo engasgar quando ela tropeou para a frente. Embora a dor fosse brutalmente baleada e spera queimando as costas, de alguma forma controlou a dor e conseguiu no s se endireitar, mas se mover contra ele.

A bengala desceu novamente, atingindo-a no ombro antes que pudesse alcan-lo. Seus joelhos enfraquecidos com a dor cegamente tropeando e caindo no cho. - Que diabos voc est fazendo? Algum gritou. Justine engasgou para o ar e chorou grata pela ajuda. Ela tentou se levantar, mas suas pernas estavam tremendo. Surgiram gritos com raiva e exploses ao redor. - Eu vou te matar! A voz de Radcliff ecoou como se estivesse em um sonho. - Eu vou te matar, vou ter prazer de enforc-lo por isso! Embora pudesse ver o punho de Radcliff batendo repetidamente a cabea de Carlton e jogando violentamente contra a parede, fazendo com que mais pinturas desabassem no cho, sua mente s poderia voltar-se para Matilda que estava arfando e soluando ao lado dela. - Justine! Radcliffe ajoelhou-se ao lado dela para examinar, vestido apenas com um par de calas. Ele pairava sobre ela, com as mos trmulas de raiva sobre o rosto e os ombros, enquanto respirava pesadamente com o musculoso peito nu. Ele a abraou confortvel puxando o tronco e procurou seu rosto desesperadamente por mais leses, enquanto seu cabelo escuro despenteado pairava sobre seus olhos. - Justine, sua voz estava embargada pelas lgrimas no derramadas. Jesus Cristo. Voc est bem? - Radcliff. Justine controlando completamente seus prprios soluos e seu estupor momentneo. - Est tudo bem. - Sua Graa! Jefferson, juntamente com uma multido de servos, se apresentou ao longo do corredor em direo a eles. - Sua Graa, ele forou a entrada! Jefferson, cujo rosto tinha sido ferido, pegou Carlton, que se levantou atordoado, e arrastou-o para os outros servidores que o amarraram com os seus prprios lenos. Foi a primeira vez que Justine estava grata que todos os seus servos fossem homens.

- Bradford. Matilda engasgou quando se aproximou deles, segurando a barriga. Justine! Deixou escapar um grito de angstia e estremeceu momentaneamente - Eu eu estou molhada. O beb esta chegando! Justine piscou vrias vezes e deixou os braos reconfortantes de Radcliff, com as mos trmulas, o vestido diminuiu seus movimentos. Levantando-se cambaleou por um momento, sua viso estava turva. - Radcliff! O beb. Precisamos de um mdico. Precisamos de uma cama. - Justine, por favor, Radcliff levantou suavemente e segurou seu rosto, fique aqui. Pelo amor de Deus, no se mova. Eu a atenderei, e os servos vo chamar um mdico. Fique aqui. Voltarei. Justine balanou a cabea, em seguida, soltou vrias respiraes profundas e calmas, tentando no deixar que o medo superasse o resto de seus sentidos enfraquecidos. Matilda soltou outro grito de angstia antes de Radcliff pegar ela seu em braos nus e leva-la para o quarto para que ela seja mais confortvel. Embora Radcliff quisesse que ela ficasse onde estava Justine levantou-se do cho e cambaleou para trs. Nada, nem mesmo seu prprio corpo iria a impedir de ajudar no nascimento do beb de Matilda.

ESCNDALO 20 O nascimento de uma criana sempre uma ocasio alegre, a menos que este nasa fora do casamento.

Como evitar um escndalo. Autor desconhecido.

Um grito angustiado perfurou o silncio balanando as paredes ao longo do corredor, Radcliff secou o suor do rosto com as mos e levantou-se da cadeira que ele tinha tirado do quarto de Justine, incapaz de ficar parado. No era assim que ele tinha imaginado sua vida com Justine como sua duquesa, no apanhando de seu irmo ou assistindo Matilda dar luz. Deus salve as imagens que vieram sua mente e seu corao aflito. Sua bela Justine Justine punida no cho como um animal. No era assim que ele tinha imaginado a sua vida em conjunto. Radcliff encostou-se na parede do corredor e fechou os olhos, assim como Matilda, clamando outra vez com uma intensidade que sacudiu seus ossos. - Me perdoe Justine. Sussurrou com voz rouca. - Perdoe-me por no proteg-la melhor. Naquela mesma noite - Sua Graa. Disse Dr. Ludlow. - Peo-lhe para sair da sala. Justine no saiu Matilda continuou se contorcendo na cama, recusandose a obedecer ao mdico. Ela precisava dela mais do que nunca. O cabelo loiro preso para os lados de seu rosto suado e corado de sua amiga. Um novo grito escapou de seus lbios ressecados fazendo as paredes do quarto tremer. Justine no podia ir, ela virou-se para o Dr. Ludlow e falou: - Faa alguma coisa, ela no pode continuar a sofrer desta maneira! O careca grunhiu, sacudiu a cabea e caminhou at a mesa lateral carregada com vrios instrumentos mdicos. Justine pegou a mo molhada de Matilda e apertou-a confortavelmente. -Tenha f.

A mulher fechou os olhos e balanou a cabea e sussurrou. - Eu fao, eu fao. - A dor vai passar em breve, vai ver. A duquesa se inclinou e beijou a testa molhada de sua amiga, e o calor da pele em seus lbios. A temperatura de Matilda estava alta. Justine ansiosamente olhou para o mdico, ele limpou as mos no avental e pegou uma faca de um dos tabuleiros espalhados na mesa, aproximou-se do p da cama e Matilda e retirou o lenol que a cobria a deixando exposta, com a sua grande barriga e pernas brancas nuas. O corao duquesa quase parou quando ela caminhou ao redor da cama e pulou para o homem, segurando seu pulso. - O que voc est tentando fazer? Dr. Ludlow olhou para ela, seus olhos redondos encontraram os dela. - O beb vai morrer. Ela pegou mais forte o punho do homem. - E a me vai morrer se voc abrir sua barriga. Outro grito ecoou em torno deles. O mdico lanou suavemente a mo e chamou Justine. - Ns temos que tomar uma deciso Sua graa. - No, respondeu ela, fazendo-se ouvir na respirao ruidosa desigual a de sua amiga. - Isso no o que deve ser feito, senhor, tribos africanas no requerem o uso do bisturi durante o parto. Encontre outra maneira. Ludlow suspirou, virou-se e voltou para a mesa de carvalho, deixando cair a faca na bandeja. - Ela vem lutando h muito tempo, no h mais nada que eu possa fazer para salv-la. - Dr. Ludlow. Justine inspirou. Se voc salvar ela e o beb vai receber 100 libras! Ele olhou para ela e balanou a cabea. Ele virou-se e caminhou de volta ao lado de sua paciente que ainda estava ofegante.

Com forte determinao Dr. juntou-se ao lenol de linho que tinha tomado momentos antes de Matilda, fez dobrar os joelhos e cobriu sua barriga, formando uma tenda com tecido. - Deixe-me tentar de novo senhorita Thurlow colocando as mos sob o lenol. - Voc deve usar a fora que se encaixa para o beb sair, reunir toda a fora que lhe resta. Justine correu ao lado de sua amiga, pegou as mos molhadas e sussurrou: - Voc pode fazer isso, eu vou ajud-la, use toda a sua fora. - No. No. Eu posso, com um soluo Matilda fechou os olhos exaustos. Justine prometa-me que, se o beb sobrevive voc cuidar dele, se for uma menina chame-a de se Justine se for homem e chame de Radcliff. Lgrimas cobriram a viso da duquesa e, embora ela se esforasse para ficar forte, dentro estava desmoronando. - Voc no est morrendo, ento eu no vou fazer essa promessa. - No negue a minha ltima vontade. Matilda disse entre soluos e gritos. Lgrimas escorriam pelo seu rosto quando Justine agarrou cegamente a mo da amiga. Como poderia acabar assim? Como? - Justine! Chorou Matilda. - Eu prometo, ela sussurrou, fechando os olhos com fora. - Eu prometo

Momentos mais tarde, no havia necessidade de cumprir todas as promessas, Matilda e sua linda filha de cabelo escuro sobreviveram. Sua amiga tinha cado em um sono profundo, mas o mdico disse que tudo tinha corrido bem e que no havia sinais de complicaes. Ludlow alegou que era um milagre. Os funcionrios tentaram fazer a duquesa sair da sala e ir descansar, mas ela ficou para ajudar a banhar o beb.

Justine nunca tinha visto um ser humano com os dedos e os ps to pequenos, por isso a pele macia. Justine sorriu quando ela terminou cuidadosamente embrulhando em uma toalha de linho a criana recmbanhada, suavemente embalou em seus braos com a pequena cabea em seu ombro dolorido dos golpes que recebera. Lgrimas de alegria riscando seu rosto esquecendo as tristezas e a dor. Ela no podia esperar para ter um filho prprio. Henri riu seus cachos loiros cobrindo seus olhos e em p ao lado com seus braos magros estendidos. - Deixe-me Sua graa, tenho assistido a muitas, muitas meninas ao longo da minha vida e voc precisa descansar. Justine beijou a cabea repetidamente suave e cuidadosamente passou a pouca carga para os braos de Henri. Suspirando perguntou: - De onde esta Sua Graa? Henri levantou uma sobrancelha quando ele balanou lentamente para trs e para frente com o beb em seus braos. - L fora, atrs da porta. Onde esteve o tempo todo. - Obrigada, Justine foi at a porta de seu quarto, antes de sair, ela olhou para trs. Henri sorriu, embalando o beb como sua prpria filha. - Encantado senhora, ele sussurrou, ajustando a toalha em torno do rosto da pequena. - Lamentar permitido, mas no neste momento particular, sua me dorme e aconselhvel que voc faa tambm. Justine voltou a rir e saiu do quarto fechando a porta com cuidado. Henri ficaria cuidado do beb, mesmo quando as servas voltassem para a manso, ele era tudo o que ela queria em uma donzela. A duquesa encontrou Radcliff dormindo no cho ao lado da porta e caiu ao seu lado, no cho, luz das velas. - incrvel o que 100 libras pode fazer nos dias de hoje, ela falou. Ele acordou ao ouvir e tentou se aproximar, mas ela puxou mais rapidamente, estremecendo com o esforo colocou os braos ao redor de seus ombros largos.

- Est tudo bem. Matilda e seu beb esto perfeitamente bem. Isso o que importa. - Vem. Agora, que me e a filha esto indo bem, voc a nica que precisa de ateno. Vamos pedir uma casa de banho que lhe permite relaxar e desfrutar. Ela mudou de posio agachada e deslizou as mos para cima a partir do cho. Ela estremeceu quando os dedos do marido roaram os ombros, mas conseguiu segurar seu pescoo. Se isso no fosse amor, se ele no a amava, ento com certeza ela no sabia nada sobre o amor.

ESCNDALO 21 Sempre respeite o desejo dos outros, mesmo que esses desejos no necessariamente te respeitem. Como evitar um escndalo. Autor annimo. Dez dias mais tarde, pela manh Radcliff foi a seu escritrio, sentou-se e girou entre os dedos um grosso pedao de ametista pura, levantando a pedra para a luz que entrava pela janela francesa, a luz solar refletida pelo vidro e milhares de flashes roxo e branco em forma de prisma revestimento em seu colete e cala cinza listrada. Inclinando-se muito para trs em sua cadeira, esticou as pernas sob a mesa de mogno, ele sabia que a pedra era perfeita para o colar que ele pretendia mandar fazer para Justine. Um golpe fez olhar para cima, com o corao batendo forte ao pensar que era Justine. Ele mal tinha a visto esses dias, ela passou muito tempo com o beb e Matilda. - Justine! Ele gritou. E voc? As portas duplas se abriram como um leque e Jefferson apareceu, limpou a garganta e disse.

- Desculpe-me sua graa, Senhor e Senhora Marwood chegaram e pediram desculpa por chegarem to cedo, eles querem falar com voc para no perturbar a duquesa. Digo que voc est em casa? Radcliff fechou o punho segurando firmemente o copo. Embora os pais de Justine tivessem permanecido surpreendentemente silenciosos nestes ltimos dez dias, em resposta carta que Justine tinha insistido em enviar para silenciar a fofoca, o Duque sabia que esse silncio era apenas o preldio para a tempestade que estava prestes a cair. - Eu me sinto realmente em casa, vou receber aqui. - Sim, sua graa. O duque inclinou-se sobre a bandeja de joias que o joalheiro havia dado no dia anterior, para apreciao. Ele colocou a uma ametista na bandeja acolchoada e forrada com veludo vermelho, empurrou sua cadeira para trs e se levantou. Em torno da mesa mudou-se para o centro do estdio, olhou para o espao vazio, enorme, acima da lareira e no pode deixar de sorrir, ele sabia que sua esposa no gostava de sua me mais do que ele, uma nova duquesa reinava agora. Logo, os passos ecoavam na sala, mais perto, cruzou as mos atrs das costas e virou-se para as portas duplas, preparando-se para resistir a ventos fortes e tempestades. Lorde e Lady Marwood atravessaram o corredor em uma nica etapa, ambos vestidos em roupas de viagem. Pararam os dois juntos, lado a lado, formando uma parede, do outro lado de onde Radcliff, como se tivessem a inteno de estripa-lo ali mesmo. Jefferson estava na porta. - Voc precisa de minha ajuda, sua graa? No, a menos que o homem fosse auxilia-lo no duelo com seus sogros. Ele limpou a garganta e disse: - No, obrigado. Voc pode sair e fechar as portas atrs de voc. Jefferson concordou com a cabea e fechou as portas, uma por uma.

A sala vibrava em silncio morto. Lady Marwood levantou a cabea, num gesto tpico que lembrou Justine. - Minha filha me informou que os rumores que circulam em Londres so verdadeiros, que realmente foi abusada por seu irmo, como se isso no fosse um motivo preocupante h outras declaraes de que a minha filha tem manifestado que nesta casa respeitvel a uma mulher que deu luz uma filha de seu irmo. Isso verdade? Justine iria faz-lo perder o pescoo por admitir isso. - Verdade, ele conseguiu disser. - Senhorita Thurlow, estava necessitando urgente de assistncia e decidimos ajuda-la por caridade. - Caridade? Disse sua me, formando eco com as suas palavras. - Voc chama caridade ajudar a amante de seu irmo debaixo do nariz de sua esposa? Caridade? Sim, bem, deixe-me expressar que no somos nada satisfeitos com a sua caridade e este casamento. Radcliff reajustou a sua posio, prendeu a respirao antes de soprar lentamente. - Eu entendo lady Marwood, eu s posso me desculpar por minha causa e por causa do comportamento monstruoso do meu irmo. Voc tem a minha promessa de que nunca vai acontecer com a minha esposa algo dessa natureza. Carlton tem sido despojado de sua renda anual merc de suas dvidas e seus credores. Enquanto Sra. Thurlow e sua filha iram ambas amanh para a Esccia para iniciar uma nova vida. Senhor Marwood inspirou e expirou bruscamente. - Isso bom, mas a minha esposa e eu decidimos que seria melhor levar a nossa filha para longe deste atoleiro e as coisas horrveis que so ditas em Londres sobre a vida que est levando com voc. Tenha certeza de sua graa vamos cobrir todas as suas despesas Radcliff estreitou seu olhar fixo em seu pai. - O que voc est me dizendo, senhor? Senhor Marwood olhou nervosamente para sua esposa.

O duque olhou com severidade para eles, levando-os a contornar seus olhos. - No h necessidade de piadas, eu lhe asseguro que no estou ofendido. Senhor Marwood tomou coragem e anunciou. - Queremos aproveitar a nossa viagem Cidade do Cabo para que Justine se junte a ns. Estamos de voltando e queremos que nossa filha nos acompanhe. Radcliff apertou sua mandbula, recusando-se a acreditar que

pretendiam privar ele de sua Justine. Eles no tinham o direito ela era dele. No deles. No mais. - A Cidade do Cabo e muito longe de Londres. - Este o ponto, disse Lady Marwood com seus penetrantes olhos castanhos atravs dele. - Retornar para o lugar que minha filha sempre quis retornar vai devolver paz e a justia que sempre quis. Ela pode pensar em si mesma, algo que no pode fazer com voc e Londres, deve permitir que ela tome suas prprias decises. Enquanto ns apreciamos tudo o que voc tem feito para a nossa famlia, bvio que o seu comportamento em relao a Justine foi mais do que negligente. Se voc realmente se preocupa com a minha filha e seu bem-estar, por favor, sua graa, permita que ela viaje com a gente durante um ano. - Um ano? Duque adiantou tentando manter sua raiva sob controle. No, eu no vou permitir nada disso, como se atrevem? Como se atrevem a entrar em minha casa e tentar nos separar? Ela minha esposa e ns vamos estar juntos at que a morte decida nos separar. - verdade, ela sua esposa sua graa. Senhora Marwood espetou. - No entanto, que tipo de felicidade e respeito foi dado at agora? J chegou a seus ouvidos o que as pessoas dizem sobre voc e ela? Voc espera que nos permaneamos de p e em silncio enquanto a felicidade de nossa Justine vira poeira? Talvez voc se recusar a dar a oportunidade para a nossa filha, porque voc sabe que a ela no vai voltar para seu lado. No fundo voc sabe que sua felicidade no te pertence, como poderia, depois de tudo que a fez passar?

Radcliff afrouxou a mandbula, apesar do que disse sua me, ele sabia Justine iria voltar para o seu lado. Que a felicidade estava com ele. E quando ela descobrisse que tinha sido enganada por seus pais sacudiria o punho e exigiria retornar para ele ou que ele iria procur-la. Isso certamente acabaria com as ideias que os seus pais tinham em relao a sua felicidade e o estado de seu casamento. O duque olhou para eles com determinao renovada para provar que eles estavam errados. - Vou cobrir as despesas de viagem da minha esposa e seu por dois meses, e depois esperarei por uma carta com sua caligrafia informando, onde e a sua verdadeira felicidade. Isso suficiente? - Sim, disse Lady Marwood curvando-se e tomando o brao do marido. Sei que isso difcil para voc, sua graa, mas, por vezes, sacrifcios devem ser feitos de acordo com as necessidades dos outros. Por favor, seja bom o suficiente para fazer esta lista juntamente com seus pertences para fora em uma hora. Meu marido e eu estaremos esperando em nosso carro. - Vocs pretendem partir em uma hora? Ecoou suas palavras. Cristo. Ele mal teria tempo de abraar, e muito menos para explicar tudo isso de uma maneira racional. Sua me olhou para ele. - Os planos de viagem foram feitos aps recebermos a carta de Justine. Por favor, no divulgue a nossa conversa. Ela est muito orgulhosa e apreciaria a nossa intromisso. Tudo o que era verdade, ele sorriu. - Eu no vou dizer uma palavra. Os olhos de senhora Marwood se estreitaram. - bvio que voc encontra esta situao divertida. Mas eu lhe asseguro que no . Ele se transformou em uma corrida para as portas duplas enquanto Senhor Marwood e ela caminhavam. - Eu no vou dizer uma palavra. Radcliff murmurou. - Mas certamente eu vou escrever para ela.

ESCNDALO 22 Sem verdade no h nenhuma substncia. E nenhuma substncia na alma. Se voc mentir, eventualmente, tm consequncias. Como evitar um escndalo, Autor desconhecido. Quarenta minutos depois

Justine olhou para o estdio. Jefferson insistiu para ela sair imediatamente e ela espionava Radcliff sentado atrs de sua mesa. Ela observou em silncio a partir da entrada quando ele se inclinou para frente e colocou um pedao de cera vermelho na chama de uma vela. O cabelo escuro caiu sobre seus olhos quando ele apertou o fim da cera derretida no pergaminho dobrado. Rejeitou a cera restante, deixando-a com um estrondo sobre a mesa, em seguida, levou o punho de sua etiqueta contendo vidro e apertou com firmeza na cera mole segurando junto o pergaminho. Ele colocou o selo de um lado e olhou para cima, encontrando seu olhar toda pela sala. Houve uma forte corrente nesses belos olhos escuros, depois de um momento impressionante, um lento sorriso em seus lbios, franzindo a irregular cicatriz. - Vem, meu amor. Eu tenho que falar com voc imediatamente. Temos muito pouco tempo. Ela arqueou uma sobrancelha e correu para ele. Em torno da mesa, sentou-se ao lado de sua cadeira. - O que isso? Ele se levantou seu casaco de zibelina movido ao redor de seus ombros e braos musculosos. Ele entregou a carta que acabara de selar, sem tirar os olhos dela. - Isto para voc. Tudo que eu peo que voc no abra at uma semana aps a sua chegada Cidade do Cabo. Ela olhou para baixo, segurando a carta selada e o olhou novamente. - Cidade do Cabo? Ela repetiu. O que quer dizer? por isso que Henri e os outros funcionrios esto correndo para arrumar? Ele limpou a garganta e alisou a frente do pescoo dela vrias vezes. - Era para ser uma surpresa, mas eu Ele limpou a garganta novamente. Ele tirou a mo do seu pescoo e encontrou seu olhar. Depois de um longo momento em silncio, sorriu. - Eu estou receoso que eu no sou muito bom nessas coisas, balanou a cabea e entregou a carta para ela novamente. Tome isso, seus pais esto esperando l fora em um carro para lev-la para a frica.

- O qu? Por qu? Eu no - No faz qualquer pergunta Justine. Basta confiar no seu marido e desfrutar de suas frias inesperadas. Henri vai ajudar a prepar-lo para a jornada que se avizinha. Apenas h 20 minutos, vamos fazer bom uso de cada um deles. - Vinte minutos? Justine arrancou a carta de sua mo, por sua vez assistilo encantado e mais difcil brandindo a carta. Eu no posso nem colocar o chapu na poca, ento por que no me falou para me preparar para uma viagem a frica do Sul. Alm disso, Matilda vai para Edimburgo amanh. Eu tenho que dizer adeus a ela e a pequena Justine. Ele levantou as duas mos e escovou os lados da parte superior de seus braos, sobre as mangas bufantes de seu vestido de amanh. - Eu vou me despedir de Matilda. Disse suavemente e tranqilizador. Depois de tudo que voc fez por ela, eu tenho certeza que ela vai entender. Eu espero que voc confie que no ultrapassarei os limites com ela, nem com qualquer outra mulher, enquanto voc estiver ausente. Eu perteno a voc, Justine, s voc. Mesmo se eu quisesse eu no posso lutar contra isso. Suas sobrancelhas se uniram, ela no poderia deixar de estar confusa sobre o que estava acontecendo ou o que ele estava dizendo. - No estou entendendo. Por que eu devo ir? E por que no? - Eu planejei a viagem por semanas, ele disse rapidamente. - Eu queria fazer uma surpresa. Mas ento veio toda essa confuso com Matilda e Carlton e tudo foi adiado. Mas eu me recuso a cancelar. Voc merece umas boas frias com seus pais. Agora v. Eles esto esperando do lado de fora. Vou acompanh-la em breve. Eu prometo. Seu corao se acelerou com a ideia de voltar para a Cidade do Cabo. Voltar vida simples, longe dos olhos da alta sociedade. Volta a uma vida de calor e um paraso com cus azuis infinitos, onde a nica regra era para respirar e viver. Uma vida que tinha perdido desesperadamente seria sua novamente. Dentro de 15 minutos! Mas a ideia de deixar para trs Radcliff mesmo por um dia no gostou nada.

- Isso maravilhoso, Radcliff. E eu no posso agradecer o suficiente. Mas poderia por favor sugerir a voc que faamos isso de outra forma? Por que no deixar os meus pais viajam primeiro? Para que eu pudesse dizer adeus Matilda e a pequena Justine. Eu espero que voc no se importe, mas eu no tenho a inteno de dar a Matilda 100 libras para que tenha o suficiente para o que a espera. Ela se inclinou na direo dele e lhe deu uma cotovelada. - Uma vez que elas se forem, eu vou ter tudo s para voc. E uma vez que isto esteja resolvido, ns dois podemos ir Cidade do Cabo. Juntos. Escapou dele um suspiro enquanto seu polegar roou o lado de seu rosto. - Por mais que o seu plano me seduza um pouco, entende que eu tenho que supervisionar os assuntos aqui em Londres. Estou em pleno processo de retirar todos os fundos de Carlton. uma questo que devo atender antes de eu sair e eu prefiro estar aqui. Vou acompanh-lo quando puder. Eu prometo que Matilda receber as cem libras que voc quer dar. O que eu quero, Justine, mais do que tudo, que voc leve algum tempo para si mesma e voc gosta de estar com os seus pais. Faz isso. Para mim. Para ns. Ela piscou. E voltou a piscar, percebendo o que ele estava oferecendo. Ele estava oferecendo a Cidade do Cabo. Em quinze minutos! Ele estava oferecendo algum tempo a ss com seus pais. Em quinze minutos! Que se afaste de Londres e todos os seus esnobes idiotas e fofoqueiros. Ela estava indo para casa. Um sorriso vincado a sua boca ao olhar para frente a seu belo rosto. - Oh, Radcliff. Eu nunca ganhei um presente to generoso. Nunca. Voc encontrar-se conosco o mais breve possvel? Voc promete? Ele acenou com a cabea, seu polegar agora correu os lbios enquanto sua mo apertou com mais fora contra seu rosto. - Assim que puder querida, murmurou. Ela soltou uma risadinha quando ela pegou seu rosto com as duas mos, esmagando a carta que ele havia lhe dado contra sua bochecha.

- Eu adoro voc! Eu absolutamente adoro voc! Obrigado! Beijou-o profundamente nos lbios. E, em seguida, beijou-o novamente. Radcliff agarrou a cintura dela e puxou para mais perto, pressionando-a firmemente contra o calor do seu corpo grande. Ele puxou a boca dos lbios dela e enterrou o rosto na curva de seu pescoo, os braos apertando ao redor dela. - Justine! Murmurou contra seu ombro. A carta que est na sua mo um smbolo da minha afeio. Abra ela uma semana depois de chegar na Cidade do Cabo. Nem um dia mais cedo. Minha esperana que ela lhe farra companhia enquanto estamos separados. Justine fechou os olhos e ficou muito contente de t-lo e sua voz to perto. - Obrigada sussurrou novamente. - Eu te amo, Radcliff. Eu te amo. A sala ficou em silncio e tudo que ela podia ouvir era sua prpria respirao misturada com a dele. Embora soubesse que ele nunca iria dizer as palavras, em que o tempo no importa realmente. Pois em seu corao, ela sabia que ele sentia o mesmo que ela. Ela podia sentir isso na maneira que continuou abraando-a com tanta fora contra si mesmo. Seu abrao exalava sentimento. No luxria. Radcliff finalmente se afastou, soltando-a. Ele deu um passo para trs, caminhou ao redor de sua cadeira e disse adeus. - Apresse-se agora. E olha o que voc vai fazer no se renda aos encantos de um hotentote enquanto estamos separados. Ela riu. - Nunca. Voc o meu nico e sorriu e apontou carta na mo. Prometo no abri-la at chegar a Cidade do Cabo. No importa o quo tentador que seja. Suas mos agarraram a cadeira e sorriu. - Bem. Tenha uma viagem segura, minha querida Justine. - Eu vou, soprou-lhe um beijo, respirou fundo e correu para contar a Matilda e a pequena Justine.

Na manh seguinte Radcliff apareceu em torno do piso de ladrilho do lobby, pronto para se concentrar. O beijo muito curto que Justine tinha oferecido to ardentemente antes de ir ainda permanecia to doce e ardente como brandy. Apenas passou um dia e j me sentia como se fosse um ano. Ele estava comeando a acreditar que tinha perdido todo o seu relacionamento a srio, por sua nsia de mostrar que seus pais estavam errados. O eco dos passos e o farfalhar de saias chamou sua ateno. Ele virou-se. Matilda foi ter com ele, vestida com um lindo vestido de seda e chapu combinando oval, carregando um beb envolto em seus braos. Uma menina que tinha sido nomeada de Justine, por sua Justine. Matilda estava diante dele e encontrou seu olhar. Radcliff fez um esforo para sorrir, mesmo que ele no tivesse vitrias. - Suas malas esto amarradas no topo da carruagem, senhorita Thurlow. - Obrigada, sua graa, disse ela friamente. Ele no ia perder. Nem um pouco. Justine com os pais e Carlton fora, a mulher tentou dormir com sua esposa. Bem na frente de seu nariz. Ele enfiou a mo no bolso interno do casaco e tirou um mao de notas novas havia dito antes. Ela entregou. - Uma centena de libras para voc durante a sua viagem e no prximo ano. Se voc control-lo com sabedoria, vai durar mais tempo. Os olhos de Matilda suavizou. Ela olhou para a menina quieta, dormindo em seus braos e balanou a cabea. - Eu no posso. Ele suspirou. - No te ofereo isso, mas Justine. Ela insistiu nele e como tal, peo que voc mostre a sua gratido por aceitar. Matilda olhou para cima e piscou rapidamente, uma nica lgrima foi derramada sobre o rosto plido e suave. Silenciosamente estendeu a mo

enluvada e tomou o dinheiro, apertando-o em sua mo antes de coloc-lo sobre a criana que ela estava segurando. - Eu sei o que voc fez, Bradford. No pense que eu no sei. Voc no sabia que ela beijou sua carta durante a nossa dolorosamente breve despedida? Ela insistiu estupidamente finalmente encontrar aquelas palavras de amor que tem estado espera de ouvir de voc todo esse tempo. Mas voc e eu sabemos, certo? No h palavras de amor naquela carta, n? Ele abaixou o queixo, mas no disse nada. Ela estreitou os olhos. - Juro pelo que resta da minha alma que se machucar seu corao, e no apenas vou encontrar o meu caminho de volta para Londres, mas vou fazer seu corao nunca mais bater de novo. Eu nunca vou parar de assistir Justine. No perca de vista. Nem mesmo se o inferno montar minhas saias. E a que reside a diferena entre o amor de um homem e o amor de uma mulher. Uma mulher que luta por amor. Enquanto um homem foge dele. Ela ergueu o queixo tremendo passado, enquanto caminhava com a pequena Justine para o carro. Radcliff recuou, bufou e bateu a porta com tanta fora que acima dele, o lustre de cristal na sala tocou. Uma coisa era certa. Matilda no sabia absolutamente nada sobre os homens. Ou as mulheres, para que o assunto

ESCNDALO 23 Derramar lgrimas por qualquer coisa, especialmente um homem, muito rude. Como evitar um escndalo, Autor Desconhecido. Cidade do Cabo, frica do Sul. Duas semanas e meia depois Justine juntou as mos e inclinou-se em saudao ao Aloysius, tornando o grande saco em torno de sua cintura se balanou. Aloysius tinha sido o melhor amigo de seu pai desde os ltimos anos que os levaram a partir de uma estao para outra durante a maior parte da frica do Sul, distinguindo de forma brilhante, no s locais, mas tambm as trilhas e os caminhos de todos os animais que tinham procurado a fim de estud-los. Embora o cabelo grosso, crespo tinha sido branqueado completamente Aloysius e seu rosto redondo havia diminudo o homem ainda usava sua roupa de couro de costume mais usada entre hotentotes e bosqumanos8. O couro cobria seus ombros largos e costas, enquanto frente cobria tudo abaixo de seus quadris, expondo a viso de mundo da garganta e peito, tornozelos e ps. Aloysius acenou com a mo em direo grama queimada pelo sol sob a sombra da velha rvore retorcida. Ele e seus pais haviam colocado esteiras de

As mais antigas etnias humanas estabelecida na parte meridional da frica, que os primeiros invasores europeus chamaram de hotentotes ou bosqumanos.

palha um banquete de madeira carregando taas de ovos de avestruz e sangue de boi cozido consistncia do fgado. - Joosteen ele insistiu, apontando com a mo para o tapete marrom vazio ao lado de seus pais. Sente-se. Justine abafou uma risada e sacudiu a cabea. O homem nunca tinha sido capaz de pronunciar seu nome corretamente, mesmo depois de todos esses anos. Nem parecia capaz de oferecer comida melhor. Mas o que nada disso importava agora que ela estava de volta em casa? Ela empurrou o chapu para trs da testa mida e limpou o suor escorrendo pelas laterais do rosto. Reunindo suas saias de algodo em torno de seus ps calados, rapidamente se virou para ele e seus pais, a necessidade de escapar do calor pulsante do sol. Embora fosse divino finalmente estar de volta na Cidade do Cabo, sem Radcliff ao seu lado tudo parecia intil. Mas hoje, finalmente, foi um dia extraordinrio. No s porque ela e seus pais se encontraram com Aloysius aps dois anos fora, mas tambm porque marcou hoje uma semana desde a sua chegada Cidade do Cabo. Isto significava que ela poderia abrir a carta de Radcliff, a carta que ela estava carregando em sua bolsa todos os dias. Justine se ajoelhou na esteira de palha e cerimonialmente dispostos a saia em torno dela. - Como tem passado, Aloysius? Os olhos escuros curiosos encontraram os de Justine, quando ele sentouse no tapete ao lado dela. Ele deu um sorriso torto e acenou com a cabea dando a entender que isso era bom. Ento ele pressionou seus finos marrons nas mos, apertou-os e, em seguida, disse-lhe, o quanto estava feliz em v-la novamente. Justine juntou as mos, por sua vez, apontou e sorriu, mostrando como estava feliz em v-lo. - Ento, como a sua esposa, como est Cokkie? - Cokkie? Ele riu e revirou os olhos. Incmodo. Sempre. Diabos.

Justine riu. Era to bom saber que ele ainda se lembrava de suas conversas. Mesmo depois de todo esse tempo. Lady Marwood inclinou-se em direo a eles. - Onde voc aprendeu a palavra incmodo? Demorou perguntou, espantada. Eu no acho que eu j ouvi voc usar essa palavra antes. No em todos os anos que o conheo. Justine estremeceu quando ela limpou a garganta. - Sua memria impecvel. Uma de nossas ltimas conversas antes de irmos para da frica, eu estava reclamando sobre voc. E como sempre me incomodava e a papai. Senhor Marwood riu com as bochechas arredondadas. - Sim. Sua me certamente incomoda no ? - Charles! Chorou Lady Marwood, atingindo profundamente no ombro com a ponta do guarda-chuva fechado. - Eu no incomodo. Senhor Marwood bufou. - Sim, voc faz. - Eu no. Ser um incomodo se refere a algum implacvel. Senhor Marwood soprou novamente. - Exatamente o que eu quis dizer. Justine sorriu para Aloysius. - Veja o que eu comecei homem mau, certo? Aloysius sorriu. Apesar de seu dialeto ser, em sua maior parte dos holandeses, tinha sempre escolhido para falar com ele em Ingls e acabou por ser muito alerta e rpido para aprender. Ele pegou uma pequena tigela de madeira cheia de grosso, escuro sangue de boi marrom ou pudim de sangue como ela dizia, e rapidamente chegou para ela. Justine sorriu e balanou a cabea. - No. Obrigada. Aloysius suspirou e desviou, estendendo a taa para o seu pai, erguendo as sobrancelhas.

- Ah, sim. Obrigado, Aloysius. Senhor Marwood inclinou-se para a taa e pegou uma pequena quantidade de pasta marrom escuro com os dedos nus. Isto o que eu chamo de caviar Sul-Africano, Justine. Voc realmente deve tentar. muito, muito bom. Justine torceu o nariz. - Eu no gosto do caviar mais do que eu gosto de sangue de boi cozido. Voc, de todas as pessoas, deve-se lembrar de que a ltima vez que eu comi sangue de boi passei dois dias vomitando, no s atravs da minha boca, mas pelo nariz. Senhor Marwood deu de ombros e sugou colar marrom dos dedos. - At mesmo os franceses no podem competir com esta cozinha. No assim, Aloysius? Aloysius balanou a cabea e galantemente entregou a taa para sua me, que tambm pegou uma pequena quantidade com os dedos. Enquanto os outros comiam, gesticulando e falando uns com os outros, Justine respirou fundo para se acalmar e abriu a tampa da bolsa de couro pendurada na cintura. Ela puxou o pergaminho dobrado e selado que ela tinha trazido com ela nas ltimas semanas com as bordas amassadas acariciou delicadamente. Finalmente. - Justine. Sua me deslizou suas sobrancelhas finas unidas quando ela olhou para a carta. Se voc vai ler aqui e agora? Ns estamos visitando. - Loucura. Hoje oficialmente uma semana desde que eu cheguei Cidade do Cabo, e eu no tenho absolutamente nenhuma inteno de esperar por mais um tempo para l-lo. Eu tenho certeza que Aloysius no vai se importar. Eu vou ainda mostrar-lhe a carta quando terminar. Se no for muito ousada, claro. Ela balanou as sobrancelhas, seus dedos deslizando para o selo vermelho que estava derramando pelo calor. A cera dobrando na direo oposta, depois que o selo foi removido ela desdobrou a carta. Ela prendeu a respirao e leu rpido:

Minha querida Justine, Em primeiro lugar, devo pedir desculpas por ter trado sua confiana e no revelar plenamente a verdade por trs de sua viagem. Seus pais eram verdadeiramente preocupados com o estado do nosso casamento e pediram para passar algum tempo separados para que voc possa decidir melhor se a sua felicidade comigo mesmo. Qualquer que for sua deciso, minha querida, eu s posso dizer muito obrigado por ter me obrigando a fazer um inventrio pessoal de minha vida. Voc tem feito mais por mim do que eu jamais poderia ter feito por mim. Depois de ler esse seu livro maldito, eu percebi uma coisa. Os homens so em muitos aspectos em desvantagem e no tm o tipo de orientao que as mulheres recebem. Embora eu suponho que muita orientao, muitas vezes imposta s mulheres, pode ser um fardo tambm. A falta de direo e uma falta de compreenso das minhas necessidades o que finalmente me empurrou para a minha obsesso. Eu no tenho nenhuma dvida de que isto tenha comeado com o stress de ser Duque em uma idade em que a maioria das crianas s tinha deixado o berrio. A responsabilidade constante causada pelas exigncias daqueles que me cercam, inclusive minha me e meu irmo, que estavam preocupados apenas suas prprias necessidades, sempre me fez querer fugir do mundo ao meu redor. Por ter esse entendimento aberto e incomum de mim, eu sei que vou ser capaz de superar essa obsesso, e eu quero agradecer a voc por fazer esse homem quebrado se sentir inteiro novamente. Aguardo a sua resposta e sei que no vamos ficar separados por um longo tempo. Agradecido e sempre seu, Radcliff

A respirao de Justine ficou presa na garganta, e apesar do calor do dia incessante vibrando em torno dela, ela sentiu como se o gelo se espalhasse sobre cada centmetro da sua pele. Suas mos tremiam enquanto desajeitadamente dobrou o pergaminho, recusando-se a olhar para as palavras de Radcliff. Recusando-se a acreditar que ele iria permitir que seus pais o separassem. Para provar o qu?

Colocou o rolo de papel na bolsa, fixou o olhar em seus pais, que estavam excitados falando sobre suas viagens. Sua me fez uma pausa, sentindo que Justine assistia-os e encontrou seu olhar atravs da esteira de palha. Depois de um longo e silencioso momento, Lady Marwood borbulhava: - Ele disse. Sua me e seu pai ambos tinham conhecido. Eles haviam conhecido o tempo todo. E, no entanto no disseram uma palavra. Eles tentaram separ-los cruelmente, ela e Radcliff. Seus prprios pais, ela pensou que eles a amavam. Lady Marwood inclinou-se e estendeu a mo suplicante. - Justine. Ele estava destruindo voc e mesmo seu nome em Londres. Lgrimas inesperadas deixaram turva a viso de Justine quando ele se levantou e tropeou em seus ps. - Como voc pde? Ela se afogou. - Ele meu marido e eu o amo. Lady Marwood levantou-se tambm, mas no tentou se aproximar. - Como voc pode fingir amar um homem que lhe permitiu suportar tanto? Ele tudo menos perfeito. Voc no consegue ver isso? Voc precisa de tempo longe dele para entender melhor a sua situao. Lgrimas correram as laterais das bochechas de Justine, quando ela deixou a sombra e voltou para o calor escaldante, um sol que desejou que ela pudesse derreter o tormento interior que gelou sua alma. - Que voc sabe. Radcliff me ensinou algo de valor inestimvel. Algo que eu nunca aprendi a apreciar at o momento. Mais lgrimas corriam pelo seu rosto. - Auto-estima mais importante do que o respeito dado por outros. Ele tambm me ensinou que o amor no algo que pode ser colocado em palavras, e que o amor, na verdade, est longe de ser perfeito. Ele tem muitas falhas. Mesmo que voc tenha falhas, me. E ainda eu ainda te amo, n? Eu te amo mesmo que tenha rasgado minha alma e jogado ao vento como voc fez! Lady Marwood olhou para ela sem dizer uma palavra, em seguida, avanou cambaleando em direo a ela, passando Senhor Marwood, que estava olhando para suas mos.

- Justine. Eu estava apenas tentando proteg-la. Eu no sabia. - No, voc no percebeu. Por que no perguntou. Justine virou-se na direo oposta e caminhou na direo de sua tenda de lona montada no outro lado do campo. Como poderiam os pais e Radcliff a traram assim?

ESCNDALO 24 Se no fosse a dor miservel e sofrimento causados pelos rigores da vida, a maravilhosa alegria de encontrar o amor parece muito insignificante e sem sentido, certo? Como os franceses sempre dissem, "Mis en place". Ou como se diz em Ingls, "Tudo em seu lugar". Como evitar um escndalo, Autor Desconhecido. Dez semanas depois, ao meio-dia Radcliff afrouxou a gravata que tinha o afogado durante toda a manh e jogou para trs o colarinho duro, arrancando completamente do pescoo. Ele jogou sobre a mesa e recostou-se na cadeira, olhando para a grande pilha de livros financeiros que ainda no tinha tocado. Eles estavam empilhados ao lado

do livro com capa de couro vermelho de Justine, Como Evitar um escndalo. Ele tinha lido dezoito vezes e realizado em todos os lugares. Inferno, ele at dormia com ele, colocando-o sob seu travesseiro, como se ele pudesse de alguma forma substituir o que realmente falta em sua vida: Justine. Ele bufou. Dez semanas. Dez semanas e nenhuma palavra. Nem uma palavra maldita. O que significa o silncio? Que seu casamento acabou? O que tinha encontrado a felicidade em outro lugar? Enquanto tenta convencer a si mesmo dia aps dia, aps dia, ele poderia ficar sem v-la novamente, ele poderia no falar com ela de novo, ele no poderia fazer amor com ela de novo, no ajudava. Ele no podia. E pela primeira vez em todos os seus trinta e trs anos, no tinha gosto para qualquer prazer fsico. A ideia de satisfazer-se ou tomar qualquer outra mulher em sua cama, com exceo de Justine, s trouxe aos lbios o gosto amargo da bile. Passos ecoaram na distncia e cada vez mais perto. Jefferson entrou na sala. Ele parou e pegou um pacote grande estoicamente e marrom, coberta com uma pilha de cartes empilhados em uma pirmide. - O correio de hoje, Sua Alteza. Radcliff apertou a mandbula e empurrou violentamente o livro de etiqueta de Justine, fazendo-o voar. Ele pegou um dos livros grossos que estavam ao seu lado e abriu-o. Colocando ele na frente dele e olhou para os nmeros alinhados em colunas e murmurou: - Coloque-o em algum lugar. Em qualquer lugar. Tenho que terminar a contagem dessas malditas finanas. Uma das alegrias de ser responsvel. Apesar de suas finanas no precisarem ser contabilizadas por mais uma semana, ele no pegou o correio. No queria passar pela mesma decepo esmagadora que tinha acontecido a cada dia que ele chegou. Jefferson pigarreou. Duas vezes. - Sua Graa, este pacote da duquesa. O estmago de Radcliff saltou quando ele olhou irritado para Jefferson.

- mesmo? Ser que ela enviou uma mensagem? Seu mordomo sorriu. - Ela fez Sua Alteza. Seu peito apertou quando ele olhou Jefferson segurando o pacote, junto com o resto do correio. Embora uma parte dele quisesse acreditar que Justine tinha enviado um presente para dizer o quanto ela sentia falta dele e quanto ela o amava, maior parte dele estava com medo de que era realmente o oposto. Por tudo que ele sabia que poderia ser um crnio humano com seu nome nele. Jefferson levantou uma sobrancelha grossa e caminhou em direo a ele. - Nunca hesite em enviar uma mensagem. Nem por um momento. Radcliff desajeitadamente limpou a garganta e empurrou a cadeira para trs. Ele se levantou devagar, tentando parecer calmo e indiferente. O que ele realmente queria fazer era correr para o pacote como uma criana prestes a ganhar o seu primeiro jogo de Drago no Natal. Em torno da mesa, foi para Jefferson, tentando manter o seu batimento cardaco trovejando constantemente. Justine queria acreditar que ela no conseguiria respirar um momento sem ele. Radcliff ajustou as mangas do casaco, como se tivesse todo o tempo do mundo e parou em Jefferson. Ele tomou a correspondncia a partir do topo do pacote, sem se dignar a dar uma olhada, colocou as cartas no bolso de sua jaqueta, de manh, e pegou o pacote. Ele foi agradavelmente surpreendido com o grande peso de seus braos apertados. - Obrigado, Jefferson. Jefferson concordou. Ento ele se levantou e olhou para o pacote. Radcliff pegou o pacote protetor mais perto de seu peito, em seguida, baixou o queixo e olhou para o homem. - Voc percebe, Jefferson, isso entre a duquesa e eu? No voc, a duquesa e eu? Jefferson suspirou e saiu da sala.

Ele no foi o nico que perdeu Justine. Todos os servidores, especialmente Henri, no sabia o que diabos fazer com eles mesmos. Ele suspirou, caminhou at a lareira, transportando o pacote pesado nas mos, sentindo-se dentro do contedo deformado em movimento e rachaduras. Sentou-se no cho em frente lareira e colocou o pacote no tapete. Escorregou as mos suadas contra as laterais da cala de l, inclinou-se e enfiou os dedos sob a parte solta da corda que ele poderia encontrar. Com um puxo forte e violento, tambm quebrou uma parte do pacote, em seguida, tentou desembaraar a corda segurando o tecido de l no lugar. - Cristo, Justine. Rugiu uma risada e continuou revelando cada vez mais fios em torno do pacote. - Nunca faz nada fcil para mim. A seqncia interminvel, finalmente encontrou seu fim, e desdobrou o pano. Pedras de vrios tamanhos, texturas e cores caram, espalhando sobre o tapete em frente a ele. Radcliff piscou. Ele se inclinou para frente e examinou cuidadosamente a grande variedade de pedras, tentando dar sentido a seu presente enquanto areia e sujeira, sujavam os seus dedos. Inferno. No havia nada alm de pedras e mais pedras. Cerca de duas dezenas delas. Sem carta de explicao. Ele engoliu em seco e juntou todas, acumulando novamente em um pano de l. O que diabos ela estava dizendo? O que no esta de forma satisfeita com ele? O que acabou? Que bem poderia amarrar todas essas malditas pedras ao redor de sua cintura e saltar para o Tamisa? Droga. Esperou 10 semanas de ouvir dela. Dez semanas. S para receber uma pilha de pedras? - Foda. Radcliff jogou o pacote e se levantou. Usando cada gota de amargura e frustrao que abrigava dentro de todas essas semanas, jogou atravs do quarto para sua mesa, para a mesa onde ela sentou-se assim muitas vezes. As pedras rolaram ruidosamente na lareira, enquanto o envoltrio de l flutuava para baixo e empoleirou-se no cho de madeira.

Ele respirava com algumas respiraes pesadas, tentando se acalmar, e caminhou se aproximou da lareira. melhor ter uma mensagem ou ele estaria no prximo barco para a Cidade do Cabo na perseguio de uma explicao. Correspondncia extrado escondido em sua jaqueta, virou um por um, procura de uma carta de Justine. Convite. Convite. Convite. A temporada acabou e ainda no cessaram os convites. Ele balanou a cabea e jogou vrios convites nas brasas de fogo, sem se preocupar em responder a qualquer um deles. Queimado cada um e estava prestes a tomar o ltimo, quando ele reconheceu a escrita clara e elegante de Justine. Virou-se e rasgou o grande selo de cera amarela com o escudo do Conde. Girando, freneticamente se desenrolou o pergaminho e respirou. Meu amado Radcliff, Ele soltou o ar que continha. Um incio ntimo. Certo. Exatamente o que ele estava esperando. Ele lambeu os lbios e continuou a leitura. Perdoe meu silncio. Levei algum tempo para decidir o que dizer. Acho que eu deveria comear a ser to civilizada quanto possvel. Seus dedos seguraram nas bordas do pergaminho, amassando, enquanto os msculos de seus braos tensos. Forou-se a continuar a leitura. Eu queria mandar um presente de minhas viagens, algo que no faz murchar ou morrer. Da as rochas. Desde que era uma criana, eu coletei de vrios lugares que eu viajei. Cada pedra me lembrou de onde eu tinha estado e que o que tinha feito. Vendo que voc no est aqui comigo, estou te enviando elas com a esperana de que voc possa visualizar os diferentes lugares onde estive. Dito isto, estou determinada a ser civilizada. Estou muito desapontada com voc. Eu me sinto trada e, a cada dia que passa, eu comeo a acreditar que voc no me ama voc nunca me amou, ou voc no

teria a necessidade de provar nada para os meus pais. Se estou de alguma forma errada sobre seus sentimentos, espero que voc tente alterar a maneira como me sinto o mais breve possvel. Eu no quero uma carta. Eu no quero palavras vazias e promessas. Voc est certo. As palavras no significam nada. E, certamente, no significa nada quando h tanta distncia entre ns. Aprendi que mostrar o que ns sentimos muito mais importante para mim do que as palavras que compartilhamos. Eu vou estar vivendo no Kloof durante os prximos quatro meses visitando um velho amigo da famlia. Hotentote uma pequena aldeia situada perto das montanhas de amianto. Para me alcanar, por vago e bois, deve levar de trs semanas a partir de Cidade do Cabo. Se voc me ama, Radcliff faa esta longa viagem e nunca v para longe de mim novamente. Se ficarmos aqui, na frica ou voltar para Londres eu no me importo. Tudo o que importa que estamos juntos. No entanto, eu quero pedir-lhe para ficar em Londres e me dar o divrcio. Porque eu no posso viver assim. Tambm no quero o nome de um homem que no me ama. Eu nunca esperava que voc fosse um homem perfeito. Eu s esperava que voc fosse um homem bom. E isso, meu caro Radcliff, eu sei que voc . Sinceramente aguardando a sua chegada. Sua para sempre e para sempre, Justine Mesmo depois de tanto tempo, mesmo depois de todas essas semanas de intervalo, ela ainda queria ele. Ela ainda precisava. Por mais que ele ainda queria e precisava ser amado. - Justine sussurrou. Ele pegou a carta aos lbios e beijou-lhe o nome, ento dobrado suavemente de volta o pergaminho, colocando-o no bolso interno de seu colete. Ele tomou uma respirao profunda e gratificante e deixou sair. Sentindo-se como se pudesse conquistar o continente inteiro com um brao oscilante, virou-se para a porta e trovejou: - Jefferson! Embale todos os bas! Voc e eu estamos indo para a Cidade do Cabo no prximo navio para fora!

O Kloof, frica do Sul. Seis semanas mais tarde O sol ainda parecia penetrar diretamente atravs do chapu de Justine e as muitas camadas de seu vestido de algodo de viagem, que se agarrou a sua pele mida de suor. s vezes, uma brisa quente danava diante dela, refrescando a pele e proporcionando alvio momentneo necessrio, depois de passar um longo dia no calor. Ela ajoelhou-se e puxou uma pequena pedra do amianto grossa, e terra seca. Com um suspiro, levantou-se, tocando as arestas da rocha e se dirigiu para a cabana em que ela e os seus pais tinham vivido estas ltimas nove semanas, com Aloysius. Ela parou do lado de fora da abertura da cabana e se virou para a cesta de vime colocada de lado. Ela jogou a pedra que pegou, tornando-o bater contra todas as outras rochas de amianto empilhadas dentro. - Cinquenta e sete murmurou. Cinquenta e sete dias aps ter enviado o ultimato a Bradford. Cinquenta e sete. Ela s esperava que o correio que sai da frica to confivel quanto foi o correio em Londres. Mas ento, antes de culpar o correio para a sua ausncia para enfrentar a realidade de que simplesmente no Bradford no a ama. Ela suspirou e olhou para o cu azul claro, que foi tingido com tons de laranja e rosa como o sol comeou a fazer a sua descida. Ela deu um passo em direo abertura da cabana. Seu pai estava sentado de pernas cruzadas sobre a esteira de palha em um canto distante, muito ocupado desenhando suas ltimas observaes de lagartos, como uma criana perdida em seu prprio mundo. Sua me sentou-se ao lado dele, a cabea apoiada em seu ombro, observando em silncio. Justine tentou no deixar que seus pensamentos permaneam no que poderia ter-se sentado na mesma cabine com Bradford, a cabea apoiada em seu ombro. Obrigou-se a apagar a imagem, sabendo que s comearia a lamentar. De repente, sua me levantou a cabea.

- Justine, um grande sorriso espalhado em seus lbios enquanto ela arrumou as saias ao redor das pernas e sentou-se. - Onde voc estava? Ns estivemos esperando todo esse tempo para o seu retorno. Justine encolheu os ombros. Eu estive por a. Por qu? - Eu sugiro que voc v a correr para o rio imediatamente, antes que fique muito escuro. Voc realmente precisa corrigir. Aloysius est preparando uma festa especial e convidou todos os homens da aldeia. - Outra vez? Justine disse lentamente. Seu pai bufou, olhando para cima de seu desenho. - Voc gostaria de ver todos os homens bajuladores. Eu sei. Justine revirou os olhos. -Eu tinha essa popularidade em Londres, ela murmurou, soltando o pequeno lao de fita de renda que segurava o chapu no lugar. - Acho que eu deveria ir para o rio. H muito p em minha pele. Ela tirou o chapu da cabea e atirou-a para a cabine. Ela tirou todos os pinos que prendiam os cabelos, fazendo-a cair na parte de trs e os jogou dentro da cabine, tambm. - Eu prometo estar de volta antes do anoitecer. Sua me ficou em silncio por um momento e ento gritou: - Eu te amo, Justine. Justine acenou com a cabea completamente, mas por outro lado no respondeu. Foi muito difcil para ela ouvir essas palavras. Lembraram muito Radcliff. Ela virou-se e correu para o rio logo atrs do morro, querendo escapar de seus pais, e seus prprios pensamentos. Finalmente, o barulho da gua correndo a distncia chegou aos seus ouvidos. Quando ela se aproximou do rio, Justine tirou toda a frente de seu vestido de algodo bege, debaixo a reveladora camisola. Ela tirou suas botas, meias, ligas e vestido at que ficou com uma camisola fina e colocou em uma rocha.

Ela estava to grata por estar sem um espartilho. At sua me insistiu que estava muito quente e no faz sentido usar um. Colocou o cabelo solto muito atrs das orelhas para no entrar em contacto com os olhos, caminhou cuidadosamente em torno das rochas que estavam oprimindo as solas dos seus ps. Ento ela se lanou diretamente ao fluxo de gua fria, a camisola voou ao redor de suas pernas. Ela respirou fundo e caiu ainda mais, se equilibrando contra a corrente forte. Ela estendeu a mo para dentro da gua, molhando seus cabelos, a sensao de resfriamento e o suor do dia foram lavados com um nico mergulho. Justine levantou-se e olhou para fora atravs do vale. Ela ficou ali ouvindo a gua correr e as conversas dos pssaros. Ela no sabia quanto tempo ficou ali, de frente para o vale, parada no rio, mas o sol comeou a desaparecer no horizonte, obscurecendo partes do cu. Ela virou-se para se mover em direo as suas roupas no rio, ento congelou, seu corao pulando para parar. Por l, com botas de couro marrom encostado numa pedra e uma ondulante manga branca no brao, calas bege apertados nos joelhos, no era outro seno o prprio Radcliff. O marido dela. Seu olhar escuro encontraram os dela atravs da curta distncia que ficou entre eles. Ele sorriu enquanto o vento despenteando seu cabelo preto ao redor de seu rosto cheio de cicatrizes. Ele estudou os seios, que ela sabia que eram muito visveis atravs de sua camisola molhada transparente e balanou as sobrancelhas. - Eu tenho que dizer, a frica tem os animais selvagens mais impressionantes que eu j vi. Ela riu e atravessou a gua e correu para ele, no querendo acreditar. - Radcliff! Voc veio realmente veio! - Eu teria vindo mais cedo, mas os vages de bois que nos transportavam malditamente se recusaram a se mover mais rpido. E ento, quando eu cheguei, voc no estava em nenhum lugar maldito. Assim, seus pais insistiram

para que eu viesse para o rio e esperasse aqui. Ele saltou sobre a rocha em frente a ele e caiu com um enorme splash de gua. Nadou em direo a ela, encontrar a metade, a gua avanou contra suas coxas musculosas. Ela parou em frente dele. As lgrimas oprimido, ofuscando sua viso. Embora ela quisesse atirar-se nos braos dele e arrast-lo para dentro da gua, ela estava com medo de que ele era simplesmente um sonho glorioso. Isso iria desaparecer no momento em que ela tentasse toc-lo. Radcliff sorriu, franzindo a cicatriz no lado de seu rosto enquanto ele esticou os braos bem abertos. - S voc vai ficar parada, duquesa? Ou voc vai dar o seu marido as malditas boas vindas que ele merece receber? Justine deixou escapar um soluo abafado, agarrou-o e apertou contra o calor slido de seu peito duro. - Achei que voc no viria. Eu pensei - Shhh. Nada disso. Ele pegou o rosto com as mos grandes e quentes. Seus olhos escuros a examinado por um tempo. Seu olhar era to quente, mas to devastador, que tudo dentro dela tinha derretido e Justine chorou simultaneamente. - Eu te amo, disse ele com a voz rouca, por causa do barulho da gua. Ela respirou fundo, completamente espantada e procurou seu rosto. - Bradford. Ele rapidamente abaixou a cabea escura e a boca para a dela. Seu pulso trovejou quando ela se derreteu no momento em que ela tinha sonhado por muitas longas semanas. Com sua lngua quente, ele brincou e bateu na boca para abrir mais, deslizando sensualmente contra a dela, rodeando e empurrando, beijando-a bem devagar e sempre muito gentil. Embora claramente Radcliff estivesse tentando atrasar o tempo entre eles, ela no foi para uma reunio lenta. No depois de todos os meses que tinha ficado sem ele. Isto era a frica. E a alta sociedade no estava vista.

Derramando o beijo, Justine freneticamente agarrou sua camisa e puxou para fora da cala. Ele prendeu a respirao quando ela escorregou de seus ombros largos e macios, de seus braos e sobre a sua cabea, deixando seu peito nu. Ela deixou de lado sua camisa, deixando-a na gua. Rapidamente flutuava rio abaixo e, eventualmente, fora da vista. - Espero que tenha trazido mais do que uma camisa, Bradford. - Como se eu precisasse mais camisas. Ele enfiou as mos na gua, agarrou a camisola dela puxou o material molhado e respeitado em sua cabea e atirou-a. Tambm flutuava rapidamente ficou e fora da vista. Ele sorriu, com as mos quase tocando a extenso da molhada e exps seus seios. - Eu espero que voc no se importe, mas eu tomei a liberdade de queimar o seu livro de etiqueta. Terminei sendo uma dama. Com sua permisso, meu amor, eu quero ser uma prostituta. Sua puta claro. Mas uma prostituta, de qualquer maneira. Justine riu e puxou-o mais apertado para seu corpo nu. - Que tal em vez disso, voltar a ser um homem? O meu homem? - Diabos duquesa, isso e melhor ainda.