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Walmart

En 1945, Sam Walton, un empresario y empleado anterior de J. C. Penney, compr una tienda de la cadena Ben Franklin Stores de la empresa Butler Brothers. Su enfoque estaba en vender productos a precios bajos para obtener un mayor volumen de ventas con un menor margen de lucro. Lo present como una cruzada para el consumidor. Experiment retrocesos, porque el precio del alquiler y la compra de ramas fueron inusualmente altas, pero fue capaz de encontrar proveedores con costos ms bajos que los utilizados por otras tiendas. Pas sobre el ahorro en los precios de sus productos. Las ventas aumentaron un 45 por ciento en su primer ao de propiedad, a $105.000 en ingresos anuales, que aument a $140.000 en el siguiente ao y $175.000 en el posterior. En su quinto ao, la tienda tuvo $250.000 de ingresos. Cuando el contrato de arrendamiento para la ubicacin expir, no pudo llegar a un acuerdo para su renovacin, porque abri una nueva franquicia de Ben Franklin en Bentonville, Arkansas, y lo llam Walton's Five and Dime. El 2 de julio de 1962, Walton abri la primera tienda de Walmart Discount City, ubicada en el 719 de Walnut Avenue en Rogers, Arkansas. El edificio ahora es ocupado por una tienda de equipos y un centro comercial de antigedades. Desde cinco aos, la empresa expandi a 24 tiendas a lo largo de Arkansas y alcanz de 12.6 millones de dlares en sus ventas. En 1968, abri sus primeras tiendas fuera de Arkansas, en Sikeston, Misuri y Claremore, Oklahoma. La empresa fue incorporada como Wal-Mart Stores, Inc. el 31 de octubre de 1969. En 1970, abri su oficina principal y primer centro de distribucin en Bentonville, Arkansas. Tuvo 38 tiendas en operacin y 1.500 empleados, con ventas de 44.2 millones de dlares. Comenz a cotizar como una compaa pblica el 1 de octubre de 1970, y pronto se enumer en la Bolsa de Nueva York. Su primer desdoblamiento ocurri en mayo de 1971 a un precio de mercado de $47. En ese momento, Walmart estaba operando en cinco estados: Arkansas, Kansas, Louisiana, Misuri, y Oklahoma; entr en Tennessee en 1973 y en Kentucky y Misisip en 1974. Cuando se expandi a Texas en 1975, Walmart tena 125 tiendas con 7.500 empleados, y un total de 340.3 millones de dlares en ventas. Walmart abri su primera tienda en Texas en Mount Pleasant el 11 de noviembre de 1975. En la dcada de 1980, Walmart continu su rpido crecimiento, y en el momento de su 25 aniversario en 1987, tena 1.198 tiendas operando y 200.000 asociados. Ese ao tambin marc la conclusin de la red de satlite de la empresa, una inversin de 24 millones de dlares que vincul todas las unidades operativas de la empresa con su oficina en Bentonville por va de transmisin bidireccional de voz y datos y comunicacin unidireccional de vdeo. En ese momento, fue la mayor red de satlite privada, permitiendo a la oficina corporativa rastrear el inventario y las ventas e instantneamente comunicarse con sus tiendas. En 1988, Sam Walton renunci a su cargo como director ejecutivo, y fue reemplazado por David Glass. Walton permaneci como el consejero de administracin, y la empresa tambin reorganiz a otras personas en puestos de alto nivel. En 1988, la primera tienda Walmart Supercenter abri en Washington, Misuri. Gracias a estos supermercados, Walmart sobrepas Toys "R" Us en las ventas de juguetes a finales de los aos 90. La empresa tambin abri tiendas en el extranjero, entrando en Amrica del Sur en 1995 con tiendas en Argentina y Brasil; y Europa en 1999, comprando Asda en el Reino Unido por 10 mil millones de dlares.

En 1998, Walmart introdujo su concepto Neighborhood Market, ahora conocido como Walmart Market, con tres tiendas en Arkansas. Las estimaciones indican que en 2005, la empresa control aproximadamente un 20% de la industria de comestibles al por menor. En el 2000, H. Lee Scott se convirti en el presidente y director ejecutivo, y las ventas de Walmart aumentaron a 165 mil millones de dlares. En 2002, apareci por primera vez como la mayor corporacin en Estados Unidos en la lista Fortune 500, con ingresos de ms de 219.8 mil millones de dlares y beneficios de ms de 6.7 mil millones de dlares. Ha permanecido all cada ao, excepto en 2006 y 2009. En 2005, Walmart tuvo 312.4 mil millones de dlares en ventas, ms de 6.200 tiendas a lo largo del mundo (incluyendo 3.800 tiendas en Estados Unidos, y 2.800 en otros pases), y ms de 1.6 millones de empleados a lo largo del mundo. Su presencia en Estados Unidos creci tan rpidamente que slo pequeas tiendas del pas permanecieron ms all de 60 millas (100 km) desde la tienda ms cerca de Walmart. Cuando Walmart se convirti rpidamente en la mayor corporacin del mundo, muchos crticos estaban preocupados por el efecto de sus tiendas en comunidades locales, particularmente pequeas ciudades con muchas pequeas y medianas empresas. Han existado varios estudios sobre el impacto econmico de Walmart en pequeas ciudades, empresas locales, puestos de trabajo, y contribuyentes. En uno, Kenneth Stone, un profesor de economa de la Universidad Estatal de Iowa, explic que una ciudad pequea puede perder casi la mitad de su comercio al por menor a los diez aos de la apertura de una tienda Walmart. Sin embargo, otro estudio, compar los cambios a los que las ciudades pequeas se haban enfrentado en el pasado incluyendo el desarrollo de los ferrocarriles, el advenimiento del catlogo de Sears Roebuck, y la llegada de los centros comerciales y concluy que los propietarios de tiendas que se adaptan a cambios en el mercado comercial pueden prosperar despus de la llegada de Walmart. Un estudio posterior en colaboracin con la Universidad Estatal de Misisipi demostr que existan impactos tanto positivos como negativos en las tiendas existentes en el rea donde el nuevo Walmart Supercenter se ubica. En las consecuencias del Huracn Katrina en septiembre de 2005, Walmart fue capaz de utilizar su eficiencia logstica para organizar una respuesta rpida al desastre, donando 20 millones de dlares en efectivo, 1.500 camiones cargados de mercanca gratuita, alimentos para 100.000 comidas, as como prometer un trabajo para cada uno de sus trabajadores desplazados. Un estudio independiente realizado por Steven Horwitz de la Universidad St. Lawrence descubri que Walmart, Home Depot, y Lowe's hicieron uso de su conocimiento local acerca de las cadenas de suministro, la infraestructura, la toma de decisiones, y otros recursos para proporcionar suministros de emergencia y volver a abrir sus tiendas mucho antes de que la FEMA comenzara su respuesta. Mientras la empresa fue generalmente elogiada para su respuesta rpida en medio de las crticas de los esfuerzos de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias varios crticos se apresuraron a sealar, sin embargo, que an quedan problemas con las relaciones laborales de la empresa. En octubre de 2005, Walmart anunci que implementara varias medidas ambientales para aumentar su eficiencia energtica y conservacin. Los objetivos principales incluyeron gastar 500 millones de dlares por cada ao para aumentar la eficiencia de combustibles en la flota de camiones de Walmart en un 25% en tres aos y la duplicar en un plazo de diez aos, reducir las

emisiones de gases de efecto invernadero en un 20% en siete aos, reducir el uso de energa en las tiendas en un 30%, y reducir los residuos slidos de las tiendas estadounidenses (incluyendo los Sam's Clubs) en un 25% en tres aos. El director ejecutivo de Walmart, Lee Scott, dijo que el objetivo de Walmart fue ser un buen administrador del medio ambiente y, finalmente, utilizar exclusivamente fuentes de energa renovable y producir cero desechos. La empresa tambin diseo tres nuevas tiendas experimentales en McKinney, Texas, Aurora, Colorado, y Las Vegas, Nevada, con aerogeneradores, paneles de energa solar fotovoltaica, calderas compatibles con biocarburantes, refrigeradores enfriados por agua, y jardines de xeriscape. A pesar de muchas crticas sobre su historial medioambiental, Walmart dio unos pasos en lo que se considera una direccin positiva, que incluy convertirse en el mayor vendedor de leche orgnica y el mayor comprador de algodn orgnico en el mundo, as como reducir los costes de embalaje y energa. Walmart tambin pas casi un ao trabajando con consultores externos para descubrir impacto medioambiental total de la empresa y encontrar donde pudieran mejorar. Descubrieron, por ejemplo, que al eliminar el exceso de embalaje en su lnea de juguetes Kid Connection, no slo podra salvar 2,4 millones de dlares al ao en gastos de envo, sino tambin 3.800 rboles y un milln de barriles de petrleo. Walmart tambin ha recientemente creado su propia empresa de energa elctrica en Texas, Texas Retail Energy, y planes para abastecer sus tiendas con energa barata comprada a precios al por mayor. A travs de este nuevo emprendimiento, la empresa espera ahorrar 15 millones de dlares anualmente y tambin establece las bases y la infraestructura para vender electricidad a consumidores en Texas en el futuro. En marzo de 2006, Walmart busc atraer a un grupo demogrfico ms rico. La empresa lanz un nuevo concepto Supercenter en Plano, Texas, destinado a competir contra tiendas vistos como ms elegantes y atractivas, tales como Target. La nueva tienda cuenta con pisos de madera, pasillos ms amplios, un sushi bar, un caf/sandwichera con acceso gratuito a Internet y Wi-Fi, y cervezas, vinos, electrnica y otros bienes ms costosos. El exterior tiene un fondo verde oscuro detrs de las letras de Walmart, similar a los Neighborhood Markets de Walmart, en lugar del color azul utilizado anteriormente en sus supercentros. El 12 de septiembre de 2007, Walmart introdujo una nueva campaa publicitaria con el lema Save money. Live better. (Ahorra dinero. Vive mejor.), reemplazando el lema Always low prices. Always. (Siempre precios bajos. Siempre.), que se haba utilizado en los ltimos 19 aos. Global Insight, que condujo la investigacin que apoy los anuncios, encontr que la reduccin en el nivel de precios de Walmart result en un ahorro para los consumidores de 287 mil millones de dlares en 2006, que equipar a $957 por persona o $2.500 por familia (un 7,3 por ciento desde el clculo de ahorro de $2.329 en 2004). El 30 de junio de 2008, Walmart retira el guin de su logotipo y reemplaz la estrella con un smbolo que se asemeja a un sol o una flora. El nuevo logotipo recibi comentarios mixtos de unos crticos de diseo, quienes preguntaron si el nuevo logotipo fue tan audaz como los logotipos de competidores, como el blanco de Target, o tan instantneamente reconocible como el logotipo anterior de la empresa, que se haba usado durante 18 aos. El nuevo logo hizo su debut en el sitio web de la empresa, walmart.com, el 1 de julio de 2008. Ubicaciones de Walmart en Estados Unidos deban actualizar sus logotipos de tienda en el otoo de 2008, como parte de la evolucin de su marcacin general que estaba en curso. Walmart Canad comenz a adoptar el logotipo para sus tiendas a principios de 2009.

El 20 de marzo de 2009, Walmart anunci que est pagando un total de 933.6 millones de dlares en bonos a cada trabajador por hora completo y de tiempo parcial de la empresa. Un adicional de 788,8 millones de dlares en el reparto de utilidades, contribuciones de 401(k), y cientos de millones de dlares en descuentos en mercanca y contribuciones al plan de compra de acciones de los empleados tambin se incluye en este plan. Mientras la economa en general se encontraba en una recesin en curso, el minorista ms grande en los EE.UU. report cifras financieras slidas para el ao fiscal ms reciente (finalizado el 31 de enero de 2009), con 401,2 mil millones de dlares en ventas netas, un aumento del 7,2 por ciento en el ao anterior. Ingresos de las operaciones continuas aumentaron un 3 por ciento a 13.3 mil millones de dlares y ganancias por accin aumentaron un 6 por ciento a 3,35 dlares estadounidenses. El 16 de julio de 2009, Walmart anunci planes para desarrollar un ndice mundial de productos sustentables. El 22 de febrero de 2010, la empresa confirm que estaba adquiriendo la empresa de streaming Vudu, Inc. por un estimado de 100 millones de dlares. En enero de 2011, a instancias de Michelle Obama y su equipo, Walmart anunci un programa para mejorar el valor nutritivo de las marcas en sus tiendas en los prximos cinco aos, reducir gradualmente la cantidad de sal y azcar, y eliminar las grasas trans. Walmart tambin prometi negociar con proveedores como Kraft Foods con respecto a las cuestiones nutricionales. Reducciones en los precios de alimentos integrales y verduras tambin se prometieron, as como esfuerzos para abrir tiendas en zonas de bajos ingresos, "desiertos alimentarios", donde no hay supermercados. El 23 de abril de 2011, la empresa anunci que estaba probando su nuevo sistema de entrega a domicilio, llamado Walmart To Go, donde los clientes podrn ordenar productos especficos ofrecidos en su sitio web, tales como comestibles, artculos de tocador y artculos del hogar. La prueba inicial se encuentra en San Jos, California, y la empresa no ha dicho si se pondr en marcha a nivel nacional. El 14 de noviembre de 2012, Walmart lanz su primer servicio de suscripcin de correo, llamado Goodies, cuyos clientes pagan una suscripcin mensual de $7 por cinco a ocho muestras de alimentos entregados por cada mes, para asegurar que puedan probar nuevos alimentos.

Divisiones Operativas:

Walmart Stores U.S. Walmart Discount Stores Walmart Supercenter Walmart Market Supermercado de Walmart Walmart Express Sam's Club Walmart International