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Tous droits de traduction, de reproduction et d'adaptation rservs pour tous les pays, y compris l'U.R.S.S.
Editions Gallimard, 1973.

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Louis-Ren des Forts

Comment admettre que ce qui avait si longtemps servi de pture sa mmoire en dlire ne ft rien de plus que la reconstitution hyperbolique d'une aventure troitement
limite et individuelle ? Une mmoire dmentielle.

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peut-tre lire lui deviendrait-il


Maurice Blanchot.

une tche srieuse.

Rcit du lecteur

Entre nous, il n'y a aucun lien, mais une liaison contre nature qui ne devrait pas exister et qui pourtant existe telle est l'nigme. Roger Laporte, La Veille.

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I.

C'EST

BIEN

DANS

L'ARRT DE MORT

Il y a quelques annes, relisant une nouvelle fois les dernires lignes de L'Ar-

rt de mort 1, j'eus le sentiment qu'


m'obstiner ainsi, je ne ferais que resserrer les mchoires du pige dans lequel je me trouvais pris. Depuis longtemps dj, je recherchais le mot de l'nigme. J'avais lu et relu L'Arrt de mort. J'avais tudi, plume en main, la premire version de Thomas l'obscur, puis la seconde. Je n'ignorais plus rien, me semblait-il, ni de la priode des romans qui s'achve en 1948 par Le Trs-Haut, ni du cycle des
1. Maurice Blanchot, L'Arrt de mort, premire
dition, Gallimard, 19 mai 1948.

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grands rcits. Sous le signe de La Littrature et le Droit la Mort et de La

Solitude essentielle , j'avais attendu, de mois en mois avec une impatience croissante, la parution des recherches qui devaient aboutir ce livre circulaire qu'est L'Espace littraire et, plus tard, beaucoup plus tard, l'Exigence du Retour , der-

nier texte connu de Blanchot 1. Mais je revenais toujours ces quelques lignes de
L'Arrt de mort, sans doute parce que ce
rcit tranche comme un commencement

vritable avec toute l'uvre antrieure,

mais aussi parce qu'il conserve intacte, aujourd'hui mme, vingt-quatre ans aprs la publication, sa puissance d'affirmation. Dans ce rcit seulement, il tait question d'exprimer directement la vrit il pourrait tenir en dix mots . Il rapporte

1. L'Arc, n 43, quatrime trimestre de 1970. (Dans L'Amiti, volume paru en septembre 1971, sont runis des textes plus anciens.)

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une histoire, des faits . Et sous le voile

de ces faits, ne convenait-il pas d'esprer


que ce qui, dans Thomas l'obscur, ne
pouvait d'aucune manire se laisser lire

deviendrait cette fois plus lisible' ? L'oeuvre, me disais-je, cet tre singulier qui, par la lecture, est susceptible de se montrer
comme la vie mme, mais une vie autre,

n'a-t-elle pas pour intention, elle qui n'admet aucune fin, de rendre plus visible ce qui ne l'tait pas encore, ce qui ne pourrait l'tre sans elle ? L'Arrt de mort n'est-

il pas justement ce livre o, par une dcision dont l'origine reste obscure, mais qui devint un jour invitable, la fiction ins-

parable de tout rcit devrait, s'il est possible, par un changement radical de nature,
ouvrir la voie, sans cesser d'tre elle-mme,
1. Page 99 dans l'dition de Thomas l'obscur, nouvelle version, parue en 1971 page 206 dans l'dition de 1941. Sauf exception, toutes les citations sont tires des ditions les plus rcentes. En 1971, ont t rdits
sous un nouveau format L'Arrt de mort, Thomas
l'obscur et Le Dernier Homme.

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une parole toute nouvelle charge de faire apparatre la trace laisse dans la vie par une exprience nigmatique ? Pareille tentative de l'auteur ne pouvait
avoir eu lieu deux fois. A mon avis, cela

n'tait pas imaginable, soit que la fiction l'emporte dcidment, mais elle tait le

pass pour Blanchot, soit que, comme je l'avais vu, les rcits ultrieurs, de plus en plus pauvres de faits , entrent progressivement sous la domination d'un dia-

logue o, chaque fois plus distinctement,


se ferait entendre avec un bruit de va-

gues le va-et-vient sans repos de l' en-

tretien infini . L'uvre entire, je le pensais, considre sous cet aspect, pivotait
donc autour de L'Arrt de mort, ce rcit

o la parole narrative se tient au plus loin de la parole critique et n'admet pas encore la double parole.
Enfin, de ces vnements dans la

vie du narrateur, de ces faits qu'il raconte, ne nous est-il pas dit, au terme

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de l'histoire et il est vrai sur le mode

interrogatif, que, par leur agencement trange , ils ont autoris la vrit s'emparer d'eux ? Mais qui pourrait l'affirmer, se demande le narrateur ? Qui peut dire ceci est arriv, parce que les vnements l'ont permis ? Il ne rpondra pas. Toutefois, la vrit , les faits . Quelle est cette vrit qui ne serait pas simplement celle des faits, mais qui aurait pu, une fois, se rendre manifeste par les faits situs dans le droulement d'un rcit ? Pourquoi avoir rapproch ces deux mots, mme sous le couvert

d'une question, si ce n'est pour montrer une voie, pour indiquer, comme la drobe, un chemin possible de lecture ?
De telles circonstances, vnements de
la vie et chance de l'criture, confirmes

par une invitation aussi claire la recherche de la vrit , formaient, je n'en doutais pas, la matire mme de L'Arrt de mort. Jamais plus, j'en avais la convic-

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tion, un rcit de Blanchot ne montrerait

avec cet clat et ce degr d'vidence l'image de cette exceptionnelle conjonction ni Au moment voulu o la figure qui se prsente sous le nom de Judith
ressuscite un souvenir terriblement loin-

tain et glisse hors des apparences, Dernier Homme dans lequel vient rencontre et tente de nous parler improbable et final dont les grandes

ni Le notre l'tre phra-

ses, s'il nous tait donn de les entendre,


rsonneraient comme un murmure uni-

versel, un imperceptible chant plantaire . C'est pourquoi, en ces annes, il me semblait possible, plus, invitable et ncessaire, de m'avancer nouveau dans cette

direction et d'essayer, une fois de plus, de ressaisir l'uvre entire partir de ce pur commencement, de ce 8 octobre
o le narrateur affirme avec une assurance

surprenante que les paroles, qui ne devaient pas tre crites, seront crites . Depuis plusieurs mois, prcise-t-il, il me

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