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Las selvas

para jvenes naturalistas

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CORPORACIN AUTNOMA REGIONAL DEL VALLE DEL CAUCA, CVC. Subdireccin de Patrimonio Ambiental. Grupo Educacin Ambiental. [et. al.] Las selvas para jvenes naturalistas /Diego Miguel Garcs Guerrero, Michi Pelez [ilustradora].-Santiago de Cali: CVC, 1999. 23 p.: il (Coleccin Ecosistemas Estratgicos del Departamento del Valle del Cauca) 1. BOSQUES TROPICALES. 2. CONSERVACIN DE ECOSISTEMAS. 3. ECOSISTEMAS TROPICALES. 4. EDUCACIN AMBIENTAL I. GARCS GUERRERO, Diego Miguel. II PELAEZ, Michi. III. Ttulo

LAS SELVAS PARA JVENES NATURALISTAS


Corporacin Autnoma Regional del Valle del Cauca - CVC -1999. Para la primera edicin. Publicacin de la Subdireccin de Patrimonio Ambiental, Grupos Educacin Ambiental y Vida Silvestre y reas Protegidas. Director General: Secretaria General: Subdireccin Patrimonio Ambiental: Subdireccin Administrativa y de Recursos Humanos: Subdireccin Planeacin: Subdireccin Gestin Ambiental: Subdireccin Financiera: Comit Editorial: Oscar Libardo Campo Velasco Sonia Tobn Caldas Eduardo Velasco Abad Fernando Len Garca Alberto Domnguez Lpez William Ospina Lpez Holger Pea Crdoba Eduardo Velasco A., Libia Ins Libreros L., Mara Isabel Salazar R., Natalia Gmez H., Luisa Fernanda Victoria J. Dolores Lpez Z. y Judith Zuluaga de C. Diego Miguel Garcs Guerrero Michi Pelez (Mara Mercedez Pelez Gonzlez) Imgenes de la Naturaleza E-mail: imagenes@col-online.com

Texto y fotografas: Ilustraciones: Produccin:

Publicado por:

Carrera 56 No. 11-36 Telfono: 3396671 Ext. 205 - 206 Fax: 3396671 Ext. 228 Pgina Web: http://www.cvc.gov.co Santiago de Cali, Valle del Cauca, Colombia. ISBN: 958-8094-23-2 Ninguna parte de esta obra puede ser reproducida, almacenada en sistema recuperable o transmitida en ninguna forma o por ningn medio electrnico, mecnico, fotocopia, grabacin u otros, sin el previo permiso de la editorial.

Las selvas
para jvenes naturalistas
Nuestra Visin
La Corporacin Autnoma Regional del Valle del Cauca, CVC, es reconocida como la entidad lder en el desarrollo humano sostenible en el departamento del Valle del Cauca.

Diego Miguel Garcs Michi Pelez

Nuestra Misin
La Corporacin Autnoma Regional del Valle del Cauca, CVC, como mxima autoridad ambiental en el departamento del Valle del Cauca, es gestora de la recuperacin, del manejo, de la proteccin y del mejoramiento del medio ambiente y de los recursos naturales, como elementos fundamentales del desarrollo humano sostenible de la regin.

Presentacin
Qu son las selvas? Dnde se encuentran? Qu beneficios nos ofrecen? Cmo podemos conservarlas? Al responder estas y otras preguntas, este libro publicado por la CVC y dirigido a los jvenes, es un hermoso pretexto para conocer y apreciar esos ecosistemas maravillosos donde vive la mayor cantidad de animales y plantas de la tierra.

Oscar Libardo Campo Velasco Director General CVC

Qu son las selvas?


Las selvas tropicales son los ecosistemas ms ricos
de la tierra. Bajo su clima clido y lluvioso vive una extraordinaria diversidad de especies de plantas y animales y tienen lugar relaciones muy complejas entre los organismos. En cada rincn ocurren procesos naturales maravillosos. En el suelo, los hongos y escarabajos reciclan algunos nutrientes necesarios para la vida de las plantas. En el sotobosque, los abejones, murcilagos y colibres transportan polen a cambio de nctar azucarado. Hay plantas que fabrican substancias txicas y larvas de mariposas que desarrollaron la capacidad de alimentarse de ellas. Las ramas de los grandes rboles parecen jardines colgantes: sobre ellas crecen multitud de plantas epfitas, como orqudeas, bromelias y anturios...

Existen plantas que comienzan su vida sobre


otras plantas y las estrangulan a medida que crecen sobre ellas. Las termitas aprovechan la madera como alimento y los osos hormigueros se nutren de termitas. Los monos asaltan los rboles cargados de frutos y hurgan el follaje en busca de insectos. Hay tambin ranas que ponen sus huevos en las pequeas charcas formadas en las bromelias, palmas cuyos frutos son apreciados por las loras, ranas provistas de glndulas venenosas... La selva tambin es el hogar de muchas culturas, algunas de las cuales aprendieron a aprovechar los recursos naturales sin causar destruccin. 4

Dnde quedan?
Hay selva hmeda tropical en las tierras bajas, clidas y lluviosas de frica occidental, el sureste de Asia, las islas del Pacfico occidental y Suramrica. En Colombia, la selva se encuentra en la regin del Pacfico, en el curso alto de los ros Sin y San Jorge, en el curso medio del ro Magdalena, en la regin del Catatumbo y en la Amazonia. La selva amaznica es la ms extensa del mundo y la selva del Pacfico colombiano, la ms lluviosa y diversa. En el departamento del Valle del Cauca hay selvas en la vertiente del Pacfico.
Esta figura, grabada en piedra por la cultura Tumaco, representa a un paujil, una de las aves ms grandes de las selvas de Centro y Suramrica.

Bosque premontano

Selva hmeda tropical

Tepuy

Algunos escarabajos ponen sus huevos en el estircol de otros animales y despus los entierran. As, las larvas encuentran alimento al nacer y se remueven adems los nutrientes del suelo. Los hongos aprovechan los nutrientes atrapados en los restos vegetales y animales.
Tatabro

Las plantas de la selva poseen abundantes races superficiales para tomar rpidamente los nutrientes que libera la descomposicin de la hojarasca.

Reciclaje de nutrientes
El suelo de la selva es el reino de la descomposicin. En un ambiente clido y hmedo, las bacterias y hongos aceleran la degradacin de las hojas secas y ayudan a liberar los nutrientes para que las plantas los tomen rpidamente a travs de sus races superficiales, antes que las frecuentes lluvias los arrastren hacia los ros. Algunos animales como los tatabros, las hormigas arrieras, las termitas y las lombrices ayudan a remover los nutrientes y mantener la fertilidad del suelo.
Las termitas se alimentan de madera y construyen enormes nidos llamados termiteros.

Las hormigas arrieras utilizan trozos de hojas para cultivar hongos en las galeras de sus hormigueros.

Las Plantas
Ceibas gigantes que asoman su copa sobre el dosel, hierbas de hojas enormes como algunos anturios, bejucos que cuelgan Boroj y pia de los rboles cual escaleras de mono, jardines de orqudeas, bromelias y musgos sobre las ramas de los rboles, misteriosas parsitas como el aguajillo, ficus estranguladores, plantas carnvoras, arbustos de frutos nutritivos como el boroj... Las selvas hospedan una diversidad asombrosa de plantas, muchas de ellas an desconocidas.
Aj

Frutos de la selva

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Las palmas producen frutos muy nutritivos, como el chontaduro; fibras tiles, como el weguer y el cumare y maderas muy resistentes para hacer flechas y construir viviendas, como la chonta.

Muchos animales, entre ellos el hombre, aprovechan los frutos y cogollos de las palmas.

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Los pisos de la selva


Aguila arpa

Hormiguero

Arrendajo

Mono fraile

Mono capuchino

Boa Iguana

Hormigueros

Los rboles de la selva tejen una bveda a 30 o 40 metros de altura, sobre la cual asoman los gigantes que alcanzan 60 metros. Adems de sus propias hojas, cada rbol carga una cantidad de plantas epfitas y sostiene diversas lianas y bejucos y algunas parsitas. Ms abajo, los rboles jvenes compiten entre s para alcanzar un poco de luz. Cerca del suelo, las plantas herbceas aprovechan las ltimas migajas de luz solar para fabricar su alimento y las semillas esperan una oportunidad para convertirse en plantas.
Tigrillo

Paujil

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Los animales diurnos


Aguila arpa

Cotinga de barba. Bejuquilla

Tucanes

Loras

Hormiguero

Saltarn

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Cotingas

Gaviln tijereta

Barranquero

Monos araa

Muchos animales diurnos como las loras, tucanes


y saltarines, llenan la selva con sus llamados sonoros. Algunos en cambio prefieren ocultarse, como los perezosos que poseen pelos cubiertos de algas y ciertos lagartos que tienen colores semejantes a la vegetacin.
Perezoso

La rata espinosa habita en las selvas del Pacfico colombiano.

Los animales nocturnos


Bho

Los indgenas dicen que en la selva, durante


la noche, hay ms ojos que hojas; muchos animales pasan el da durmiendo y salen en la noche a buscar alimento. Los bhos, los jaguares y las martejas pueden ver en la oscuridad, los verrugosos perciben el calor corporal de sus presas, las guaguas olfatean en busca de races y frutos, al igual que las zarigellas, los murcilagos se orientan mediante el eco que producen sus sonidos al chocar contra los objetos...
Puercoespn

Verrugoso Guagua

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Caimn

Murcilago cazador de ranas Marteja

Rana

Polillas

El jaguar es el mayor depredador de las selvas de Centro y Suramrica.

Gueco Zarigella

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6. Finalmente la selva cicatriza sus heridas y se recupera.

Manejo tradicional
Durante muchsimos aos, los habitantes de las
selvas han practicado una agricultura nmada, que consiste en cultivar un pequeo lote de terreno llamado chagra, para abandonarlo luego. Primero tumban los rboles grandes y los dejan secar. Luego los queman y sobre sus cenizas siembran yuca, maz, pia y muchas otras plantas alimenticias, medicinales y mgicas. Despus de algunas cosechas el suelo se agota. Entonces, abandonan la chagra para que las plantas de la selva crezcan de nuevo.

1. Primero se talan los rboles ms grandes.

2. Luego se queman los troncos y la ramazn.

Desde la antigedad, cada grupo indgena cultiva al mismo tiempo varias chagras y adems, caza, pesca y recolecta diferentes productos de la selva como frutos, insectos y miel silvestre. Este manejo tradicional ha permitido la supervivencia de muchas culturas y al mismo tiempo la conservacin de grandes extensiones de selvas tropicales. En cambio, cuando se talan grandes reas, las selvas, incapaces de cicatrizar sus heridas, se degradan y empobrecen.

3. A continuacin se siembra sobre las cenizas.

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4. Despus de varias cosechas se abandona la chagra.

5. Entonces crecen de nuevo las plantas de la selva.

Recolecta de coca

Rancho indgena

Explotacin maderera

Minera de aluvin Mujer waunaan del Pacfico colombiano.

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La gente y las selvas


Adems de la agricultura nmada, la
recoleccin, la caza y la pesca, existen otras formas de aprovechar los recursos de la selva. Algunas de ellas no causan daos, como el aprovechamiento de fibras, resinas y substancias medicinales. Otras, en cambio, como la colonizacin, las grandes explotaciones madereras, el trfico de animales salvajes, la minera y los cultivos de narcticos, destruyen las plantas y animales silvestres, empobrecen los suelos y contaminan las aguas, adems de afectar a las comunidades nativas.

Tallador de canoas

Agricultura y ganadera de vega

Nios recolectando frutos silvestres

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Conservacin
Como las piezas de un reloj, cada organismo de la selva ocupa un
lugar y cumple una funcin determinada. Los colibres dependen tanto de las flores, como stas de ellos; igual sucede con ciertas orqudeas visitadas por abejones. La selva es maravillosamente compleja pero increblemente frgil. Qu pasara si desaparecieran algunas de estas piezas?

Las semillas de tagua, llamadas marfil vegetal, se utilizan para fabricar pequeas esculturas.

Venta de artesanas.

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La conservacin de las ltimas selvas tropicales


es necesaria para mantener la diversidad de animales y plantas del planeta. Las selvas proveen oxgeno, alimento, medicinas, maderas, fibras y resinas. Al evitar las talas y las quemas, al dejar que los rastrojos se recuperen, al respetar los parques, las reservas naturales y otras reas protegidas, al evitar la compra de animales, madera y plantas silvestres, t tambin puedes contribuir a la conservacin de las ltimas selvas tropicales.

En la maravillosa despensa de las selvas se encuentran muchas plantas tiles para el hombre. El bejuco de ayahuasca o yag, por ejemplo, es utilizado por los mdicos indgenas de Suramrica para entender los signos de las enfermedades y curar a sus pacientes.

Bejuco de ayahuasca o yag.

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Glosario
Algas: Plantas primitivas que por lo general viven en ambientes hmedos. Bejucos: Plantas que utilizan otras plantas como soporte; algunos descuelgan sus races
desde lo alto, para alcanzar el suelo y tomar nutrientes.

Bromelias: Plantas epfitas y terrestres. Algunas tienen sus hojas dispuestas de tal forma que
almacenan agua. Familia de plantas de las pias y quiches.

Degradacin: Descomposicin. Dosel: Techo del bosque, bveda tejida por las ramas de los rboles. Drosera: Planta carnvora. Ecosistema: Conjunto formado por un medio natural y los animales y plantas que viven en l. Epfitas: Plantas que crecen sobre otras plantas. Lianas: Plantas similares a bejucos. Nutrientes: Substancias que sirven de alimento a las plantas y animales. Organismo: Todo lo que tiene vida, como las plantas, los animales, los hongos, etc. Parsito: Planta o animal que se alimenta a expensas de otra planta o animal. Resina: Sustancia orgnica que arde produciendo humo. Algunas se utilizan para la industria. Semipenumbra: Oscuridad; se dice del suelo de la selva, al cual llega poca luz debido a que
los rboles interceptan la mayor parte de ella.

Sotobosque: Interior del bosque, espacio bajo el dosel que tejen los rboles. Tagua: Palmera que produce semillas con cotiledones muy duros, llamados marfil vegetal. Tropicales: Zonas clidas cercanas a la lnea Ecuatorial.

Contenido
2 3 6 9 10 12 14 16 18 21 22 24 Presentacin Qu son las selvas? Dnde quedan? Reciclaje de nutrientes Las plantas Los pisos de la selva Los animales diurnos Los animales nocturnos Manejo tradicional La gente y las selvas Conservacin Glosario

Bibliografa:
- CVC. Atlas de Recursos Naturales del Valle del Cauca. Cali, CVC, 1994. 2v. - LEYVA, Pablo. Ed. Colombia Pacfico. Bogot, Fondo FEN, 1993. 2v. - SHULTES R. E. Et al. Selva Hmeda de Colombia. Bogot. Villegas Editores, 1990.
Colofn Produccin: Imgenes de la Naturaleza. E-mail: imagenes@col-online.com. Carrera 31A No. 9C 30. Telefax: 5585807, Cali, Colombia. Director General: Diego Miguel Garcs Guerrero. Director Cientfico: Patricia Salazar Saldarriaga. Diseo Grfico: Diego Mauricio Cano Espinosa. Escner y retoque digital: Luis Duvn Duque G. Preprensa digital: Alfatextos Ltda. Impresin: Panamericana, Formas e Impresos. Agradecimientos a: Samuel Arango y Juan Pablo Arbelez.

Qu son las selvas? Dnde se encuentran? Cmo son sus animales y plantas? Quines habitan en ellas? Cmo podemos conservarlas? Estas y muchas otras preguntas comienzan a resolverse en este interesante libro para nios. Hermosamente ilustrado y escrito en un lenguaje sencillo y ameno, Las selvas para jvenes naturalistas es el segundo volumen de una coleccin que invita a los nios y aun a los adultos, a conocer la naturaleza tropical y comprender la importancia de conservar la vida silvestre.