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LOS BOSQUES TROPÍCALES Y SU FLORA Introducción En el presente informe se desarrollarán los temas relacionados con los ecosistemas mas

completos y complejos que existen en el planeta, donde se aloja casi el 80% de todas las especies que habitan en la Tierra. Estos ambientes son las selvas y los bosques tropicales y subtropicales que se encuentran en zonas cálidas y húmedas cercanas al ecuador. Se destacará su tipo de vegetación, y porque sus árboles alcanzan grandes alturas, permitiendo que otros horizontes mas cerrados se desarrollen debajo de sus copas. Se determinarán los animales arborícolas y los predadores que predominan en su fauna y se explicará porque y en que cantidad se producen las talas de árboles, aunque el hombre sepa que las selvas y los bosques deben ser tratados como un recurso renovable. Se nombraran puntualmente los beneficios que brindan las selvas tropicales y todas las consecuencias que atrae el mal manejo de los recursos forestales en selvas y bosques tropicales, especialmente en los países en desarrollo. También se describirá de que manera influye la deforestación en estos países y porque esta comenzando a aumentar la fabricación de productos no madereros en estas áreas. Otro de los puntos que se nombraran es la organización y el manejo de los recursos económicos que pueden aprovecharse de estas áreas. Las selvas y los bosques tropicales De gran variedad de especies vegetales y animales, estos son los biomas más productivos de la Tierra. Se caracterizan por un clima anual que se encuentra alrededor de los 25 C°, por sus continuas precipitaciones, de hasta 4.500 milímetros por año, y por ser la luz su factor limitante. La abundancia de agua y las altas temperaturas forman un ámbito con grandes posibilidades de conseguir alimento, por eso es el bioma con la mayor cantidad de nichos etológicos ocupados. Los bosques tropicales se extienden por diversos territorios. La presencia de montañas, mesetas, lagos, pantanos y ríos impide que cubra toda la zona ecuatorial. De las diferentes zonas en donde pueden encontrarse este tipo de ecosistemas, se destacan la Amazonia, el área ecuatorial africana (Congo) y el sudeste asiático. La selva virgen se ubica en su mayoría en

La vegetación En las selvas la vegetación es exuberante y cerrada. protistas y moneras. por eso los ríos se convierten en las únicas vías de comunicación para el hombre. El suelo proporciona agua y sales minerales. Estas pueden crecer en la selva. África Central y en Malasia e Indonesia. Las copas de los árboles más altos. permanece húmedo a causa del follaje espeso. ya que la materia orgánica es rápidamente descompuesta por el calor y la humedad. la vegetación dominante es arbórea. Predominan las copas anchas. . • La textura de las cortezas de los árboles es muy variable. pero es poco fértil en la selva. Características de los árboles de la selva • Estrato de árboles emergentes y del dosel (copas de los árboles): dominan los troncos largos y rectos. El paisaje es parecido en todas esas áreas. La mayor parte de la vegetación consiste en árboles de madera dura. Además. • Estrato intermedio (arbustivo): la tendencia a la búsqueda de luz determina que las copas de los árboles de este estrato sean casi tan largas como anchas. y con muy pocas plantas herbáceas. Estos nutrientes se encuentran en su totalidad en las hojas. que al caer se disuelven velozmente por la acción de las bacterias y de los agentes descomponedores. ya que reciben mayor radiación del sol. arbustos y otras infinitas especies. Allí prosperan incluso formas de vida pertenecientes al reino de los hongos. pero cada una de ellas posee sus propias características particulares. que absorbe casi toda la luz y no permite el paso de los rayos solares hacia el interior. aunque prevalecen las cortezas lisas o cortezas que se descascaran. es decir. las plantas conservan su follaje durante todo el año. forman un techo.América Central y del Sur. que no pierden sus hojas en otoño y no las reponen en primavera. donde reciben suficiente luz. pero sólo en la zona de mayor altura. Debajo de este primer estrato de la vegetación se desarrollan otros árboles. epífitas (plantas que viven sobre otras). y los nutrientes son lavados por las intensas lluvias. Al carecer de clima frío. • Los árboles que crecen en los claros de la selva suelen tener una buena cobertura de hojas. lianas (enredaderas leñosas). que llegan a medir más de 30 metros de altura. helechos.

lagartos y serpientes. Las aves de presa anidan en las copas de los árboles. los colores y las formas de estas flores. escarabajos. Por debajo de ellas se encuentran los monos. y que constituyen el mayor grupo de depredadores en la selva. aves y mamíferos que intervienen en su transporte del polen. y que el clima en estas zonas tropicales sea apto para que la floración de las plantas se distribuya a lo largo del año. ayuda al rápido drenaje del agua que cae sobre la hoja. abriendo claros en la selva. Muchos de estos insectos actúan en la . Deben obtener nutrientes de la delgada capa fértil y pertenecer a la selva les brinda cierta protección contra los vientos. que sirven de soporte. impidiendo de esta forma el crecimiento de algas o líquenes que son perjudiciales. A nivel del suelo viven los antílopes. sapos. si no que superficiales. En estas zonas selváticas dominan los árboles de hojas ovaladas y de bordes lisos con una terminación en punta. hormigas. El resultado es que gracias a las fragancias. Son numerosos los saltamontes. algunos de los cuales también trepan a los árboles. estas pueden atraer a diferentes insectos. aunque tormentas fuertes suelen provocar la caída de varios ejemplares de gran altura. Esta es la causa de que la mayoría de las plantas de la selva sean plantas con flor. ya que disminuyen la capacidad de captación de luz para realizar la fotosíntesis. existen muchas especies de plantas diferentes y pocos ejemplares de cada una de ellas. aunque con cierta estacionalidad. jabalíes. • Las raíces no son muy profundas. A este segundo grupo se lo llama animales arborícolas que conviven también con mariposas y flores coloridas. ranas y felinos. sobre todo en aquellos árboles emergentes que suelen alcanzar 50 metros de altura. tapires. La fauna tropical Los animales selváticos viven en los distintos estratos de la vegetación. los loros y los tucanes. Esto dificulta mucho el proceso de polinización ya que es baja la probabilidad de que el polen de una flor llegue a otra de la misma especie y del sexo opuesto. termitas y otros insectos de gran tamaño. Plantas de la selva En contraste con la gran variedad y cantidad de árboles que se encuentran en la selva. Esta ultima.• Muchos árboles de la selva tropical presentan costillas o aletones en su base.

Frutos Combustible (leña y carbón de leña) • Se encuentra en ellos la reserva genética más importante del mundo  • • . Para tener una idea de la biodiversidad que se encuentra en estas zonas. Usos de las Selvas En la actualidad es posible observar dos formas de utilización de las selvas y de los bosques tropicales: mediante el manejo racional de las masas forestales nativas e implantadas (silvicultura) o la utilización de manera irracional (explotación forestal).) Gomas. aceites. y en un solo árbol pueden contarse mas de 400 especies de insectos. se puede considerar que en 10 km2 de superficie pueden convivir unas 760 especies de árboles. otros ayudan al reciclado desintegrando materia orgánica. 100 de reptiles y 60 de anfibios. Beneficios que brindan las selvas y los bosques tropicales Las selvas y los bosques tropicales cumplen varias funciones: • Aportan a las sociedades los recursos naturales (en diferente grado según el nivel de desarrollo de la misma) • •      Maderas duras para ebanistería Materia prima para las industrias: Madera para la construcción Pulpa de madera para la fabricación de papel Tinturas Materiales textiles Materiales para productos químicos (medicamentos.polinización. regulan otras especies y resultan fuente de alimento de todo tipo de organismos. etc. 400 de aves. etc. 125 especies de mamíferos. resinas.

la explotación forestal es una actividad económica a corto plazo porque además de no realizarse la reforestación necesaria. En estos países. 1) El Amazonas. que toma su vegetación por sus raíces. Este mal uso del recurso forestal esta tratando de reducirse. donde la influencia de las políticas de crecimiento que vienen del exterior. Sus raíces entretejen el suelo y lo retienen.• Contribuyen con la biosfera en sus procesos básicos: • Captan la energía solar y uniéndola a los nutrientes. ya que los productos forestales no madereros han adquirido una particular importancia por los beneficios socioeconómicos que reportan las comunidades locales. el carácter heterogéneo de su población y la gran diversidad de ecosistemas. la transforman en materia orgánica. por ejemplo. Consecuencias del mal manejo de los recursos El reto de la conservación de los recursos naturales es especialmente complicado en los países en vías de desarrollo. Por lo general estas talas se efectúan en busca de tierras aptas para otras actividades como la agricultura o la minería. que no son reemplazadas.5 millones de hectáreas al año. por eso se los considera los pulmones del planeta. la presión demográfica interna. no se aprovechan bien los bosques. es la mayor concentración de masa forestal del mundo. Realizan el reciclaje en todo el planeta del carbono. Se calcula que la tala es de alrededor de 4. • . podría decirse que fue uno de los pulmones del planeta que más oxígeno expulsó y que más se ha estado y se sigue destruyendo. • Evitan procesos erosivos • • • Sus copas interceptan las lluvias y suavizan su impacto sobre el suelo (a este efecto se lo denomina “efecto esponja”). el nitrógeno y el oxígeno. provocan el deterioro y destrucción de vastas áreas.1 Influyen en los elementos del clima: regulan la temperatura (con su sombra disminuyen la temperatura del terreno) y favorecen la pluviosidad (mas de la mitad de las precipitaciones son devueltas a la atmósfera mediante la evapotranspiración). ya que la mayor parte de ellos es usada como combustible.

y esto perjudica al hombre que los utiliza para riego. Los sedimentos que arrastran van a parar a los ríos y acortan la vida de costosísimas obras. Además llenan los pantanos y cauces de los ríos. • . • Se modifica el clima del lugar • • Al resto de la selva o bosque le queda menor capacidad para retener la humedad. lo que provoca un clima menos húmedo que perjudica los cultivos para los cuales fueron talados los árboles. talan y queman los árboles y las cenizas las utilizan para enriquecer los suelos. • Los semisedentarios son pueblos indígenas sobrevivientes.Al producir la tala o quema: • Desaparece el “efecto esponja” que realizan los mismos • los ríos ven alterados sus regimenes. Organización del espacio y manejo Economía de subsistencia: • Hay pueblos nómadas (cazadores . Economía comercial: • Muchas veces este trabajo de talar bosques lo realizan las compañías internacionales que contratan mano de obra generalmente foránea. lo que contribuye al efecto invernadero. Favorece el lavado de los suelos durante las precipitaciones. que practican la agricultura itinerante y la ganadería. pero cuando estos pierden fertilidad. por la acumulación de dióxido de carbono en la atmósfera. se trasladan a otro espacio y repiten la operación. energía y abastecimiento de agua potable de las ciudades.recolectores de frutos y raíces) que casi no modifican el ámbito. • No solo desaparecen los bosques sino que también emigra la fauna que habitaba en ellos y varias tribus indígenas que vivían en su interior se están extinguiendo porque los colonos ilegales los desplazan de su tierra natal. lo que favorece su desborde ocasionando graves inundaciones. Los científicos opinan que la quema de árboles hace subir la temperatura.

Suriname. La selva les proporciona de todo.000 amerindios y muchos más caboclos (habitantes tradicionales del bosque de origen amerindio y portugués). • Esta economía comercial también produce la destrucción o modificación del ecosistema original. y eso es lo que atrae la perdida de la biodiversidad. Veinte millones de personas. El bosque y su famoso río también mantienen la vida de más de 2. Ecuador.UU. aproximadamente. a herramientas y medicinas.• Utilizan sierras mecánicas que en poco tiempo talan totalmente varias hectáreas. desde comida y resguardo. con el 50% de todas las especies de animales terrestres y plantas. Estas comunidades dependen del bosque para vivir. que dependen de ella para sobrevivir. Perú y Bolivia. • La reforestación solo se realiza con especies útiles y de crecimiento rápido. Venezuela. • Las selvas y los bosques tropicales mas talados son los cercanos a carreteras y a las orillas de ríos porque por ellos envían las jangadas hasta sus desembocaduras donde se encuentran los aserraderos o se exportan las maderas. Localización de selvas tropicales en el planeta Estudio de caso La Amazonia es el mayor bosque primario que queda en la Tierra. Colombia. es tan grande como Europa Occidental o la totalidad de EE. entre ellos el jaguar. incluyendo numerosas poblaciones indígenas. la Selva Amazónica. Guayana Francesa. esta selva tropical primaria se extiende por países como Guayana. incluyendo. El bosque tropical más grande del mundo. Contiene la mayor biodiversidad del planeta. la Selva Amazónica es también el hogar de 20 millones de personas. Aunque la mayor parte de la Selva Amazónica se encuentra dentro de las fronteras brasileñas. 1. habitan en el Amazonas. manteniendo alrededor de 60.000 especies de peces de agua dulce y mamíferos acuáticos como el delfín rosa de agua dulce y la nutria gigante. y también juega un papel crucial en su cultura y sistema de creencias religiosas.000 especies de pájaros y más de 300 especies de mamíferos. Sólo en Brasil.000 especies de plantas. 180. . Los científicos afirman que es el ecosistema con más biodiversidad de toda la Tierra.

China y Japón. Amazonía El 15 por ciento de la Selva Amazónica ha sido ya destruida. El 80% de la madera producida en la Amazonia Brasileña se explota ilegalmente (cifras publicadas por el Gobierno Nacional Brasileño en 1997)."Tengo como única herencia el bosque y los dolores de mi padre. A pesar de estos datos. Entre 1990 y 1995 la Amazonía perdió algunos millones de hectáreas de bosque natural. Mucha de esta madera vendría de la destrucción y degradación de la Selva Amazónica. Italia. Desde 1970.UU. Francia. países importadores como EE. cuando Brasil organizó la Cumbre de la Tierra de Río. Desde 1992. Si el bosque se destruye sólo quedará el dolor". Conclusión A partir de lo leído en este informe se puede afirmar que la deforestación es un gran problema en la actualidad y hay que aprender preservar las selvas tropicales porque en esos lugares se pueden encontrar cualquier tipo de . Raimundo Silva. un área semejante a la superficie de Francia se ha perdido. Reino Unido. se ha hecho muy poco para proteger la Selva Amazónica. Líder de la comunidad de Piquia. Al mismo tiempo.. Y una parte importante de lo que queda está bajo amenaza. Brasil aumentó un 20 por ciento su producción industrial de madera. no han tenido iniciativas para asegurar la procedencia legal de la madera.

También se puede decir que. ya que se pierden muchas especies animales y vegetales cuando se produce la tala o quema de los bosques tropicales. . por sobre todas las cosas. La gran cantidad de especies de árboles y plantas que se presentan en distintas formas. que le brinda los elementos necesarios para manejar su economía.seres vivos que sirvan para hallar una nueva medicina o cualquier otra cosa útil que desaparecería para siempre una vez que la especie que lo produce se extinga. todos los beneficios que nos brindan estas selvas y estos bosques son reemplazados por las consecuencias que atrae esta deforestación y este mal manejo de los recursos que se le otorgan al hombre. tiene que aprender a expandirse y a desarrollarse sin afectar en lo posible al medio que lo rodea. De este modo se puede concluir que el hombre. tamaños y colores desaparecen junto con la variada fauna que habitaba en ellos.