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Además de la fijación al sustrato y la absorción de nutrientes, la raíz de las plantas puede cumplir muchas otras funciones, como la acumulación

de sustancias de reserva o la asociación con microorganismos. Este artículo repasa las principales funciones que cumple la raíz. La raíz es un órgano vegetal, generalmente subterráneo, que crece en dirección opuesta al tallo. Carece de hojas, y sus funciones principales son las de anclar la planta al sustrato y la absorción de agua y nutrientes. Pero la raíz puede cumplir muchas otras funciones que en este artículo te desglosamos. La raíz y el anclaje al suelo Una de las principales funciones de la raíz es la de sujetar la planta al suelo. Según la granulometría del sustrato, la raíz de una misma planta podrá desarrollarse y ramificarse más o menos. Plantas distintas suelen presentar raíces muy diferentes. Así, por ejemplo, una encina desarrolla sus raíces muy en profundidad, mientras que un álamo las desarrolla superficialmente. Algunas plantas presentan raíces especializadas para el anclaje. Así, por ejemplo, las hiedras tienen raíces adherentes, provistas de una especie de garfios que le permiten anclarse y trepar por superficies verticales, como los muros, las cortezas de los árboles o los cortados rocosos. Otras plantas presentan raíces paliformes, como es el caso del Ficus de Bengala (Ficus bengalensis). Estas raíces también absorben nutrientes, pero su misión principal es la de sujetar el árbol y sus largas ramas en suelos inestables. Absorción de agua y nutrientes La raíz es el órgano de la planta encargado de la absorción del agua y de los nutrientes del suelo, para su transporte al resto de la planta para su crecimiento y a las hojas para la realización de la fotosíntesis. El transporte se realiza por la presión en la raíz debida a la absorción del agua y a la transpiración a través de las hojas.

que ayudan a la planta en procesos como la disolución del fósforo. Acumulación de reservas Las raíces. Hay más plantas que pueden desarrollar raíces largas. son asociaciones con hongos del suelo que permiten a la planta aumentar su superficie de captación de agua y nutrientes. generalmente hongos y bacterias. Por ello desarrolla largas y fuertes raíces que penetran a gran profundidad en el sustrato. Su presencia en las raíces aumenta la superficie útil de las mismas de 12-20 veces. son también raíces modificadas en las cuales el eje principal de la misma se convierte en acumulador de nutrientes. pudiendo llegar a tener hasta 15 metros de largo. Las raíces de los cactus. La presencia de agua superficial o en capas profundas puede ser la causa de un tipo de desarrollo u otro en las raíces. Las micorrizas. Las raíces de numerosos árboles segregan ácidos orgánicos bastante potentes para disolver piedras calizas y liberar el calcio y otros minerales útiles para las especies que producen y explotan el humus. por ejemplo. Así. por ejemplo. Creación de suelo Las moléculas y enzimas segregadas por las raíces y sus relaciones simbióticas contribuyen a la formación de suelo. evaginaciones tubulosas de las células que miden de 0. además de las funciones señaladas. Las dalias presentan este tipo de raíces. frecuentemente actúan como órgano de reserva de sustancias alimenticias para la nutrición de la planta. el algarrobo (Ceratonia siliqua) es un árbol habituado a vivir en suelos secos y pedregosos. en las cuales. cuando vive aislada alcanza una longitud total de sus raíces de unos 80 kilómetros. al tiempo que actúa como propágulo de la reproducción vegetativa.Las raíces suelen estar cubiertas por pelos radicales. donde el agua es escasa. mejorando notablemente su capacidad de absorción. como la planta de trigo que. la parte apical de la raíz se engrosa para permitir la acumulación de sustancias nutricias.1 a 8 mm. se extienden mucho en longitud (se alejan hasta 20 m del tallo) para absorber las escasas precipitaciones lo más rápido posible antes de que éstas se filtren a las capas más profundas del suelo. aunque son muy superficiales. la fijación del nitrógeno atmosférico o el desarrollo de las raíces secundarias. . Así. Soporte de asociaciones simbióticas complejas con microorganismos En las raíces de las plantas son frecuentes las asociaciones con microorganismos. como las de la zanahoria o el nabo. Las raíces napiformes. algunas plantas presentan raíces tuberosas.

que tiene un pigmento natural llamado betacianina que se utiliza en la industria alimentaria para dar color rojo a muchos productos (sopas. quienes según la leyenda morían luego de desenterrarlas. denominada genciopicrina. por lo que la valeriana también es conocida con el nombre de hierba de los gatos. Otras raíces tienen propiedades medicinales. Esta unión puede ayudar a un árbol gravemente herido a sobrevivir y a resistir mejor la erosión de los suelos. efectiva para combatir varios gérmenes. que se extrae de la raíz de Aconitum napellus L. Es el caso de la raíz de la remolacha. pendientes y ribazos. como depurativo de la sangre y diurético. Incluso el célebre médico Maimónides incorporó en el siglo XII un dato aún más misterioso: "Para arrancarla. que en Edad Media era valorada como antídoto para la desgracia. como zanahorias. que fue muy apreciada en el pasado como planta medicinal y usada frente a enfermedades del aparato genital. En Latinoamérica hay una medicina llamana violeta genciana que es antibacteriana. La raíz de genciana tiene también aplicaciones medicianales pues contiene una sustancia antibiótica. helados). las comunicaciones pueden existir por medio del tejido micorrizado. Algunas raíces producen sustancias tóxicas. lagunas raíces tienen también usos ligados a la hechicería y la superstición. Por tal motivo. el segundo veneno vegetal más activo del mundo. la pobreza y los embrujamientos. que son excelentes como depuradoras hepáticas. esta raíz es muy apreciada por los gatos. Es una sustancia considerada el arsénico vegetal. Cuando la conexión no es directamente física. como la aconitina.Comunicación Ciertas especies de árboles tienen la capacidad de unir sus raíces a las de árboles de la misma especie y así poner en común los recursos hídricos y nutritivos. . Se ha descubierto que hileras de árboles. Algunas de ellas. Uno de los casos más conocidos es el de la raíz de mandrágora. y que en la actualidad se usa para el tratamiento de afecciones cutáneas. Pese a su aroma desagradable. La raíz de valeriana también es usada como fármaco para el equilibrio nervioso. Para obtener esta raíz había que sacarla de noche de manera muy cuidadosa sin provocarle heridas ya que de no ser así podía matar a la persona. Es el caso de las raíces del diente de león. lo que hace suponer que se trata de una ventaja evolutiva importante. Por último. Otras raíces producen sustancias de interés comercial. se solía encomendar esta tarea a los perros. nabos o jengibre tienen importancia alimenticia. Usos y utilidades de las raíces Las raíces de muchas plantas tienen importantes usos y aplicaciones para los seres humanos. licores. bosquetes y partes importantes de bosques pueden estar unidos. las personas deberán utilizar tapones en los oídos ya que la planta al ser desraizada profiere un grito tan fuerte que puede resultar fatal para quien no esté protegido". o la raíz de bardana.