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Para el diseño de reactores para polimerización es necesario conocer la cinética lo cual da los parámetros de diseño, la viscosidad que es el principal

factor a controlar en los parámetros operativos, las propiedades térmicas que sirven para la correcta remoción de calor y luego hay que tomar en cuenta las condiciones a utilizar y la tecnología complementaria. Es necesario obtener el polímero deseado pero con las características específicas que se necesitan por lo que se debe controlar el peso molecular promedio (Mn), el peso molecular ponderado por peso (Mw), el peso ponderado por ultracentrifugación (Mz) y la polidispersión (PPI) Los polímeros se pueden clasificar por su tipo de reacción para formarse, en esta línea la clasificación es reacción en cadena o por pasos. Las reacción en cadena se subdivide en reacciones radicalar, aniónica, catiónica y por coordinación. Las reacciones por pasos se subdividen en policondensación y poliadición. Los polímeros polietileno son los de mayor producción y de mayores ventas a nivel mundial, éste se produce por varios tipos de reacción pero la más utilizada es la readicalar en la cual un iniciador se separa formando radicales libres los cuales atacan a un carbono del monómero y el radicalar se traslada al carbono de la punta y ataca a otro monómero y así sucesivamente, y luego pasa la etapa de terminación en la cual se combinan dos cadenas con radical libre (sucede a presión baja) o por desproporcionalización (se da a presiones altas) en la que se forman dobles enlaces y estos sirven para ramificar. Otra forma de realizar la reacción es por agente de trasferencia que cómo su nombre lo indica transfiere electrones libres. Otra forma de realizar la reacción es por el método de Ziegler-Natta. El polipropileno es el segundo en producción y en ventas a nivel mundial, esté es importante ya que tiene la característica de tener una muy baja densidad. El polivinilcloro es el tercero, es un material resistente y duro y su aplicación más común es en la construcción. El poliestireno es el quinto, se produce por cualquier tipo de polimerización en cadena y es importante por su aplicación de espuma de poliestireno la cual es un muy buen aislante. El polimetilmetacrilato es el único polímero que se considera como totalmente amorfo y su manera de producción es por polimerización radicalar. La cyclo-olefin es un copolímero que es muy utilizada para blíster de pastillas y medicamentos. Entre los polímeros que se forman por reacción paso a paso están las poliamidas, poliesters y poliuretanos. El polímero más conocido de las poliamidas es el Nylon 6 y el 6,6 que se obtienen de monómeros distintos pero al final tienen propiedades similares y su diferencia está en la higroscopicidad. Los poliéster forman fibras estables por policondensación, los más famosos son el PETE, la úlima E significa que al PET se le han agregado aditivos, y el PBT. Los poliuretanos se forman por policondensación, puede ser termoplástico o termo set dependiendo de los monómeros. Los polímeros tienen un mayor rango de deformación ante esfuerzos antes de quebrarse que otros materiales como los metales. También entre sus propiedades están la de transición en la que la parte amorfa fluye además de la de fusión, y la de teristalización que es cuando el polímero se cristaliza.