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La ergonoma se define como interacciones entre humanos y los elementos de un sistema. Sus caractersticas son fisiolgicas, anatmicas o psicolgicas. Sus factores ms conocidos son el hombre, las mquinas y el ambiente. Segn su dominio, se divide en cognitiva, fsica y la organizacional. La ergonoma cognitiva, estudia los procesos mentales. La ergonoma fsica, estudia la actividad fsica. La ergonoma organizacional, estudia la optimizacin de sistemas psicotcnicos.

La prctica del ergonomista debe tener un amplio entendimiento del panorama completo de la disciplina, teniendo en cuenta lo fsico, cognitivo, social, organizacional, ambiental, entre otros factores relevantes. Los ergonomistas pueden trabajar en uno o varios sectores econmicos particulares o dominios de aplicacin. Estos dominios de aplicacin no son mutuamente excluyentes y evolucionan constantemente. Algunos nuevos son creados, los antiguos toman nuevas perspectivas. Dentro de la disciplina, los dominios de especializacin representan competencias profundas en atributos especficos humanos o caractersticas de la interaccin humana. La Ergonoma, como ciencia multidisciplinar, convoca a profesionales de diversas reas: ingenieros, diseadores, mdicos, enfermeras, kinesilogos, terapeutas ocupacionales, psiclogos, especialistas en recursos humanos, arquitectos, y muchas otras.

1.El trmino ergonoma proviene de las palabras griegas ergon (trabajo) y nomos (la ley, norma o doctrina(1)); la primera referencia a la ergonoma aparece recogida en el libro del polaco Wojciech Jastrzebowki (1857) titulado Compendio de Ergonomia o de la ciencia del trabajo basado en verdades tomadas de la naturaleza, que segn la traduccin de Pacaud (1974) dice: para empezar un estudio cientfico del trabajo y elaborar una concepcin de la ciencia del trabajo en tanto que disciplina, no debemos supeditarla en absoluto a otras disciplinas cientficas, .... para que esta ciencia del trabajo, que simultneamente a nuestras facultades fsicas, estticas, racionales y morales....

Historia y etimologa
Los fundamentos de la ciencia de la ergonoma parece que se han establecido dentro del contexto de la cultura de la Antigua Grecia. Una buena parte de la evidencia indica que la civilizacin griega en el siglo V a. C. utiliza principios de la ergonoma en el diseo de herramientas en sus lugares de trabajo. Puede encontrarse en la descripcin que Hipcrates dio del diseo de las herramientas y la forma en que el lugar de trabajo deba organizarse para un cirujano (ver Marmaras, Poulakakis y Papakostopoulos, 1999).3 Tambin es cierto que existen registros arqueolgicos de las dinastas

egipcias, donde se observa que fabricaban herramientas, equipamiento del hogar, entre otros que ilustran aplicacin de principios ergonmicos. Por tanto, es cuestionable si la reclamacin por Marmaras, et al., Sobre el origen de la ergonoma, puede estar justificada (IG Okorji, 2009). El trmino ergonoma, del griego , que significa "trabajo", y , que significa "leyes naturales", entr en el lxico moderno, cuando Wojciech Jastrzbowski us la palabra en su artculo de 1857 Rys ergonomji czyli Nauki o pracy, opartej na prawdach poczerpnitych z Nauki Przyrody (El esquema de la ergonoma, la ciencia del trabajo, basado en las observaciones de las Ciencias Naturales). Ms tarde, en el siglo 19, Frederick Winslow Taylor fue pionero en la "Administracin Cientfica del Trabajo" Taylorismo, mtodo que propone la manera de encontrar el mtodo ptimo para llevar a cabo una tarea determinada. Taylor descubri que poda, por ejemplo, producir el triple de la cantidad de carbn que los trabajadores estaban paleando, ampliando gradualmente el tamao y reduciendo el peso de las palas de carbn hasta que la tasa ms rpida de paleado se alcanz. Frank y Lillian Gilbreth, ampliaron los mtodos de Taylor en el ao 1900 para desarrollar "El estudio de tiempos y movimientos". Su objetivo era mejorar la eficiencia mediante la eliminacin de pasos innecesarios. Mediante la aplicacin de este enfoque, los Gilbreth redujeron el nmero de movimientos en albailera de 18 a 4,5, lo que permiti a los albailes aumentar su productividad de 120 a 350 ladrillos por hora. La Segunda Guerra Mundial marc el desarrollo de nuevas armas y mquinas complejas, y nuevas exigencias sobre la cognicin de los operadores. La toma de decisiones, la atencin, la conciencia situacional y la coordinacin ojo-mano del operador de la mquina, se convirti en la clave del xito o el fracaso de una tarea. Se observ que los aviones en pleno funcionamiento, piloteados por los pilotos mejor entrenados, sufran accidentes areos. En 1943, Alphonse Chapanis, un teniente del Ejrcito de los EE.UU., mostr que este llamado "error del piloto" podra reducirse en gran medida, cuando los controles eran remplazados por diseos ms lgicos y menos confusos en la cabina del avin. En las dcadas posteriores a la guerra, la ergonoma ha seguido floreciendo y diversificndose. La era espacial ha creado nuevos problemas de factores humanos, tales como la ingravidez y las fuerza G. Hasta dnde el cuerpo humano podra tolerar estos ambientes en el espacio exterior, y qu efectos tendran en la mente y el cuerpo? El amanecer de la era de la informacin se ha traducido en el campo de la ergonoma de la nueva interaccin persona-computador (HCI). Del mismo modo, la creciente demanda y la competencia entre los bienes de consumo y de la electrnica ha dado lugar a ms empresas, incluidos los factores humanos en el diseo de productos. La acuacin de la ergonoma a largo plazo, sin embargo, es ampliamente atribuido al psiclogo britnico Hywel Murrell, en la reunin de 1949 en el Ministerio de marina en el Reino Unido, que llev a la fundacin de la Sociedad de Ergonoma.4 l lo utiliz para englobar los estudios en los que haban participado.

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