You are on page 1of 7

FACULTAD DE MEDICINA ESCUELA DE OBSTETRICIA METODOLOGIA DE LA INVESTIGACION CIENTIFICA

_____________________________________________________________________________________

UNIVERSO- MUESTRA Y TECNICAS DE MUESTREO


Introduccin La tendencia del ser humano a lo largo de su historia ha sido observar su entorno y de alguna manera cuantificar todo aquello que le interese, ya sea para subsistir o para mejorar su nivel de vida. La investigacin en salud tiene como objeto obtener conclusiones que permitan una adecuada toma de decisiones en lo que compete a conductas especficas y cambio de polticas establecidas en relacin con la salud de los seres humanos. En la vida real, sin embargo, las observaciones y mediciones que se requieren para obtener informacin suficiente, que permita llegar a conclusiones vlidas, no pueden ser siempre hechas sobre el total de la poblacin para la que son necesarias. Entre las razones que limitan la medicin en todos los sujetos de la poblacin debe considerarse: las severas limitaciones, principalmente en trminos de recursos econmicos y de tiempo, para lograr un cubrimiento del ciento por ciento de la poblacin; la falta de recurso humano suficientemente calificado para realizar las observaciones o para obtener las mediciones necesarias y las dificultades geogrficas y logsticas que presenta una tarea de gran magnitud como es el cubrimiento total de una poblacin. Las dificultades mencionadas, que podran hacer irrealizable un estudio, pueden ser solucionadas si se estudia solamente un subgrupo de la poblacin total, al cual se llama muestra. Esta porcin de la poblacin debe representar suficientemente a la poblacin general para que las conclusiones obtenidas a partir de observaciones tomadas en ese subgrupo puedan extrapolarse a la poblacin total con confianza. Una muestra correctamente seleccionada puede representar a la comunidad total de la cual fue extrada y permite, por ende, que los resultados obtenidos en ella se puedan extrapolar a un nmero mucho mayor de personas pertenecientes a la misma poblacin o a poblaciones diferentes de caractersticas muy similares. Poblacin o Universo. Est constituido por personas que comparten caractersticas demogrficas, culturales, tnicas o relacionadas con hbitos de vida o de alimentacin, etc., que tienen relevancia para las variables de estudio y que adems, de manera conjunta o por separado, deben ser consideradas al plantear las preguntas del estudio y al evaluar sus resultados. Por lo tanto, puede definirse a la Poblacin o Universo como un conjunto de individuos que guardan similitud entre s en los aspectos que son relevantes para los objetivos de la investigacin. Ejemplo: En un estudio sobre diabetes mellitas tipo 2, la poblacin es el conjunto de sujetos diabticos que tienen las caractersticas comunes que definen a este tipo de enfermedad en relacin con la edad y forma de presentacin. Como ya se mencion, al obtener una muestra de una poblacin especfica se pueden hacer generalizaciones a esta ltima. Estas generalizaciones suponen el empleo de herramientas estadsticas que provienen del rea de la inferencia estadstica.

FACULTAD DE MEDICINA ESCUELA DE OBSTETRICIA METODOLOGIA DE LA INVESTIGACION CIENTIFICA

_____________________________________________________________________________________

Muestra. El elemento bsico de estudio es la Unidad de Anlisis que es aquella unidad para la cual se desea obtener la informacin. Ejemplo: personas, hospitales, etc. La Muestra es un subconjunto de la poblacin o conjunto de unidades de anlisis, que permite inferir, estimar o extrapolar los resultados de la observacin y medicin a la poblacin total. La muestra se selecciona del Universo, de acuerdo con unos criterios de inclusin y exclusin previamente establecidos. Los criterios de inclusin son aquellos que permiten definir y caracterizar la poblacin de estudio, generalmente definen sexo, edad, etc. Los criterios de exclusin son aquellos que indican que quien ya cumpli los criterios de inclusin tendr que ser excluido por alguna razn. Dado que se trata de razones para excluir a quienes ya cumplieron los criterios de inclusin no puede tratarse de los opuestos de estos. Estos criterios sirven al lector decidir si puede o no extrapolar los resultados a sus pacientes, puesto que los criterios definen la poblacin a la que pueden generalizarse las conclusiones de un estudio. En este sentido, cuantos ms criterios de inclusin o exclusin se propongan, ms reducida ser la poblacin a la que se pueda extrapolar el resultado. Muestreo. El objetivo del muestreo es obtener una poblacin que permita generalizar los resultados del estudio a personas que comparten las caractersticas del inters, pero que no estuvieron involucradas en el desarrollo del mismo. Por lo tanto, es importante tener la seguridad de que el proceso de seleccin de los sujetos y la conduccin o desarrollo del protocolo tienen la calidad suficiente para que los resultados resulten altamente confiables. Esto lleva al concepto de Validez Interna, que se refiere al grado en que tanto la seleccin de sujetos como los otros aspectos del desarrollo de un estudio estn libres de sesgos o errores sistemticos que, de estar presentes, podran cambiar radicalmente los resultados finales de una investigacin. Una vez que se puede afirmar que los resultados de un estudio tienen validez interna, se puede pensar en extrapolarlos a una poblacin ms grande que aquella de donde se originaron, lo que corresponde al concepto de Validez Externa, que equivale a la posibilidad de generalizar los resultados a la poblacin, que se caracteriza por tener caractersticas compartidas. El trabajar en una investigacin con muestras, puede tener las siguientes ventajas: 1. Permite que el estudio se realice en menor tiempo. 2. Se incurre en menos gastos. 3. Posibilita profundizar en el anlisis de las variables. 4. Permite tener mayor control de las variables a estudiar.

FACULTAD DE MEDICINA ESCUELA DE OBSTETRICIA METODOLOGIA DE LA INVESTIGACION CIENTIFICA

_____________________________________________________________________________________

El muestreo puede ser, de acuerdo con sus caractersticas bsicas, de dos tipos: probabilstica y no probabilstica, segn el empleo de mecanismos objetivos o subjetivos, la presencia o ausencia del criterio del investigador y el conocimiento a priori de la probabilidad de que cada unidad de la poblacin forme parte de la muestra Muestreo Probabilstico. En este tipo de muestreo cada miembro de la poblacin tiene una probabilidad, conocida y superior a cero, de ser incluido en la muestra y las unidades muestrales hacen parte de la muestra independientemente del criterio o gusto del investigador. Este mtodo se considera como el mejor para asegurar la validez de cualquier inferencia o generalizacin hecha con base en los resultados obtenidos a partir de la muestra. Sin embargo, no debe confundirse la seleccin aleatoria con la designacin aleatoria que se utiliza al realizar una investigacin experimental, pues esta tcnica se refiere a la asignacin al azar de los sujetos a diferentes condiciones experimentales y no tiene relacin con la forma en que, en un inicio, se eligieron los participantes en el experimento. 1. Muestreo Aleatorio Simple: Es la tcnica considerada como la ms sencilla en el muestreo probabilstica. En ella, cada sujeto o unidad tiene una probabilidad igual y conocida de ser seleccionado. Supone que no existen razones para considerar que un conjunto especfico de la poblacin debe ser seleccionada con prioridad a otro. Debido a estas importantes caractersticas, las muestras aleatorias simples son consideradas relativamente libre de sesgos. La forma de seleccionar una muestra en este caso implica, como primer paso, enumerar todos los elementos de la poblacin de manera unvoca y exacta, etapa que previamente requiere identificar de manera correcta todas las unidades sobre el marco muestral. Finalmente y a travs de algn procedimiento (tablas de nmeros aleatorios, nmeros aleatorios generados con una calculadora o una lista aleatoria generada por computador, etc.) se elige a tantos participantes como sea necesario para completar el tamao de muestra requerido. 2. Muestreo Sistemtico: Este procedimiento se caracteriza por seleccionar las unidades de muestreo empleando un intervalo de medida constante sobre el marco muestral. No requiere la enumeracin de las unidades del marco muestral; solamente basta con que estn fsicamente ordenadas en un orden ascendente o descendente, para permitir el conteo. La aplicacin de este procedimiento requiere determinar de manera inicial el intervalo muestral (k), intervalo que se calcula dividiendo el tamao de la poblacin (N) entre el tamao de la muestra calculada (n) y aproximando el resultado al nmero entero ms prximo. A continuacin, se debe seleccionar aleatoriamente una de las primeras k unidades del marco muestral, la cual se denomina unidad de arranque del proceso de seleccin. Finalmente, para seleccionar las dems unidades que formarn la muestra, se le suma a la posicin de la unidad de arranque que los valores k, 2k, 3k,.. etc., hasta completar el tamao de la muestra requerido y se localizan las unidades del marco muestral correspondientes a los valores obtenidos.

FACULTAD DE MEDICINA ESCUELA DE OBSTETRICIA METODOLOGIA DE LA INVESTIGACION CIENTIFICA

_____________________________________________________________________________________

3. Muestreo Estratificado: En algunas ocasiones la poblacin que se desea estudiar est compuesta por subgrupos bien definidos que pueden ser identificados con anterioridad al proceso de seleccin de la muestra y adicionalmente, la caracterstica de inters en el estudio vara ampliamente entre esos subgrupos definidos, es decir, existe gran heterogeneidad entre ellos; en tanto que dentro de cada subgrupo la variabilidad es poca, es decir, existe homogeneidad dentro del subgrupo. En estas condiciones, ignorar la heterogeneidad que presenta la caracterstica de inters sobre el marco muestral puede llevar a que las estimaciones obtenidas a partir de la muestra difieran considerablemente de los verdaderos valores de la poblacin. La estratificacin en algunas ocasiones puede obedecer a caractersticas de tipo espacial, tales como el sitio de vivienda, lo cual puede identificar una clase econmica determinada que sigue ciertos comportamientos sociales, polticos, econmicos y culturales. En otros casos la estratificacin se basa en una o ms variables sobre las cuales se tiene suficiente conocimiento. Estas variables pueden ser cualitativas (sexo, estado civil, etc.) o cuantitativas (edad, peso, etc.). Existen diferentes formas de realizar la seleccin de las unidades dentro de los estratos: Afijacin igual: Consiste en distribuir equitativamente el tamao de la muestra en cada uno de los estratos de la poblacin; requiere conocer el nmero de estratos existentes. As, por ejemplo, si existen 3 estratos identificados y se requiere un tamao de muestra de 30 unidades, se procede a seleccionar de manera independiente 10 unidades o elementos de cada estrato, mediante las tcnicas de muestreo aleatorio simple o muestreo sistemtico. Afijacin proporcional: La distribucin del tamao de muestra se realiza porcentualmente segn tamao de cada estrato dentro de la poblacin; por tanto, requiere conocer el nmero de estratos y el tamao porcentual de cada uno en la poblacin. Por ejemplo: se tienen tres estratos, que corresponde al 50%, 30% y 20%, respectivamente de la poblacin. Un tamao de muestra de 30 unidades sera recolectado de la siguiente manera: 15 unidades en el estrato 1, 9 unidades en el estrato 2 y las resultantes 6 unidades en el estrato 3. Afijacin ptima: Requiere conocer adems del nmero de estratos y el tamao porcentual de estos en la poblacin, la desviacin estndar poblacional en cada estrato. Consiste en balancear la variabilidad dentro de los estratos con su tamao. 4. Muestreo por Conglomerados: Los conglomerados son agrupaciones de elementos que existen naturalmente (no los define el investigador) por razones econmicas, biolgicas, sociales, etc. (el hogar, el curso de estudiantes de un colegio, un municipio o ciudad). Una muestra por conglomerados es una muestra aleatoria simple en la cual las unidades muestradas son colecciones o grupos de unidades del marco muestral. Este muestreo tiende a contener ms errores de muestreo que los de tipo simple o estratificado. Sin embargo, pese a esta desventaja, es mucho ms econmico y prctico que otras variantes de muestreo probabilstica, en particular cuando la poblacin es grande y se halla dispersa.

FACULTAD DE MEDICINA ESCUELA DE OBSTETRICIA METODOLOGIA DE LA INVESTIGACION CIENTIFICA

_____________________________________________________________________________________

Muestreo No Probabilstico. Muchas veces se recurre a estos mtodos, aun siendo conscientes de que no sirven para realizar generalizaciones, dado que no se tiene certeza de que la muestra extrada sea representativa de la poblacin. En general, en este tipo de muestreo, las unidades se seleccionan por conveniencia, de manera secuencial, siguiendo determinados criterios subjetivos o porque simplemente estn disponibles. Son tres los mtodos principales de muestreo no probabilstica: 1. Muestreo por Conveniencia: Implica el empleo de una muestra integrada por las personas o los objetos cuya disponibilidad como sujetos de estudio sea ms conveniente. Ejemplo: el profesor que distribuye cuestionarios en una sala de clases utiliza una muestra por conveniencia o una muestra accidental, como tambin se le llama. Las muestras por conveniencia nos constan necesariamente de individuos que el investigador conozca. Detener a una persona en una esquina para realizar una entrevista tambin representa un caso de muestreo por conveniencia. Es la tcnica menos slida, pero tambin la que ms se utiliza en los estudios de ciencias de la salud. Cuando los fenmenos que se investigan son suficientemente homogneos en la poblacin, se reduce el riesgo de sesgo. 2. Muestreo por Cuotas: En el muestreo por cuotas el investigador identifica estratos de la poblacin y establece las proporciones de elementos necesarias a partir de los distintos segmentos estratificados. Con base en informacin previa acerca de la composicin de la poblacin, el investigador se asegura de que los diversos segmentos o sectores estn representados en la muestra en las mismas proporciones en que se presentan en la poblacin. El muestreo por cuotas no requiere de la aplicacin de tcnicas complejas ni la inversin de una cantidad extraordinaria de tiempo o esfuerzos, salvo por la identificacin de estratos y la representacin proporcional correspondiente, la tcnica de muestreo por cuotas es muy semejante a la de conveniencia. Por esta razn, este muestreo comparte muchas de las deficiencias de la tcnica de conveniencia. 3. Muestreo Intencional: Se basa en la idea de que el investigador puede usar sus conocimientos acerca de la poblacin para elegir los casos que incluir en la muestra. Quiz decida deliberadamente seleccionar la variedad ms amplia posible de personas o los sujetos que a su juicio son caractersticos de la poblacin que le interesa o que disponen de mayor informacin acerca del tema de estudio. Si bien esta forma subjetiva de muestreo no ofrece un mtodo externo y objetivo para evaluar cun tpicos de la poblacin son los sujetos seleccionados, puede representar ciertas ventajas en circunstancias como la evaluacin preprueba de instrumentos recin desarrollados con una muestra de diversos tipos de sujetos intencionalmente elegidos. El muestreo intencional se aplica a menudo se busca una muestra de expertos, como cuando se desea aplicar una prueba de deteccin de necesidades con base en la tcnica del informante clave.

FACULTAD DE MEDICINA ESCUELA DE OBSTETRICIA METODOLOGIA DE LA INVESTIGACION CIENTIFICA

_____________________________________________________________________________________

Tamao de la Muestra. Segn Fisher, el tamao de la muestra debe definirse partiendo de los criterios: 1. los recursos disponibles, que fijan el tamao mximo de la muestra 2. los requerimientos del plan de anlisis que fija el tamao mnimo de la muestra. Con relacin al primer criterio la recomendacin es siempre tomar la muestra mayor posible. La lgica nos indica que entre ms grande sea sta mayor posibilidad tendr de ser ms representativa y menor ser el error de muestreo, el cual siempre existe. En cuanto al segundo criterio, Fisher plantea que el tamao de la muestra deber ser suficiente para permitir un anlisis confiable de los cruces de variables, para obtener el grado de precisin requerido en la estimacin de proporciones, y para probar si las diferencias entre proporciones son estadsticamente significativas. Otro de los conceptos bsicos al usar las herramientas estadsticas es la diferencia entre los resultados de una muestra seleccionada (estimadores) y el valor poblacional de inters (parmetros). La razn principal para seleccionar una muestra de la poblacin de inters es que no podemos medir todos los elementos de esa poblacin. Cuando se selecciona una muestra especfica, esa muestra seleccionada es una de las posibles muestras que se pudo haber seleccionado. Por esta razn, existen procesos inferenciales que permiten extrapolar los resultados de una muestra aleatoria seleccionada a la poblacin de estudio. Uno de los criterios durante la planeacin de la seleccin de una muestra es obtener estimadores confiables para alcanzar los objetivos del estudio. En trminos generales, cuanto mayor sea el tamao de la muestra seleccionada mayor ser la confiabilidad de los estimadores obtenidos con ella. Pero es necesario equilibrar los recursos, la logstica de la seleccin, el proceso de recoleccin y el anlisis de la muestra seleccionada. Por estas razones, existe un tamao de muestra especfico para cada diseo de muestreo y para los diferentes diseos de investigacin en salud. Las investigaciones en el rea de la salud siempre parten del supuesto de que la muestra seleccionada sigue un procedimiento aleatorio. Adicionalmente, se quiere ganar eficiencia en el clculo del tamao de la muestra, involucrando dentro de la frmula los elementos del tipo de diseo implementado en el estudio. Adems, si se trata de un estudio exploratorio, los requisitos para calcular el tamao de la muestra son menores en cantidad si se les compara con estudios en los que el objetivo sea la evaluacin de una intervencin. El clculo del tamao de la muestra tambin difiere segn el tipo de estimador que se desea medir. El tamao de la muestra debe ser calculado siempre en la fase de planeacin, para permitir la planeacin adecuada del estudio, para programar las estrategias de recoleccin, determinar los costos, preparar las intervenciones y procedimientos de evaluacin y en general para determinar la factibilidad general.

FACULTAD DE MEDICINA ESCUELA DE OBSTETRICIA METODOLOGIA DE LA INVESTIGACION CIENTIFICA

_____________________________________________________________________________________

Bibliografa. 1. Polit D, Hungler B. Investigacin Cientfica en Ciencias de la Salud. Captulo 12: Diseos de Muestreo, pg. 267-293 Sexta Edicin, Editorial McGraw- Hill Interamericana, 2000. 2. Ruiz A, Morillo L. Epidemiologa Clnica Investigacin Clnica Aplicada. Captulo 8: Poblacin y Muestreo, Pg. 129-140 Captulo 9: Clculo del tamao de Muestra, Pg.: 141- 162. Editorial Mdica Internacional, 2004. 3. Pineda E, Alvarado E, Hernndez F. Metodologa de la Investigacin. Universo y Muestra Pg.: 107- 123 Organizacin Panamericana de la Salud, segunda edicin 1994. 4. Taucher Erica. Bioestadstica Elementos de Muestreo Pg.: 111-117 Editorial Universitaria, segunda edicin 1999.

Documento Recopilado por Lic. Mat. Loreto Pantoja M - 2008 Acadmico Escuela Obstetricia Universidad de Chile