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DEPORTE VENEZOLANO.

- REGIMEN JURIDICO GENERAL DEL DEPORTISTA PROFESIONAL

Los deportistas profesionales en la Repblica Bolivariana de Venezuela tienen su rgimen legal general establecido en la vigente Ley Orgnica del Trabajo (LOT), publicada en la Gaceta Oficial Extraordinaria N 4.420 de fecha 20 de diciembre de 1990, y reformada parcialmente en fecha 19 de junio de 1997, reforma debidamente publicada en la Gaceta Oficial N 5.152 Extraordinaria.

La normativa prevista en la mencionada ley viene a constituirse entonces en el marco jurdico general que rige las relaciones laborales surgidas a raz de la suscripcin de un contrato entre un deportista profesional y una persona, sea natural o jurdica, mediante el cual quel realiza su actividad deportiva en un plano de subordinacin a cambio de una remuneracin, la cual puede consistir en una contraprestacin monetaria, en especie, o ambas.

Las disposiciones analizadas en el presente estudio correspondern entonces a ese rgimen legal general establecido en el ordenamiento jurdico venezolano, sin entrar a analizar en este espacio las relaciones de coexistencia que dichas normas, en la mayora de los casos, deben tener con aquellas otras disposiciones de carcter internacional y que rigen de igual manera las relaciones laborales y los contratos de los deportistas profesionales de una determinada disciplina deportiva (Verbigracia el Reglamento del Estatuto y Transferencia del Jugador de ftbol dictadas por FIFA).

1.-

LEY

ORGANICA

DEL

TRABAJO

El Estatuto legal general del deportista profesional en Venezuela est establecido en el Captulo V del Ttulo V de la LOT, intitulado "Regmenes Especiales". (Artculos 302 al 314). Este captulo se

refiere a varios aspectos relacionados con el Deportista Profesional, los cuales se presentan a continuacin. 1.1.DEPORTISTA PROFESIONAL EN LA LOT

El artculo 302 estipula el principio general aplicable a los deportistas profesionales, en el sentido siguiente:

Artculo 302.- Los deportistas que acten con carcter profesional, mediante una remuneracin y bajo la dependencia de otra persona, empresa o entidad deportiva se considerarn trabajadores. Igualmente sern considerados deportistas los directores tcnicos, entrenadores y preparadores fsicos, cuando presten sus servicios en las condiciones sealadas.

En este sentido, la LOT define, de manera un poco limitada, lo que debe entenderse como deportista profesional a los efectos de esa normativa. Al respecto, deportista profesional ser aquel que realiza su actividad deportiva mediante una remuneracin y bajo la dependencia de otra persona, natural o jurdica.

Este concepto es similar al establecido en el Reglamento N 1 de la vigente Ley del Deporte, el cual en su artculo 13 define al deportista profesional de la siguiente manera:

Artculo 13.- Son deportistas profesionales quienes se dediquen regularmente a la prctica de alguna disciplina deportiva, por cuenta propia o ajena y reciban por ello una remuneracin (...) De la misma forma, la LOT equipara a todo deportista profesional con el concepto legal de trabajador, en los trminos establecidos en la misma ley, lo cual trae como consecuencia que, salvo las disposiciones especiales propias de su condicin de profesionales del deporte, a los mismos le es aplicable todas aquellas disposiciones generales que amparan a los trabajadores y que estn estipuladas en el ordenamiento jurdico venezolano, especialmente las relativas a la proteccin y amparo de los derechos inherentes y que se deriven de su condicin de trabajador.

Por otro lado, y en el mismo sentido de lo anteriormente expuesto, la LOT reconoce y equipara al hecho deportivo de carcter profesional con el trabajo entendido como hecho social, por lo cual ser deber del Estado entonces protegerlo y enaltecerlo (artculo 2 de la LOT).

La LOT tambin equipara al concepto de deportista profesional expresado en la norma, a todas aquellas personas que ejerzan sus funciones o realicen sus actividades como directores tcnicos, entrenadores y preparadores fsicos, siempre y cuando lo hagan mediante una remuneracin y bajo la dependencia de otra persona, fsica o jurdica.

1.2.-

REGIMEN

CONTRACTUAL

La LOT tambin establece el rgimen legal contractual aplicable a los deportistas profesionales en Venezuela. En este sentido el artculo 303 establece:

Artculo 303.- En el contrato de trabajo que suscriban los deportistas, el cual deber hacerse por escrito, se establecern expresamente todas las condiciones pertinentes a la relacin de trabajo y, especialmente, el rgimen de cesiones, traslados o transferencias a otras entidades o empresas.

La LOT, reconociendo el carcter especial de la disciplina deportiva profesional, ha querido impregnar al Contrato del deportista de ciertas formalidades, a los fines de una mejor proteccin del mismo frente a los vaivenes propios derivados de esa actividad tan particular. En virtud de esto, el Contrato de Trabajo del Deportista debe cumplir, de manera obligatoria, con los siguientes requisitos:

A.- El Contrato siempre debe ser escrito: no se admiten por tanto, en la contratacin deportiva profesional, cualquier vinculacin pactada de manera verbal, tal cual como se autoriza en el rgimen laboral general venezolano. (Artculo 70 LOT)

B.- Establecimiento de todas las condiciones de la relacin de trabajo: consecuencia lgica de su carcter escrito, es que el Contrato de Trabajo del Deportista Profesional, debe contener todas las condiciones propias de la relacin laboral, las cuales deben incluir tanto las especiales, derivadas del hecho deportivo (convocatorias, premios y bonos por ttulos o marcas obtenidos, concentraciones, etc) como las generales derivadas de el carcter de trabajo de esa actividad deportiva (duracin del contrato, monto de la contraprestacin, vacaciones,). La LOT tambin hace referencia especial al rgimen de cesiones, traslados o transferencias de los deportistas a otras entidades o empresas (condicin especial derivada del hecho deportivo profesional).

De igual manera, la LOT hace referencia, dentro del rgimen legal contractual aplicable en materia deportiva profesional, a la duracin de los mismos, estableciendo varias modalidades. El artculo 305 expresa de manera textual lo siguiente:

Artculo 305.-La relacin de trabajo de los deportistas profesionales puede ser por tiempo determinado, para una o varias temporadas o para la celebracin de uno o varios eventos, competencias o partidos. A falta de estipulacin expresa, la relacin de trabajo ser por tiempo indeterminado.

La LOT establece las modalidades de contratacin aplicables a los deportistas profesionales en Venezuela. En este sentido, se tienen los siguientes tipos:

A.- Por Tiempo Determinado: es quel por el cual las partes se vinculan hasta una fecha especfica, momento en el cual dicha vinculacin expira. (Artculo 74 LOT).

B.- Por Temporadas: ms propio del mbito deportivo, es el quel mediante el cual las partes se vinculan por el perodo de tiempo contentivo de una o varias temporadas. As, por ejemplo, si la temporada de determinada disciplina tiene una duracin fija de 6 meses, entonces el contrato de trabajo expirar al trmino de esos 6 meses. Si dura un (1) ao, ser por este lapso, y as sucesivamente. La ley tambin admite los contratos multitemporales, es decir, aquellos que se suscriben por varias temporadas, los cuales pueden abarcar dos (02) o ms aos.

C.- Por Eventos, Competencias o Partidos: tambin muy propio de la actividad deportiva profesional, es quel mediante el cual las partes se vinculan para un determinado evento deportivo, una competencia o uno o varios partidos. No es tan frecuente como los contratos por temporadas, pero s son perfectamente viables y admitidos por el Legislador. Ejemplo de stos puede ser la vinculacin que haga un ciclista para un determinado evento (Vuelta a Francia), o de un gimnasta para una exhibicin con fines benficos.

D.- Por Tiempo Indeterminado: es quel en el cual no aparece expresada, de forma inequvoca, la voluntad de las partes de vincularse solo con ocasin de una o varias temporadas, competencias, eventos, partidos o por tiempo determinado. Viene a ser el marco supletorio en caso de que los contratantes (casi nunca por cierto en el mbito deportivo) no sealen de manera expresa la

modalidad

de

duracin

de

los

contratos

que

suscriban.

Aparte de estas disposiciones especiales a los contratos de trabajo suscritos por los deportistas profesionales, cualquier otro aspecto presentes en los mismos y que no tengan regulacin expresa en las disposiciones especiales, debern regirse entonces, en principio y de manera supletoria, por las disposiciones generales que les sean aplicables.

1.3.-

REGIMEN

DE

CESIONES

La LOT abarca en su regulacin especial de los deportistas profesionales, un aspecto fundamental en la dinmica deportiva actual como lo es el rgimen de transferencias y cesiones de los deportistas. Cada vez ms, el deporte ha dejado de ser un simple entretenimiento para convertirse en una industria multimillonaria donde la materia prima est conformada principalmente por los jugadores, los cuales, tal cual mercanca, tienen precio monetario establecido, y como tal, susceptibles de alzas y bajas en el mercado, los cuales enriquecen o empobrecen, segn el caso, el patrimonio de las entidades deportivas profesionales que son, por lo general, los dueos de los pases de transferencia.

En este sentido, la LOT en su artculo 304 establece el principio general aplicable a las cesiones de deportistas profesionales:

Artculo 304.- Cuando las cesiones, traslados o transferencias produzcan beneficios econmicos para el patrono, el trabajador tendr derecho a una participacin equitativa de una cantidad no menor del veinticinco por ciento (25%) de dicho beneficio. El Ministerio del ramo, por Resolucin especial, determinar las condiciones conforme a las cuales se ejercer este derecho.

La LOT ordena que el jugador profesional que sea objeto de una transferencia, debe recibir su parte del precio total pagado por el comprador y recibido por su antiguo patrono, siempre y cuando dicha transferencia haya producido ganancias para el club, entidad o persona que lo transfiere. La LOT establece un porcentaje mnimo del 25% de las ganancias que se hayan obtenido por la transferencia para el deportista. Dicho porcentaje, por supuesto, puede aumentar, pero nunca ser inferior a ese lmite establecido legalmente.

El ejercicio de este derecho debe ser objeto de una reglamentacin especial por parte del Ministerio

del

ramo.

Por otra parte, la LOT, al regular el rgimen de transferencia, ampara a todo quel deportista profesional que por causa justificada, se oponga a la misma, en los siguientes trminos:

Artculo 312.- Los deportistas profesionales podrn oponerse a su transferencia a otra empresa, equipo o club, cuando exista causa que justifique su oposicin.

Dicha normativa no especifica sin embargo, el ter procedimental aplicable a esa oposicin que hace en determinado momento el trabajador deportista, as como tampoco seala que se puede entender bajo este supuesto, como causa justificada. Por lo cual esta disposicin presenta un gran vaco legal que deber ser llenado en cada caso en especfico que se pueda presentar. Por otro lado, no es muy comn que los deportistas profesionales se opongan, o hagan valer su oposicin, en todo caso, a la voluntad de un determinado equipo de transferirlo a otro equipo, mxime cuando por lo general, los equipos 1.4.son los OTRAS dueos de su ficha.

DISPOSICIONES

La LOT regula, finalmente y de manera expresa, otras situaciones referidas al deportista profesional, de la siguiente manera:

A.- Jornada de Trabajo (Artculo 306): la LOT establece que la jornada de trabajo est sujeta a las caractersticas especiales derivadas de su actividad. Por otra parte se cuenta los das de entrenamiento como parte de esa jornada, la cual no podr exceder de 44 horas a la semana. S la jornada acumulada de trabajo semanal excede este lmite de horas, se establecern compensaciones especiales, las cuales debern estar contenidas en el Contrato de Trabajo.

B.- Descanso Semanal (Artculo 307): se establece que cuando en virtud de la naturaleza propia de sus labores, los deportistas profesionales no puedan descansar el da domingo, se deber establecer cualquier da de la semana como da de descanso compensatorio. Recurdese que el hecho deportivo profesional es ante todo un negocio de entretenimiento para las masas, por lo cual, los das de descanso de fin de semana (sbados y domingos) se tornan propicios para que el ciudadano comn asista a los eventos deportivos profesionales, por lo cual para los deportistas estos das son plenamente laborables.

C.- Horas Extras, Nocturnas y Transporte (Artculo 308): la LOT establece la desaplicacin del rgimen legal general aplicable para los trabajadores deportistas de estos conceptos, toda vez que por la naturaleza misma de sus actividades, se entiende que todo lo referido a ellos genera un alto grado de flexibilidad y variedad, tanto en horarios como en transporte. (Juegos nocturnos y diurnos, viajes largos y cortos, variedad de horas de concentraciones).

D.- Gastos de Viaje (Artculo 309): El patrono, en este caso el club o entidad deportiva o persona natural, corre con todos los gastos de traslado, alimentacin, seguro contra accidentes y otros que sean inherentes a la actividad, cuando en el ejercicio de sus actividades profesionales, el deportista tenga que trasladarse fuera de la sede de la entidad deportiva.

E.- Convenios Internacionales (Artculo 310): Aqu se establece el principio de coexistencia con el ordenamiento jurdico internacional que regule la materia deportiva. Recuerdese que por su universalidad, la mayora de las disciplinas deportivas, por no decir todas, cuentan con un conjunto de normas internacionales que regulan mucha de las situaciones jurdicas deportivas, en especial la de los deportistas profesionales (FIFA, MLB, FIBA). Por lo cual siempre ser necesario, en cada caso concreto, la aplicacin armoniosa, en un sistema de coexistencia de normas, del ordenamiento jurdico, tanto nacional como internacional. La LOT seala, sin embargo, que esa aplicacin armoniosa de normas internacionales solo proceder cuando las mismas no colidan con el ordenamiento jurdico venezolano.

F.- Forma del Salario (Artculo 311): El salario que reciba el deportista profesional podr estipularse por unidad de tiempo, para uno o varios eventos, partidos o funciones, o para una o varias temporadas. Todas estas modalidades son admisibles por la LOT.

G.- Igualdad Salarial (Artculo 313): Debido a la propia naturaleza de las actividades deportivas profesionales, se admite la desaplicacin del principio laboral de "igual trabajo igual salario". La desaplicacin del principio se establece en funcin de que se reconoce que el hecho deportivo profesional, el salario depende en gran medida de la categora de los eventos, partidos o funciones de los equipos, as como de la experiencia y la habilidad de cada deportista.

H.- Maltrato a los Arbitros o Jueces (Artculo 314): Prohibicin a los deportistas

profesionales de todo maltrato de palabra o de obra a los jueces o rbitros que acten en los partidos o eventos, as como a sus compaeros de trabajo o a los jugadores contrarios. Norma ms que todo simblica, teniendo en cuenta que las palabras fuertes, as como los empujones y maltrato fsico son propios de muchas disciplinas deportivas, sobre todo las de contacto.

2.-

CONCLUSIONES

La LOT establece un Estatuto General de Regulacin del Deportista Profesional entendiendo que ste es un trabajador bajo lo establecido en la misma normativa, y reconociendo al hecho deportivo profesional como un trabajo en los trminos establecidos tanto en la Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela como en la misma ley.

Dicho Estatuto General abarca fundamentalmente lo referido al Contrato de Trabajo suscrito por el deportista profesional, as como diversos aspectos inherentes a la actividad deportiva en general (cesiones, transferencias, das de descanso), ya mencionados con anterioridad.

Finalmente se debe acotar que este Estatuto General se convierte en el marco normativo de aplicacin, pero no en el nico, en relacin a los deportistas profesionales, toda vez que derivado del carcter universal del deporte profesional, dicho Estatuto debe coexistir, bajo un sistema armonioso de aplicacin, con las disposiciones normativas dictadas por los rganos deportivos internacionales y sus distintos instrumentos.