You are on page 1of 10

NARCISO Narciso era hijo del dios boecio del ro Cefiso y de Liriope, una ninfa acutica.

El famoso vidente Tiresias ya haba hecho ] a prediccin de que vivira muchos aos, siempre y cuando no se viese a s mismo. A los 16 aos Narciso era un joven apuesto, que despertaba la admiracin de hombres y mujeres. Su arrogancia era tal que, tal vez a causa de ello, ignoraba los encantos de los dems. Fue entonces cuando la ninfa Eco, que imitaba lo que los dems hacan, se enamor de l. Con su extraa caracterstica, Eco tenda a permanecer hablando cada vez que Zeus haca el amor con alguna ninfa. Narciso rechaz a la pobre Eco, tras lo cual la joven languideci. Su cuerpo se marchit y sus huesos se convirtieron en piedra. Slo su voz permaneci intacta. Pero no fue la nica a la que rechaz y una de las despechadas quiso que el joven supiese lo que era el sufrimiento ante el amor no correspondido. El deseo se cumpli cuando un da de verano Narciso descansaba tras la caza junto a un lago de superficie cristalina que proyectaba su propia imagen, con la que qued fascinado. Narciso se acerc al agua y se enamor de lo que vea, hasta tal punto que dej de comer y dormir por el sufrimiento de no poder conseguir a su nuevo amor, pues cuando se acercaba, la imagen desapareca. Obsesionado consigo mismo, Narciso enloqueci, hasta tal punto que la propia Eco se entristeci al imitar sus lamentos. El joven muri con el corazn roto e incluso en el reino de los muertos sigui hechizado por su propia imagen, a la que admiraba en las negras aguas de la laguna Estigia. An hoy se conserva el trmino narcisismo para definir la excesiva consideracin de uno mismo. TRITN El dios del mar Tritn era hijo de Poseidn, el regidor divino de los mares, y de Anfritrite. Se le representaba habitualmente como una sirena masculina, una criatura con la parte superior del cuerpo de un hombre sobre una o incluso dos largas colas de pez. Sus atributos incluan un tridente y un largo y curvado cuerno hecho de concha. Tritn tena el poder de apaciguar las aguas turbulentas soplando a travs de su cuerno de cocha. Segn algunas versiones, haba gran cantidad de tritones y todos formaban parte del squito de Poseidn. Tritn fue de gran ayuda en la expedicin de los Argonautas, los hroes que liderados por Jasn acudieron a bordo del Argo a buscar el Vellocino de Oro (ver Los Argonautas). En un momento del viaje, el barco qued encerrado en las aguas del lago Tritonis, en Libia, del cual no podan encontrar salida al mar, historia que cuenta Apolonio de Rodas en su obra Argonutica (siglo III a.C.). Orfeo sugiri que deban usar el gran tridente que Apolo le haba regalado a Jasn y ofrecrselo a los dioses de la tierra tan pronto como hubieron cogido el tridente apareci ante ellos el gran dios Tritn adoptando el aspecto de un hombre joven y les habl. Tom un poco de tierra y la alz dando la bienvenida diciendo: "Aceptad este regalo, amigos. Aqu y ahora no tengo a nadie mejor a quien recibir sino a extranjeros como vosotros. Si os habis perdido, como muchos otros viajeros en tierras extraas, y queris cruzar el mar de Libia, yo ser vuestro gua. Mi padre Poseidn me ha enseado todos sus secretos y yo soy el rey de su litoral. Quiz hayis odo hablar de m aunque vengis de tan lejos". Eufemo, agradecido, extendi su mano para recibir el presente y contest: "Mi seor, si algo sabes sobre el mar de Minos y sobre el Peloponeso, te rogamos que nos lo digas. Lejos de tener intencin de llegar hasta aqu, hemos sido arrastrados a los bordes de tu tierra por

una fuerte galerna. Perdimos el rumbo de nuestra embarcacin y llegamos a esta laguna. Ahora no tenemos ni idea de cmo salir y llegar hasta la tierra de Pelops". Tritn, extendiendo su mano, seal el mar distante y la boca profunda del lago. Al mismo tiempo explic: "Esa es la salida al mar, las aguas tranquilas y oscuras marcan el punto ms profundo, pero a cada lado hay playas en los que varar; desde aqu podis ver la espuma. Lejos, en la distancia entre ellas hay una estrechura. Una vez que estis en mar abierto, mantened la tierra a vuestra derecha y abrazad la costa hacia el norte. Cuando se acerque a vosotros y se aparte de nuevo tendris que salir por el punto hacia donde se proyecta y seguir navegando recto". Animados por el dios, los Argonautas siguieron su rumbo. Mientras tanto, Tritn tom el pesado tridente y se sumergi en las aguas. Todos pudieron verle descender y, aun as, en un momento haba desaparecido, cerca de ellos, con su tridente. ]asn sacrific una oveja en la proa con las siguientes palabras: "Dios del mar, t que apareces ante nosotros en las orillas de estas aguas, s gentil y concdenos el regreso feliz que deseamos". Mientras rezaba cort el cuello de su vctima y la arroj al agua. El dios surgi de nuevo de las profundidades ya no transformado sino en su verdadera forma, y, tomando la proa de la embarcacin, los condujo hacia mar abierto. El cuerpo del dios, por delante y por detrs, desde la corona de su cabeza hasta su cintura y de los pies a la cintura, era como el de los otros inmortales, aunque desde ah no era ms que como el de un monstruo con dos largas colas terminadas en un par de aletas con forma de luna creciente. Con las aletas remova el agua de la superficie y arrastr al Argo a mar abierto, donde lo lanz en su ruta. Despus se sumergi en el abismo y los Argonautas gritaron de maravilla ante una visin tan pavorosa e inspiradora (Argonatica, Libro IV). En otras historias, Tritn -o los tritones- tambin tenan otro lado menos benevolente. Como si fuesen "stiras del mar", los tritones tenan la mala costumbre de molestar a las mujeres que se baasen en el mar y a los hombres jvenes. En cierta ocasin, cuando Tritn corne a un grupo de seguidoras del dios del vino y la vegetacin Dioniso en Boecia, hubo una pelea entre los dos dioses, que termin en una derrota para el dios marino. El gran hroe Hrcules tambin dijo que en una ocasin tuvo que luchar con un monstruo marino llamado Tritn. PANDORA. Segn el mito hesidico, Pandora es la primera mujer, como Eva en la religin judeocristiana. Hefesto (dios del fuego) la model a imagen y semejanza de las inmortales, y obtuvo la ayuda de Palas Atenea (diosa de la sabidura). Zeus ordena su creacin para castigar a la raza humana, por que Prometeo se haba robado el fuego divino para darselo a los hombres. Cada dios le otorg a Pandora una cualidad como la belleza, la gracia, la persuacin, y la habildad manual, entre otras; pero Hermes (mensajero de los dioses, e intrprete de la voluntad divina) puso en su corazn la mentira y la falacia. Segn Los Trabajos y Los Das de Hesodo, haba una jarra que contena todos los males. Pandora a penas la vio, la abri y dej que los males inundaran la tierra. Para cuando logr cerrar la jarra, lo nico que quedaba adentro era la esperanza, por lo que los humanos no la recibieron. De este mito proviene la expresin 'abrir la caja de Pandora'. En esta tradicin, Pandora representa la perdicin de la humanidad al igual que Eva. De acuerdo con otra tradicin, la jarra contena ms bien todos los bienes y Zeus se la entrega a Pandora, para que se la regale a Epimeteo el da de su boda, pero ella la abri imprudentemente, y todos los bienes se escaparon y

volvieron al Olimpo (lugar donde viven los dioses), dejando a los hombres afligidos por todos los males, con el nico consuelo de la esperanza. Epimeteo era hermano de Prometeo, Atlante y Menecio, hijo de Japeto y Clmene. Es un titn (primera generacin de dioses, descendientes de Gea y Urano). Cuando Prometeo enga a Zeus y le rob por fin el fuego sagarado, estaba seguro que deba esperar un castigo. Por esto, le prohbe a su hermano que reciba regalos de Zeus, pero Epimeteo al ver la belleza de Pandora no pudo contenerse. Epimeteo, entonces es el culpable de las desgracias de la raza humana. APOLO Y DAPHNE Apolo, gran cazador, quiso matar a la temible serpiente Pitn que se esconda en el monte Prnaso. Habindola herido con sus flechas, la sigui, moribunda, en su huda haca el templo de Delfos. All acab con ella mediante varios disparos de sus flechas. Delfos era un lugar sagrado donde se pronunciaban los orculos de la Madre Tierra. Hasta los dioses consultaban el orculo y se sientieron ofendidos de que all se hubiera cometido un asesinato. Queran que Apolo reparase de algn modo lo que haba hecho, pero Apolo reclam Delfos para s. Se apoder del orculo y fundo unos juegos anuales que deban celebrarse en un gran anfiteatro, en la colina que haba junto al templo. Orgulloso Apolo de la victoria conseguida sobre la serpiente Pitn, se atrevi a burlarse del dios Eros por llevar arco y flechas siendo tan nio: - Qu haces, joven afeminado -le dijo-, con esas armas? Slo mis hombros son dignos de llevarlas. Acabo de matar a la serpiente Pitn, cuyo enorme cuerpo cubra muchas yugadas de tierra. Confrmate con que tus flechas hieran a gente enamoradiza y no quieras competir conmigo. Irritado, Eros se veng disparndole una flecha, que le hizo enamorarse locamente de la ninfa Daphne, hija de la Tierra y del ro Ladn o del ro tesalio Peneo, mientras a sta le dispar otra flecha que le hizo odiar el amor y especialmente el de Apolo. Apolo la persigui y cuando iba a darle alcance, Daphne pidi ayuda a su padre, el ro, el cual la transform en laurel. En otras versiones, Daphne pide ayuda a su madre Gea. La metamorfosis de Daphne ha sido magistralmente descrita por Ovidio: "Apenas haba concluido la splica, cuando todos los miembros se le entorpecen: sus entraas se cubren de una tierna corteza, los cabellos se convierten en hojas, los brazos en ramas, los pies, que eran antes tan ligeros, se transforman en retorcidas races, ocupa finalmente el rostro la altura y slo queda en ella la belleza". Este nuevo rbol es, no obstante, el objeto del amor de Apolo, y puesta su mano derecha en el tronco, advierte que an palpita el corazn de su amada dentro de la nueva corteza, y abrazando las ramas como miembros de su cario, besa aqul rbol que parece rechazar sus besos. Por ltimo le dice: - Pues veo que ya no puedes ser mi esposa, al menos sers un rbol consagrado a mi deidad. Mis cabellos, mi lira y aljaba se adornarn de laureles. T ceirs las sienes de los alegres capitanes cuando el alborozo publique su triunfo y suban al capitolio con los despojos que hayan ganado a sus enemigos. Sers fidelsima guardia de las puertas de los emperadores, cubriendo con tus ramas la encina que est en medio, y as como mis cabellos se conservan en su estado juvenil, tus hojas permanecern siempre verdes.

Existe otra versin del mito en la que Daphne es hija de Amiclas. Gran amante de la caza y de las montaas lejanas a las ciudades, es la preferida de Artemisa. Leucipo, hijo del rey de lide, Enmao, estaba enamorada de ella, por lo que se visti de mujer para poder acercrsele. As disfrazado se convirti en su compaero inseparable, hasta que Apolo, celoso, inspir a Daphne y sus compaeras el deseo de baarse en una fuente. Leucipo se neg pero sus ellas le obligaron a desnudarse, descubriendo as su engao. Furiosas, se lanzaron sobre l, pero los dioses lo volvieron invisible. Entonces, Apolo se precipit para atrapar a Daphne pero ella consigui escapar y le rog a Zeus que la convirtiera en laurel, que es el significado de Daphne en griego. Simbologa: Apolo era el Dios de la msica y de las artes. La lira de siete cuerdas era el instrumento particular de Apolo; la corona de laurel, tradicionalmente se colocaba en la cabeza de msicos y poetas. A Dafne ya los brazos le crecan, y en luengos ramos vueltos se mostraban; en verdes hojas v que se tornaban, los cabellos que al oro oscurecan. De spera corteza se cubran los tiernos miembros, que an balbuciendo estaban; los blancos pies en la tierra se incaban y en torcidas races se volvan Aquel que fue la causa de tal dao, a fuerza que llorar, crecer haca el rbol que con lgrimas regaba. Oh miserable estado, oh mal tamao! Que con lloralla cresca cada da la causa y la razn por qu lloraba. EROS. Eros es el dios del amor. En un principio se consideraba nacido a la par de Gea y del Caos. Tambin se piensa que naci del Huevo Original engendrado por la Noche, cuyas dos mitades al romperse formaron el cielo y la tierra respectivamente. Otras versiones que insistan en verlo como un dios menor, y que le quitaban el simbolismo de cohesin interna del cosmos, apuntaban que Eros era un genio intermediario entre los hombres y los dioses, y que haba nacido de Poros (el Recurso) y Pena (la Pobreza). Se caracteriza por ser una fuerza inquieta e insatisfecha. La tradicin ms aceptada y difundida estableca que era hijo de Afrodita (diosa del amor) y de Hermes (mensajero de los dioses). Gracias a los poetas clsicas Eros adquri su fisonoma ms conocida que es la de un nio alado, que se divierte llevando el desasosiego a los corazones. Sin embargo, se ha descubierto que hay diversas genealogas para este dios. A veces se le tiene por hijo de Hermes y Artemisa Ctonia, o bien de distintas Afroditas. As habra un Amor, hijo de Hermes y Afrodita Urania, Anteros -amor contrario o recproco- hijo de Ares (dios de la Guerra) y Afrodita (hija de Zeus y Dione). Otro sera hijo de Hermes y Artemisa (hija de Zeus y Persfone) y es este el que se identifica ms con el tradicional nio alado. Puede ser segn ciertas representaciones que los inflame con la llama del amor, o que los hiera con las flechas. Pero por ms ingenua que sea su apariencia, se adivina en el fondo al dios poderoso y grande. Su madre le tiene muchas consideraciones y cierto temor. Una de las historias ms conocidas y adems muy romntica donde interviene Eros, es en la que se enamora de la mortal Psique, y de cmo pierde a su amada y luego la recupera, casndose con ella. En ocasiones, se le llama Amor o Amores, y su versin latina es conocida como Cupido.

TANATOS Tnatos era el hijo de rebo y Nicte, hermano gemelo de Hipnos, y personificacin de la muerte. Era el genio alado que acuda a buscar los cuerpos de los que haban fallecido. Cortaba un mechn de sus cabellos para ofrecer como tributo a Hades y se llevaba sus cuerpos al mundo de los muertos. Transport, ayudado por su hermano Hipnos, el cuerpo del guerrero Sarpedn, muerto en Troya, hasta Licia. Tambin se llev el cuerpo de Alcestis que, ejemplo del amor conyugal, haba sustituido a su marido en el fretro. Ms tarde, su presa le fue arrebatada por Heracles, que lo oblig a devolverla a la vida ms joven y ms bella que nunca. Sin embargo, la historia ms curiosa en la que interviene Tnatos es en la que es encadenado por Ssifo. Ssifo era el ms astuto y el menos escrupuloso de los mortales. Era capaz de los ms enrevesados engaos para conseguir sus propsitos. Se dice que, al ser amante de Anticlea, l sera el verdadero padre de Ulises. Cuando Zeus rapt a Egina, la hija del ro Asopo, Ssifo fue testigo casual de los hechos. Utiliz la informacin para conseguir de Asopo un manantial en la ciudadela de Corinto, y delat a Zeus. ste, enfurecido, mand a Tnatos para acabar con la vida del mortal, pero el hbil Ssifo consigui atrapar y encadenar al genio alado de la muerte, y por un tiempo ningn hombre muri. Finalmente, Ares liber a Tnatos, que volvi a realizar su trabajo empezando por el propio Ssifo. Pero Ssifo era capaz aun de ms artimaas para librarse de la muerte, y antes de morir orden en secreto a su esposa que no le tributara honras fnebres. Una vez en los infiernos, se quej ante Hades de la impiedad de su esposa y le pidi que le dejar volver para castigarla. Hades se lo permiti y Ssifo, que no tena intencin de volver a los infiernos, vivi en la Tierra feliz hasta poca muy avanzada. Cuando por fin muri, Hades le impuso una tarea para evitar una nueva evasin. Su martirio consista en empujar cuesta arriba un gran peasco que, una vez en la cumbre, volva a caer por su propio peso y el trabajo de Ssifo se prolongaba as eternamente. EDIPO Labdaco, de la familia de Carmo, tuvo un hijo llamado Laio, el cual, despus de la muerte de Antin y de Zeto, usurpadores del trono cadmeio, fue rey de Tebas y se cas con y Yocasta, hermana de Cren, hija de Meneceo. Como este matrimonio era estril, los esposos se encaminaron a consultar el orculo de Apolo, y les respondi la Pitia que, en caso de nacerles un hijo, ste matara a su padre. Al poco tiempo, Yocasta dio a luz un nio. Laio, temeroso del cumplimiento del orculo, abandon al recin nacido en el monte Citern. Agujereados los pies y atados con fuertes ligaduras, qued pendiente de un rbol. Pas por all el pastor Forbas, quien apiadndose de la criatura lo recogi, llamndole Oidipus, a causa de la deformidad de sus pies, y lo llev al palacio de su amo, el rey de Corinto, Polibo. Tanto el rey como la reina Merope, quedaron encantados con el nio y resolvieron adoptarlo. Edipo creci as bajo la tutela y amparo de los reyes y como si fuera hijo de los soberanos. Ya crecido, se dio cuenta de que el pueblo corintio le haca objeto de crueles mofas, y oy en reiteradas ocasiones que se pona en duda su descendencia de la regia estirpe. En seguida se dirigi a Delfos, y el orculo, sin revelarle el secreto de su nacimiento, le anuncia que l ser el matador de su padre y que cometer incesto con su madre. Preso de horror y repugnancia, persuadido como estaba de que Polibo era su padre y

Merope su madre, no quiso volver a Corinto, y tom el camino de la Pcida. El destino inexorable iba, sin embargo, a cumplirse, a su pesar. En el camino que conduce de Delfos a Daulis, donde se parte en dos, y al ir a tomar Edipo el de Tebas, un carro tirado por poderosas mulas le obstruy el paso, y una voz injuriosa y dominante le orden con insolencia que dejara libre el camino. Irritado, contest en mala forma el joven Edipo y trabndose en lucha con los ocupantes del carro dio muerte al dueo y a sus cinco escuderos: Edipo haba dado muerte, sin saberlo, a su padre Laio. A consecuencia de este crimen, Cren, hermano de Yocasta, ocup el trono de Tebas. Poco tiempo despus un monstruo terrible, que tena cabeza y seno de mujer, cuerpo de perro, garras de len, alas de guila y una cola armada de un dardo agudo, haca sensibles estragos en el pas. Era la Esfinge, mandada por Juno para vengarse de ofensas e impiedades de los tebanos: apostada en el monte Fikin, en las cercanas de Tebas, propona terribles enigmas a cuantos pasaban, y devoraba o arrojaba a las olas a quienes no respondan satisfactoriamente. Ya llevaba causadas numerosas vctimas, y el .rey Cren, queriendo poner trmino al mal, ofreci su corona y la mano de su hermana Yocasta a. quien lograse vencer al monstruo. En esa poca lleg a Tebas Edipo, y se resolvi a tentar la suerte. Fue en busca de la Esfinge y oy de sus labios estas preguntas: Cul es el animal que tiene cuatro pies por la maana, dos al medioda y tres por la tarde? . Edipo resolvi en seguida la cuestin que a tantos haba costado la vida. Ese animal -contest- es el hombre, que por la maana, es decir, en su infancia, anda con pies y manos (gateando), al medioda, esto es, en la plenitud de la edad, se sostiene sobre sus piernas, y en la tarde de la vejez necesita de un bastn para apoyarse. Apenas termin de pronunciar estas palabras, la Esfinge se arroj del monte a las olas que haba devorado a tantos tebanos. Vencedor, Edipo obtuvo a la vez el cetro de Cren y el lecho de Yocasta, su propia madre, y tuvo con ella cuatro hijos, dos varones, Eteocles y Polinices, y dos mujeres, Ismene y Antgona, con lo que las dos partes del orculo si vieron as confirmadas. El incesto no tard en atraer la clera de los dioses, los que lanzaron una espantosa epidemia que diezm al pas. Las cras de los animales y los hijos de los humanos se deshacan en el seno de sus madres antes de germinar. Consultado en la emergencia el orculo, seal como causa del azote la muerte violenta de Laio, y como nico remedio el descubrimiento y la expulsin del culpable. Edipo profiere entonces las ms atroces imprecaciones contra el desconocido criminal, mas no tarda en saber toda la horrible verdad. El adivino Tiresias, a quien acosa a preguntas, le revela el doble secreto: el homicida es el mismo Edipo; l tambin se ha casado con su madre: parricida e incestuoso, su raza ser maldita. Enloquecida Yocasta se ahorc, colgndose de una viga de su palacio. Edipo se arranc los ojos; sus hijos lo expulsaron de Tebas y luego se disputaron el trono espada en mano. Edipo abandona Tebas maldiciendo a sus hijos y solo cuenta en su peregrinaje con la ternura filial de Antgona, que le sirve de compaa y gua. Llegan as cerca de una aldea de Atica, llamada Colona, donde haba un bosque consagrado a las Eumnides. Teseo, que gobernaba a la sazn entre los atenienses, acoge favorablemente a los viajeros y, a poco, se oye un espantoso trueno que Edipo lo considera como augurio de su prxima muerte y marcha sin gua al lugar donde debe expirar. Al llegar se sienta en una piedra, se descie sus vestiduras de luto, y despus de haberse purificado, se pone el lienzo con que acostumbraban a cubrir a los muertos; hace alejar a su hija, y llamando aparte a Teseo la recomienda a su .favor. La tierra tiembla en ese momento y se entreabre con suavidad para recibir a Edipo sin causarle

violencia ni dolor, y Teseo, que est presente, es el nico en saber el secreto de su muerte y el lugar de su sepultura. HERACLES (HRCULES) Hijo de Zeus y de Alcmena, esposa de Anfitrin, fue concebido en una triple noche, sin que por ello se alterase el orden de los tiempos, ya que las noches siguientes fueron mas cortas. Se dice que el da de su nacimiento reson el trueno en Tebas con furioso estrpito, y otros muchos presagios anunciaron la gloria del hijo del dueo y seor del Olimpo. Alcmena dio a luz dos mellizos, Hrcules e Ificles. Anfitrin deseando saber cul de los dos era su hijo, envi dos serpientes que se aproximaron a la cuna de los mellizos. El terror se apoder de Ificles, quien quiso huir, pero Hrcules despedaz a las serpientes y mostr ya entonces, que era digno hijo de Zeus. Por otro lado, Hera, movida por los celos, resolvi eliminar al recin nacido enviando contra l a dos terribles dragones para que le despedazasen. El nio, sin el menor espanto, los tritur e hizo pedazos. Palas logr que se apaciguara la clera de Hera hasta el extremo de que la reina de los dioses consinti en darle de mamar de su pecho al hijo de Almena. Se cuenta que Hrcules, abandonando el pecho, dej caer algunas gotas de leche que se derramaron sobre el cielo, formndose de esta singular manera la va lctea o camino de Santiago. Los maestros ms hbiles se encargaron de la educacin de Hrcules, Autlico le ense la lucha y la conduccin de carros; Eurito, rey de Elia, el manejo del arco: Eumolpo, el canto; Cstor y Plux, la gimnasia; Elio, le enseaba a tocar la lira y el centauro Quirn, la astronoma y medicina. Su desarrollo fsico fue extraordinario y su fuerza portentosa. Hrcules era un gran bebedor, y su jarro era tan enorme que se necesitaba la fuerza de dos hombres para levantarlo. Ya mozo, Hrcules se retir a un lugar apartado para pensar a que gnero de vida se habra de dedicar. En esta oportunidad se le aparecieron dos mujeres de elevada estatura, una de las cuales, la Virtud, era hermosa, tena un rostro majestuoso y lleno de dignidad, el pudor en sus ojos, la modestia grabada en sus facciones y vesta de blanco. La otra llamada, Afeminacin o Voluptuosidad, de lneas onduladas y color rosado, miradas encendidas y llamativo vestido, manifestaba claramente sus inclinaciones. Cada una de las dos procur ganarlo para s con promesas, decidindose Hrcules por la Virtud. Abraz as el hroe por su propia voluntad un gnero de vida duro y trabajoso. Cuando Hrcules creci, Hera verti en su copa un veneno que lo enloqueci y esta locura hizo que Hrcules matara a su mujer y a sus propios hijos confundindolos con enemigos. Como castigo fue enviado con el primo de Hera, Euristeo, para servirle por 12 aos. Euristeo, estimulado por Hera, siempre vengativa, le encomend las empresas mas duras y difciles, las cuales se llamaron los doce trabajos de Hrcules. Estas fueron: El len de Nemea, la hidra de Lerna, el jabal de Erimanto, las aves de Stinflidas, la cierva de Artemisa, el toro de Creta, los establos de Augas, robar los caballos de Diomedes, robar las manzanas de las Hesprides, arrebatar el cinturn de Hiplita, dar muerte al monstruo Gerin, y arrastrar a Cerbero fuera de los infiernos. De todos ellos sali victorioso el hroe y son otros muchos los que asimismo se le atribuyen, pues casi todas las ciudades de Grecia se vanagloriaban de haber sido teatro de algn hecho maravilloso de Hrcules. Extermin a los centauros, mat a Busilis, Anteo, Hipocon, Laomedonte, Caco y a otros muchos tiranos; libr a Hesione del monstruo que iba a devorarla, y a Prometeo del guila que le coma el hgado, separ

los dos montes llamados ms tarde columnas de Hrcules, etc. El amor, pese a las numerosas hazaas realizadas por el hroe, ocup intensamente el espritu y el cuerpo de Hrcules. Tuvo muchas mujeres y gran nmero de amantes. Las ms conocidas son Megara, Onfalia, Augea, Deyanira y la joven Hebe, con la cual se cas en el cielo, sin olvidar las cincuenta hijas de Testio, a las cuales hizo madres en una noche. El odio del centauro Neso, unido a los celos de Deyanira, fueron la causa de la muerte del hroe. Sabedora esta princesa de los nuevos amores de su esposo, le envi una tnica teida con la sangre del centauro, creyendo que con ello impedira que amara a otras mujeres. Pero apenas se la puso el veneno del que estaba impregnada hizo sentir su funesto efecto, y penetrando a travs de la piel, lleg en un momento hasta los huesos. En vano procur arrancarla de sus espaldas; la tnica fatal estaba tan pegada a la piel que sus pedazos arrastraban tiras de carne. Las ms espantosas imprecaciones contra la perfidia de su esposa brotaron de los labios del hroe, y comprendiendo que se acercaba su ltima hora, constituy una pira en el monte Oeta, extendi sobre ella su piel de len, y echndose encima mand a Flictetes que prendiera fuego y cuidase sus cenizas. En el mismo instante en que comenz a arder la pira, se dice que cay un rayo sobre ella para purificar lo que pudiera quedar de mortal en Hrcules. Zeus lo subi al Olimpo y lo coloc entre los semidioses. ODISEO (ULISES). Odiseo, rey de taca, cuyo nombre griego es Odiseo, es hijo de Leartes y Anticlea. La intervencin de ste hroe en la Guerra de Troya fue decisiva ya que fue suya la idea del Caballo de Troya. Sus aventuras durante el viaje de regreso y su arribo al pas natal forman La Odisea, la segunda de las dos obras inmortales de Homero. Inmediatamente despus de la partida de Troya, Odiseo llega al istmo de Tracia, la ciudad de los Cicones, y aunque consigue saquearlos, pierde a setenta y dos de sus compaeros en un sorpresivo ataque. Desviados por el viento llegaron a la tierra de los lotfagos, quienes se alimentaban de la flor de loto, la cual provocaba la prdida de memoria. stos les ofrecieron loto, tras lo cual los navegantes olvidaron su patria. Finalmente, Odiseo consigui que los marineros volviesen a sus embarcaciones, para seguir rumbo a taca. Llegan en primer trmino al pas de los Cclopes donde el monstruo Polifemo encierra a Odiseo con doce de sus compaeros en una caverna. Cuando ya haba devorado a seis griegos, Odiseo logra emborrachar al monstruo y le quita su nico ojo, con lo que logra escapar con el resto de sus compaeros. A partir de entonces Odiseo es perseguido por la ira de Poseidn, dios del mar y padre de Polifemo, quien lo persigue con terribles tempestades durante su viaje, mantenindolo siempre alejado de su pas. En la isla de Eolo, el guardin de los vientos, halla una amable hospitalidad y al partir el dios le entrega una bolsa de cuero en la que se hallaban encerrados todos los vientos, con excepcin del benfico Oeste, para que los lleve en nueve das a la costa de taca. Mientras Odiseo descansa, sus compaeros abren la bolsa creyendo que contena un tesoro y los vientos escapan. Arrastrados por la corriente, llegan de nuevo a la isla de Eolo, quien los echa indignado por considerarlos enemigos de los dioses. Al llegar a Telepilo, la cuidad de Lamo, el rey de Anfitrite, sus lestrigones, canbales de descomunal estatura, destrozan once de sus nave, salvndose la duodcima gracias a la astucia de Odiseo. En la isla de Ea, la maga Circe convierte en cerdos a parte de la tripulacin de su nave, pero el hroe, con la ayuda de Mercurio, la obliga a

devolverles su forma humana. Despus de haber escapado de las sirenas, que con sus cantos atraan a los marinos y los hacan naufragar, y despus de haberse salvado de los monstruos marinos Escila y Caribdis, Odiseo lleg a la isla de Trinacria , donde sus compaeros atacaron a los animales sagrados, dedicados al dios del sol, Helios. El dios supremo, Zeus, los castig destruyendo con sus rayos los navos y pereciendo as todos sus tripulantes, a excepcin de Odiseo, quien se salva aferrndose al palo mayor y a la quilla; y al cabo de nueve das arriba a la isla de Ogigia, morada de la ninfa Calipso, hija de Atlas. sta lo retuvo siete aos a su lado y le dio un hijo, pero la nostalgia que Odiseo senta por su hogar y por su esposa Penlope, lo inmunizan en las astucias de Calipso. En una balsa construda por el mismo, escapa Odiseo y, tras dieciocho das de navegacin, llega a la visea de Corcira, la isla de los feacios, pero Poseidn, al reconocerlo, deshace su balsa en pedazos. No obstante, con la ayuda de del velo de Ino gana la costa, donde se encuentra con Nausica, la hija del rey, que lo conduce a la cuidad y lo presenta ante sus padres, Alcinoo y Arete. Aqu es objeto del trata ms amable y hospitalario y, cargado de presentes, los reacios, a bordo de uno de sus maravillosos navos, lo conducen a su pas, al cual arriba en momentos en que se halla entregado al sueo, despus de veinte aos de ausencia. Odiseo llega a su casa precisamente a tiempo para evitar el desastre que amenazaba a su hogar. Ms de un centenar de jvenes de la nobleza de taca y de las islas vecinas se haban presentado como pretendientes a la mano de la hermosa Penlope; haban perseguido a Telmaco, hijo de Odiseo, que ahora ya era un hombre, y derrochaban los bienes del ausente soberano. Penlope, para entretener a los pretendientes, haba fijado un plazo para decidirse por alguno de ellos. El mismo finalizara cuando acabase de tejer una prenda de abrigo para su suegro, que desteja durante las noches. Al cabo de este tejer y destejer, una de sus sirvientas revel el secreto a los pretendientes, Penlope no tuvo ms remedio que terminar la labor. Prometi entonces que elegira a aquel que triunfara en un concurso de tiro de arco, empleando para ello la ballesta de Odiseo, con la esperanza de que ninguno de sus pretendientes fuera capaz de manejar el arma. Disfrazado por la diosa Minerva de mendigo, el da anterior al concurso llega Odiseo a la isla. Acude en seguida a la cabaa del pastor Eumeo, quien lo recibe hospitalariamente, aunque sin reconocerlo. La misma diosa hace que Telmaco, el hijo de Odiseo, se rena con su padre en el mismo sitio y ambos planean la venganza contra los pretendientes. En un disfraz de mendigo se presenta Odiseo en su casa, donde con gran dominio de si mismo contiene su ira ante la arrogancia de los pretendientes, quienes lo trataban con el mayor desprecio. Al siguiente da se realiza la prueba de tiro. Consiste la misma en disparar, a travs de los mangos de doce hachas, con el arco de Odiseo. Ninguno de los pretendientes es capaz de doblar el arco y Odiseo ante el asombro de todos, realiza la proeza. Ayudado por Telmaco, Eufemo y otro pastor y la alentadora presencia de Minerva, atraviesa con sus flechas a los asombrados pretendientes. Logrado su triunfo y dueo ya de su casa, Odiseo se da a conocer a Penlope, y visita a su anciano padre. EL MITO DE FRIGG Balder era el hijo de Odin, el dios de dioses, y era el ms querido y el ms hermoso de todas las deidades nrdicas. Un da, Balder empez a tener sueos de su propia muerte, por lo que todos los dioses decidieron protegerlo. Su madre Frigg hizo que todas las cosas, las enfermedades, los

venenos, los rboles, los animales, que nunca ivan a herir a Balder y todos aceptaron el juramento. Como se volvi invulnerable, los dioses inventaron un juego donde le tiraban toda clase de cosas, sin que l saliera herido, por que todos cumplan su promesa y no se atrevan a hacerle dao. Lucky, el dios travieso, estab inconforme con el juego y celoso de Balder. Por eso se disfraz de anciana y fue a conversar con Frigg. Ella sin saber que la anciana era Lucky, le cont la historia de cmo haba hecho que todas las cosas y las criaturas juraran no daar a Balder, pero que el murdago, una planta que creca al este del Walhalla, era tan insignificante y tan joven que ni s iquiera le haba pedido el juramento. Lucky se fue para el juego de los dioses, pero antes construy una flecha con la planta que le haba dicho Frigg, y cuando lleg se encontr con un dios ciego que no le tiraba nada a Balder, por que no vea ni tena arma que lanzarle. Lucky entonces le dijo a este dios, que el le daba su arma y le indicaba donde se ubicaba Balder, y as era como si los dos lo honrraran. El dios ciego lanz la terrible flecha, que hiri de muerte a Balder. La angustia de los dioses fue mucha, pero en especial la de su esposa que muri de tristeza y la de su madre que fue a rogarle a la diosa Hel que lo dejara salir del reino de los muertos. Hel le dijo que si todas las criatyuras y las cosas lloraban a Balder, ella le permetira regresar. Frigg, movida por su amor de madre, se vio otra vez caminando el mundo entero, haciendo que todo se lamentara de la muerte de Baler, pero lleg y se ncontr con la misma vieja, es decir Lucky, quien dijo que Balder no haba hecho nada por ella, por lo lo que no se senta obligada a llorarlo. De esta manera, Lucky conden a Balder a permanecer en el reino de los muertos. 15