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LA TRAMA DE LA VIDA FRITJOF CAPRA Ideas principales Primera parte El contexto cultural I.

ECOLOGA PROFUNDA: UN NUEVO PARADIGMA Cuanto ms estudiamos los principales problemas de nuestro tiempo, ms nos percatamos de que no pueden ser entendidos aisladamente. Se trata de problemas sistmicos, lo que significa que estn interconectados y son interdependientes. Por ejemplo, slo se podr estabilizar la poblacin del globo cuando la pobreza se reduzca planetariamente. En ltima instancia estos problemas deben ser contemplados como distintas facetas de una misma crisis, que es en gran parte una crisis de percepcin. Deriva del hecho de que la mayora de nosotros, y especialmente nuestras grandes instituciones sociales, suscriben los conceptos de una visin desfasada del mundo, una percepcin de la realidad inadecuada para tratar con nuestro superpoblado y global mente interconectado mundo. Hay soluciones para los principales problemas de nuestro tiempo, algunas muy sencillas, pero requieren un cambio radical en nuestra percepcin, en nuestro pensamiento, en nuestros valores. El reconocimiento de la necesidad de un profundo cambio de percepcin y pensamiento capaz de garantizar nuestra supervivencia, no ha alcanzado todava a los responsables de las corporaciones ni a los administradores y profesores de nuestras grandes universidades. Desde la perspectiva sistmica, las nicas soluciones viables son aquellas que resulten sostenibles. El concepto de sostenibilidad se ha convertido en un elemento clave en el movimiento ecolgico y es sin duda crucial. Lester Brown, del Worldwatch Institute, ha dado una simple, clara y hermosa definicin: Una sociedad sostenible es aquella capaz de satisfacer sus necesidades sin disminuir las oportunidades de generaciones futuras.2 ste, en pocas palabras, es el gran desafo de nuestro tiempo: crear comunidades sostenibles, es decir, entornos sociales y culturales en los que podamos satisfacer nuestras necesidades y aspiraciones sin comprometer el futuro de las generaciones que han de seguirnos. Los dramticos cambios de pensamiento que tuvieron lugar en la fsica a principios de siglo han sido ampliamente discutidos por fsicos y filsofos a lo largo de ms de cincuenta aos. Llevaron a Thomas Kuhn a la nocin de paradigma cientfico, definido como una constelacin de logros -conceptos, valores, tcnicas, etc.compartidos por una comunidad cientfica y usados por sta para definir problemas y soluciones legtimos.4 Los distintos paradigmas, segn Kuhn, se suceden tras rupturas discontinuas y revolucionarias llamadas cambios de paradigma.

Consecuentemente, asistimos a un cambio de paradigmas, no slo en la ciencia, sino tambin en el ms amplio contexto social.5 Para analizar esta transformacin cultural, he generalizado la definicin de Kuhn del paradigma cientfico a la del paradigma social, que describo como una constelacin de conceptos, valores, percepciones y prcticas compartidos por una comunidad, que conforman una particular visin de la realidad que, a su vez, es la base del modo en que dicha comunidad se organiza El nuevo paradigma ofrece la percepcin desde la ecologa profunda reconoce la interdependencia fundamental entre todos los fenmenos y el hecho de que, como individuos y como sociedades, estamos todos inmersos en (y finalmente dependientes de) los os cclicos de la naturaleza. La ecologa superficial es antropocntrica, es decir, est centrada en el ser humano. Ve a ste por encima o aparte de la naturaleza, como fuente de todo valor, y le da a aqulla un valor nicamente instrumental, de uso. La ecologa profunda no separa a los humanos - ni a ninguna otra cosa- del entorno natural. Ve el mundo, no como una coleccin de objetos aislados, sino como una red de fenmenos fundamentalmente interconectados e interdependientes. La ecologa profunda reconoce el valor intrnseco de todos los seres vivos y ve a los humanos como una mera hebra de la trama de la vida. En ltima instancia, la percepcin ecolgica es una percepcin espiritual o religiosa. Cuando el concepto de espritu es entendido como el modo de consciencia en el que el individuo experimenta un sentimiento de pertenencia y de conexin con el cosmos como un todo, queda claro que la percepcin ecolgica es espiritual en su ms profunda esencia. Hay otra manera en que Arne Naess ha caracterizado la ecologa profunda. La esencia de la ecologa profunda, dice, es plantear cuestiones cada vez ms profundas.9 sta es asimismo la esencia de un cambio de paradigma. El terreno comn de varias escuelas dentro de la ecologa social es el reconocimiento de que la naturaleza fundamentalmente antiecolgica de muchas de nuestras estructuras sociales y econmicas y de sus tecnologas, tiene sus races en lo que Riane Eisler ha denominado el sistema dominador de la organizacin social.12 El terreno comn de varias escuelas dentro de la ecologa social es el reconocimiento de que la naturaleza fundamentalmente antiecolgica de muchas de nuestras estructuras sociales y econmicas y de sus tecnologas, tiene sus races en lo que Riane Eisler ha denominado el sistema dominador de la organizacin social. Patriarcado, imperialismo, capitalismo y racismo son algunos ejemplos de la dominacin social que son en s mismos explotadores y antiecolgicos. El ecofeminismo podra verse como una escuela especfica dentro de la ecologa social, ya que se dirige a la dinmica bsica de la dominacin social en el contexto del patriarcado.

Esta antigua asociacin entre mujer y naturaleza vincula la historia de la mujer con la del medio ambiente y es el origen de la afinidad natural entre feminismo y ecologa.13 Resulta aqu interesante sealar la sorprendente conexin entre los cambios de pensamiento y de valores. Ambos pueden ser contemplados como cambios desde la asertividad a la integracin. Ambas tendencias - la asertiva y la integrativa- son aspectos esenciales de todos los sistemas vivos.15 Ninguna es intrnsecamente buena o mala. Lo bueno o saludable es un equilibrio dinmico entre ambas y lo malo o insalubre es su desequilibrio, el enfatizar desproporcionadamente una en detrimento de la otra. Los valores asertivos -competicin, expansin, dominacin estn generalmente asociados a los hombres. Efectivamente, en una sociedad patriarcal stos no slo se ven favorecidos, sino tambin recompensados econmicamente y dotados de poder poltico. sta es una de las razones por las que el cambio hacia un sistema de valores ms equilibrado resulta tan difcil para la mayora de personas y especialmente para los hombres. El poder, en el sentido de dominacin sobre los dems, es asertividad excesiva. La estructura social en que se ejerce con mayor eficacia es la jerarqua. Existe, no obstante, otra clase de poder ms apropiada para el nuevo paradigma: el poder como influencia sobre otros. La estructura ideal para el ejercicio de esta clase de poder no es la jerarqua, sino la red que, como veremos, es la metfora central de la ecologa.16 Toda la cuestin de los valores es crucial en la ecologa profunda, es en realidad su caracterstica definitoria central. Mientras que el viejo paradigma se basa en valores antropocntricos (centrados en el hombre), la ecologa profunda tiene sus bases en valores ecocntricos (centrados en la tierra). Es una visin del mundo que reconoce el valor inherente de la vida no humana. Todos los seres vivos son miembros de comunidades ecolgicas vinculados por una red de interdependencias. Cuando esta profunda percepcin ecolgica se vuelve parte de nuestra vida cotidiana, emerge un sistema tico radicalmente nuevo. Generalmente no est admitido que los valores no son algo externo a la ciencia y a la tecnologa, sino que constituyen su misma base y motivacin. Durante la revolucin cientfica del siglo XVII se separaron los valores de los hechos y, desde entonces, tendemos a creer que los hechos cientficos son independientes de lo que hacemos y por lo tanto de nuestros valores. En realidad, el hecho cientfico surge de una constelacin completa de percepciones, valores y acciones humanas, es decir, de un paradigma del que no puede ser desvinculado. Dentro del contexto de la ecologa profunda, el reconocimiento de valores inherentes a toda naturaleza viviente est basado en la experiencia profundamente ecolgica o espiritual de que naturaleza y uno mismo son uno. Lo que esto implica es que la conexin entre la percepcin ecolgica del mundo y el

correspondiente comportamiento no es una conexin lgica, sino psicolgica.18 La lgica no nos conduce desde el hecho de que somos parte integrante de la trama de la vida a ciertas normas sobre cmo deberamos vivir. En cambio, desde la percepcin o experiencia ecolgica de ser parte de la trama de la vida, eslaremos (en oposicin a deberamos estar) inclinados al cuidado de toda naturaleza viviente. En realidad, difcilmente podramos reprimirnos de responder de tal modo. Segunda parte La emergencia del pensamiento sistmico II. DE L A S P A R T E S A L TODO Durante el presente siglo, el cambio desde el paradigma mecanicista al ecolgico se ha producido en distintas formas, a distintas velocidades, en los diversos campos cientficos. No es un cambio uniforme. Engloba revoluciones cientficas, contragolpes y movimientos pendulares. Un pndulo catico en el sentido de la teora del caos1 oscilaciones que casi se repiten pero no exactamente, aparentemente de modo aleatorio pero formando en realidad un patrn complejo y altamente organizado- sera quizs la metfora contempornea ms apropiada. La tensin bsica se da entre las partes y el todo. El nfasis sobre las partes se ha denominado mecanicista, reduccionista o atomista, mientras que el nfasis sobre el todo recibe los nombres de holstico, organicista o ecolgico. En la ciencia del siglo XX la perspectiva holstica ha sido conocida como sistmica y el modo de pensar que comporta como pensamiento sistmico. En este libro, usar ecolgico y sistmico indistintamente, siendo sistmico meramente el trmino ms cientfico o tcnico. La tensin entre mecanicismo y holismo ha sido lema recurrente a lo largo de la historia de la biologa y es una consecuencia inevitable de la vieja dicotoma entre substancia (materia, estructura, cantidad) y forma (patrn, orden cualidad). La materia, segn Aristteles, contena la naturaleza esencial de todas las cosas, pero slo como potencialidad. Por medio de la forma, esta esencia se converta en real o actual. En los siglos XVI y XVII la visin medieval del mundo, basada en la filosofa aristotlica y en la teologa cristiana, cambi radicalmente. La nocin de un universo orgnico, viviente y espiritual fue reemplazada por la del mundo como mquina, y sta se convirti en la metfora dominante de la era moderna. Este cambio radical fue propiciado por los nuevos descubrimientos en fsica, astronoma y matemticas conocidos como la Revolucin cientfica y asociados con los nombres de Coprnico, Galileo, Descartes, Bacon y Newton.4 El programa de Galileo nos ofrece un mundo muerto: fuera quedan la vista, el sonido, el gusto, el tacto y el olor y con ellos desaparecen la sensibilidad esttica y tica, los valores, las cualidades, el alma, la consciencia y el espritu. La experiencia como tal queda excluida del reino del discurso cientfico.

Ren Descartes cre el mtodo de pensamiento analtico, consistente en desmenuzar los fenmenos complejos en partes para comprender, desde las propiedades de stas, el funcionamiento del todo. Descartes bas su visin de la naturaleza en la fundamental divisin entre dos reinos independientes y separados: el de la mente y el de la materia. El marco conceptual creado por Galileo y Descartes el mundo como una mquina perfecta gobernada por leves matemticas exactas- fue triunfalmente completado por Isaac Newton, cuya gran sntesis - la mecnica newtoniana- constituy el logro culminante de la ciencia del siglo XVII. En biologa, el mayor xito del modelo mecanicista de Descartes fue su aplicacin al fenmeno de la circulacin sangunea por William Harvey. La situacin cambi substancialmente en el siglo XVIII, cuando Antoine Lavoisier, el padre de la qumica moderna, demostr que la respiracin era una forma especfica de oxidacin, confirmando as la importancia de los procesos qumicos en el funcionamiento de los organismos vivos. A la luz de la nueva qumica, los simplistas modelos mecanicistas fueron abandonados en gran medida, pero la esencia de la idea cartesiana sobrevivi. A los animales se les segua viendo como mquinas, si bien ms complicadas que simples mecanismos de relojera e incluyendo complejos procesos qumicos. Consecuentemente, el mecanicismo cartesiano qued expresado como dogma en el concepto de que, en ltima instancia, las leyes de la biologa pueden ser reducidas a las de la fsica y la qumica. Simultneamente, la rgida fisiologa mecanicista encontr su ms potente y elaborada expresin en el polmico tratado de Julien de La Mettrie El hombre mquina, que mantuvo su fama ms all del siglo XVIII y gener mltiples debates y controversias, algunas de las cuales alcanzaron hasta el siglo xx.6 La primera oposicin frontal al paradigma cartesiano mecanicista parti del movimiento romntico en el arte, la literatura y la filosofa a finales del siglo XVIII y en el siglo XIX. William Blake, el gran poeta mstico y pintor que ejerci una fuerte influencia en el Romanticismo britnico, fue un apasionado crtico de Newton. Resumi su crtica en estas celebradas lneas: Lbrenos Dios de la visin simplista y del sueo de Newton'* Los poetas y filsofos romnticos alemanes volvieron a la tradicin aristotlica, concentrndose en la naturaleza de la forma orgnica. Los artistas romnticos se ocupaban bsicamente de la comprensin cualitativa de los patrones o pautas y, por lo tanto, ponan gran nfasis en la explicacin de las propiedades bsicas de la vida en trminos de formas visuales. Goethe en particular senta que la percepcin visual era la va de acceso a la comprensin de la forma orgnica.9 La comprensin de la forma orgnica jug tambin un papel primordial en la filosofa de Emmanuel Kant, considerado frecuentemente el ms grande de los filsofos modernos. Idealista, Kant separaba el mundo de los fenmenos de un mundo de las cosas- en-s-mismas. Crea que la ciencia poda ofrecer nicamente explicaciones

mecanicistas y afirmaba que, en reas en las que tales explicaciones resultasen insuficientes, el conocimiento cientfico deba ser completado con la consideracin del propio propsito de la naturaleza. La ms importante de estas reas, segn Kant, sera la comprensin de la vida.10 En su Crtica a la razn, Kant discuti la naturaleza de los organismos. En su Crtica a la razn, Kant discuti la naturaleza de los organismos. Argumentaba que stos, en contraste con las mquinas, son autorreproductores y autoorganizadores. En una mquina, segn Kant, las partes slo existen unas para las otras, en el sentido de apoyarse mutuamente dentro de un todo funcional, mientras que en un organismo, las partes existen adems por medio de las otras, en el sentido de producirse entre s. Kant es el primero en hablar de AUTOORGANIZACIN. La visin romntica de la naturaleza como un gran todo armonioso, en palabras de Goethe, condujo a percibir la Tierra como un todo integrado, como un ser vivo. Las imgenes mticas de la Madre Tierra se cuentan entre las ms antiguas de la historia religiosa de la humanidad. Gaia, la diosa Tierra, fue reverenciada como deidad suprema en los albores de la Grecia prehelnica.14 As, cuando los cientficos de siglo XVIII empezaron a visualizar la Tierra como un ser vivo, revivieron una antigua tradicin que haba permanecido dormida durante un perodo relativamente breve, el cartesianismo. Durante la segunda mitad del siglo XIX, el pndulo retrocedi hacia el mecanicismo cuando el recientemente perfeccionado microscopio condujo a notables avances en biologa.19 El siglo XIX es ms conocido por el desarrollo del pensamiento evolucionista, pero tambin vio la formulacin de la teora celular, el principio de la moderna embriologa, el ascenso de la microbiologa y el descubrimiento de las leyes de la herencia gentica. Estos nuevos descubrimientos anclaron firmemente la biologa en la fsica y la qumica y los cientficos redoblaron sus esfuerzos en la bsqueda de explicaciones fsico-qumicas para la vida. Rudolph Virchow formul la teora celular en su forma moderna. Pasteur fue capaz de establecer el papel de las bacterias en ciertos procesos qumicos. La nueva ciencia de la bioqumica mantena su progreso y estableca entre los bilogos el firme convencimiento de que todas las propiedades y funciones de los organismos vivos podan eventualmente ser explicadas en los trminos de las leyes de la fsica y la qumica. Establecieron la concepcin mecanicista de la vida como un firme dogma entre los bilogos. Antes del nacimiento del organicismo, muchos destacados bilogos pasaron por una fase vitalista y durante muchos aos el debate entre mecanicismo y holismo dio paso a uno entre mecanicismo y vitalismo.20 Tanto el vitalismo como el organicismo se oponen a la reduccin de la biologa a fsica y qumica. Ambas escuelas mantienen que, si bien las leyes de la fsica y la qumica se pueden aplicar a los organismos, resultan insuficientes para la plena comprensin del fenmeno de la vida. Como la teora de sistemas demostrara ms adelante, el todo es ms que la suma de sus partes.

A principios del siglo XX, Ross Harrison, uno de los exponentes tempranos de la escuela organicista, explor el concepto de organizacin, que haba ido reemplazando gradualmente la vieja nocin de funcin en fisiologa. Este cambio de funcin a organizacin represent un desplazamiento del pensamiento mecanicista al sistmico, al ser la funcin un concepto esencialmente mecanicista. Harrison identificaba configuracin y relacin como dos aspectos de la organizacin, unificados subsiguientemente en el concepto de patrn o pauta como la configuracin de relaciones ordenadas. El bioqumico Lawrence Henderson influenci con su temprano uso del trmino sistema para denominar organismos vivos y sistemas sociales.25 A partir de aquel momento, sistema ha venido a definir un todo integrado cuyas propiedades esenciales surgen de las relaciones entre sus partes, y pensamiento sistmico la comprensin de un fenmeno en el contexto de un todo superior. Esta es, en efecto, la raz de la palabra sistema que deriva del griego synistnai (reunir, juntar, colocar juntos). Comprender las cosas sistmicamente significa literalmente colocarlas en un contexto, establecer la naturaleza de sus relaciones.26 Joseph Needham que en principio era mecanicista nos habla de Un anlisis lgico del concepto de organismo, escriba en 1935, nos conduce a la bsqueda de relaciones organizadoras a todos los niveles, altos y bajos, bastos y sutiles, de la estructura viviente.28 Ms tarde, Needham abandonara la biologa para convertirse en uno de los principales historiadores de la ciencia china y, como tal, en un ferviente defensor de la visin organicista que constituye la base del pensamiento chino. El bilogo Joseph Woodger afirmaba que los organismos podran ser descritos completamente en trminos de sus elementos qumicos ms sus relaciones organizadoras. Woodger y muchos otros subrayaron que una de las caractersticas clave de la organizacin de los organismos vivos era su naturaleza jerrquica. Las ideas propuestas por los bilogos organicistas durante la primera mitad del siglo contribuyeron al nacimiento de una nueva manera de pensar-pensamiento sistmico- en trminos de conectividad, relaciones y contexto. Segn la visin sistmica, las propiedades esenciales de un organismo o sistema viviente, son propiedades del todo que ninguna de las partes posee. Emergen de las interacciones y relaciones entre las partes. La aparicin del pensamiento sistmico constituy una profunda revolucin en la historia del pensamiento cientfico occidental. La creencia de que en cada sistema complejo el comportamiento del todo puede entenderse completamente desde las propiedades de sus partes, es bsico en el paradigma cartesiano. Este era el celebrado mtodo analtico de Descartes, que ha constituido una caracterstica esencial del pensamiento de la ciencia moderna. En el planteamiento analtico o reduccionista, las partes mismas no pueden ser analizadas ms all, a no ser que las reduzcamos a partes an ms pequeas. De hecho, la ciencia occidental ha ido avanzando as, encontrndose a cada paso con un nivel de componentes que no podan ser ms analizados. El gran shock para la ciencia del siglo XX ha sido la constatacin de que los sistemas

no pueden ser comprendidos por medio del anlisis. Las propiedades de las partes no son propiedades inintrnsecas, sino que slo pueden ser comprendidas en el contexto de un conjunto mayor. En consecuencia, la relacin entre las parles y el todo ha quedado invertida. En el planteamiento sistmico las propiedades de las partes slo se pueden comprender desde la organizacin del conjunto, por lo tanto, el pensamiento sistmico no se concentra en los componentes bsicos, sino en los principios esenciales de organizacin. El pensamiento sistmico es contextual, en contrapartida al analtico. Anlisis significa aislar algo para estudiarlo y comprenderlo, mientras que el pensamiento sistmico encuadra este algo dentro del contexto de un todo superior. En los aos veinte no obstante, LA TEORA CUNTICA les forz a aceptar el hecho de que los objetos materiales slidos de la fsica clsica se disuelven al nivel subatmico en pautas de probabilidades en forma de ondas. En teora cuntica nunca terminamos con cosas, sino que constantemente tratamos con interconexiones. As es como la fsica cuntica pone en evidencia que no podemos descomponer el mundo en unidades elementales independientes. En el formalismo de la teora cuntica, estas relaciones se expresan en trminos de probabilidades y stas quedan determinadas por la dinmica de todo el sistema. Mientras que en la mecnica clsica las propiedades y el comportamiento de las partes determinan las del conjunto, en la mecnica cuntica la situacin se invierte: es el todo el que determina el comportamiento de las partes. Surgi en Alemania durante los aos veinte la Escuela del Gestalt llamada ms tarde la Psicologa del Gestalt, palabra alemana para denominar la forma orgnica. A la vuelta del siglo, el filsofo Christian von Ehrenfelds, caracterizaba la Gestalt afirmando que el todo es ms que la suma de las partes, lo que se convertira en la frmula clave de los pensadores sistmicos ms adelante.35 La Escuela Gestalt vea su escuela de pensamiento como una tercera va ms all del mecanicismo y el vitalismo. La escuela Gestalt hizo contribuciones substanciales a la psicologa, especialmente en el estudio y aprendizaje de la naturaleza de las asociaciones. Varias dcadas despus, ya en los sesenta, su planteamiento holstico de la psicologa dio lugar a la correspondiente escuela de psicoterapia conocida como terapia Gestalt, que enfatiza la integracin de las experiencias personales en conjuntos significativos.36 Mientras que los bilogos organicistas se encontraban con la totalidad irreductible en los organismos, los fsicos cunticos en los fenmenos atmicos y los psiclogos Gestalt en la percepcin, los eclogos la hallaban en sus estudios de comunidades de animales y plantas. La nueva CIENCIA DE LA ECOLOGA emergi de la escuela organicista de biologa durante el siglo XIX, cuando los bilogos comenzaron a estudiar comunidades de organismos. La ecologa -del griego oikos (casa)- es el estudio del Hogar Tierra. Ms concretamente, es el estudio de las relaciones que vinculan a todos los miembros de este Hogar Tierra. El trmino fue acuado en 1866 por el bilogo alemn Ernst

Haeckel. La nueva ciencia de la ecologa enriqueci el emergente pensamiento sistmico introduciendo dos nuevos conceptos: comunidad y red. Al contemplar la comunidad ecolgica como un conjunto de organismos ligados en un todo funcional por sus mutuas relaciones, los eclogos facilitaron el cambio de atencin de los organismos hacia las comunidades y en general, aplicando conceptos similares a distintos niveles de los sistemas. La TRAMA DE LA VIDA es, desde luego, una antigua idea que ha sido utilizada por poetas, filsofos y msticos a travs de los tiempos para comunicar su percepcin del entretejido y la interdependencia de todos los fenmenos. La visin de los sistemas vivos como redes proporciona una nueva perspectiva sobre las llamadas jerarquas de la naturaleza.46 Puesto que los sistemas vivos son redes a todos los niveles, debemos visualizar la trama de la vida como sistemas vivos (redes) interactuando en forma de red con otros sistemas (redes). En otras palabras, la trama de la vida est constituida por redes dentro de redes. En cada escala y bajo un escrutinio ms cercano, los nodos de una red se revelan como redes ms pequeas. Tendemos a organizar estos sistemas, todos ellos anidando en sistemas mayores, en un esquema jerrquico situando los mayores por encima de los menores a modo de pirmide invertida, pero esto no es ms que una proyeccin humana. En la naturaleza no hay un arriba ni un abajo ni se dan jerarquas. Slo hay redes dentro de redes. III. LA T E O R A DE S I S T E M AS En los aos treinta, la mayora de los criterios clave del pensamiento sistmico haban sido ya formulados por los bilogos organicistas, los psiclogos de la Gestalt y los eclogos. Vale quizs la pena en este punto resumir las caractersticas esenciales del pensamiento sistmico. El primer y ms general criterio es el cambio de las partes al todo. Los sistemas vivos son totalidades integradas cuyas propiedades no pueden ser reducidas a las de sus partes ms pequeas. Sus propiedades esenciales o sistmicas son propiedades del conjunto, que ninguna de las partes tiene por s sola. Emergen de las relaciones organizadoras entre las partes, es decir, de la configuracin de relaciones ordenadas que caracteriza aquella clase especfica de organismos o sistemas. Las propiedades sistmicas quedan destruidas cuando el sistema se disecciona en elementos aislados. Otro criterio bsico del pensamiento sistmico sera la habilidad para focalizar la atencin alternativamente en distintos niveles sistmicos. A travs del mundo viviente nos encontramos con sistemas dentro de sistemas. Mediante la aplicacin de los mismos conceptos a los distintos niveles de sistemas -por ejemplo, el concepto de estrs en un organismo, una ciudad o una economa-, podemos obtener a menudo importantes percepciones. Por otro lado, cabe admitir tambin que, en general, a distintos nivesistmicos corresponden distintos niveles de complejidad. En cada nivel,

los fenmenos observados poseen propiedades que no se dan a niveles inferiores. Las propiedades sistmicas de un nivel concreto reciben el nombre de propiedades emergentes, puesto que emergen precisamente en aquel nivel. La nocin de conocimiento cientfico como red de conceptos y modelos, en la que no hay partes ms fundamentales que otras, fue formalizada en fsica por Geoffrey Chew en su filosofa bootstrap* en los aos setenta.5 Esta filosofa no slo abandona la idea de componentes bsicos de materia, sino que refuta cualquier tipo de entidades fundamentales, no aceptando ninguna constante, ley o ecuacin fundamental. El universo material es visto como una red dinmica de acontecimientos interrelacionados. Ninguna de las propiedades de ninguna parte de la red es fundamental; todas se derivan de las propiedades de las dems partes y la consistencia total de sus interrelaciones determina la estructura de toda la red. Cuando este planteamiento es aplicado a la ciencia como un todo, ello implica que la fsica ya no se puede considerar como el nivel ms fundamental de la ciencia. Los fenmenos descritos por la fsica ya no son ms importantes que los descritos por la biologa o la psicologa, por ejemplo. Pertenecen a distintos niveles sistmicos pero ninguno de ellos es ms fundamental que otro. El nuevo paradigma implica qu la epistemologa -la comprensin del proceso de conocimiento- debe ser incluida explcitamente en la descripcin de los fenmenos naturales. La visin de la realidad fsica como una red de relaciones, se puede observar a travs del siguiente ejemplo: cuando vemos una red de relaciones entre hojas, ramitas, ramas y tronco, la denominamos rbol. Al dibujar un rbol, la mayora de nosotros olvidar las races, si bien stas son a menudo tanto o ms extensas que las partes del rbol que vemos. En un bosque, adems, las races de todos sus rboles estn entremezcladas, formando una densa red subterrnea en la que no existen fronteras precisas entre rboles individuales. Dicho brevemente, lo que denominamos rbol depende de nuestras percepciones. Depende, como decimos en ciencia, de nuestro mtodo, de nuestra observacin y de nuestras mediciones. Hay otra rama de igual importancia que de algn modo surge en la ciencia de finales del siglo XX. Esta segunda rama es el pensamiento procesal. En el marco mecanicista de la ciencia cartesiana hay estructuras fundamentales y luego hay fuerzas y mecanismos a travs de los cuales stas interactan, dando lugar a los procesos. En la ciencia sistmica cada estructura es vista como la manifestacin de procesos subyacentes. El pensamiento sistmico siempre es pensamiento procesal. El aspecto procesal fue enfatizado por primera vez por el bilogo austraco Ludwig von Bertalanffy a finales de los aos treinta y explorado en mayor escala en la ciberntica de los aos cuarenta. El pensamiento procesal ha tenido sus precursores: Herclito

(Grecia antigua), durante los aos veinte, el matemtico y filsofo ingls Alfred Norlh Whitehead, en la misma poca el fisilogo Walter Cannon retomaba de Claude Bernard sus ideas. La filosofa procesal de Whitehead, el concepto de homeostasis de Cannon y el trabajo experimental sobre metabolismo, ejercieron una fuerte influencia sobre Ludwig von Bertalanffy, llevndole a la formulacin de una nueva teora de los sistemas abiertos. Ms tarde, durante los aos cuarenta, Bertalanffy ampli su marco intentando combinar los distintos conceptos del pensamiento sistmico y de la biologa organicista en una teora formal de los sistemas vivos. Veinte o treinta aos antes de que publicase sus primeros escritos el seor Bertalanffy sobre su teora general de los sistemas, Alexander Bogdanov, mdico, investigador, filsofo y economista ruso, desarroll una teora de sistemas de igual sofisticacin y alcance que, desafortunadamente, es an muy poco conocida fuera de Rusia. Bogdanov llam a su teora tektologa, del griego tekton (constructor), lo que podra ser traducido como la ciencia de las estructuras. El objetivo principal de Bogdanov era clarificar v generalizar los principios de organizacin de todas las estructuras vivientes y no vivientes. La tektologa trata de las experiencias organizadoras, no de este o aquel campo especializado, sino de todos ellos en conjunto. En otras palabras, abarca la materia protagonista de todas las otras ciencias.12 Anticip el marco conceptual de la teora general de sistemas de Ludwig von Bertalanffy, incluyendo adems varias ideas importantes que fueron formuladas cuatro dcadas ms tarde, en distinto lenguaje, como principios clave de la ciberntica de Norbert Wiener y Ross Ashby.14 El objetivo de Bogdanov era formular una ciencia universal de la organizacin. Defina la forma organizadora como la totalidad de conexiones entre elementos sistmicos, lo que resulta virtualmente idntico a nuestra definicin contempornea de patrn de organizacin.15 Intercambiando los trminos complejo y sistema, Bogdanov distingua tres clases de sistemas: complejos organizados, donde el todo es mayor que la suma de sus partes; complejos desorganizados, donde el todo es menor que la suma de sus partes, y complejos neutros, donde las actividades organizadoras y desorganizadoras se cancelan mutuamente. Los filsofos marxistas de la poca de Bogdanov eran hostiles a sus ideas ya que conceban la tektologa como un nuevo sistema filosfico diseado para reemplazar al de Marx, a pesar de las repetidas protestas de Bogdanov por la confusin de su ciencia universal de la organizacin con una corriente filosfica. Antes de los aos cuarenta los trminos sistema y pensamiento sistmico haban sido utilizados ya por varios cientficos, pero fueron los conceptos de Bertalanffy del sistema abierto y la teora general de sistemas los que establecieron el pensamiento sistmico como movimiento cientfico mayor.22

La primera formulacin de esta nueva ciencia fue la termodinmica clsica con su celebrada segunda ley, la ley de la disipacin de la energa.27 De acuerdo con la segunda ley de la termodinmica, formulada primero por el fsico francs Sadi Carnot en trminos de tecnologa para motores trmicos, hay una tendencia en los fenmenos fsicos desde el orden hacia el desorden. Todo sistema fsico aislado o cerrado proceder espontneamente en la direccin de un creciente desorden. Con el concepto de entropa (un nuevo concepto de medida que indica desorden) y la formulacin de la segunda ley, la termodinmica introduca la idea de procesos irreversibles, de un vector de tiempo, en la ciencia. Ludwig von Bertalanffy los llam sistemas abiertos porque, para seguir vivos, necesitan alimentarse de un flujo continuo de materia y energa proveniente de su entorno. A diferencia de los sistemas cerrados, que se instalan en un estado de equilibrio trmico, los sistemas abiertos se mantienen lejos del equilibrio en este estado estable caracterizado por un continuo flujo y cambio. IV. LA LGICA DE L A M E N T E Nutrindose de diversas disciplinas, la nueva ciencia representaba un enfoque unificado de los problemas de comunicacin y control, involucrando todo un conjunto de ideas novedosas que inspir a Norbert Wiener a inventar para ella un nombre especfico: ciberntica. Esta palabra deriva del trmino griego kibernetes (timonel) y Wiener defini la ciberntica como la ciencia del control y comunicacin en el animal y en la mquina.1 Los cibernticos no eran ni bilogos ni eclogos, eran matemticos, neurocientficos, cientficos sociales e ingenieros. Trataban con un nivel distinto de descripcin, que se concentraba en patrones de comunicacin, especialmente en redes y bucles cerrados. Sus investigaciones les condujeron a los conceptos de retroalimentacin y autorregulacin y, ms adelante, al de autoorganizacin. Estos primeros aos de la ciberntica cuajaron en una serie impresionante de logros, adems del perdurable impacto del pensamiento sistmico como un todo, y resulta curioso que la mayora de las nuevas ideas y teoras se discutieran, al menos a grandes rasgos, en la primera conferencia.10 sta empez con una extensa presentacin de los ordenadores digitales (que an no haban sido construidos) a cargo de John Von Neumann, seguida de su persuasiva descripcin de las analogas entre ordenador y cerebro. La base para dichas analogas, que iban a dominar la visin de la ciberntica sobre la cognicin durante las siguientes tres dcadas, era la utilizacin de la lgica matemtica para la comprensin del funcionamiento del cerebro, uno de los mayores logros de la ciberntica. Las mquinas cibernticas son muy distintas de los mecanismos cartesianos de relojera. La diferencia crucial estriba en el concepto de retroalimentacin de Wiener y es expresado por el propio significado de ciberntica. Un bucle es el smbolo del concepto retroalimentacin*. Retroalimentacin, en palabras de Wiener, es el control de una mquina en base a su comportamiento real, y no al esperado. En un sentido

ms amplio, retroalimentacin ha venido a significar el retorno de la informacin a su punto de origen, a travs del desarrollo de un proceso o actividad. Un mecanismo similar de retroalimentacin acta cuando vamos en bicicleta. Al principio, cuando aprendemos, nos resulta difcil dominar la retroalimentacin de los cambios continuos de equilibrio y maniobrar en consecuencia. As, la rueda delantera de la bicicleta de un principiante oscila fuertemente, pero a medida que nuestra pericia aumenta, nuestro cerebro dirige, evala y responde a la retroalimentacin automticamente, hasta que las oscilaciones de la rueda delantera se convierten en una lnea recta. Los cibernticos distinguan dos clases de retroalimentacin: la autoequilibrante (o negativa) y la autorreforzadora (o positiva). Como ejemplos de esta ltima podemos citar los crculos viciosos, en los que el efecto inicial va amplindose a medida que circula repetidamente por el bucle. Desde el principio de la ciberntica, Norbert Wiener se dio cuenta de la importancia del principio de retroalimentacin como modelo no slo de organismos vivos, sino tambin de sistemas sociales. As, escribi en Ciberntica:. Es sin duda cierto que el sistema social es una organizacin como el individual, unida por un sistema de comunicacin e imbuida de una dinmica en la que los procesos circulares de naturaleza retroalimentadora tienen un papel principal.17 Una parte importante de la ciberntica era la teora de la informacin desarrollada por Norbert Wiener y Claude Shannon a finales de los aos cuarenta. Tuvo su origen en los intentos que realiz Shannon en los laboratorios de la Bell Telephone para definir y medir la cantidad de informacin transmitida a travs de las lneas telegrficas y telefnicas, en orden a determinar su nivel de eficiencia y establecer las bases de tarifacin. As pues, la teora de la informacin trata bsicamente de cmo recibir un mensaje, codificado como seal, a travs de un canal ruidoso. A pesar de su imagen estrictamente mecanicista, Ross Ashby en particular, admita claramente que los sistemas vivos son energticamente abiertos y al mismo tiempo, en terminologa actual, organizativamente cerrados: La ciberntica podra... definirse, escriba Ashby, como el estudio de sistemas que estn abiertos a la energa pero cerrados a la informacin y al control, sistemas que son "estancos a la informacin".26 Estudios detallados del sistema nervioso humano condujeron a representar el cerebro como un circuito lgico, con las neuronas como sus elementos bsicos. Esta visin result crucial para la invencin de las computadoras digitales, cuyo avance tecnolgico proporcion a su vez, la base conceptual para un nuevo enfoque del estudio cientfico de la mente. La invencin del ordenador por John von Neumann y su analoga entre computacin y funcionamiento cerebral estn tan ntimamente ligadas que resulta difcil decir cul fue la primera. El modelo informtico de actividad mental se convirti en la visin predominante de la ciencia cognitiva y domin toda la investigacin cerebral durante los siguientes treinta

aos. La idea bsica era que la inteligencia humana se asemeja a la de un ordenador hasta tal punto que la cognicin -el proceso del conocimiento- puede definirse como procesamiento de datos; en otras palabras, como manipulacin de smbolos basados en un conjunto de reglas.27 Los cientficos informticos contribuyeron significativamente al firme establecimiento del dogma del proceso de informacin al utilizar palabras tales como inteligencia, memoria y lenguaje para describir a las computadoras, lo que ha inducido a la mayora de personas -incluyendo a los mismos cientficos- a pensar que dichos trminos se refieren a los equivalentes y bien conocidos fenmenos humanos. Esto, no obstante, es un grave malentendido que ha ayudado a perpetuar y aun reforzar la imagen cartesiana de los seres humanos como mquinas. Como Neil Postman, Jerry Mander y otros crticos de la tecnologa han puesto de manifiesto, ello es tpico de las megatecnologas que han llegado a dominar las sociedades industriales alrededor del mundo.36 Cada vez ms, toda forma de cultura queda subordinada a la tecnologa, y la innovacin tecnolgica, ms que el aumento del bienestar humano, se ha convertido en sinnimo de progreso. Este sencillo concepto indica a las claras el impacto de la ciberntica en la sociedad. Tercera parte Las piezas del puzzle V. MODELOS DE AUTOORGANIZACIN Durante los aos cincuenta y sesenta, el pensamiento sistmico tuvo una gran influencia en la ingeniera y la gestin de empresas, donde los conceptos sistmicos incluyendo los cibernticos- se aplicaron para la resolucin de problemas prcticos. Estas aplicaciones dieron lugar a las nuevas disciplinas de la ingeniera sistmica, el anlisis sistmico y la administracin sistmica de empresas.

El autor en este libro persigue que la humanidad tenga una nueva comprensin cientfica de la vida en todos los niveles de los sistemas vivientes, como los organismos, sistemas sociales y ecosistemas. Basndose en una nueva percepcin de la realidad, donde implica no solo a la ciencia y la filosofa sino tambin sostiene una implicacin para los negocios, la poltica, la sanidad, la educacin y la vida cotidiana. Divide esta lectura en cuatro partes donde describe el contexto social y cultural desde una nueva percepcin: Primera parte El contexto cultural 1.- Ecologa profunda: Un Nuevo Paradigma Desde la perspectiva del contexto cultural Capra (1996), explica varios puntos significativos que deben ser comprendidos por el hombre para que la vida sea contemplada como la vanguardia del cambio de paradigmas, desde una concepcin del mundo mecanicista hacia una ecolgica: Crisis de Percepcin; El hombre debe estar consciente del deterioro ambiental que existe en todo el globo terrqueo, producto de la mano del hombre y de los avances tecnolgicos, se puede observar especies de animales y plantas en extincin. Este autor explica que hay soluciones para estos problemas pero cuando el hombre entienda que se debe hacer un cambio radical en la forma de vivir, de pensar y de percibir los valores. El Cambio de paradigma; Reconoce el cambio de paradigma en la fsica como parte integrante de una transformacin cultural mucho ms amplia. Constantemente se busca cambiar de paradigmas, no solo en la ciencia sino tambin en el ms amplio contexto social. Capra para analizar esta transformacin cultural, generaliz el paradigma cientfico de Kuhn a la del paradigma social, la cual define como una constelacin de conceptos, valores, percepciones y prcticas compartidas por una comunidad. Considera que el paradigma se encuentra en recesin dominando as la cultura de los pueblos. Considera este paradigma como una serie de ideas y valores enquistados y donde persisten los problemas sin solucin desde hace mucho tiempo hasta la presente fecha. Ecologa Profunda; La percepcin desde la ecologa profunda reconoce la interdependencia fundamental entre todos los fenmenos y el hecho de que, como individuos y sociedades todos estn inmersos en los procesos cclicos de la naturaleza. El filosofo Arne Naess fund hacia los aos sesenta esta escuela filosfica al distinguir la ecologa superficial de la ecologa profunda la cual hoy da es aceptada como referencia en el discernimiento del pensamiento ecolgico contemporneo. La ecologa profunda plantea profundas cuestiones sobre los

propios fundamentos de la moderna, cientfica, industrial, desarrollista y materialista visin del mundo y manera de vivir. Economa Social y Ecofeminismo; La economa social y el Ecofeminismo son escuelas filosficas de ecologa que al igual que la ecologa profunda abordan aspectos importantes del paradigma ecolgico, donde no compiten entre ellos, donde se deben integrar sus planteamientos en una visin ecolgica coherente. Nuevos Valores; Con respecto a los nuevos valores este autor, considera que con la descripcin del paradigma ecolgico emergente, se ha enfatizado hasta ahora los cambios de percepciones y modos de pensamiento. Por otro lado, si eso se necesitara, la transicin hacia el nuevo paradigma resultara relativamente fcil. Hay pensadores suficientemente elocuentes y convincentes en el movimiento de la ecologa profunda como para convencer a los lderes polticos y econmicos de los mritos del nuevo pensamiento. tica; As mismo, en sus reflexiones considera que mientras el viejo paradigma se basa en valores antropocntricos (centrados en el hombre), la ecologa profunda tiene sus bases en valores eco cntrico (centrado en la tierra). Dicha tica, profundamente ecolgica, se necesita urgentemente hoy en da y muy especialmente en la ciencia, puesto que mucho de lo que los cientficos estn haciendo no es constructivo y respetuoso con la vida, sino todo lo contrario. El Cambio de la Fsica a las Ciencias de la Vida; ste es un punto importante para la ciencia ya que en el viejo paradigma, la fsica ha sido el modelo y la fuente de metforas para las dems ciencias. La ecologa profunda ha sobrepasado la metfora cartesiana. Si bien el cambio de paradigma en la fsica sigue siendo de inters por haber sido el primero en producirse dentro de la ciencia moderna, la fsica ha perdido su rol como principal ciencia proveedora de la descripcin fundamental de la realidad. Hoy, el cambio de paradigma en la ciencia, en su nivel ms profundo, implica un cambio desde la fsica a las ciencias de la vida. 2da Parte La Emergencia del Pensamiento Sistmico 2.- De las Partes del Todo Para Capra, las principales caractersticas del pensamiento sistmico emergieron simultneamente en diversas disciplinas durante la primera mitad

del siglo, especialmente en los aos veinte. El pensamiento sistmico fue encabezado por bilogos, quienes pusieron de relieve la visin de los organismos vivos como totalidades integradas. Posteriormente, se vio enriquecido por la psicologa Gestalt y la nueva ciencia de la ecologa, teniendo quizs su efecto ms dramtico en la fsica cuntica. Ya que, la idea central del nuevo paradigma se refiere a la naturaleza de la vida no se puede dejar fuera la biologa ya que comienza con la sustancia y forma La tensin entre mecanicismo y holismo ha sido lema recurrente a lo largo de la historia de la biologa y es una consecuencia inevitable de la vieja dicotoma entre substancia (materia, estructura, cantidad) y forma (patrn, orden cualidad). El primer bilogo de la tradicin occidental, fue Aristteles, distingua tambin entre materia y forma pero al mismo tiempo las vinculaba mediante el proceso de desarrollo. En contraste con Platn, Aristteles crea que la forma no tena una existencia separada sino que era inmanente en la materia y que sta tampoco poda existir aisladamente de la forma. La materia, segn Aristteles, contena la naturaleza esencial de todas las cosas, pero slo como potencialidad. Por medio de la forma, esta esencia se converta en real o actual. Se trata de un proceso de desarrollo, un empuje hacia la plena autorrealizacin. Materia y forma son caras de dicho proceso, separables slo mediante la abstraccin. La nocin de un universo orgnico, viviente y espiritual fue reemplazada por la del mundo como mquina, y sta se convirti en la metfora dominante de la era moderna. Este cambio radical fue propiciado por los nuevos descubrimientos en fsica, astronoma y matemticas conocidos como la Revolucin cientfica y asociados con los nombres de Coprnico, Galileo, Descartes, Bacon y Newton. Galileo Galilei excluy la cualidad de la ciencia, restringiendo sta al estudio de fenmenos que pudiesen ser medidos y cuantificados, dando paso a lo que se llam el mecanicismo cartesiano. Los artistas romnticos se ocupaban bsicamente de la comprensin cualitativa de los patrones o pautas y, por lo tanto, ponan gran nfasis en la explicacin de las propiedades bsicas de la vida en trminos de formas visuales. Goethe en particular senta que la percepcin visual era la va de acceso a la comprensin de la forma orgnica. La comprensin de la forma orgnica jug tambin un papel primordial en la filosofa de Emmanuel Kant, considerado frecuentemente el ms grande de los filsofos modernos. Idealista, Kant separaba el mundo de los fenmenos de un mundo de las cosas en s mismas. La aparicin del pensamiento sistmico constituy una profunda revolucin en la historia del pensamiento cientfico occidental. La creencia de que en cada

sistema complejo el comportamiento del todo puede entenderse completamente desde las propiedades de sus partes, es bsico en el paradigma cartesiano. Este era el celebrado mtodo analtico de Descartes, que ha constituido una caracterstica esencial del pensamiento de la ciencia moderna. En el planteamiento analtico o reduccionista, las parles mismas no pueden ser analizadas ms all, a no ser que las reduzcamos a partes an ms pequeas. De hecho, la ciencia occidental ha ido avanzando as, encontrndose a cada paso con un nivel de componentes que no podan ser ms analizados. 3.- La teora de sistemas En los aos treinta, la mayora de los criterios clave del pensamiento sistmico haban sido ya formulados por los bilogos organieistas, los psiclogos de la Gestalt y los eclogos. En todos estos campos, el estudio de los sistemas vivos, organismos, partes de organismos y comunidades de organismos haba conducido a los cientficos a la misma nueva manera de pensar en trminos de conectividad, relaciones y contexto. Este nuevo pensamiento se vea adems reforzado por los descubrimientos revolucionarios de la fsica cuntica en el reino de los tomos y las partculas subatmicas. Los criterios del pensamiento sistmico Vale quizs la pena en este punto resumir las caractersticas esenciales del pensamiento sistmico. El primer y ms general criterio es el cambio de las partes al todo. Los sistemas vivos son totalidades integradas cuyas propiedades no pueden ser reducidas a las de sus partes ms pequeas. Sus propiedades esenciales o sistmicas son propiedades del conjunto, que ninguna de las partes tiene por s sola. Emergen de las relaciones organizadoras entre las partes, es decir, de la configuracin de relaciones ordenadas que caracteriza aquella clase especfica de organismos o sistemas. Las propiedades sistmicas quedan destruidas cuando el sistema se disecciona en elementos aislados. Otro criterio bsico del pensamiento sistmico. 4-La lgica de la Mente Finalmente Capra en esta 2da parte, sale de la Biologa y de las teoras de los Sistemas para indagar en la ciberntica del cerebro y la retroalimentacin. Donde los principales exponentes son Neil Postman, Jerry Mander, Theodore Roszak y finalmente a Bowers donde todos estos estaban llenos de metforas militares con palabras como, objetivos, comando, escape, blindado entre otros. Considerando que tras dominar la investigacin cerebral y la ciencia cognitiva durante treinta aos y haber creado un paradigma de tecnologa ampliamente extendido an en estos das, el dogma del proceso de informacin se ve por fin seriamente cuestionado.

Los cerebros parecen operar sobre la base de la conectividad masiva, almacenando la informacin distributivamente y manifestando una capacidad auto organizadora imposible de hallar en los ordenadores. No obstante, estas ideas alternativas se vieron eclipsadas por la visin informativista dominante hasta que resurgieron durante los aos setenta, en que los pensadores sistmicos quedaron fascinados por un nuevo fenmeno con un nombre evocador: la auto organizacin. 3ra Parte Las piezas del Puzle Modelos de Auto organizacin Pensamiento Sistmico Aplicado: En la era de los 50 y 60 la influencia del pensamiento sistemtico tuvo gran auge donde era aplicado para la resolucin de problemas prcticos, dando lugar a nuevas disciplinas de la ingeniera, anlisis sistmico y administracin sistmica de empresas. Una vez vivido este desarrollo se preocuparon por los efectos provenientes de las mutuas interacciones entre estos, y es all donde comenz la formulacin de conceptos sistemticos lo cual conlleva a la aparicin de la biologa molecular siendo los 50 la dcada de la elucidacin de la estructura fsica del ADN, un triunfo espectacular de la gentica que ha sido enlazado como el mayor descubrimiento en biologa desde la teora de la evolucin de Darwin.los logros de la gentica acarrearon un cambio significativo en la investigacin biolgica, una nueva perspectiva que aun hoy, domina nuestras instituciones acadmicas. Este triunfo de la biologa derivo en la creencia generalizada de que todas las funciones biolgicas pueden ser explicadas en trminos de estructuras moleculares y mecanismos de este modo la mayora de los bilogos se han convertido en fervientes reduccionistas, ocupados en detalles moleculares. A mediados de los 60 los pensadores sistmicos mostraron fascinacin por definiciones, conceptuaciones y declaraciones programticas de naturaleza benevolente y vagamente moralizadora, toman analogas entre los fenmenos de un campo y otro cuya descripcin parece proporcionarle un deleite esttico en el que estriba su propia justificacin, no existe evidencia de que la teora de sistemas haya sido usada con xito en la solucin de ningn problema sustantivo en campo alguno. Desde el punto de vista sistmico, la comprensin de la vida comienza con la comprensin del patrn, ya hemos visto que, a travs de la historia de la ciencia y de filosofa occidental, ha existido una tensin entre el estudio de la substancia y el estudio de la forma. El estudio de la substancia empieza con la pregunta de que esta hecho?; por el contrario, el estudio de la forma ingiere: Cul es su patrn? Ambos son acercamientos muy distintos que han venido compitiendo a lo largo de nuestra tradicin cientfica y filosfica.

Con respecto a los patrones de la vida su principal propiedad es que se trata de un patrn en forma de red, dondequiera que encontramos sistemas vivos, organismos parte de organismos o comunidades de organismos, podemos observar que sus componentes estn dispuestos en forma de red, si vemos vida, vemos redes. El patrn para la vida, podramos decir, es un patrn capaz de autoorganizarse, esta es una sencilla definicin, pero se basa en los recientes descubrimientos de la misma vanguardia de la ciencia. Con respecto a la aparicin del concepto de autorizacin se origino en los primeros aos de la ciberntica, cuando los cientficos comenzaron a construir modelos matemticos para representar la lgica inherente en las redes neuronales. En 1943, el neorocientifico Warren Mcculloch y el matemtico Walter Pitts publicaban un trabajo pionero titulado un clculo lgico de las ideas inmanentes en la actividad nerviosa, en el que demostraban que la lgica de todo proceso, de cualquier comportamiento, puede ser transformada en reglas para la constitucin de una red. La primera y quizs ms influyente descripcin detallada de los sistemas autoorganizadores fue la teora de las estructuras disipativas de Llya Prigogine, qumico y fsico ruso de nacimiento, premio nobel y profesor de qumica, fsica en la universidad. Libre de Bruselas. Prigogine desarrollo su teora a partir de estudios de sistemas fsicos y qumicos pero, segn sus propios recuerdos, se vio impulsado a ello tras ponderar la naturaleza de la vida. Cuando el fenmeno laser fue descubierto, se interpreto como un proceso de amplificacin, que Einstein haba ya descrito en los primeros aos de la teora cuntica. Loa tomos emiten luz al ser excitados es decir cuando sus electrones han ascendidos a orbitas superiores. Al cabo de un tiempo los electrones descienden espontneamente a orbitas inferiores y en el proceso emiten energa en forma de pequeas ondas lumnicas. Un rayo de luz ordinaria consiste en una mezcla incoherente en estas minsculas ondas emitidas por tomos individuales. De igual forma los Hyperciclos resultan ser, no solo notablemente estables sino capaces de autoreproducirse exactamente y de corregir errores de produccin, lo que significa que pueden conservar y transmitir informacin compleja. La teora de Eigen demuestra que este auto rplica bien conocida en los organismos vivos puede haber ocurrido en sistema qumico antes de que apareciera la vida, con anterioridad a la formacin de la estructura gentica. Estos hyperciclos qumicos serian pues sistemas autoorganizadores que no pueden ser denominados vivos, por carecer de algunas caractersticas claves para la vida, pero que no obstantes deben ser vistos como precursores de los sistemas vivos. Segn esto la vida tendra sus races profundas en el reino de la materia muerta. Segn Maturana y Varela, el concepto de autopoiesis es necesario y suficiente para caracterizar la organizacin de los sistemas vivos. No obstante esta caracterizacin no incluye informacin alguna sobre la constitucin fsica

de los componentes del sistema. Para entender las propiedades de estos y de sus interacciones fsicas, la descripcin abstracta de su organizacin debe ser completada con una descripcin de la estructura del sistema fsico y qumico. La clara distincin entre estas dos descripciones-una en termino de estructura y la otra en termino de organizacin hace posible la integracin de modelos de autoorganizacion orientados a la estructura (como los utilizados por Prigogine y Haken) y de modelos orientados a la organizacin (como los empleados por Eigen, Maturana y Varela) en una teora coherente. Por otra parte, el qumico atmosfrico James Lovelock tena una intuicin iluminadora que le conducira a formular un modelo que es quizs la ms sorprendente y hermosa expresin de autoorganizacion: la idea de que el planeta tierra, como un todo, es un sistema autoorganizador vivo. Los orgenes de la atrevida hiptesis de este qumico se remontan a los primeros tiempos del Programa Especial de la NASA. Mientras que la idea de la tierra viva es muy antigua y se han formulado en varias ocasiones teoras sobre el planeta como sistema vivo. Cabe mencionar, que Newton aplicando su teora al movimiento de los planetas pudo reproducir las principales caractersticas del sistema solar, a excepcin de los detalles ms pequeos. Laplace sin embargo, redefini y perfecciono los clculos de Newton hasta tal punto que consigui explicar el movimiento de planetas, luna y cometas hasta sus ms mnimos detalles, as como el flujo de las mareas y otros fenmenos relacionados con la gravedad. Animados por este brillante xito de la mecnica newtoniana en astronoma, los fsicos y matemticos lo hicieron extensivos al movimiento de fluidos y a la vibracin de cuerdas campanas y otros cuerpos elsticos. El mtodo de Maxwell permiti a los fsicos explicar las propiedades bsicas de un gas en trminos del comportamiento medio de sus molculas. La combinacin de mtodos estadsticos con la mecnica newtoniana dio lugar a una nueva rama de la ciencia, adecuadamente denominada mecnica estadstica que se convirti en la base terica de la termodinmica, la teora del calor. La gran fascinacin ejercida por la teora del caos y la geometra fractal en persona de todas las disciplinas desde cientficos a empresarios y artistas puede contribuir efectivamente una seal esperanzadora de que el aislamiento de las matemticas est tocando a su fin. La nueva matemtica de la complejidad estn haciendo que hoy cada vez ms personas se den cuenta de que las matemticas son mucho ms que fra formula, que la comprensin del patrn es crucial para el entendimiento del mundo vivo que nos rodea y que todas las cuestiones de patrn orden y complejidad son esencialmente matemticas. 4ta Parte La Naturaleza de la Vida Una nueva sntesis

En esta parte el autor sigue defendiendo el Paradigma ecolgico emergente como solucin a los problemas sociales que afectan de manera grave al planeta, basado en el marco filosfico de la ecologa profunda. La comprensin del patrn ser de crucial importancia para la comprensin cientfica de la vida. No obstante, para el completo entendimiento de un sistema vivo, la comprensin de su patrn de organizacin necesitamos comprender la estructura del sistema tal como lo demuestra el estudio de la estructura ha sido el principal planteamiento de la ciencia occidental, eclipsando una y otra vez el estudio del patrn. Al respecto el autor manifiesta que llego a la conviccin de que la clave para una teora completa de los sistemas vivos estriba precisamente en la sntesis de estos dos planteamientos: el estudio del patrn (forma, orden, cualidad) y el de la estructura (substancia, materia, calidad). El criterio de proceso completa el marco conceptual. Las definiciones de los tres criterios patrn, estructura y proceso indican que son totalmente independientes. El patrn de organizacin solo puede ser reconocido si esta corporeizado en una estructura fsica, siendo este un proceso continuo en los organismos vivos, se puede decir que los tres criterios constituyen tres perspectivas distintas pero inseparables del fenmeno de la vida. El sistema vivo ms simple conocido es la clula, Maturana y Varela han usado extensivamente la biologa celular para explorar los detalles de las redes autopoiesis puede ilustrarse adecuadamente mediante una clula vegetal. Maturana y Varela ven la diferencia entre relaciones de componentes estticos y relaciones entre procesos, como la distincin clave entre los fenmenos biolgicos. Puesto que los procesos en un fenmeno biolgicos, involucran a componentes, resulta siempre posible abstraer de los mismos una descripcin en trminos puramente fsicos. De acuerdo con la teora de los sistemas vivos, la mente no es una cosa sino un proceso: el proceso mismo de la vida. En otras palabras, la actividad organizadora de los sistemas vivos, a todos los niveles de la vida, es una actividad mental. Las interacciones de un organismo planta, animal o humanos con su entorno son interacciones cognitivas, mentales. As, vida y cognicin quedan inseparablemente vinculadas. La mente o el proceso mental es inmanamente en la materia a todos los niveles de la vida. El nuevo concepto de cognicin es pues mucho ms amplio que el pensamiento. Incluye percepcin, emocin y accin: todo el proceso vital. En el reino humano, la cognicin incluye tambin lenguaje, pensamiento conceptual y todos los dems atributos de la consciencia humana. El concepto general, no obstante, es mucho ms amplio y no incluye necesariamente al pensamiento.

Desde los inicios de la biologa, filsofos y cientficos se haban dado cuenta de que las formas vivas, de mltiples y misteriosas maneras, combinan la estabilidad de la estructura con la fluidez del cambio. Como los remolinos, dependen de un flujo constante de materia; como las llamas, transforman los materiales de los que se nutren para mantener su actividad y crecer; pero a diferencia de remolinos y llamas, las estructuras vivas tambin se desarrollan, se reproducen y evolucionan. La clave para entender las estructuras disipativas es comprender que se mantienen en un estado estable lejos del equilibrio. Esta situacin es tan distintas de los fenmenos descritos por la ciencia clsica que encontramos dificultades con el lenguaje convencional. Un organismo vivo se caracteriza por un flujo y un cambio continuo en su metabolismo, comprendiendo miles de reacciones qumicas. El equilibrio qumico y trmico se da nicamente cuando estos procesos se detienen. En otras palabras, un organismo en equilibrio es un organismo muerto. Los organismos vivos se mantienen constantemente en un estado alejado del equilibrio, en el estado de vida. Siendo muy distinto del equilibrio, este estado es sin embargo estable a lo largo de periodos prolongados de tiempo, lo que significa que, como en el remolino, se mantiene la misma estructura general a pesar del incesante flujo y cambio de componentes. Segn Prigogine, las estructuras disipativas son islas de orden en un mar de desorden, manteniendo e incluso aumentando su orden a expensas del creciente desorden de su entorno, las utilizan como recursos para sus procesos metablicos y disipan estructuras de orden inferior (desechos) hacia el entorno. De este modo, el orden flota en el desorden, en palabras de Prigogine, mientras que la entropa total sigue aumentando de acuerdo con la segunda ley. Esta nueva percepcin de orden y desorden representa una inversin de las visiones cientficas tradicionales. En la perspectiva clsica, para que la fsica es la principal fuente de conceptos y metforas se asocia orden con equilibrio. En la nueva ciencia de la complejidad que se inspira en la trama de la vida aprendemos que el no equilibrio es una fuente de orden, los flujos turbulentos de aire y agua si bien aparentemente caticos estn en realidad altamente organizados, exhibiendo complejos patrones de vrtice dividindose y subclividiendose una y otra vez a escalas cada vez menores. En los sistemas vivos, el orden emergente del no equilibrio resulta ms evidente, manifestndose en la riqueza, diversidad y belleza del mundo que lo rodea, a travs del mundo viviente. La naturaleza radical de la visin de Prigogine se pone en manifiesto en que estas ideas fundamentales eran raramente formuladas en la ciencia tradicional y a menudo reciban connotaciones negativas. Ello resulta negativo

en el mismo lenguaje utilizado para expresarlas no-equilibrio no-linealidad, inestabilidad, indeterminacin, son todas ellas formulaciones negativas, Prigogine cree que el cambio conceptual implicado por su teora de las estructuras disipativas no solo es crucial para la comprensin por los cientficos de la naturaleza de la vida, sino que nos ayuda tambin a integrarnos ms plenamente con la naturaleza misma. Cuando Prigogine adelanto su teora de la estructura disipativas, busco ejemplos simples que pudiesen ser descritos matemticamente. Los hallo en los bucles catalticos de las oscilaciones qumicas, conocidas tambin como relojes catalticos. Estos no son sistemas vivos, pero los bucles catalticos idnticos son la pieza central del metabolismo de la clula, el sistema vivo ms simple conocido. Por tanto, el modelo de Prigogine nos permite comprender las caractersticas estructurales esenciales de las clulas, en trminos de estructura disipativas. El autmata clulas diseado por Varela y sus colegas fue uno de los primeros ejemplos de cmo se puede simular las redes autoorganizadores de los sistemas vivos. En los ltimos 20 aos han sido estudiadas muchas otras simulaciones, quedando demostrado que estos modelos matemticos pueden generar espontneamente patrones complejos y altamente ordenados, exhibiendo algunos importantes principios de orden presentes en los sistemas vivos. Adems de desarrollar simulaciones por ordenador de varias redes autoorganizadores, los bilogos y los qumicos han conseguir recientemente sintetizar sistemas qumicos autopoisicos en laboratorio. Esta posibilidad fue sugerida en el terreno terico por Varela y posteriormente realizada en 2 experimentos, estos nuevos avances conceptuales y experimentales han acentuado notablemente la discusin sobre que constituye vida en su forma mnima. La autopoiesis, como hemos visto, es definida en un patrn en red en el que la funcin de cada componente es participar en la produccin o formacin de otro componente. La cuestin de si los sistemas sociales pueden o no ser considerados autopoisicos ha sido discutida intensamente y diferentes autores han propuesto diferentes respuestas. El problema central es que la autopoiesis ha sido definida precisamente solo para sistemas en espacio fsico y simulaciones informticas en espacio matemtico. Debido al mundo interior de conceptos, ideas y smbolos que surgen con el pensamiento, la conciencia y el lenguaje, los sistemas sociales humanos no existen nicamente en el dominio fsico, sino tambin en el psicolgico social. Reflexionando sobre el planeta como un ser vivo, uno se ve naturalmente avocado a planeta cuestiones sobre sistema a escalas aun mayores. Contemplando el sistema solar, podemos decir con alguna seguridad

que no parece ser un sistema vivo, en realidad fue la sorprendente diferencia entre la tierra y los dems planetas del sistema solar lo que movi a Lovelock a formular la hiptesis Gaia. Donde vemos vida, desde las bacterias a gran escala, observamos redes con componentes que interactan entre s de tal modo que la red entera se autoregua y organiza. Dado que estas componentes, a excepcin a los de las redes celulares son en s mismo sistemas vivos, una imagen realista de las redes poisicas deber incluir una descripcin modo en que los sistemas vivos interactan entre si y mas generalmente con su entorno. En realidad una descripcin de dicho trmino es parte integrante de la teora de la autopoiesis desarrollada por Maturana y Varela. El primer paso hacia las formas superiores de vida fue la aparicin de la simbiosis como una nueva va para la creatividad evolutiva. Esto ocurri hace alrededor de dos mil millones de aos y condujo a la evolucin de las clulas nucleadas que se convirtieron en los componentes fundamentales de plantas y animales. Las clulas nucleadas son muchos mayores y ms complejas que las bacterias; mientras que las clulas bacterianas contienen una sola hebra suelta de ADN flotando libremente en el fluido celular, el ADN de una eucarionte se encuentra apretadamente replegado dentro de cromosomas, confinados a su vez dentro de una membrana en el interior del ncleo de las clulas. La cantidad de ADN de una eucarionte en varios cientos de veces superior a la correspondiente a una bacteria. Plantas y animales no son las nicas criaturas multicelulares en el mundo vivo. Como muchos otros rasgos de los organismos vivos, la multicelularidad dio origen muchas veces a mltiples linajes de vida y existen aun diversas clases de bacterias multicelulares, al igual que los animales y las plantas, la mayora de estos organismos multicelulares estn formados por sucesivas divisiones celulares aunque algunos pueden ser generados tambin por la agregacin de clulas de diferentes procedencias pero de la misma especie. El mayor reto del nuevo hbitat en la tierra firme era sin duda la escases de agua, la respuesta creativa de las plantas fue encerrar sus embriones en semillas protectoras resistentes a las sequias, de modo que pudiesen esperar para su desarrollo hasta encontrarse en un ambiente adecuadamente hmedo. Para los animales la adaptacin a la vida en tierra firme constituy una proeza evolutiva de enormes proporciones, que requiri drsticos en todos los sistemas de rganos. El mayor problema fuera del agua era, por supuesto, la desecacin; pero haba multitud de otras dificultades. Haba muchsimo ms oxigeno en la atmosfera que en los ocanos, lo que requera diferentes rganos de respiracin; hacan falta otros tipos de piel para protegerse de la luz solar no filtrada y era preciso huesos ms resistentes y

msculos ms poderosos para hacer frente a la fuerza de la gravedad en la ausencia de flotacin. Tras haber seguido el desplegar de la vida desde sus mismos inicios, no podemos evitar experimentar una especial emocin cando llegamos a la etapa en la que los primeros simios se erguieron y anduvieron sobre dos patas, incluso si esta emisin no est cientficamente justificada. A medida que se vea como los reptiles evolucionaban hasta convertirse en vertebrados de sangre caliente que cuidaban a sus cras, como los primeros primates desarrollaban uas planas, pulgares opuestos y los inicios de la comunicacin vocal y como los simios exhiban trax y brazos parecidos a los humanos, cerebro complejo y la capacidad de construir herramientas podemos percibir la gradual aparicin de nuestras caractersticas humanas y cuando llegamos al estadio de los simios andando erguidos y con sus manos libres, sentimos que el inicio de la aventura humana es inminente, para seguirla de cerca debemos cambiar de nuevo de escala, esta vez de millones a miles de aos. La aventura evolutiva humana es la fase ms reciente del despliegue de la vida sobre la tierra y para nosotros ejerce por supuesto una fascinacin especial. No obstante y desde la perspectiva de Gaia, la evolucin de los seres humanos constituye hasta el momento un brevsimo episodio que podra incluso llegar a tener un abrupto final en un futuro prximo. Para demostrar cuan tarde han aparecido los humanos sobre el planeta.