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LE TEMPS DUNE MOUSSON

MAI-OCTOBRE 1948

EN COCHINCHINE AVEC LE Ier COMMANDO FRANCO-VIETNAMIEN

* * *
SOUVENIRS D'INDOCHINE
de Ren Moreau

Xavier, Matthias,Laurent,
en souvenir d'une guerre oublie et d'une unit d'lite que leur grand pre a eu I'honneur de commander.

Mamette,
pour le magnifique courage avec lequel elle a travers cette preuve et pour la remercier d'avoir conserv tous les documents que je lui ai envoys.

Aux sous-officiers de la gendarmerie et aux deux caporaux qui encadraient le commando


dont Ie courage pouss jusqu'au sacrifice, le dynamisme, le patriotisme, devraient tre cits en exemple.
Et surtout

tous les partisans du commando, tant Annamites que Cambodgiens, tous ces partisans dont les tombes anonymes, qui disparaissent sous la vgtation, montrent combien la France les a oublis et dlaisss, eux dont le dvouement, la fidlit, l'hrosme tranquille, le sacrifice, auraient d recevoir une Reconnaissance toute particulire de la nation.

TABLE DES MATIERES


Avant-propos Carte du delta du Mkong CHAPITRE I: De I'Algrie BenTr SECTIONI-Le voyage A -La maintenance pour |Indochine B -La vie bord du Marchal Joffre l C -Mes deux escales D -Premier contact avec llndochine SECTION II -Ambiance dans la rgion de Mv Tho A -Les marcages du Sud-Cochinchinois B -Les pertes en officiers dans le Sud-Cochinchinois C -Les raisons du pourcentage lev de nos pertes D -La dsinformation en France CHAPITRE II -Les forces du Secteur de BenTr SECTION I -Le corps exnditionnaire dans le Secteur de BenTr A -L'tat-major mixte de BenTr B -Nos gendarmes C -La garnison du Secteur de BenTr SECTION II -Le I" commando franco-vietnamien A Son personnel B -Son cantonnement C -Son armement SECTION III -Le commando et la rizire A -La rizire zone V.M. B -Le commando-canard CHAPITRE III -En onration avec le commando SECTION I Souvenirs de diverses embuscades A -L'embuscade du jour de mon arrive B -L'embuscade du 18 juin 1948 C -Autres souvenirs dembuscades SECTION II -Quelques oprations menes jusqu' la mi-aot A -La prise de Than Phu par le commando B -Le commando bombard par lartillerie de marine SECTION III -Un article nubli dans le journal Le Populaire d'Indochine A -L'article B -La tenue noire SECTION IV Ouelques oprations entre le 15 aot et le 15 septembre A -Oprations de la fin aot B -Deux oprations montes par le Secteur en septembre CHAPITRE IV -De BenTr I'AIgrie SECTION I -Mon dernier combat A Dbarquement en zone V.M. B -Ma blessure C -Mon transport lhpital SECTION II -De lhpital de campagne au navire hpital SECTION III -Mon rapatriement A - bord du navire hpital Le Chantilly B Larrive en France C -Mon sjour lhpital du Val de Grce SECTION IV -La fin du commando ANNEXES Annexe I -Ephmrides Annexe II -Retour BenTr Annexe III -Rpertoire desphotographies illustrant le rcit Annexe IV -Le chant du commando

Avant-propos

Fin 1985, peu aprssaparution,j'ai lu le livre d'Erwan Bergot "Gendarmesau combat" (Pressesde la Cit -1985). Dans ce livre est cit d'une faon trs logieuse le Io commando franco-vietnamien,le seul commando qui, en Indochine, fut une unit officielle de la Gendarmerie. I1 appartenait la 3" Lgion de Garde Rpublicaine de Marche et recevait ses ordres directement du Colonel commandantcette Lgion. De nombreuses louanges concement galementun lieutenant Ren Moreau qui, pendant son bref sjour en Indochine, le temps d'une mousson, en fut le chef, mais la descriptionqueBergot dorLne, du pass,du physique, des actions, de la prsenceen Indochine,de ce lieutenant me sont totalement trangers et je n'ai pu prononcer lesparolesqu'il lui prte. Ce rcit prtendumenthistoriqueignore, tout au moins en ce qui conceme en Indochinele 1" commando et le Secteur de BenTr, les principaux combatsqui y furent mens et ne mentionne mmepascertainesoprations menes par le commando conrme celles qui, sousmon commandement,lui valurent d'trecit par Radio Saigon ou celles pour lesquelles le Haut Commandement des troupes d'Indochine du Sud me demandade publier dans le Populaired'lndochinedu 3 septembre 1948 un article intitul "Dansle Secteur de BenTr, avecle I" commando franco-vietnamien". Le livre de Bergot est un roman. Bergot imagine desscnarios au cours desquels, commeje le relve dans mon rcit, non seulement il lui a:rive souvent de se contredire d'une page une autre, mais; de plus, il, rapporte desparolesdes uns ou des autres, qui n'ontjamais pu treprononcesne serait-ceque parce queles situations dans lesquellesil lesplacen'ont, commeje le montrerai pour le commando, jamais exist. Mais, surtout, celivre ne montre pas que le commando tait une vraie famille, troiternent soude, de six gendarmes dont I'officier, de deux caporaux de la Coloniale et de 120partisans,et que c'est l'troite et fratemelle cohsion de tous ses membres, qui leur a permis de survivre des situations o nous pouvions tous prir. Le 10 dcembre 1985 j'ai crit Bergot pour lui proposerde lui communiquer tous les documentsqueje possdaissur cettepriode.Il ne m'a pasrponduet a continu publier son liwe enje ne sais combien d'ditions,sans le modifier. La Direction de la Gendarmerie qui j'avais signal la non historicit de ce rcit n'a pu ou n'a pasvoulu intervenir. En 1986, profitant de ma retraite d'IBM, j'ai dcid d'crire le rcit de mes trois mois et demi passs la tte du commando en utilisant mes souvenirs ravivs par I'utilisation de ces documentsqueBergot n'avait pasjug utile de consulter. Ils comprennent les lettres que j'avais pris I'habitude,aprs chaque opration, d'crire Mamettepour la lui raconter en dtail. Je sais queces lettres pouvaientI'inquiter,mais elle prfrait celaquede ne passavoir. Ils comprennentgalement les brouillons des comptes rendus reproduitsdans le journal debord du commando,brouillons quemes hommes m'ont envoys en France aprs ma blessure. Enfin j'ai recopiles comptes rendus du CapitaineGeraldpour le quartierde Giong Trom et mon article sur le commando publi par le journal Le Populaire d'Indochine. Dans mon rcit j'ai reproduit sans les modifier les commentairesquej'avais faits lorsqueje rdigeaisces documents. Ecrits sur le vif ils sont souvent amerset peu flatteurs pour mescamaradesde I'Etat-Major. Il faut dire qu'ils n'taient pas avaresde conseilsquandje revenais BenTrramenantdes blesss et des morts. Je remarque suepasun d'entre eux n'a cherch mettre en pratique ses thories, que ce soit enprenantla placede Xerri, mon prdcesseur, quand il fut bless, ou en prenantma placequand, mon tour,j'ai t bless. Ils ont peut tre mme trouv normal quel'on fasse alorsappel, en dehorsdu Secteur de BenTr, un lieutenant de cavalerie pour commander le commando de la Gendarmerie. Profitant de ce que je possde aujourd'hui un scannerje viens d'illustrer ce rcit par les photos que j'envoyais Mamette ou mes parents. C'est I'objet de cette nouvelle dition.

Carte du delta du Mkong

CHAPITRE I
DE L'ALGERIE A BEN TR
SECTION I-Le voyage
En Juillet 1947, ma sortie de I'cole suprieure d'lectricit, mon diplme d'Ingnieur Radio en poche, la Direction de la Gendarmerie m'avait affect en Algrie, Maison Carre comme commandant d'un peloton de chars de I'Escadron blind de la Lgion de Garde Rpublicaine d'Algrie, alors que j'ignorais videmment tout des chars,. Avec femme, enfant et meubles,j'ai donc fait, en Septembre 1947,le trajet Paris-Algrie. La Direction de la Gendarmerie m'avait donn un ordre de mission me chargeant d'aider I'installation sur tout le territoire algrien d'un rseau radio interconnectant les differentes brigades de gendarmerie.Or le Colonel Colonna d'Istria, commandant la Lgion de Garde Rpublicaine,et le Colonel Roubaud, commandant la Lgion de Gendarmerie, ne faisant pas bon mnage, le Colonel Roubaud n'avait pas du tout apprci qu'un officier soit affect la Garde pour s'occuper du rseau radio de la Gendarmerie. En 6 mois de prsence en Algrie ma mission radio ne se traduisit donc que par une seule inspection, en Kabylie, en novembre 1947. Mon sjour l-bas se passa comme un rve. Nous tions magnifiquement logs dans une villa o le marbre regorgeait et les restrictions alimentaires encore en vigueur en France n'existaient plus en Algrie. D'autre part, le Capitaine Joseph qui commandait I'escadron tait un ancien cyrard et un chef parfait, les grads et gardes de I'escadron avaient un professionnalisme exemplaire et les commander tait un vritable plaisir (avant de rejoindre Maison-Carre j'avais tdi par moi-mme, en piochant dans des bouquins, les techniques et la tactique des units blindes). A. La maintenance pour l'Indochine Tout allait pour le mieux dans le meilleur des mondes lorsque, le 17 Mars 1948, me fut communique la dcision de la Direction de la Gendarmerie, du 9 Fvrier 1948, m'indiquant que je figurais "en tte de la liste de dpart pour servir aux TOE (Territoires d'Oprations Extrieures)", ce pourquoi, "aprsavoir subi toutes les vaccinations rglementaires", je devais prendre un mois de permission et rejoindre, au dbut Avril, la maintenance de Garde Rpublicaine de Marche d'EO (Extrme-Orient), en formation au fort de Charenton, prs de Paris. Ce n'tait pas pour moi une surprise car cette liste de dpart tait tablie en fonction de I'anciennet et la plupart de mes camarades nomms lieutenant en mme temps que moi, au dbut 1946, taient dj partis. Le cas du lieutenant Tucoulou-Tachoure que j'voquerai tout I'heure en est un exemple. Comme il n'tait pas question de laisser ma famille en Algrie, avec femme, enfant et meubles je traversais la Mditerrane dans le sens Algrie-Paris cette fois, 6 mois aprs la traverse dans le sens inverse. et cela de nouveau aux frais de la Gendarmerie. 'Pour "maintenir" les effectifs des troupes d'Extrme-Orient (EO) des "maintenances" composes de militaires de tous grades taient rgulirement envoyes en Indochine. La maintenance qui se rassemblait au fort de Charenton tait commande par un ivrogne, le Capitaine Dodey, dont on disait qu'il avait acquis ses galons par la grce de la rsistance ce qui expliquait que la Gendarmerie n'ait pu le chasser. La maintenance comprenait une quinzaine de lieutenants. J'tais le seul Saint-Cyrien si I'on ne tient pas compte de Louis Saurel qui tait de ma promotion de Saint-Cyr et de celle de I'cole d'officiers de Gendarmerie, mais qui, avant notre dpart pour Marseille, se fit affecter au Liban. Je me suis alors trouv tre le lieutenant le plus ancien. Pendant les huit jours de ce sjour au fort de Charenton j'avais lou une chambre dans Maisons-Alfort pour y attendre le grand dpart. Au fort, j'avais eu connaissance d'une circulaire du Ministre de la France d'Outre Mer, Direction des Affaires Militaires, du 2 janvier 1948, autorisant les militaires affects en Indochine y faire venir leur famille. Une telle circulaire, en un tel moment, montre, ou bien que les fonctionnaires de ce Ministre ignoraient tout de la guerre qui se droulait en 1948 en Indochine, ou bien qu'ils taient inconscients. Je crois qu'il y avait un peu des deux. J'avais donc, de bonne foi, adress, le 30 Avril 1948,au dit Ministre, une demande pour faire venir en Indochine femme et enfant, m'imaginant que nous allions pouvoir continuer le rve de notre vie en Algrie. En faisant cette demande il me fallait m'engager,si elle tait accepte, ce que ma famille reste en Indochine au minimum pendant une dure gale la moiti de mon sjour rglementaire, c'est dire un an. Dieu merci ! la dite demande n'a pas eu le temps de franchir les arcanes des bureaucraties militaires et de la France d'Outre Mer avant que je ne sois bless ! Sinon, dans le cas o elle aurait t accepte, et nous verrons que certaines femmes avaient pu rejoindre leurs maris en lndochine, que seraient devenus Jacqueline et Guy, moi I'hpital Saigon, puis embarqu sur un navire hpital, eux, BenTr, sans possibilit d'aller Saigon en dehors des quelques jours o un convoi joignait les deux villes. Pire ! En fonction du rglement prcit, cet isolement risquait de durer un an !!! Et pourtant, si j'en juge partir des lettresque je lui ai envoyes d'lndochine, j'avais conserv I'espoir, une fois l-bas, d'tre un jour mut Saigon ou dans une grandeville et de pouvoir la faire venir. Il faut dire que je n'ai jamais eu une relle conscience du danger que nous courions et que j'avais l'poque I'impression que les Russes allaient envahir la France !!! Le 4 Mai 1948, toute la maintenance a quitt le fort de Charenton bord de camions qui nous ont conduits la gare de Lyon. Mamette, venue assister notre dpart,se souvient de ce que, en passant la porte du fort, nous chantions "Ce n'est qu'un au

revoir mes frres". Elle est monte sur le marchepied du camion qui m'emmenait pour me donner un dernier baiser. Je ne devais la revoir que 6 mois et demi plus tard. Nous sormes arrivs la gare de Lyon 15h40, vingt minutes avant le dpart du train. Une vingtaine de femmes s'y trouvaient. La matresse du capitaine est arrive au dernier moment. Tout le monde I'a remarque car, l'poque, il n'tait pas courant de s'afficher avec une "matresse". Quand le train est parti toutes les femmes se sont mises pleurer et certaines ont couru le long de la voie pour nous suivre le plus loin possible. C'tait assez pnible. Je me suis flicit d'avoir demand Mamette de ne pas venir. Nous avons roul toute la nuit avec des arrts de plus d'une heure dans de nombreuses gares de triage si bien que nous ne sommes arrivs Marseille que le 5 Mai, 18h, aprs 24 heures de voyage pendant lesquelles nous n'avions pas pu nous laver. Nous avons t emmens dans un camp militaire o nous sommes arrivs 20h. Il a fallu distribuer aux hommes leurs paquetages ce qui a pris une bonne partie de la nuit. A 7 heures du matin, nous avons distribu une avance de solde et, puiss par ces deux nuits blanches, nous avons embarqu, 13h30, le 6 Mai 1948, bord du "Marchal Joffre", ancien paquebot transform en transport de troupes la manire de tous les transports de troupe amricains de la seconde guerre mondiale. Il a lev I'ancre 19 heures. Ds le premier repas extrmement copieux, avec deux plats de viande et du vin vieux volont, nous avons oubli notre fatigue. B. La vie a bord du Marechal Joffre Le bateau transportait, en plus des militaires, 230 civils dont de nombreuses femmes allant rejoindre leurs maris ou des fonctionnaires rejoignant leurs postes en Indochine aprs un court sjour en France. Les lieutenants avaient une cabine normalement faite pour deux personnes.Transforme en cabine pour six elle restait nanmoins trs confortable. Je partageais la mienne avec, deux autres lieutenants de gendarmerie,un lieutenant d'aviation et deux lieutenants du matriel. Il faut ajouter parmi les occupants de notre cabine deux superbes chiens que Saubion,un des deux lieutenants de Gendarmerie, avait russi faire monter bord en dpit de toutes les interdictions. Ils dormaient sur la couchette de leur patron auquel il ne restait plus beaucoup de place. Pour leur faire faire leurs besoins nous utilisions des ruses de sioux, mais tout cela nous occupait. Saubion sortait du rang. Il avait command la brigade de Gendarmerie de La Villedieu dont dpendait Nieuil-L'Espoir (lieu de naissance de lauteur) et nous parlions d'autant plus souvent du Poitou que le lieutenant du matriel tait originaire de Chtellerault. Les officiers, les adjudants-chefs et adjudantsqui avaient eux aussi une cabine pour six, avaient une salle de restaurant et un pont-promenade qui leur taient rservs. Ils pouvaient aller volont sur le pontpromenade. La France refusant d'envoyer le contingent en Indochine, bord se trouvaient principalement des soldats, dits sngalais, alors qu'ils venaient de tous les pays de I'Afrique Noire franaise. Plus tard, ncessit faisant loi, il sera fait systmatiquernent appel aux Indochinois, mais, en 1948, le haut commandement ne leur faisait pas confiance ce qui, je le dirai souvent, tait une erreur grossire. La troupe tait loge dans les cales du bateau transformes en dortoirs forms de ranges de trois couchettes superposes avec un espace de l'ordre d'un mtre, un mtre et demi, entre deux ranges. Un pont tait rserv aux deux ou trois mille hommes installs dans les cales, mais ils ne pouvaient y avoir accs au mme moment, sa superficie tant insuffisante. Une rotation tait donc organise pour leur permettre, tour de rle, d'aller respirer un peu d'air pur. Les sousofficiers qui n'avaient pas le grade d'adjudant, y compris nos gendarmes, taient logs dans une partie amnage des dortoirs de la troupe. Le Marchal Joffre n'avait pas t construit pour naviguer sous les tropiques, aussi, ds le canal de Suez franchi, nous commencions souffrir de la chaleur: il faisait 40 sur le pont, en Mer Rouge. Il n'y avait pas de ve ntilateurs dans les cabines et I'eau tait rationne si bien que, certainsjours, il tait impossible de prendre une douche.D'autre part nous ne pouvions boire frais car la glacire du bord tait insuffisante. Chacun fredonnait: "Boire un petit coup est agrable...". Malgr la raret de I'eau il tait possible, dans certaines limites, de laver notre linge. Un sngalais se chargeait du mien, plus ou moins bien. Dans une lettre Mamette je dis qu'il vient de me rendre mon linge plus sale queje ne lui avais donn. Pour le payer je lui donnais des cigarettes et 15 francs (de l'poque) par pice lave. Je repassais moi mme mon linge car "Mon lieutenant li tirailleur y sait pas ripasser".Pour cela j'utilisais le fer repasser qu'un lieutenant de la cabine avait eu la prcaution d'emporter. La vie des hommes de troupe tant difficile, les officiers considraient commeun devoir d'aller dans leurs cales, ou dans leurs lieux de promenade,pour leur remonter le moral. Plusieurs "Sngalais" en ont profit pour nous demander de leur apprendre lire. Avec d'autres officiers je me suis ainsi transform, pendant quelques temps,en instituteur. Chaquejour, chaque dtachement, tour de rle, fournissait, d'une part un officier de garde et dix sous-officiers qui veillaient la tenue et la propret et, d'autrepart, un ensemble de sentinelles pour la discipline gnrale. Lorsque les sngalais montaient la garde il tait difficile de circuler dansle bateau: "mon lieutenant,t'y passeras pas,mon lieutenant moi y m'a dit que mme le colonel y passe pas". Notre tenue tait trs surveille. A notre arrive dans la salle du petit-djeuner le lieutenant de jour vrifiait si nous tions bien sinon nous tions renvoys. Comme le petit djeuner se prenait exacternent 7 heures et que nous ne pouvions avoir accs tous les six la fois I'unique lavabo de notre cabine, nous devions nous lever 6 heures. La tenue que nous portions bord tait soigneusernent rglemente: dans la journe, chemisette,short et calot; pour le petit djeuner,le djeuner et le dner, chemise manche longue et pantalonde toile ; pour le dner nous devions avoir une cravate. Nous passionsla plus grande partie de notre temps en jouant differents jeux, principalement aux cartes ou aux dames. De temps en temps les "Sngalais"nous prsentaient des danses africaines au son d'une musique improvise. Nous nous runissions galement quelques fois entre cyrards, une quarantaine sur environ 70 officiers, et nous chantions "La Galette" ou "Le Pkin de Bahut". Nous organisions galementdes canulars. C'est ainsi que, notre arrive Port-Sad, I'officier dejour devait tre le lieutenant d'aviation qui logeait dans ma cabine. Nous avons fait taper la machine, par un gendarme,sur un

papier en-tte du commandant de bord, une note de service qui portait sa signature bien imite et la marque de son tampon. Le Lieutenant Montagne de la Gendarmerie s'tait procur, en cachette, papier en-tte et tampon. La note de service ordonnait I'officier qui serait de jour I'arrive Port-Sad de rassembler les armes dans la salle manger des premires et de faire un tat en trois exemplaires du tabac anglais que les hommes dsiraient acheter, tat qui devait tre subdivis, par dtachementet par homme,par marque de cigarettes, par nombre de cigarettes de chaque marque, etc. Elle prcisait que I'officier de garde descendrait terre pour acheter le tabac correspondant. Tout heureux la perspectivede pouvoir descendre terre, notre aviateur a rencontr tous les chefs de dtachernent, nous les avions videmment prvenus,et il a visit tous les hommes les uns aprs les autres, ce qui I'a occup au moins pendant deux jours. Muni de l'tat dtaill il est all en grande tenue prsenter I'tat au Colonel Commandant d'Armes. Celui-l, ne comprenant pas, a cherch dans le registre de bord le double de la note. Ne I'y trouvant pas, il s'est adress au commandant de bord. Ce dernier, d'abord furieux, voulait mettre aux fers celui qui l'avait crite. Montagne est all se dnoncer. Le commandant de bord I'a d'abord copieusement insult, puis, aprs coup, il en a bien ri et I'a pardonn. Moins risible tait I'attitude du capitaine Dodey. En tat constant d'brit, il mettait les officiers de Gendarmerie dans des situations dont nous nous serions bien passs. Pendant ses crises d'thylisme il allait jouer du saxo sur le pont suprieur, la grande rise des autres officiers. Un jour o le colonel commandantd'Armes I'avait chass du pont, il tait descendu jouer du saxo dans les dortoirs des "Sngalais" et il a fallu qu'avec Montagne nous allions le chercher pour le remonter dans sa cabine. Puisque je parle de Montagne j'ai appris,longtemps aprs,qu'en revenantd'Indochine,il avait quitt la Gendarmerie,avait fait une agrgation de Droit et tait Professeur dans une Facult de Droit. Deux autres distractions relevaient de deux domaines trs differents. la messe et la "Radio Marchal Joffre. Tout d'abord,la messe. Le cur trouvait astucieux de ne dire que des messes des morts en souvenir de tous nos camarades tombs l-bas. Il n'y avait rien de tel pour remonter le moral. Je n'y suis donc all qu'une fois. La Radio Marchal Joffre nous divertissait tous les aprs-midi, 16 heures, avec un petit discours du genre: "Allo ! Ici Radio Marchal Joffre. Le colonel commandant d'Armes vous parle: 1 Conseil; avancez vos montres d'une demi-heure. 2 Conseil: Prenez votre quinine tous les soirs. 3 Conseil : Mfiez-vous des femmes, encore plus de s non prostitues que des prostitues. Elles vous passeront elles aussi la vrole, mais, de plus, elles vous donneront un coup depoignard dans le dos. 4 Conseil: Dans la brousse regardez bien les merde s de I'ennemi, elles vous renseigneront non seulement sur son nombre, mais aussi sur son tat sanitaire. 5 Conseil: Si vous vous trouvez face face avec un tigre et que vous tes dsarm mettez lui votre couteau dans la gueule. etc. Le premierconseil tenait compte de la marchedu bateau autour de la terre. Les deux derniers conseils taient tirs de I'exprience de la gurilla mene par les troupes anglaises en Birmanie. Ils taient connus des Vit-minhs (les V.M..) qui, commeje le faisais faire au commando,cachaient soigneusement leurs "merdes"en les enterrantet les recouwant de feuilles. Quant au face face avec un tigre il ne s'en est jamais produitdans les zones de combat. Ces animaux, s'il en existait, n'taient pas assez stupides pour rester dans des endroits aussi dangereux. Il faut noter que le petit manuel de gurilla intitul "gurillacontre-gurilla", que je possde encore,est plus catgorique. Il prconised'attendre que le tigre ouvre la gueule pour vous mordre et, alors, d'un mouvement rapide,de lui saisir la langue et de la lui toumer dans la bouche !!!! Encequi concerne les femmes non prostitues, si elles avaient rellement poignard les lments du corps expditionnaire qui les frquentaient assidment ou vivaient avec elles, le corps expditionnaire aurait t vite rduit sa plussimple expression. C. Mes deux escales A Port-Said,comme ce fut d'ailleurs le cas toutes les escales.des foules de marchands accostaient leurs barcasses le long du bateau et nous proposaient toutes sortes de produits locaux. Je me suis laiss aller acheter quelque chose qui avait la formed'unpoignard,ce qui me sert aujourd'hui dsherber le jardin, et une paire de souliers dont l'paisseur de la semelle en crpe d'au moins 3cm m'avait sduit. Entre Port-Sad et Suez le parcours sur le canalde Suez tait fantastique. Le bateau donnait limpression de se dplacer sur le sable du dsert et il fallait sepencher pourvoir I'eau du canal. En mer Rouge, avant Djibouti, nous avons t comme assaillis par une nue de poissons volants dont quelques uns sont venus s'chouer sur le pont. Je n'en avaisjamaisvus et je n'en ai plus vus depuis. Ils ressemblent de grosses sardines qui auraient deux ailes. Puis, dans I'Ocan Indien,pendant les jours de navigation vers Colombo, des groupes de dauphins sont venus nous distraire en effectuant de savantes cabrioles autour du bateau. Il est bien vident que le bateau faisait un certain nombre d'escales pour se ravitailler en vivres, mazout etc. Pour autant que je me souvienne, nous avons fait escale Port-Sad, Sruez, Djibouti, Colombo et Singapour. Pour viter que des bagarres clatent entre la troupe et les habitants desports d'escale, personne, enprincipe, ne descendait terre, sauf videmment Djibouti, terre franaise l'poque. Nous sommes arrivs Djibouti, le 14 mai au soir, mais nous n'avons t autoriss dbarquer que le 15 8 heures du matin, avec obligation de rembarquer ds 10h30. Nous ne pouvionsmettre pied terre que coiffes d'un casque colonial. Pourcela un certain nombre en avaient t distribus le 13 mai. Nous nous sommes dbrouills pour que tous les membres de la maintenance de gendarmerie en reoivent un. Celui qui m'a t donn est aujourd'hui la Grande Motte. Le rendez-vous

gnral tait au clbre bistrot "Le palmier en zinc" qui ressemblait,en aussi petit, I'htel de la Poste Chantelle avec,en plus, moult ventilateurs car la temprature tait trs leve. Comme je dbarquais,un gendarmede la brigade locale se met au garde-vous devant moi et me serre la main avec effusion. C'tait Guguen,un garde de mon escadron Plessis Robinson. Il nous a fait visiter le pays bord de sa jeep. La ville, trs pauvre,m'a sembl compose seulement de quelques maisons en dur construites au milieu d'un dsert de sable. Ce qui devait arriver ariva, quelques soldats sont alls au bordel et des cas de syphilis se sont dclars avant notre arrive Saigon. Entre Djibouti et Singapour nous avons essuy une tempte qui a dur environ trois jours. J'ai t malade, mais je n'ai pas vomi. Aprs la tempte, le moral des troupes tait trs bas. En tant que Lieutenant le plus ancien de tous ceux de la maintenance de Gendarmerie, j'ai runi nos hommes et leur ai tenu un petit discours en leur rappelant que notre sacrifice tait fait pour la France,notre chre patrie, et qu'en entrant dans l'Arme nous I'avions par avance accept. Je crois les avoir regonfls. Peu de temps avant I'arrive Singapour nous avons eu une fausse alerte. Le bateau s'est arrt et une barque a t mise I'eau pour rechercher un passager qui se serait jet par dessus bord. En fait il s'agissait d'un sous-officier qui avait voulu se suicider, mais qui avait t rattrap au dessus du bastingage par ses camarades. A Singapour, le paquebots tait ancr au mouillage un ou deux kilomtres d'un quai. Seuls les officiers avaient t autoriss dbarquer condition d'tre revenus 17 heures, heure prvue du dpart du bateau, ce qui, depuis 8 heures le matin, permettait de visiter cette ville d'apparence chinoise qui ne possdait l'poque que peu d'immeubles modernes. Pour aller terre ou en revenir il fallait emprunter une barcasse malaise qui servait de taxi. Je suis donc parti avec 4 ou 5 camarades. Ce fut mon premier contact avec l'Asie. En vue de faire quelques achats,j'ai chang de I'argent contre des livres malaises. Au cours de notre promenade nous nous sommes arrts pour djeuner dans le restaurant d'un grand magasin. Une ou deux heuresplus tard, donc peu avant 17 heures, en voulant acheter je ne sais quoi,je me suis aperu que j'avais perdu mon portefeuille qui contenait tous mes papiers et tout mon argent. J'ai donc dcid, malgr I'heure tardive, d'aller demander dans quelques uns des endroits o nous nous tions arrts s'il n'avait pas t trouv. Les 4 autres officiers m'ont laiss seul car ils avaient peur de manquer le dpart du bateau. A Singapour, videmment, personne ne parlait franais ou allemand, les deux seules langues dans lesquelles je pouvais m'exprimer l'poque car j'ignorais alors tout de I'anglais, la seule langue connue l-bas en dehors du malais. A 17 heures, je n'avais rien trouv et j'entendais la sirne du bateau appelant avec insistance les retardataires. Abandonnant mes recherches,je me suis prcipit sur le quai o se trouvaient les barcasses. J'ai demand un marinier de me conduire en lui faisant comprendreque je le rglerais une fois arriv au bateau. Il a exig, pour me laisser monter dans son esquif que je lui paye d'abord la course. Aucun autre marinier n'a voulu me prendre. La sirne n'arrtait pas de hurler. Je me faisais un souci monstre.A ce moment, dieu merci!, un lieutenant parachutiste,encore plus en retard que moi, est arriv en courant. Je lui ai demand de payer mon transport, ce qu'il a fait sans hsiter. Nous avons pu partir tous les deux et sommes arrivs au bateau alors que l'chelle de coup commenait tre retire. Il s'en est fallu de peu que je sois port dserteur ! Sur le bateau les officiers de gendarmerie se sont cotiss pour rembourser le parachutiste et me donner un peu d'argent. J'tais persuad d'avoir t vol dans cette foule asiatique grouillante. Or, un an et demi plus tard, en vacances Chantelle avant de rejoindre de nouveau I'Algrie, j'ai t averti que j'avais un colis qui m'tait envoy par le consulat de France Singapour. C'tait mon portefeuille avec tout I'argent et les papiers. Le consul de France me signalait qu'un garon malais du restaurant o j'avais djeun tait venu le lui rapporter et que, pour le remercier, il lui avait remis les livres malaises qui se trouvaient dans le portefeuille. Il les mritait bien ! Le colis m'avait cherch en Indochine, puis BenTr, puis I'hpital Saigon,puis au Val de Grce, puis travers la Gendarmerie en France,et il avait fini par arriver Chantelle. Avec Mamette, heureux de cette aubaine inattendue, nous qui ne recevions qu'une solde de lieutenant, trs faible l'poque, nous sommes alls immdiatement m'acheter un costume. D. Premier contact avec l'Indochine Le bateau, un des plus rapides de l'poque, mais, malgr le raccourci du canal de Suez, il y a plus de 10.000 kilomtres de mer entre Marseille et Saigon, est arriv Saigon, aprs 23 jours de mer, le 29 mai 1948. C'tait le dbut de la mousson. Avant mme I'accostage, un capitaine de l'tat-major de la Gendarmarie en Indochine-Sud a russi monter bord. Sa mission tait en effet vitale, essentielle et urgente. Il s'agissait de savoir si, dans la maintenance, il n'y avait pas des sportifs, joueurs de foot, de rugby, mme de ping-pong, pour les affecter dans les quipes de la Gendarmerie qui avaient la tche si difficile de disputer les differents championnats inter-rgimentaires.Les quelques braves gens qui rpondaient ces conditions ont pass deux bonnes annes bien tranquilles en Indochine. La guerre, comme chacun sait, ne peut pas tre faite par des sportifs. Un sportif' n'aurait d'ailleurs certainement pas t capable de faire chaque jour les dizaines de kilomtres de rizire et de marais qu'effectuait le commando: les footballeurs devaient avoir le mollet trop gros pour pouvoir I'extraire de la vase des marais, les pongistes I'avant-bras trop dvelopp pour tirer au fusil, etc. Il est vrai que ce brillant capitaine de l'tat-major de Sagon recherchait galement des musiciens, videmment pas des pianistes,mais des joueurs de tambour ou de trompette,pour tre intgrs dans la musique de la Garde. Mais il n'a pas eu de chance, il n'y en avait pas dans la maintenance. Il me semble que le quai le long duquel le bateau a accost tait situ dans le prolongement de la fameuse rue Catinat. Sur ce quai se trouvait une tente de la Croix Rouge I'intrieur de laquelle la passerelle de dbarquement conduisait directement. En passant sous cette tente 300 grammes de sang destins aux blesss tait prlevs sur chacun de nous, content ou non, malade ou non. Je ne pensais pas que j'en profiterais peu de temps aprs. Le jour mme de mon arrive Sagon j'ai perdu mon porte-cartes avec toutes les photos de Mamette et de Guy et le peu d'argent qui m'avait t donn sur le bateau Singapour. Il ne me restait strictement plus rien. J'avais vraiment la scoumoune.

Mais, le jour mme, j'ai reu I'avance de solde qui tait verse tous les arrivants et j'ai crit Mamette en lui demandant de m'envoyer d'urgence d'autres photos. En attendant leur affectation, les gendarmes et gardes de la maintenance couchaient dans un hangar transform en dortoir et les officiers dans une pice spare attenante ce hangar. Nous dormions, compltement nus, sur des lits de camp. Chaque lit avait sa moustiquaire et rappelait, en plus grand videmment, un de nos garde-manger de cette poque o le rfrigrateur tait peu prs inconnu. C'est dans cette chambre que j'ai vu pour la premire fois des margouillats. En Indochine I'on appelle ainsi de petits lzardsde 4 5 centimtres de long qui abondent sur tous les murs et plafonds et auxquels on ne touche pas car ils se nourrissent exclusivement de moustiques. Pour nous, ce petit margouillat symbolisait I'Indochine. Il a donn son nom de nombreux journaux de guerre. Le soir du mercredi 2 Juin j'ai reu mon affectation pour la 3 Lgion de Garde Rpublicaine de Marche , dont le sige tait BenTr. Comme on ne se dplaait en Cochinchine qu'en formation de convois, il m'a fallu attendre Saigon, ce qui n'tait pas dsagrable, qu'un convoi me prenne pour aller BenTr. Il m'avait t dit que ce serait celui du 4 Juin, mais les choses se sont passes autrement. Le vendredi, valise et cantine boucles, j'embarque le tout dans un Dodge et m'apprte aller coucher chez France,un camarade de ma promotion de Gendarmerie,en charge de la garde de Bollart. Le convoi partait de son cantonnement. Au moment de monter dans le Dodge un capitaine me court aprs pour me dire que ce sont deux autres lieutenants de la maintenance, Schmitt et Thitard, affects galement la 3 Lgion de Garde Rpublic aine de Marche qui partiront pour BenTr par ce convoi et que mon dpart tait report au 7 Juin. Je n'ai jamais su la raison de ce contre-ordre qui m'a permis de rester quelques jours supplmentaires Sagon. Je n'ai plus revu Schmitt et Thitard en Extrme Orient. Ils avaient quitt BenTr mon arrive. Chacun d'eux avait t affect dans un coin tranquille de I'Indochine!! Les heures de cette semaine sont les seuls moments o j'ai vraiment visit Sagon puisque je n'y suis retourn, fin Aot, qu'une seule journe, avant d'y aller en Octobre sur un brancard. J'ai un vague souvenir de la Rue Catinat et de la cathdrale. J'crivais Mamette qu'il existait encore des pousse-pousse tirs par un homme pied, mais que la grande mode tait aux cyclo-pousse tels qu'on les avait connus Paris pendant les annes noires. Je lui disais que le quartier europen tait relativement bien, mais que la partie asiatique de la ville tait beaucoup plus crasseuse et grouillante que ce que nous avions connu en Afrique. J'tais surpris par la tenue des europennes car elles taient vtues derobes trs lgres travers lesquelles il tait possiblede distinguer la culotte et le soutien-gorge. En 1948 rien de pareil n'aurait t tolr en France ou en Algrie. Les femmes vietnamiennes, par contre, taient toutesvtues de leur costume traditionnel ce qui leur allait magnifiquement bien. J'ai profit de ce sjour Sagon pour envoyer trois kilos de riz Mamette un prix voisin de celui de France,mais c'tait du riz venant d'Indochine. La route de Sagon BenTr passe par My Tho. De Sagon My Tho le parcours tait impressionnant pour le nouvel arrivant venant de France o la guerre d'Indochine tait ignore. Sur le bord de la route, dans un paysage trs dgag de rizires, de nombreuses carcasses de vhicules dtruits mergeaient de I'eau. Tous les villages traverss ne semblaient peupls que de petits cochons noirs si caractristiques et de petits chiens blancs au poil ras dont mon Boby fut un dlicieux reprsentant. Seuls quelques postes tenus par des partisans donnaient un peu de vie. Leurs fortifications sommaires n'inspiraient gure confiance. A My Tho on traversait le Mkong sur des pontons manuvrs par des lgionnaires. Entre My Tho et BenTr le paysage tait diffrent. La route tait borde de nombreuses cocoteraies, endroits magnifiquespour des embuscades: au cours de I'une d'elles le lieutenant Tucoulou fut tu. BenTr, petite ville coquette avec ses jolies maisons, son stade et ses btiments administratifs,devait avoir 5 6.000 habitants. Ce chef lieu de province tait administr par un Indochinois. C'tait un port fluvial construit sur la rive nord d'une branche du Mkong assez large pour permettre d'accoster des bateaux de la taille du Commandant Pimaudan, navire de guerre dot d'une tourelle avec quelques canons. La brousse bordait I'autre rive. BenTr n'tait pas fortifie. Aucune surveillance spciale ne s'exerait ses alentours, notamment la nuit, et cependant le V.M. rdait. Il est d'ailleurs tonnant qu'il n'ait jamais attaqu la cit ou ses principaux btiments. Certes de nombreuses troupes rsidaient dans les diffrents casernements mais, faute de plan, car rien de tel n'tait prvu par l'tat-major qui, nous le verrons, ne prvoyait en gnral pas grand chose, il aurait fallu tellement de temps pour organiser une raction coordonne que les V.M. auraient pu causer beaucoup de mal avant de se sauver en toute impunit. Mystresde la guerred'Indochine!!! A mon arrive BenTr je me suis prsent au Colonel Daubigney commandant.la 3 Lgion. Il m'a tenu p eu prs ce langage. "Vous tes Ingnieur Radio et Licenci en Mathmatiques,mais nous n'avons rien faire, en Indochine, d'un Ingnieur Radio et encore moins d'un mathmaticien. Par contre, vous tes Saint-Cyrien, alors je vous donne le commandement d'un commando dont I'officier qui le commandait, le Lieutenant Xerri, a t bless il y a un peu plus d'un mois. En tant que tel vous dpendrez directement de moi et, le commando devant tre normalement command par un capitaine, vous serez nomm capitaine titre fictif. Attribuer un grade titre fictif relve de I'escroquerie. Vous n'en avez pas la solde et vous n'tes pas inscrit avec ce grade I'annuaire des officiers. Vous tes seulement autoris en porter les galons et vous faire appeler de son titre. La mme promesse avait d tre faite Xerri car il avait fait imprimer un papier officiel ayant comme en-tte "Le Capitaine commandant le 1 Commando". Je possde un e lettre que j'ai crite Mamette sur un tel papier. De toutes faons, ni Xerri, ni moi, navons pu vrifier la sincrit de ces promesses puisque et I'un et I'autre avons t blesss avant d'avoir t nomms. Le Colonel m'a ensuite annonc que, pour me former la guerre dans ce pays, il me dtachait pendant quelques jours dans le quartier de Giong Trom, command par le Capitaine Gerald, et que je devais y partir ds le lendemain. Refuser un tel commandement aurait t une lchet, mais, aujourd'hui, je ne peux m'empcherde me poser des questions sur les critres I'origine de cette affectation. La maintenance dont je faisais partie comprenait, comme je I'ai dj dit, une quinzaine de lieutenants de Gendarmerie. J'tais certes le plus ancien, mais le seul pre de famille et le seul ayant un titre d'Ingnieur et une licence. De plus, il y avait dans les forces de Gendarmerie d'lndochine de trs nornbreux officiers dont I'utilisation pouvait ne pas paratre vitale pour le droulernent des oprations et qui, ayant sjourn en Indochine depuis

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quelques temps, connaissaient bien le pays. Le capitaine qui tait mont bord du Marchal Joffre pour recenser les sportifs en tait un parfait exemple. Il peut sembler qu'ils taient bien plus qualifis que moi pour diriger un commando. Il est vrai que tous taient tellement indispensables dans leur poste qu'aprs ma blessure il faudra, pour me remplacer, aller chercher un offrcier en dehors de la Gendarmerie. Cependant, affecter au commandement d'une unit aussi spciale qu'un commando, cela sans lui faire subir une formation prliminaire convenable, un officier qui n'avait qu'une formation scientifique et qui ignorait tout de I'Indochine ainsi que du combat dans la brousse, tait faire preuve d'un certain mpris pour la vie des hommes qu'il aurait conduire au combat. En sortant de cette entrevue j'ai d'abord confi mes affaires un partisan du commando venu les chercher pour les porter dans ce qui serait dsormais ma chambre, puis je suis all au mess des officiers pour y attendre le dner. Quand je suis arriv au mess les deux pouses de capitaines, Madame Plmeur et Madame Teullire, les seules europennes prsentes BenTr, passaient prendre I'apritif en revenant du tennis. Elles taient en jupette blanche. Aprs les prsentationsd'usage elles ont disparu et sont revenues habilles d'une robe de dner. Un dner en ce mess donnait une parfaite impression de temps de paix. La table agrable et bien approvisionne tait servie par des boys en tenue blanche. Chaque convive faisait assaut de galanterie auprs de ces dames. La guerresemblait bien loin ! Et pourtant elle allait me rejoindre ds ma sortie du mess. D'une part, car j'tais attendu par deux partisans, non seulement pour me montrer le chemin, mais aussi pour m'escorter: se dplacer la nuit, seul,pendantdeux kilomtres, la limite de BenTr, tant trs dangereux. D'autre part, car, quelques minutes aprs avoir quitt le mess, ds mon arrive au commando, j'allais, comme je le raconterai plus loin, participer, la lisire de BenTr, ma premire embuscade et mon premier combat en Indochine.Ces dames du mess en ont certainernent entendu les coups de feu. Il est d'ailleurs trs probable,cela d'autant plus que le son se propage trs loin dans la rizire, que, quelques semaines plus tard, Madame Plmeur ait entendu depuis BenTr le bruit du combat au cours duquel son mari a t tu. Les femmes ayant suivi en Indochine un mari appartenant une unit combattante menaient vraiment une drle de vie!

SECTION II - Ambiance dans la rgion de My Tho au moment de mon arrive


Il existe peu de livres sur la guerre qui se droulait en Indochine pendant I'anne 1948 et, parmi ces rares ouvrages, je n'en connais que deux donnant quelques dtails sur les oprations qui avaient alors lieu en Cochinchine, les autres parlent presque exclusivement du Tonkin. L'un de ces deux ouvrages consacre plusieurs pages au I Commando, Xerri et moi-mme. Publi aux Presses de la Cit, en 1985, par Erwan Bergot, il est intitul "Gendarmes au Combat". Ce pangyrique est un roman ayant I'apparence d'un livre d'histoire. En effet si les dates et les noms sont peu prs exacts, les faits rapports, tout au moins ceux concernant le commando, sont,comme nous le verrons, faux pour la plupart. L'autre livre, "La Guerre d'Indochine" - tome I -"L'enlisement", qui voque quelquefois la guerre livre, en 1948, en Cochinchine, a t publi par NRF, dans la collection Documents. Ecrit avec beaucoup de srieux par un journaliste, Lucien Bodard, il peut servir de rference. Il m'arrivera de citer un troisime livre, celui d'un historien, Jacques Dalloz, "La guerre d'Indochine" (ditions Point -1987), qui ne parle pas des oprations se droulant en Cochinchine en 1948, mais place les vnements de cette anne dans une perspective gnrale. La guerremene par la France en Indochine de 1945 1954 n'a d'ailleurs donn lieu qu' un nombre trs restreint de publications. Elle est encore peu prs ignore du public franais. Les anciens ont un sentiment de malaise lorsque ce conflit est voqu. En effet, cette guerre a commenc sous le 1 gouvemement socialiste de Lon Blum, investi le 12 dcembre 1946 par la chambre des dputs. Elle a ensuite t constamment "dirige" (?) par des gouvemements comprenant un grand nombre d'hommes de gauche, Franois Mitterrand a d'ailleurs fait partie de certains d'entre eux. Guerre apparemment de gauche,elle a cependant t violemment critique par 2 I'intelligentsia qui tait alors communiste dans sa grande majorit. Il ne faut pas oublier que Sartre, son porte-drapeau,crivait que seuls, les imbciles ne sont pas communistes. Comme I'indique J. Dalloz (p. l69): (c'est) le Parti Communiste, (qui) en dveloppant par sa propagande obsdante une mauvaise conscience quasi-gnrale, a largement contribu faire du conflit une guerre honteuse. Les mdias parlaient de la sale guerre, adoptantainsi I'expression parue dans le journal Le Monde, le 17 Janvier 1948,sous la plume de Beuve Mery. Il est vrai que, la fin de la guerre d'Indochine, lorsque le V.M. entra victorieux dans Sagon, Le Monde dclara que la population de la ville I'avait accueilli avec enthousiasme!!! La dsinformation a toujours t le procd de ces gens-l. Ce malaise des anciens a fait que les jeunes n'ont gure entendu parler du conflit. Bien souvent ils ne I'ont fait qu'en regardant des films amricains qui, videmment,ne traitent que de la guerre amricaine, dite du Vit Nam, et ils n'ont aucune ide de la guerre franaise qui I'avait prcde.Personne ne leur en a parl ou, les rares fois o cela a t fait, la prsentation en a presquetoujours t dforme. Il est certain qu'en 1948 la France ignorait ou ne voulait pas connatre les vnements d'Indochine. Comme le signale Jacques Dalloz, le 22 Novembre 1947,Robert Schuman ne prononce mme pas le mot Indochine dans son discours d'investiture de nouveau chef du gouvernement. Notons que le gouvernement Schuman sera renvers, en juillet 1948,par les socialistes qui lui refusrent I'augmentation des crdits militaires ncessaires pour faire face aux besoins de nos troupes en Extrme Orient. Toujours dans le mme livre, Dalloz rappelle que, en Novembre 1948, amens classer les problmes du pays par ordre
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Comme le note J.Dalloz,la guerredu Vietnam et la guerred'Algrie, cette dernire sous un gouvernement Mends-France,ayant Franois Mitterrand commeministre, se sont produitesalors que la France tait gouveme par les socialistes. Il pensequ'unedes raisons en est que le Vit-minh d'abord, et le FLN ensuite, ont voulu profiter de la faiblesse de ces gouvernementsminspar lews contradictions.Ce fut galement le cas de la guerre de 1939, dclenche par Hitler pour exploiter toutes les contradictionsdu gouvernementDaladier issud'une chambreluepar le Front Populaire. 2 Il estpossiblede se demander si I'intelligentsia est intelligente.

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d'importance, les franais placent I'Indochine au dernier rang de leurs proccupations. Et cependant une guerre d'embuscades sanglantes se droulait notamment en Cochinchine. Dans le Sud-Cochinchinois, en moyenne, un officier par semaine sacrifiait alors sa vie sur I'autel de la patrie dans un combat qui lui semblait juste, car dcid par le gouvernementfranais et dont, 3 croyait-il, la raison profonde tait de sauver I'empire auquel le peuple franais tait alors trs attach !!! A. Les marcages du sud.cochinchinois Puisque les faits que je vais rapporter se sont tous drouls dans le sud-cochinchinois, dans le delta du Mkong, il n'est peuttre pas inutile de commencer par prsentercette rgion. Aprs Sagon, la ville la plus importante de Cochinchine est My Tho, soixante dix kilomtres au Sud. My Tho, port sur un bras du Mkong, avait l'poque de nombreux habitants, peut tre une centaine de milles. Le delta du Mkong au sud de My Tho est form d'innombrables les. Quatre d'entre elles, les plus vastes, ont chacune une soixantaine de kilomtres de longueur pour vingt quarante kilomtres de large. Elles sont spares les unes des autres par des branches du Mkong souvent larges de 2 kilomtres. De ces quatre les, la plus au Nord et la plus petite est celle de An Hoa, puis, plus au Sud, se trouve celle de BenTr, plus au Sud encore celle de Than Phu, enfin la plus mridionale et en mme temps la plus grande est celle de Tra Vinh. A chacune correspondait une division administrative. Toutes ces les sont absolument plates et, dans une lettre Mamette, aprs quelques mois de crapahutage dans le delta,je disais que le jour o je verrai une butte de 10 mtres de hauteur je la considrerai comme une montagne. Tout le pays tait coup par d'innombrables arroyos, certains larges d'un mtre, d'autres d'une quinzaine de mtres, d'autres encore de plus de cent mtres, ceux-l taient souvent dits tre des rashs. Le marais tait en perptuelle volution, un aroyo pouvait changer son cours rapidement, quelques fois mme d'un jour I'autre. De cette faon, naturellement ou sous I'action des hommes, certaines petitesles figurant sur nos cartes d'tat-major pouvaient s'tre soudes depuis qu'elles avaient t releves et d'autres au contraire s'tre formes. Aussi, lorsque nous naviguions sur le Som Ham Luong, la branche du Mkong sparant l'le de BenTr de celle de Than Phu, il tait difficile de se reprer en recherchant les embouchures des arroyos figurant sur la carte: certaines avaient disparu et d'autres taient apparues ce qui entranait parfois des erreurs tragiques. Le VM en profitait pour essayer de faire tomber dans des embuscades les navires fond plat, LCM ou LCVP, que, souvent,nous empruntions pour nous rendre en opration car seuls capables de naviguer dans ces arroyos. La rgion tait riche. La colonisation franaise avait, en moins d'un sicle, tout d'abord apport la paix en faisant cesser la me guerre larve qui existait depuis le XVII sicle entre les premiers habitants des les du delta, les cambodgiens, et leurs envahisseurs annamites. D'autre part, la France avait transform les marais en zone cultivable, par construction de canaux, de diguettes, de routes, de ponts, etc. Ce qui avait rendu le pays extrmement prospre et exportateur de riz dans tout le Sud-Est asiatique.Et cependant j'ai lu dans un des numros de 1992 de la revue OKAPI, laquelle tait abonn un de mes petits-fiIs, qu'une famine en Indochine avait, en 1936, entran la mort d'un million d'habitants dans ce pays qui, cette poque,devait en compter un peu moins de 20 millions. Jamais la propagande vitminh la plus anti-franaise n'a affirm de telles stupidits. Notre prsence avait donc amen non seulement ce formidable dveloppement conomique, mais galement la fin des conflits inter-ethniques. Aussi ne faut-il pas s'tonner que de trs nombreux indochinois aient t francophiles. C'est parmi eux que seront recrutes la plupart des troupes qui permettront la France de livrer sa guerre d'Indochine sans faire appel au contingent. Le dveloppement conomique avait multipli les gros propritaires terriens. Or le V.M. qui avait, en 1947, en dehors des villes et des gros villages, mis la main, quelques exceptions prs, sur le delta du Mkong, avait, selon sa logique, fait le partage des terres. L'arme franaise se trouvait ainsi devant une situation absurde: alors qu'en France les purations, celle qui avait dit son nom en 1945, puis celle plus dguise qui avait t dissimule sous le nom de profil, en 1947, en avaient chass tous les officiers qui avaient sembl politiquement non corrects, elle apparaissait, en Indochine, comme dfendant les gros propritaires au dtriment du paysan de base. Les cadres V.M., forms dans nos coles o leur avait t enseigne la grandeur de la rvolution, profitaient largement de cette contradiction pour maintenir le moral des paysans qui formaient le gros de leur troupe. Dans le delta du Mkong le riz tait la principale culture. Les rizires taient dlimites par des diguettes largesd'un mtre environ. Elles facilitaient la circulation car, pour traverser les rizires en dehors d'elles, il fallait s'enfoncer dans la vase au moins jusqu'aux genoux et ... se faire attaquer par les sangsues. Mais, pour les utiliser, il fallait marcher la queue leu leu et offrir ainsi une cible magnifique aux tireurs vit-minh. Une autre culture, beaucoup moins dveloppe que celle du riz, tait celle du caf. J'ai un mauvais souvenir des plantations de caf des environs de BenTr car les traverser tait un vritable calvaire. Le caf ne poussant pas dans I'eau, il faut, pour le planter dans un marais, crer des emplacements de terre sche en prlevant dans I'eau, de part et d'autre, de la terre, si bien que la profondeur du marais entre ces emplacements, qui forment en gnral des ranges parallles de terre, est suprieure celle habituelle dans les rizires et atteint la ceinture d'un homme moyen. Pour traverser une plantation de caf, perpendiculairement ses ranges, il fallait, en portant fusil et munitions, gamelle, sac avec les affaires personnelles,etc., faire un rtablissement sur les bras, enjamber la range et recommencer aussitt,un mtre plus loin, pour franchir la range suivante. Lorsque la plantation avait plusieurs centaines de mtres de large il est inutile de dire dans quel tatphysique nous arrivions au bout.

3 J. Dalloz citant (P. 1O4)un sondage IPSOS de septembre 1945 relve que << le maintien de l'empire et le maintien de la puissance sont lis dans I'opinion. C'est d'abord par I'ampleur de ses territoires d'Outre Mer que le pays garde un rle mondial

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Quand le marais y tait trop profond, certaines zones du delta n'avaient pas t mises en culture. C'tait le domaine des paltuviers,habit en masse par des serpents, des crustacs de diffrentes formes, des sangsues videmment, et par toutes sortes d'autres espces rpugnantes. Ces zones taient si touffues qu'elles taient trs difficiles traverser par des troupes relativement lourdes comme celles du corps expditionnaire si bien qu'elles taient rserves au commando. Mais la densit des paltuviers rendait trs difficile d'y dceler un mouvement. Dans les les de BenTr et de Than Phu ces zones se trouvaient principalement en bord de mer, aussi le V.M. les utilisait pour dissimuler les dbarquementsde son matriel et de ses cadres qu'il amenait par mer depuis le Tonkin. J'en citerai un exemple la fin de ce rcit. Ds qu'une partie sche existait elle tait occupe par une cocoteraie, le plus souvent forme d'arquiers. Ces arbres taient une providence pour leurs possesseurs puisque, disait-on, un arquier fournissait vingt produits differents. Je me souviensde quelques uns: leurs feuilles taient un lgume trs apprci, notamment sous forme de ce que I'on appelle en France des coeurs de palmiers; leurs fibres, une fois tresses, permettaientde faonner des liens plus ou moins pais; leur bois tait utilis, entre autres, dans la construction des paillotes ou des sampans, enfin leurs noix de coco fournissaient au moins trois produits, leur chair, leur jus, leur coque que les V.M. utilisaient quelques fois pour fabriquer leurs chapeaux de brousse. Dans les cocoteraies,entre les arbres, se dveloppait une vgtation luxuriante qui dpassait frquemment la hauteur d'un homme et tait si paisse que I'on pouvait passer deux mtres de quelqu'un sans le voir. Ce n'tait pas le rsultat d'un manque de soin, mais, dans cepays,surtout pendant la mousson,en 15 jours, la vgtation parasite est haute de deux mtres.Cette luxuriance obligeait d'ailleurs nos postes dsherber leurs glacis, tous les deux ou trois jours, pour viter qu'un ennemi puisse,sans tre vu, s'approcher d'eux. D'innombrables bandes de plusieurs centaines de canards parcouraient le delta. Pour en tuer au moins un, il suffisait de tirer vers la bande sans viser. Naturellement les canards taient la principale nourriture du commando en opration avec, de-ci, del, quelques serpents. Les partisans faisaient souvent frire les serpents sur un feu de bois, de la mme manire que, dans ma jeunesse, les marchands qui venaient sur les marchs de Nieuil-l'Espoir faisaient, en public, frire des anguilles. Etant donn qu'en opration je partageais la nourriture des partisans,il m'est ariv assez souvent de manger du serpent. Leur got est voisin de celui des anguilles d'eau douce de Nieuil-l'Espoir. Mais les plus beaux serpents que j'ai vus en lndochine sont ceux venus en visite, Giong Trom, alors qu'avec d'autres officiers nous arrosions la fte du Capitaine Gerald. Pendant que nous tions table, deux de ces reptiles, mesurant chacun plus d'un mtre, sont passs par une fentre de la salle manger, ont travers cette salle en glissant sous la table entrenosjambes,puis ont quitt la pice par la fentre d'en face. Le boy de service nous avait dit de ne pas bouger,car ils n'taient pas mchants. Cependant j'en ressens encore une impression bizarre. Le delta tait donc form pour plus de 80%de marais. La colonisation franaise avait transform en zones cultivables les terres merges des 20% restants. De nombreuses cocoteraies y avaient t plantes. Chaque village se trouvait, soit en bordure, soit dans I'une d'entre elles. Etant donne la densit de leur vgtation, il tait trs difficile de voir de loin ce qui s'y passait. Par contre, les habitants des villages en bordure de rizire apercevaient immdiatement toute troupe qui s'y dplaait. Ils avaient ainsi largement le temps de se cacher dans les abris, difficilement dtectables, qu'ils avaient soigneusement prpars. Le plus souvent il s'agissait de trous amnags dans le sol qu'ils recouvraient de vgtation. La plupart des villages que nous traversions en zone V.M. nous semblaient donc vides d'habitants. Il tait trs rare, pendant nos patrouilles, de voir ou rencontrer un paysan,homme ou femme. Dans la zone V.M. les seules 4 personnes qui nous attendaient taient des chinois . Pour bien montrer qu'ils taient trangers au conflit, les communistes chinois n'ayant pas encore compltement vaincu Tchang Kai Tchek, ces commerants nous accueillaient, sur le pas de leurs portes, avec de beaux sourires.Je me demande quelle a t leur attitude aprs 1954 Dans les petites villes souvent coquettes,comme BenTr, les maisons taient pour la plupart construites en dur. Mais comme il tait trs difficile, dans cette rgion de marais, de se procurer de la pierre, les habitations des villages moins importants taient despaillotes. Elles pouvaient d'ailleurs tre trs confortables si I'on se rfere aux critres locaux. Dans les villages catholiques, l'glise tait toujours construite en dur et avait la forme des petites glises de nos campagnes de France ce qui donnait le mal du pays lorsque nous en apercevions une. Je n'en ai cependant vu que deux ou trois car les villages catholiques,sous I'influence de quelques hommes ou curs de choc, avaient pour la plupart form des groupes d'autodfense et, s'tant autopacifis,n'avaient en principe plusbesoin de nous. Nous verrons, quand je parlerai de loprationdu cur, qu'il n'en allait cependant pas toujours ainsi. Un cas typique de ces hommes et de ces villages est celui de Binh Da o tait n le clbre colonel Jean Leroy, fils d'un adjudant retrait de la coloniale et d'une vietnamienne. Binh Dai tait un village de l'le de An Hoa. Leroy en avait fait sa base d'oprations pour les milices trs particulires qu'il avait cres, les Units Mobiles de Dfense des Chrtients, (UMDC) qui, en 1951, regrouperont quelques 25.000 hommes. Grce aux UMDC, disait-il, il tait possible de se promener la nuit dans l'le de An Hoa, partout, sans aucun problme. Il a d'ailleurs publi,en 1977, aux ditions Robert Laffont, un livre fils de la rizire qui dcrit sa guerre contre le V.M. Sur invitation de Leroy, le Commandant Dupuy et moi avons t, le 8 Aot 1948, rendre visite An Hoa aux units de I'UMDC.

4 Les chinois, jusque dans les villages les plus reculs,tenaientla plupart despetits cofirmerces: picerie, bureaux locaux de banques, etc. Les indochinois n'avaientpour eux qu'unprofond mpris. Il a fallu la puissance unificatrice du communisme porr que le v.M. accepte I'aide chinoisede Mao Ts-Toung.

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Sur I'une on voit le drapeau des UMDC, sur I'autre le colonel Leroy passeen revue ses units en compagnie du Commandant Dupuy qui est sa gauche.Il faut remarquerque les UMDC ont une tenue noire identique celle queje ferai confectionner pour le commando. B. Les pertes en officiers dans le sud-cochinchinois Pour montrer qu'il existait bien une guerre en Cochinchine ds les premiers mois de 1948, je vais me placer la fin du mois de mai et au tout dbut du mois de juin 1948,au moment de mon arrive en Indochine. Je parlerai tout d'abord de I'embuscade qui, quatre jours aprs mon arrive BenTr, dans le Secteur voisin de My Tho, avait cot une vingtaine de morts au Corps Expditionnaire. Ensuite j'voquerai les pertes dans la rgion de BenTr entre fvrier 1948, moment o le Colonel Daubigney a pris en charge ce Secteur, et celui de mon arrive. Embuscades dans la rgion de My Tho, le 3 juin 1948 Pendant le premier semestre1948 une guerre d'embuscades sanglantes se droulait dans tout le Sud-Cochinchinois, que ce soit dans la Plaine des Joncs ou, plus au Sud, dans la Rgion de My Tho/BenTr. Je n'aurai plus I'occasion de parler des combats qui se sont drouls par la suite autour de My Tho, mais, pour bien montrer que non seulement la rgion de BenTr, mais aussi tout le Sud-Cochinchinois n'taientabsolument pas pacifis, je voudrais dire quelquesmots de I'embuscade du 3 Juin 5 1948 que je peux dcrire avec quelque exactitude car j'ai retrouv dans mes papiers une page d'un journal local la dcrivant . Un loge funbre Il s'agit de l'loge funbreprononcpar le Lt Colonel Noblet, le 3 Juin 1948, My Tho La date du 2 Juin 1948 restera parmi les plus sombres que le secteur de My Tho ait connu. Le drame avait commenc le matin sur une route o l'embuscade facile nous cotait dj des morts. Il se poursuivait toute la journe et l'aprs-midi nous arrivaient, par une autre route, d'autres corps tombs au champ d'honneur autour de leur chef. Il continuait encore le soir lorsque nous apprenions Madame Trichet la mort glorieuse de son mari... Voici qu' nouveau le rgiment vient de payer un lourd tribut. Nous sommes runis ce soir dans ce lieu de repos et de recueillement pour saluer une dernire fois le capitaine Trichet, le lieutenant Closset, le lieutenant Barthlmy, le souslieutenant Louise, leurs camarades de combats, sous-fficiers et hommes de troupe, europenset indochinois.... J'adresse maintenant un dernier adieu tous ceux sous-officiers, hommes, europens et indochinois, qui, indissolublement unis au combat, sont runis hlas aussi devant nous. Ils viennent reposer auprs de tous ceux du 4 RAC qui, depuis 1946, ont pay de leur sang le retour de la paix dans ce pays... Le capitaine Trichet appartenait au mme groupe du 4 RAC depuis trois ans, successivement la tte de la Batterie de Commandement, puis de la Batterie... Il se passionnait pour cette tche de pacification. Aprs une oeuvre marque de succs durables dans le quartier de Cai Lay, la batterie s'tait installe BenTranh, fin dcembre dernierDepuis le dbut de l'anne il avait accompli une tche magnifique, construisant des ponts, installant des postes, rparant des routes, pourchassant sans rpit, de jour et de nuit, les bandes rebelles qui se risquaient encore sur son territoire. Il avait eu la grande satisfaction de voir,... les marchs nouveauflorissants, les coles s'ouvrir... Le capitaine Trichet est tomb au milieu de ses ltommes...Le sous-Lieutenant Louise venait d'arriver au rgiment. Il s'tait fait remarquer dans sa section d'artillerie dtache dans le secteur de BenTr. Hier il accompagnait le lieutenant Closset pour apprendre le dur mtier de la rizire. Commentaires sur cet loge - Certains officiers, comme le Capitaine Trichet My Tho ou les Capitaines Teullire et Plmeur BenTr, avaient russi faire venir leur femme en Indochine. Je voudrais revenir sur le cas de Mme Plmeur. Elle s'tait marie peu avant le dclenchement de la 2 g uerre mondiale. En pleine lune de miel son mari avait d partir pour le front. Il avait t fait prisonnier et tait rest 5 ans en captivit. Cette guerre finie, celle d'Indochine commenait et le Capitaine Plmeur tait nomm commandant de la Compagnie de tirailleurs algriens dtache dans le Secteur de BenTr. Pour vivre enfin avec elle, il y avait fait venir sa femme. Peu aprs ma blessure, Mme Plmeur crivit Mamette en lui disant que c'tait un bien grand malheur d'avoir un mari grivement bless, mais qu'elle, au moins, tait sre que je ne serais pas tu. Un mois aprs cette lettre, Plmeur, son sjour en lndochine termin, fit le tour de ses postes pour leur dire au revoir avant d'embarquer pour la France. Il fut tu dans une embuscade tendue sur son chemin. Dieu merci, la demande que j'avais adresse,alors que j'tais au fort de Maisons-Alfort et que j'ignorais la situation en Indochine, pour faire venir en Indochine Mamette et Guy, n'avait pas eu, avant le jour de ma blessure, le temps de franchir tous les chelons ncessaires pour tre autorise, sinon que seraient-ils devenus!!! - L'loge funbredu capitaineTrichet montre comment certains responsables voyaient la pacification. Il n'existait pas toujours une sparation nette,en lndochine Sud,entre la mission pacificatrice des artilleurs et celle des fantassins. Quelle que soit I'Arme cette mission relevait au maximum d'un capitaine. En effet la plupart des officiers suprieurs taient tout fait indispensables, principalement Sagon, mais aussi quelques fois dans des chefs-lieux de Secteurs, condition bien sr que ces Secteurs aient des effectifs suffisants. Lucien Bodard crit dans son tome I qui concerne cette priode: La vraie guerre c'est surtout celle des sergents,des sous-lieutenants, des lieutenants qui ne se posent pas de question, qui ne font pas encore de philosophie ... Certains de ces petits gradsdeviennent un peu asiatiques, arrivent comprendre la guerre des jaunes, mais ce n'est pas tellement bien vu.

Ce discours a treproduit dans le joumal "LesVaicos", publi en 3.000 exemplaires, My Tho, par le pre Chassang,S.P. 52071, un des papiers que j'ai ramens d'Indochine.

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- Le sous-lieutenant Louise avait pendant un temps command, l'unique section d'artillerie, deux canons de 105, qui tait en permanence BenTr et dont nous verrons I'utilit. A son dpart pour My Tho il avait t remplac, BenTr, par le lieutenant 6 Royal qui y fut en poste pendant tout mon sjour. - La mort au champ d'honneur,en une seule journe, dans un seul petit secteur de la Cochinchine, de 4 officiers et d'une vingtaine de sous-officiers et soldats, est passe totalement inaperue en France. Nos hommes politiques avaient bien d'autres chats fouetter et beaucoup d'entre eux ne voyaient dans I'Indochine qu'un moyen de s'enrichir grce au trafic des piastres.Et, aprs tout, ces morts n'taient que, soit des militaires de carrire, soit des indignes comme ils dsignaient nos partisans,donc de la vulgaire chair canon ! Et puis les vacancesapprochaientet chacun avait organiser son futur sjour la mer ou la montagne,alors I'Indochine et sa guerre!!! Les pertes en officiers dans le secteur de Ben Tr Je ne parlerai pas ici du lieutenant Xerri, qui avait t bless, le 24 Mars 1948, aucours d'une patrouille de I'autre ct du rash Bentr, car j'aurai I'occasion de revenir sur ce point puisque je I'ai remplac deux mois plus tard la tte du I Commando. Je ne citerai que le cas des soldats dont la mort au champ d'honneur est encoreprsentedans ma mmoire ou dont le hasarda fait queje retrouve aujourd'huicertainspapiers qui les tirent de mon oubli. - La mort de Tucoulou Je suis arriv BenTr cinq semaines aprs que le Lieutenant de Gendamerie Tucoulou-Tachoures ait t tu sur la route joignant BenTr My Tho, le 30 Avril 1948. Tucoulou tait non seulement de la mme promotion de Saint-Cyr que moi, Croix de Provence, mais galement de la mme Section, la 4 de la 5. A Aix en Provence il couchait juste en face de moi. Il tait trs fier d'tre fils d'un Colonel de Gendarmerie. Nous avons t tous les deux admis en mme temps I'Ecole d'officiers de Gendarmerie qui se trouvait alors Courbevoie, dans la Caseme Charras et, l encore, nous tions dans la mme chambre. A son arrive en lndochine il avait t affect la 3 Lgion de Garde Rpublicaine de Marche, BenTr , o lui avait t confi le commandement de la Compagnie de GVNS (Garde du Vietnam Sud). Il avait magnifiquement russi. Pour montrer son mpris du danger, il se dplaait en jeep, la plus souvent en grande tenue blanche. Alors qu'il allait My Tho dans cette tenue, au milieu d'un convoi, peu avant d'arriver au Mkong, sans doute pour atteindre le bac en premier, il a dpass le convoi. Il n'a fait ainsi, seul en tte, que quelques dizainesde mtres Un V.M. qui tait l en embuscade I'a tu. - La mort, de I'enseigne de Vaisseau A peu prs au mme moment et dans des conditions voisines, I'enseigne de Vaisseau qui commandait la vedette base BenTr tait galement tu. Il avait fait poser un fauteuil sur le toit de son bateau et parcourait les arroyos du Secteur, assis dans ce fauteuil, en grande tenue blanche, formant une cible parfaite.Un tireur V.M., depuis une rive, mit fin cette bravade. - La mort du Lieutenant Piquet Le 19 Mars 1948, le Lieutenant Piquet de I'escadron de Giong Trom de la 3 Lgion de Garde Rpublicaine de Marche, donc un autre officier de Gendarmerie, tombait sur la route de Giong Trom BenTr. J'ai dcrit sa mort dans une lettre Mamette du 14 Juin 1948. Les vits avaient tendu, avec de gros moyens, une embuscade une Section se dplaant sur cette route. Ds la premire rafale le lieutenant Piquet a t tu. Les gardes, privs de leur officier, ont cependant magnifiquement combattu et le V.M., aprs 45 minutes de combat, s'est retir en laissant 56 morts sur le terrain. Nous n'avions perdu que 3 tus et quelques blesss. Cette affaire m'ayant t raconte plus de deux mois plus tard le chiffre des morts vits est certainement exagr, mais, pendant mon sjour Giong Trom, ce combat restait trs prsent dans la mmoire de ceux qui y avaientparticip. C. Pourcentage lev de nos pertes Les exemples prcdents montrent que nos pertes taient leves dans cette rgion d'Indochine Sud, mais je sais qu'il en allait ainsi dans toute I'Indochine. Comme les renseignements peu prs srs que je possde concernent le Secteur de BenTr, je vais les comptabiliser en ne considrant que la priode allant de Mars 1948, au moment de la prise en charge du Secteur par le Colonel Daubigney, Novembre 1948, dernire poque dont relvent mes informations. 17 officiers taient prsents dans le Secteur de BenTr; savoir: Garde du Vietnam du Sud: 2 dont un lieutenant de gendarmerie,Sectiond'artillerie: 1, Compagniede tirailleurs: 2, Commando: un lieutenant de gendarmerie, Escadron de Giong Trom: 3 officiers de gendarmerie,tat-major: 8 dont 6 officiers de Gendarmerie(le colonel, un capitaine et quatre lieutenants), un capitaine de tirailleurs adjoint du Colonel, un mdecin. Dans ce Secteur, en 9 mois, un capitaine et 3 lieutenants ont t tus (en ajoutant aux trois morts queje viens de citer le capitaine Plmeur des tirailleurs, sera tu au sud de BenTr en Novembre 1948). Si I'on tient compte de ce que Xerri et moi avons t grivement blesss et vacus en France pendant cette priode, le pourcentage des pertes en officiers dans ces 9 mois est de 6/17, soit 35%, celui des lieutenants tant de 45%. Or ces chiffres importants ne donnent qu'une image partielle de la duret des combats. C'est ainsi que, s'il n'tait pas tenu compte des brillants lieutenants de l'tat-major, le pourcentage serait de 60% pour les lieutenants. Ces pertes sont quivalentes celles de la Grande Guerre, mais la France les ignorait. L'importance sur I'ensemble de I'Indochine des pertes en capitaines, mais surtout en lieutenants et sous-lieutenants, amne Lucien Bodard parler du got de la mort des jeunes officiers servant dans ce pays. Pour I'illustrer il crit quoi de plus beau pour un officier que de s'avancer dans la rizire en tte de ses hommes avec son uniforme, ses insignes et son calot?. Bodard

6 Je relis ce texte en 2002 et je me dois de signaler que Royal tait le pre de Sgolne Royal, devenue ministre du gouvernement Jospin. Elle vit maritalement avec le secrtaire du PS,Mr Hollande. Ah ! si Roval avait su cela!!

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dit galement que, pour les officiers d'Indochine, il valait mieux se faire tuer que d'accorder trop d'importance I'ennemi. Il considre cette attitude comme suicidaire. Il ne semble pas voir qu'il s'agissait d'entraner des troupes de partisans sans formation militaire, sensibles au panache,et n'ayant d'yeux au combat que pour leur officier sur lequel ils calquaient leur attitude D'autre part, notre formation nous avait amens considrer un tel comportement comme normal. C'est ainsi qu' Saint-Cyr nos anciens exigeaient,entre autres, que nous sachions par coeur la citation du Lieutenant de Bournazel, tu pendant la guerre du Rif. Bournazel, au combat, portait toujours une gandoura rouge alors que ses goumiers portaient une gandoura blanche ce qui le dsignait aux vues et aux coups de I'ennemi, mais lui avait assur le respect de ses adversaires comme de ses soldats. Mon pre m'avait souvent parl du rle de I'officier la guerre en me citant la prise de Constantine. Comme le Marchal Bugeaud s'inquitait de ce que les remparts escalader taient particulirement abrupts et que la troupe serait de ce fait soumise un feu qui lui causerait de grosses pertes,il lui avait t rpondu Tant que les officiers monteront, les hommes suivront. Enfin je ne suis absolument pas d'accord avec Bodard lorsqu'il considre que cette attitude des officiers venait de ce que nous considrions cette guerre comme une croisade de I'aristocratie. Les purations que j'ai voques avaient t telles qu'il ne pouvait en tre ainsi. Savoir mourir pour I'honneur est une tradition dans I'Arme franaise. Souvenons nous de la vieille garde Waterloo, des cuirassiers de Reichshoffen et de tous les Camerone qui ont honor nos drapeaux. Mourir pour la patrie n'est-ce pas le sort le plus beau et le plus digne d'envie?. Certes,tous les officiers n'avaient pasle got de la mort, mais il y avait peu de lches parmi nous. Je ne parlerai pas de nos pertes en sous-officiers dans le Secteur de BenTr car je ne les ai pas connues dans leur intgralit. Par contre je peux citer celles du Commando. Datcharry, fatigu, avait t affect Giong Trom, en Aot, et remplac par le garde Receveur qui arrivait de France. Receveur a t tu, le 31 dcembre, dans le sale coin de BaHien. J'ai dit que Bemard et Dalmasso avaient t grivement blesss et rapatris. Pendant cette priode les pertesdu Commando en sous-officiers s'levaient donc 3 sous-officiers sur 7, pourcentage de 43% peu prs identique celui des pertes en lieutenants dans le Secteur. Une explication de ces pertes Pourquoi y avait-il un tel pourcentage de pertes? Les raisons en sont, je crois, que, non seulement nous encadrions des partisans militairement peu instruits et qu'il fallait de ce fait payer constamment de notre personne,mais aussi que, de plus, le V.M. avait dans ses rangs des tireurs d'lite chargs d'abattre les officiers. J'aurai I'occasion de dire, en parlant des circonstances de ma blessure,que j'ai certainement t la cible de I'un d'entre eux. Les deux explications ne sont d'ailleurs pas contradictoires, car, en nous exposant pour encourager nos hommes, nous montrions aux tireurs d'lite quelle devait tre leur cible. Les pertes de la Gendarmerie BenTr Il est galement intressant de comparer les pertes de la Gendarmerie BenTr en cette courte priode de temps, celles de I'ensemble de cette Arme pendant les 7 ans de la guerre franaise d'Indochine. Officiellement 9 officiers de gendarmerieont t tus en Indochine pendant toute la guerre, 2 le furent BenTr pendant ces 9 mois, 487 sous-officiers de gendarmerie ont t tus pendant la dure de la guerre.Je ne sais combien d'entre eux sont morts BenTr. Le Commando a pay son tribut avec la mort de Receveur la fin de 1948 et celle des gardes Bouchet et Doux la fin de 1949. Pendant toute la dure de la guerre franaise d'Indochine le dsquilibre entre les pertes de la Gendarmerie en officiers, 9 tus, et celles en sous-officiers, 487 tus, est nanmoins significatif. La guerre d'lndochine tait bien une guerre de petits grads comme le dit Lucien Bodard. Mais il faut galement parler des rcompenses: 5 croix de chevalier de la Lgion d'honneur titre exceptionnel ont t attribues des militaires de la Gendarmerie pendant les 7 ans de guerre, deux au moins I'ont t BenTr, une Labrgre 7 et la mienne . D. La dsinformation en France Il est vident que les Franais ignoraient ces pertes qui, lorsqu'elles n'taient pas dissimules par les mdia, leur taient quelques fois prsentes sans d'une faon scandaleuse, sans doute pour maintenir la fiction d'une Indochine pacifie. Nous avons t furieux, BenTr, lorsque nous avons su que I'on avait annonc la veuve du lieutenant Maurisset de la 1 Lgion de Marche que son mari avait t tu au cours d'une partie de chasse. Or, pendant I'embuscade dans laquelle il tait tomb, Maurisset avait fait preuve d'un trs grand courage allant jusqu' charger le V.M. au coupe-coupe. La dsinformation allait encore beaucoup plus loin puisque la presse de gauche dclarait que les militaires franais taient tous volontaires pour aller en Indochine, ce qui est compltement faux. Il est curieux de retrouver, 46 ans aprs,sous la plume de Raymond Muelle, dans le numro spcial Indochine d'Historia, de mars-avril 1994 p. 35, cette mention qui montre bien que la dsinformation a pay: Le corps expditionnaire d'Indochine est exclusivement compos de volontaires et l'opinion se dchane contre eux. ..Ceux qui sont partis les premiers, (sont des)vtrans des campagnes dEurope, idalistes, aventuriers avides d'action et d'vasion, individus coeurspar le climat moral rgnant en mtropole. Cela me rappelle un slogan cocus, battus, rats, mcontents,vengagez-vous pour I'ExtrmeOrient. D'ailleurs, les communistes avaient russi persuader I'opinion que les militaires franais allaient l-bas pour faire fortune. Ils tiraient argument tout d'abord de ce que notre solde tait plus forte en Indochine qu'en France, de 30% environ si je me souviens bien, oubliant que cette solde restait ridiculement faible ct des traitements civils en France la mme poque.
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Lorsque, la fin de 1998, j'ai relu ce recueil de souvenirs, je n'ai pu m'empcher de comparer ces 5 Lgions d'honneur pour services rendus par la Gendarmerie pendant 7 ans de guerre aux 22 Lgions d'honneur qui venaient d'tre donnes aux joueurs de l'quipe franaise de football ayant remport le championnat du monde ou la Lgion d'honneur donne un directeur d'htel de l'le Maurice pour avoir reu, en aot 1998, Mr Chirac, Prsident de la Rpublique franaise, qui y passait ses vacances.

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Mais, plus perfidement,ils laissaient entendre que nous profitions du trafic des piastres, suggrant un amalgame entre le pauvre militaire qui, pour risquer sa peau, n'avait que sa solde et aurait t bien en peine de trouver d'autres revenus, et les politiciens qui empochaient I'argent de ce trafic. Je ne sais si cela en est la raison, mais la postire de Chantelle, qui devait tre une bonne communiste, faisait payer Mamette des surtaxes de timbres considrables (Mamette a gard toutes les enveloppes ainsi surtaxes) sur toutes les lettres que je lui envoyais. Mamette se trouvait ainsi dans I'alternative, soit de payer alors qu'elle ne vivait qu'avec ma modeste dlgation de solde, soit de ne pas recevoir ma lettre. Et pourtant ces lettres partaient d'Indochine par le courrier normal et je mettais le timbre qui m'tait indiqu par la poste. D'ailleurs les lettres que j'envoyais mes parents dans les mmes conditions leur arrivaient sans tre surtaxes. Pour garder le moral il valait donc mieux ne pas trop s'occuper de se qui se passait en France et, avec le Commando, nous tions trs heureux lorsque,compltement isols pendant nos patrouilles en zone V.M., nous ne pouvions entendre de telles choses. Il n'en reste pas moins que nous nous rendions parfaitement compte de la situation. Dans une lettre Mamette du 29 Aot 1948, en commentant un article de journal franais qu'elle m'avait envoy, o il tait dit que la guerred'Indochine tait perdue, j'crivais textuellement, (je ne change queI'ordre desparagraphes): On n'ose trop envisager l'avenir. Ne disons pas comme le journal que la situation militaire est dsespre, disons qu'elle est stationnaire, inquitante. Il faudrait des troupes, encore des troupes. Il faudrait desarmes,surtout des armes, des munitions, des mdicaments, des quipements, et l'on a rien. On se bat avec rien et la politique s'en mle. Il faudrait des F.M., encore et beaucoup de F.M. et pas les vieux rossignols que nous refilent anglais et amricains. Il faudrait des mitrailleuses. Il faudrait des camions et des pneus pour ces camions. Il faudrait un gnral en chef qui en soit un, qui dise merde Paris, et qui commande, qui agisse. Il faudrait que le soldat sache qu'il se bat pour quelque chose, sache que la France s'intresse lui, qu'elle connaisse ses sacrifices, qu'elle soit prte le seconder. Or l'on trouve normal que les V.M. torturent et supplicient nos blesss. Je comprends le geste de camarades qui perdent leur sang-froid en dcouvrant de telles atrocits. Quand les dockers de Marseille refusent de dbarquer nos blesss,on aimerait en voir fusiller une dizaine et envoyer le reste dans les commandos (cette phrase est prmonitoire puisque, 2 mois et demi aprs, les mmes dockers refuseront de me dbarquer ainsi que les autres blesss que ramenait en France le navire hpital Le Chantilly). Quand la CGT dfile sur les Champs-Elyses avec le drapeau V.M. et que nos chers communistes refusent de se lever la Chambre des Dputs pour rendre hommage nos morts, on aimerait sy trouver et leur montrer ce que nous pensons.

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CHAPITRE II
LES FORCESDU SECTEUR DE BENTRE
SECTION I -Le corps expditionnaire dans le Secteur de BenTr
En fvrier 1948, aprs le depart du 2 Rgiment de L gion Etrangre, le commandement de I'un des Secteurs d'Indochine, celui de BenTr, en Cochinchine, avait t donn au Colonel Daubigney, Commandant la 3 Lgion de Garde Rpub licaine de Marche (3 LGRM). Je ne sais de quelle cole il sor tait, vraisemblablement de Saint-Maixent, mais il n'avait fait, ni l'Ecole 8 d'Etat-Major, ni I'Ecole de Guerre . Le Colonel Daubigney cumulait ainsi le commandementde la 3 LGRM dont les units se trouvaient rparties du Nord Tonkin au Sud-Cochinchinois et la responsabilit du Secteur de BenTr o il lui fallait donc rsider. En consquence, les officiers de ma maintenance, affects la 3 LGRM, durent, avant de rejoindre leur poste en Annam ou au Tonkin, faire I'aller et retour Sagon BenTr pour se prsenter. Comme les dplacements travers I'Indochine taient trs difficiles et ncessitaient souvent I'organisation de convois, comme, de plus, le tlphone fonctionnait trs mal (lignes souvent coupes) et que, seule, la radio permettait de communiquer, on peut se demander comment le Colonel pouvait remplir cette double mission. Pendant tout mon sjour, il n'a d'ailleurs quitt BenTr que deux ou trois fois et cela pour aller seulement Sagon. Le militaire de base avait du mal comprendre pourquoi, alors que les colonels de gendarmerie ne semblaient pas manquer, on avait confi un seul d'entre eux, install loin de tout centre important, deux lourdes, responsabilits apparemment sans rapport. Mais "pourquoi faire simple quand on peut faire compliqu?" Ce mlange des genres se retrouvait d'ailleurs BenTr danss l'organisation de l'tat-major et dans les lments du Corps Expditionnaire qui y taient prsents,-mme si, en dehors des tirailleurs, ils taient pour la plupart encadrs-par des militaires de la Gendarmerie. A. Letat-major mixte de Ben Tr Les officiers le composant Je qualifie de mixte cet tat-major puisque, mon arrive, d'une part, il grait la fois le Secteur de Ben Tr et la 3 Lgion de Garde Rpublicaine de Marche et que, d'autrepart, s'y trouvaient, en plus des officiers de Gendarmerie, un officier de tirailleurs. Certes les responsabilits devaient y tre clairement rparties, mais j'avais autre chose faire que de m'occuper des limites d'attribution des uns et des autres. Par contre je me souviens de quelques uns des officiers qui le composaient : * le commandant Dupuy de la gendarmerie,dont je n'ai jamais bien su quel tait le rle si ce n'est qu'il vivait avec une cochinchinoise, fille d'un boulanger. C'tait un brave homme. Malgr sa transparence, comme aurait dit les informaticiens, ou peut tre cause d'elle, il finira general responsablede la scurit de I'Elyse. * le capitaine Piaud, dtach des tirailleurs. Ce pied noir, ancien professeur de gyrnnastique, avait, parait-il, fait une belle campagne d'Italie, comme officier de troupe. Peut-tre est-ce la raison pour laquelle lui avait t confie la charge des oprations. * Le capitaine Teullire qui tait alors le seul officier polytechnicien de la Gendarmerie Nationale. Il tait mal vu du microcosme. Je ne me souviens pas de quelle mission il tait charg. Il avait russi faire venir sa femme BenTr et prenait les choses avec philosophie. Il jouait au tennis et se gardait bien de participer quelque sortie que ce soit. Il "attendait que cela passe". * Il y avait videmment un officier charg du renseignement. C'tait un officier de gendarmerie.Comme il devait tre couleur de muraille je ne me rappelle plus son nom. Cependant c'tait le seul officier de I'Etat Major vraiment efficace. En effet il avait su se constituer un rseau remarquable d'informateurs grce auquel, par exemple, il connaissait les emplacernents des cartoucheries VM ds qu'elles taient installes. Iltait assez bien inform des dplacements des troupes ennemies et connaissait peu prs le nom de leurs officiers. Il faut remarquer que ses informateurs couraient de tels dangers que leur existence mme est une preuve de ce que la masse de la population subissait le V.M. sans adhrer ses thses. Il fallait beaucoup de courage ses hommes et ses femmes car, si I'un d'entre eux avait t pris, ou mme seulement souponn, il aurait t certainement tortur mort par les Tu-V. * Aucun membre de l'tat-major n'avait suivi I'enseignement de I'Ecole d'Etat-Major ou de I'Ecole de Guerre. Certes des officiers sortis du rang peuvent faire d'excellents chefs de guerre. Ils apprennent. sur le terrain comment mener une troupe au combat, exprience irremplaable qui manque souvent aux officiers sortis des coles, mais le travail d'tat-major ne s'improvise pas. C'est ainsi que, jamais, la mission du Secteur et la stratgie dfinie par le Colonel pour la remplir ne m'ont t communiques. Cette stratgie existait-elle d'ailleurs? L'tat-major m'a toujours sembl n'en avoir qu'une trs vague ide. Il en allait de mme dans le cadre des oprations dclenches par le Secteur: jamais un ordre crit me donnant la mission du commando ne m'a t envoy. Pour moi, vu du commando, l'tat-major formait un bloc et ce bloc tait inefficace. Je vais en citer quelques exemples.

En 1948, pour un lieutenant ou un jeune capitaine, intgrer I'Ecole d'tat-majorne ne se faisait que par concours.C'tait un acclrateur d'avancement. L'Ecole de Guerre se recrutait par concours entre des capitaines anciens ou de jeunes commandants.C'tait un marchepied vers le grade de gnral. En cette anne 2002 l'Ecole de Guerre n'existe plus (remplace par le CID)et I'Ecole d'Etat-Major est suivie pratiquement par tous les officiers.

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Exemples de linfficacit de lEM de Ben Tr L'tat-major n'avait pas t capable de bien organiser, le 28 Juin, la visite, pourtant annonce, du commandant en Chef; le Gnral Alessandri, BenTr puis Giong Trom. Ses brillants officiers avaient simplement oubli de faire faire de BenTr Giong Trom une ouverture de route pralable et de prvoir une scurit pour le retour BenTr!!! Ce jour l, aprs avoir dfiI avec le commando devant le Gnral Alessandri, je m'tais tendu pour faire la sieste quand j'ai reu un message affol. L'tatmajor venait de s'apercevoir qu'il n'avait prvu aucune mesure pour assurer la scurit du gnral entreBenTr et Giong Trom. Il tait trop tard pour ouvrir la route et, dieu merci, le gnral tait arriv sans problmes Giong Trom, mais le commando est parti en vitesse pour participer la scurit du retour. Tout s'est finalement bienpass, mais quelle belle prise lesV.M. ont manqu ! L'tat-major de BenTr semblait toujours surpris par les actions du V.M. Un des meilleurs exemples en est I'attaque du 14 Juillet que je raconterai en parlant de I'armement du commando. Cependant sa tche aurait d tre facile car, comme je viens de le dire, le lieutenant de Gendarmerie charg du renseignement tait remarquablement efficace. Avecl'tat-major de BenTr tout se passait donc la "va-comme-je-te-pousse". Lorsque je m'tonnais de cette improvisation systmatique il m'tait rpondu que tout avait toujours bien march comme cela. Si, d'autre part, je mettais en doute les rsultats de la pacification, je passais immdiatement pour un communiste dguis. De toutes les faons la rponse classique toute question embarrassante tait "Vous arivez en Indochine, alors ne cherchez pas comprendre,attendez d'avoir au moins un an de sjour". B. Nos gendarmes Puisque je vais frquemment voquer le rle de nos gendarmes en Indochine je voudrais dire tout de suite quelques mots de la faon dont taient alors recruts ces sous-officiers qui, sans prparation, furent capables de remplir brillamment des missions complexes et varies, dans un pays inconnu, au climat malsain, au milieu des marcages du delta. La Gendarmerie Nationale se divisait en Gendarmerie Dpartementale et Garde Rpublicaine. Les officiers taient muts indifferemment de I'une I'autre. Les sous-officiers faisaient plutt carrire dans I'une ou dans I'autre. Mais, qu'ils aient appartenus en France I'une ou I'autre des deux branches de la Gendarmerie Nationale, tous figuraient sur une liste unique de dsignation pour I'Extrme Orient. Qu'ils soient issus de la Gendarmerie Nationale ou de la Garde Rpublicaine, ces sousofficiers, leur arrive en Indochine, devenaient des "gardes" lorsqu'ils taient affects une Lgion de Garde Rpublicaine dite "de Marche". Certes il y avait certainement en Indochine une gendarmerie charge de la police militaire, mais dans les quelques semaines de mon sjour,je ne I'ai pas rencontre. A l'poque, pour.entrer dans la Gendarmerie comme gendarme ou garde rpublicain, il fallait pralablement avoir t sousofficier dans I'Arme et donc avoir une certaine pratique du commandement et une certaine anciennet. Les gendarmes d'aujourd'hui qui viennent tout juste d'avoir 20 ans n'auraient pu tre recruts. Il fallait ensuite, aprs une enqute de moralit extrmement pousse, subir avec succs un concours d'entre du niveau du certificat d'tudes. Aprs avoir satisfait ces exigences les futurs gendarmes recevaient une formation professionnelle complmentaire, pnaliste, administrative et militaire. La qualit de ce recrutementet de cette formation tait telle que nos gendarmes de l'poque surent s'adapter aux situations diverses et dangereuses dans lesquelles les plaait la guerre d'lndochine. Nous verrons que certains taient chefs d'un poste isol dans la brousse, loin de toute prsence amie, d'autres taient commandants de navire, LCM ou LCVP, d'autres encadraient des units de partisans, comme la GVNS, mais surtout comme, les plus chers mon coeur, les chefs de section du commando. Dans leurs affectations si varies, ces sous-officiers s'acquittaient de leur mission d'une faon admirable et souvent mconnue alors que pratiquement aucun d'eux n'avait t volontaire pour I'assumer. Leur devise tait "Toujours volontiers, jamais volontaire". Leur abngation et leur dvouement, leur russite au milieu de tous les dangers, prouvaient que la Gendarmerie tait bien une Arme d'lite. Et cependant ils taient mpriss par une certaine intelligentsia qui, peu prs au mme moment, en reprenant la chanson de Brassens sur les commres de Brive la Gaillarde, chantonnait que "ces gens-l n'en avaient pas". Je ne sais si Brassens "en avait", mais je crois qu'il aurait t mort de peur s'il s'tait retrouv dans les conditions que nos gendarmes en lndochine affrontaient avec leur magnifiquecourage. C. La garnison du secteur de Ben Tr Le Corps Expditionnaire du Secteur de BenTr comprenait un gros noyau de troupes rsidant BenTr mme et, en dehors de BenTr, de forces beaucoup plus rduites allant d'un escadron de Garde Rpublicaine, bas Giong Trom, des postes isols en pleine brousse. En dehors de la compagnie de tirailleurs et des caodastes, toutes les troupes pied du Secteur taient commandes par des officiers ou sous-officiers de gendarmerie. Caserne dans la ville de Ben Tr des troupes pied. Ces troupes se composaient d'une compagnie de tirailleurs, d'une compagnie de la G\rNS, du 1 commando franco-vietnamien, d'une troupe de caodastes et d'une section d'artillerie. -La compagnie de tirailleurs algriens tait commande par le Capitaine Plneur et par un lieutenant algrien d'origine kabyle. C'tait videmment une troupe extrmement solide. -La compagnie de la G\rNS (Garde du Vietnam Sud) avait t commande par Tucoulou. A sa mort il avait t remplac par le lieutenant Than, un trs bel officier indochinois. Au moment de mon sjour quelques sous-officiers de I'encadrement de la GVNS taient des gendarmes. Au combat cette compagnie valait les troupes franaises. Je crois que la GVNS avait t cre pour devenir le futur noyau d'une arme vietnamienne.

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-La troupe caodaiste, d'une centaine d'hommes BenTr, n'avait gure de valeur au combat. Je la mentionne car il m'arrivera de parler de ses actions ou plutt de ses inactions. -La section d'artillerie dtache de My Tho tait commandepar le Lieutenant Royal. Royal, comme je I'ai dit, avait succd au sous-lieutenant Louise. Sa Section d'Artillerie comprenait les deux canons de 105 dont disposait le Secteur, et non une batterie comme indiqu par E. Bergot dans son livre "Gendarmes au combat" dont je citerai souvent les inexactitudes. Une seule section d'artillerie pour environ 1.000 hommes et des canons qui ne pouvaient quitter les routes, n'est-cepas une preuve de plus que nous menions en Indochine une guerre de pauvres? -La plus belle unit tait sans nul doute le premier commando franco-vietnamien. Ce commando, mon commando, tait mon arrive thoriquement encadr par, un lieutenant, cinq sous-officiers de la Gendarmerie et deux caporaux de I'Infanterie Coloniale. Je le prsenterai avec quelques dtails dans la SectionII ci-dessous. des services Un ensemble d'officiers de gendarmerie et de gendarmes assuraient les diffrents services du Secteur. Labrgre,I'officier responsable du matriel automobile du Secteur, avait install sur un camion non bch une mitrailleuse lourde et un mortier avec lesquels il se faisait fort d'ouvrir la route aux convois. J'aurai I'occasion de revenir sur ce camion. Une force navale' La force navale dtache dans le Secteur comprenait en permanence une vedette rapide de la Marine et un certain nombre de pniches de dbarquement, auxquelles venait s'ajouter pour certaines oprations un escorteur dtach par la Marine. -La vedette rapide tait commande par un enseigne de vaisseau, notre "amiral". Son prdcesseur avait t tu dans les circonstances que j'ai dcrites plus haut. Cet amiral, pendant mon sjour, tait un officier extrmement sympathique. J'ai malheureusement oubli son nom. Son quipage,entirement compos de marins, avait un petit singe. Le commando avait une guenon de la mme race, Cricri, qui vivait dans mon cantonnement. Uri beau jour, I'amiral et moi avons dcid de les marier. qui tait sans doute trop entreprenante, s'est rfugi dans le haut des mts o CriCri I'a poursuivi. Tout cela s'est droul videmment au milieu des hurlements de l'quipage qui montrait sa joie en buvant force rasades.La fte s'esttermine trs tard. -Les pniches de dbarquement. De nombreuses oprations du commando ont donn lieu un transport bord d'une pniche de dbarquement. Celles du Secteur d'origine amricaine avaient t fabriques pendant la deuxime guerre mondiale. Les LCM, les plus grosses, pouvaient transporter I'effectif d'une compagnie d'infanterie et les LCVP, I'effectif d'une section.Il fallait videmment s'y tenir debout car elles n'avaient pas de siges. A I'arrive, la partie avant du navire s'abaissait, formant ponton avec le sol, et tout le monde se prcipitait sur la terre ferme. Les unes comme les autres avaient un tirant d'eau trs faible et pouvaient donc se faufiler le long des innombrables fleuves et arroyos du delta. Les LCM taient simplement armes d'une mitrailleuse jumele, je ne me souviens plus de ce qu'tait I'armement des LCVP. A BenTr les quipages de ces pniches taient en majorit forms de deux gendarmes. Arrivs de leur brigade en France, en ignorant tout de I'Indochine et de la marine, sans autre prparation, ils se retrouvaient commandants d'une pniche de dbarquement en train de patrouiller dans les marcagesd'une zone infeste de V.M. Miracle de la Gendarmerie,tout se passait comme s'ils n'avaient toujours fait que cela! -les escorteurs. Je parle d'escorteur sans tre sr qu'il s'agissait bien d'un tel navire. Ceux qui ont particip nos oprations taient assez gros pour avoir une tourelle de quelques canons dont je ne me rappelle plus le calibre. La plupart du temps il s'agissait du "Commandant Pimaudan". J'ai beaucoup apprci que les quatre ou cinq fois o un escorteur est venu, la fin d'une de nos oprations, me chercher avec le commando, son quipage,au lieu d'tre dgot par notre salet, nous avions pataug dans la vase quelques fois pendant des jours et nous sentions mauvais, commenait par nous offrir manger,puis mettait les douches notre disposition et, en ce qui me concerne, le commandant de bord m'offrait systmatiquement sa propre cabine. Je ne sais o il allait se coucher. Ctait merveilleux de se plonger dans des draps propres, bien au sec. Cette offre tait d'autant plus remarquable que je salissais certainement tout ce que je touchais et que la cabine devait, aprs mon dpart, avoir une bien mauvaise odeur de vase. Tous les officiers de marine avec lesquels j'ai t en contact taient remarquables. Manifesternent le concours alors trs difficile de I'Ecole Navale et la formation dans cette cole permettaient de recruter et de former une lite. Rsidant en de-hors de Ben Tr En dehors de BenTr le Secteur comprenait ce qui tait dsign comme tant un quartier et, videmment, de nombreux postes en brousse. Le quartier de Giong Trom Le quartier tait celui de Giong Trom command par le Capitaine Gerald et tenu par un escadron de gendarmerie renforc de partisans. Giong Trom tait un gros village situ une quinzaine de kilomtres de BenTr sur une route allant plus au sud-est vers Ba Tri. Il lui restait quelques maisons en dur. Pour autant que je me souvienne le "quartier" occupait un morceau du village dont les habitants avaient t expulss par la Lgion Etrangre lorsqu'elle y avait install un dtachement. Le "quartier" tait entour d'un retranchement en terre construit par la Lgion. En dehors videmment de I'armement de base, quelques fusils mitrailleurs et fusils, je ne parle pas des mitraillettes MAS car tous ceux qui en taient dots s'en mfiaient puisque leurs munitions avaient t sabotes en France avant de nous tre envoyes, en dehors donc de cet armement de base, I'escadron de Giong Trom possdait deux mitrailleuses, une de I2,7 et une de 20,ainsi qu'un mortier de 81 . Les postes en brousse En Cochinchine, en 1948, une des techniques de pacification consistait installer des postes, soit prs d'un village dont ils assuraient thoriquement la tranquillit, soit en un point stratgique, carrefour de route, gu le long d'un arroyo, etc. Ils taient tenus par une petite garnison de 10 20 hommes, en gneral un europen chef de poste et des partisans. Situs plus d'une dizaine de kilomtres les uns des autres ainsi que de toute troupe amie, ils ne pouvaient, en cas d'attaque, esprer I'arrive

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d'un secours avant plusieurs heures. Fallait-il encore qu'ils aient pu joindre le Secteur par radio ce qui supposait, non seulement que leur appareil fonctionne, mais surtout qu'une veille soit assure au Secteur. Nous verrons, quand je parlerai de la mort du partisanThach Ka, qu'il n'en allait pas toujours ainsi. -leur armement L'armement des postes tait toujours trs sommaire: quelques fusils et, au maximum, un fusil mitrailleur. La raison non dite de cette insuffisance tait que le V.M. aurait pu s'emparer d'armes automatiques aprs avoir conquis le poste. Mais, faute d'un armemerrt suffisant, chaque poste tait une cible magnifique. Il pourrait donc paratre surprenant que si peu d'entre eux soient tombs si I'on ne tenait pas compte de ce que chaque poste vivait en symbiose avec le village qu'il protgeait. Les partisans, leurs femmes et leurs enfants qui s'y logeaient en taient en majorit originaires. Ils savaient tout de ce qui se passait dans les environs. De plus, comme le chteau fort du moyen ge, le poste servait de refuge aux villageois lorsque I'activit V.M. devenait menaante. Mais, surtout, nos gendarmes chefs de poste, d'eux mmes,car je ne me souviens pas qu'ils en aient reu I'ordre, organisaient et surveillaient les marchs,assuraient la police, servaient quelques fois de juges de paix, etc. Leur formation et leurs qualits taient telles qu'ils taient trs vite respects par les habitants, ce qui vraisemblablement explique qu'il n'y ait eu, en 1948, dans le Secteur, qu'un seul poste conquis par les vits. J'en parlerai tout I'heure. L'envers de la mdaille est que, bien souvent, nos gendarmes, aprs avoir vcu pendant de longs mois au milieu de la population locale, sans autre occasion de rencontrer un europen que celle que leur procurait I'arrive du ravitaillement, en gnral une fois par semaine, s'imprgnaient de la culture du pays au point de s"'asiatiser". Certains refusaient mrne d'tre relevs. -deux souvenirs Je voudrais citer deux de mes souvenirs concernant les contacts du commando avec des postes Tout d'abord un souvenir amusant (ou triste). Au cours d'une patrouille, j'avais fait prendre quelque repos au commando dans un poste prs duquel nous passions. Le chef de poste m'avait dit que sa radio tait en panne. Fort de mon diplme d'Ingnieur Radio je lui ai demand de me faire voir son appareil. Un appareil radio, l'poque, comprenait des lampes volumineuses, diodes, triodes, pentodes, de faible dure de vie compare aux critres actuels. La dfaillancede I'une d'entre elles mettait en panne I'ensemble,mais alors elle tait teinte et il tait facile de la reprer.J'ai ouvert I'appareil, une lampe n'tait pas allume. Le chef de poste avait une lampe de rechange. J'ai chang la lampe dfectueuse (il est inutile videmment d'tre ingnieur radio pour changer une lampe). La radio a aussitt fonctionn suscitant I'enthousiasme des habitants du poste qui taient ainsi de nouveau relis au monde ami. En revenant BenTr une lettre m'attendait me demandant de bien vouloir dsormais m'occuper de mon commando et non pas des transmissions du Secteur!!! Je voudrais citer maintenant un autre souvenir qui concerne le danger couru par les postes. Un beau matin, au cours d'une patrouille, je passais avec mon commando prs du poste de Luong Quoi situ le long d'un rash prs de la route Ben fort -Giong Trom. Sur le ct oppos celui du poste, il y avait, dans la boue, tout le long du rash, des traces fraches de milliers de pas. Manifestement un bataillon vit-minh tait pass par l, pendant la nuit, sans se faire remarquer.Cela semble trange. Ou le partisan de garde tait de mche avec le V.M. et cette hypothse peut tre corrobore par les circonstances de la prise de ce poste qui, comme je le dirai la fin du prochain chapitre, a t pris par trahison quelques jours plus tard, dans la nuit du 23 au 24 Septembre 1948. Ou, ce qui est galement vraisemblable, en voyant cette masse d'hommes qui dfilait silencieusement quelques dizaines de mtres sans manifester I'intention de traverser la rivire, la sentinelle avait prfer ne pas donner I'alerte pour ne pas dclencherun combat dont I'issue tragique tait prvisible. J'ai lanc le commando la poursuite de ces vits, mais, comme nous avions quelques heures de retard et qu'ils se dirigeaient vers une partie sche o leurs traces disparaissaient, nous ne les avons pas retrouvs.

SECTION II -Le I Commando Franco-Vietnamien


A. Son personnel Comme je I'ai dj dit la plus belle unit du Secteur de BenTr tait videmment le 1 Commando Franco-V ietnamien. Il avait t cr en Mars 1948 par le lieutenant de Gendarmerie Xerri, un pied-noir promu officier pendant la seconde guerre mondiale. Lencadrement A mon arrive I'encadrement du commando se composait de 8 europens, 2 coloniaux et 6 militaires de la Gendarmerie. J'tais un des 6 militaires de la Gendarmerie. Autres affabulations d'E.Bergot, Quand E. Bergot parle dans son livre de Xerri et de moi, il crit des contrevrits qui montrent le peu de srieux de son travail. Pour E. Bergot j'taisun camarade de promotion de Xerri. Or il ne peut s'agir de la promotion d'une Ecole Militaire puisque je sortais de Saint-Cyr et Xerri sortait du rang. Il ne peut s'agir non plus de notre promotion au grade de Lieutenant puisque j'tais plus ancien dans ce grade que ne l'tait Xerri ce qui, entre autres, rend ridicule I'affirmation de Bergot selon laquelle j'aurais t l'adjoint de Xerri la tte du commando. Bergot va jusqu' prciser (page 148),en parlant de la blessure de Xerri, que: (Xerri) vacu ds I'aube est aussitt remplac par le Lieutenant Morea. Or Xerri a t bless le 24 Mars 1948 et je ne suis arnv en Indochine, bord du Marchal Joffre, que le 30 Mai 1948. Si I'on en croit Bergot je suis donc capable d'tre le mme jour, et dans mon escadron Maison Carre, en Algrie, et quelques milliers de kilomtres de l en Indochine. Pire ! Bergot crit: ds le jour de la blessure de Xerri ... , avec Moreau, et en attendant le retour du Lieutenant (Xerri), le commando va poursuivre ses missions et augmenter son palmars. L'assertion en attendant le retour du Lieutenant Xerri laisse croire, ce qui se confirme la lecture de la page 140 o Bergot crit le lieutenant Xerri est parti, rapatri, la fin du mois de septembre; le lieutenant Moreau, devenu son adjoint, prend, en titre, le commandement du commando), que Xerri, bien que grivement bless et I'hpital, est rest, jusqu' son rapatriement, en Septembre 1948, le chef nominal du commando. Ce qui est

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galement ridicule. Aussitt aprs la blessure de Xerri, le commando a t officiellement commandpar le grad le plus ancien, le marchal des Logis Chef Broueil, nomm pour ce faire adjudant titre fictif. Broueil a gard ce commandement jusqu' mon arrive officielle, le 23 Juin 1948. Comble de la stupidit, Bergot crit que j'tais aussi blond que Xerri tait brun or j'ai toujours t brun comme les rares cheveux qui me restent le dmontrent. Il dit galement que j'tais aussi placide que Xerri tait fougueux, ce qui est, j'en suis sr, contraire I'opinion que j'ai toujours laisse. Pour en terminer avec cettequestion je voudrais signaler que je n'ai rencontr Xerri, pour la premire fois, que plusieurs annes plus tard, en Algrie. E. Bergot a crit l un mauvais roman. Les chefs de Section Le plus haut grad des cinq autres militaires de la Gendarmerie tait, le Marchal des Logis Chef de Gendarmerie Broueil, adjudant titre fictif. Cet homme sr et courageux a, au total, eu le commandementdu commando plus longtemps que chacun des officiers qui ont t nomms sa tte. En effet, entre deux affectations d'officiers, le Secteur n'hsitait pas lui Confier, bien qu'il n'ait t rellement que Marchal des Logis Chef, le commandement de cette unit de plus de cent hommes. Cela vitait de faire appel un des officiers de l'tat-major ou des Services de BenTr qui tous, videmment, taient indispensables o ils se trouvaient. Les quatre autres gendarmes,Campet, Datcharry, Jayet et Furbeyre, avaient t nomms marchaux des logis-chef titre fictif. Campet commandait la section d'annamites du PC, Datcharry tait son adjoint. Jayet commandait la section de cambodgiens, Furbeyre I'autre section d'annamites. -Broueil a command le commando plus longtemps que n'importe quel officier. -L'adjudant partisan tait un chef remarquable. -Furbeyre qui commandait la sectiond'annamites caserne prs de BenTr avait t pendant la campagne1939-1940 un volontaire des corps francs. Il avait alors t cit plusieurs fois dont une l'ordre de l'Arme. Il tait pre de cinq enfants. -Campet commandait la premire section d'annamites, celle dont je partageais le casernement. -Jayet commandait la section de cambodgiens. -Datcharry tait l'adioint de Campet. Il logeait dans le mme casernement Fatigu il quittera le commando au dbut de septembre l948 et sera remplac par le Gendarme Receveur qui sera tu en dcembre1948.. -Bernard tait un des deux caporaux dtachs au commondo par l'infanterie coloniale. Enfin taient affects au commando deux caporaux dtachs par la coloniale, Bemard et Dalmasso. Ils avaient chou l je ne sais comment. Ils taient courageux certes, mais ils noyaient leur solitude et leur dsespoir dans I'alcool de choum. Peu aprs mon arrive Dalmasso avait reu une balle dans la jambe si bien qu'il n'est revenu au commando que vers la mi-Aot et, sa blessure n'allant pas mieux, il a fini par tre rapatri. Il sera remplac, fin Aot, par le gendarme Boueil. Un jour o Bernard et Dalmasso taient ivres, ils sont venus me trouver arms d'une mitraillette et m'ont demand je ne sais quoi. Comme je le leur refusais, Bemard m'a braqu son arme sur le ventre. Je la lui ai arrache. Ils n'a pas os appuyer sur la gchette. Pour les punir d'un tel acte d'indiscipline, il ne pouvait tre question de les envoyer dans une unit plus expose que ne l'tait le commando car il devait s'en trouver bien peu et, d'autrepart, c'tait de bons soldats, je les ai donc fait attacher nus, pendant deux heures, un arbre, au soleil, prs d'une fourmilire de fourmis rouges, spectacle que les femmes des partisans ont trouv particulirement rjouissant. Ils ne m'en ont pas voulu. Mes grads m'ont dit plus tard que, le jour de ma blessure, Bemard, pour me dgager, s'est lev et a tir au F.M., l'paule, debout sur la piste, formant ainsi une cible magnifique pour les V.M. qui I'ont abattu. Il faut galement rappeler que I'encadrement comprenait un adjudant partisan, I'adjudant Thach Phuong, nomm par la Lgion Etrangre ce grade sans valeur dans la hirarchie franaise. Il commandait en donnant ses ordres en un allemand dform, mais parfaitement compris des partisans tant I'empreinte de la Lgion Etrangre restait forte. C'tait un chef de groupe remarquable en lequel il tait possible d'avoir toute confiance. Il avait une position fausse car les ordres du Secteur interdisaient de confier un FM un partisan de peur qu'il ne parte chez les Viet avec son arme. Cependant, souvent, je I'ai envoy avec son groupe monter des embuscades en emportant un FM et je n'ai jamais eu de problmes. La position de la France vis vis de ces soldats qui se battaient pour elle tait d'une ambigit stupide. Les partisans Une symbiose entre annamites et carnbodgiens Le 1 commando, dit franco-vietnamien, tait essent iellement vietnamien puisque sur un effectif de 120 hommes il ne se trouvait que 8 franais. Tous les autres combattants du commando, nos partisans, avaient t recruts le plus souvent par la Lgion Etrangre lorsqu'elle tait BenTr. Parmi eux se trouvait un certain nombre de vit-minh rallis, mais, contrairernent ce que dit E. Bergot, je peux affirmer que pas un seul ralli n'a t affect au commando entrele 1 Ju in 1948 et le 30 Septembre 1948. Tous les partisans taient originaires du delta, si bien que, contrairement ce que dit E. Bergot, le commando comprenait plus d'annamites que de cambodglens. La proportion des uns et des autres correspondait peu prs celle des cambodgiens et des annamites habitant le delta et se retrouvait dans I'organisation du commandoen trois sections: deux d'annamites et une de cambodgiens. Cette superposition de deux races avait des origines historiques. Avant l'arrive des franais, le delta du Mkong avait t chaudement disput entre cambodgiens, les premiers occupants, et annamites, les envahisseurs. Les atrocits commises pendant ces invasions faisaient que les uns et les autres avaient toutes les raisons de se har. Cependant, dans le commando, leur haine du communisme tait plus forte que celle rsultant de leur histoire commune. Souvent le V.M. avait assassin tout ou partie de leurs parents. Et, au fur et mesure des combats livrs au coude coude, une franche camaraderie s'tait instaure. Lorsqu'un commando tait en danger,qu'il soit cambodgien ou annamite, tous les autres se prcipitaient pour lui porter secours. Le commando formait une famille trs troitement unie et solidaire.

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Pour des raisons de scurit, les partisans vivaient avec femme et enfants dans le casernement de la Section laquelle ils appartenaient. Ce casernement tait form de gigantesques dortoirs o chaque famille, ne disposant que d'un lit et de quelques mtres carrs,ne pouvait gure s'isoler. Chaque femme faisait sa popote sur des rchauds de fortune. Je pense que les camps de boat-people doivent ressembler ce qu'taient ces casernements. De temps en temps des disputes clataient, mais elles taient assez rares. L'hygine tait trs sommaire et, dans I'avant dernire lettre que j'ai adresse Mamette, le 27 septembre, je lui dis que je vais profiter de ce que je viens de recruter plusieurs partisans pour faire construire une nouvelle paillote avec des latrines qui cette fois seront convenables, paillote que je voulais entourer d'un pare-balles et de crneaux. utiLisation de nos prisorrniers Bien qu'il ne s'agisse pas de partisans, une mention particulire doit tre faite des prisonniersV.M. que nous utilisions. Pendant nos patrouilles et oprations, quatre d'entre eux portaient notre apparil radio et sa batterie, l'poque lourds et encombrants, et un autre portait mon sac dos avec mes affaires personnelles. En operation ils vivaient comme nous, dormaient comme nous et, non seulement ils n'ont jamais manifest I'intention de s'enfuir, mais, de plus, bien souvent, au combat, quand les choses tournaient mal, ils n'hsitaient pas prendre le fusil d'un bless ou d'un mort et de tirer sur leurs anciens camarades 9 V.M. il est vrai que si ceux-l s'taient empars d'eux ils les auraient immdiatement tus . Nous utilisions toujours les mmes et celui qui portait mon sac, un grand garon par rapport la taille habituelle des indochinois, m'tait trs dvou. Il parat que pendant le combat o j:ai t bless il s'tait ernpar d'un fusil et tirait comme un diable sur les vagues d'assaut V.M. Lorsque nous tions BenTr il couchait et vivait avec les partisans, dans leur casernement, sans surveillance spciale. La plupart de nos partisans, anciens V.M., taient d'ailleurs d'anciens prisonniers ayant travaill dans ces conditions pour le commando. Il me souvient d'un prisonnier qui n'arrtait pas de pleurer car sa jeune femme devait accoucher au moment o il avait t captur et il n'en avait pas de nouvelles. Comme c'tait une recrue mobilise d'office par le V.M., je l'ai pris en piti, I'ai fait librer et lui ai donn un peu d'argent pour retourner chez lui. Mon boy avait, lui, une autre ide de I'utilisation des prisonniers. Pendant les rares moments o nous tions au repos BenTr il allait en chercher deux ou trois et, tranquillement couch sur le sol, le fusil sur le ventre, il les regardait laver mon linge dans le marigot, prs de notre cantonnement. Le fait d'voquer mon boy dont je ne me rappelle pas le nom car tout le monde I'appelait simplement "Boy", m'amne parler de deux partisans qui m'taient constamment attachs, Boy et un autre, dont le nom ou le surnom,je ne sais plus, tait Lack. L'un ou I'autre, et souvent les deux, ne me quittaient jamais de plus d'un pas. A BenTr, le soir, ils m'attendaient la sortie du mess. Ils me suivaient avec mon porteur lorsque nous marchions en opration. Lack tait relativement petit pour un annamite, mais il tait malin comme un singe. J'ai appris, quelques mois aprs avoir t rapatri, que les Vits I'avaient pris, I'avaient tortur et lui avaient crev les yeux. La France videmment est reste indiffrente I'assassinat de ces soldatsqui avaient donnplus que leur vie pour elle. J'ignore ce qu'est devenu Boy. Je me souviens lui avoir propos de le ramener en France avec moi la fin de mon sjour, j'ignorais videmment qu'elles en seraient les conditions, et il m'avait alors rpondu qu'il ne voulait pas quitter sa maman.C'taient encore de grands enfants. Pendant les quatre mois que j'ai passs la tte du commando, tous nos partisans, qu'ils aient t ou non des V.M. rallis, nous ont t fidles, souvent jusqu' la mort, et nous, les franais de France du commando, leur devons d'avoir survcu bien des situations catastrophiques. Je leur rends un vibrant hommage. Ils taient bien plus franais que bien des franais et le sang qu'ils ont vers pour la France aurait d leur valoir tous, en plus de la reconnaissance de la nation, la nationalit franaise. Le pillage en zone vit-minh Les conditions de vie de nos partisans taient dramatiques. Ils ne recevaient qu'une solde ridicule, bien infrieure celle d'un simple soldat franais. Ils n'taient, ni nourris, ni habills. S'ils venaient tre tus en opration leur femme ne recevait aucune compensation et tait tout simplement renvoye du casemement. Pendant mon commandement j'ai essay d'attnuer la duret de ces conditions. J'ai organis des collectes pour donner un peu d'argent chaque femme d'un partisan tu ou bless. D'autre part, I'enterrement de chacun de ceux qui taient mort au champ d'honneur, j'ai prononc son loge. J'ai I'impression que les familles taient sensibles mes pauvres paroles, peut tre parce qu'elles venaient vraiment de mon coeur. Mais il fallait bien que les partisans vivent, aussi avaient-ils une solide rputation de pilleurs. Il faut tout de suite noter que les grads exeraient une surveillance extrmement active pour viter que, dans les zones pacifies, de tels actes ne puissent se produire et que, dans les zones vit-minh, toutes les fois o des habitants restaient dans un village que nous traversions, leurs paillotes soient soigneusement respectes. A titre de prcaution je plaais pendant le temps de notre passage une sentinelle devant chacune d'elles. Dans les habitations vides de la zone vit-minh il tait peu prs impossiblede savoir si les partisans, en fouillant les paillotes pour voir si un VM n'e s'y cachait pas, n'en profitaient pas pour rcuprer ce qu'ils pouvaient. De toutes faons cela ne pouvait pas tre bien important si j'excepte les canards et autres petits cochons gris dont ils s'emparaient au cours d'une opration.Je fermais les yeux sur ces menus larcins condition qu'ils ne gnent pas la marche du commando. Cette vocation du vol de petits cochons en zone vit-minh me fait penser une autre affaire qui, n'ayant cependant pas eu lieu en zone V.M., m'avait, j'ose le dire, plus amus qu'irrit. Dans BenTr un magnifique cochon avait eu I'outrecuidance de venir se promener juste devant I'entre du cantonnement de la Section d'annamites de Furbeyre. De ma porte, je vis la sentinelle, sans augmenter son pas, organiser ses allers et venues de telle faon que chacune d'elles repoussait le cochon un peu plus prs de la porte du cantonnement I'intrieur duquel, au bout d'un petit moment, il se retrouva, videmment tout fait par
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Les troupes communistes n'admettent pas que leurs soldats puissent tre faits prisonniers. Il n'y a qu' voir le sort rserv par Staline, aprs la guerre, aux prisonniers sovitiques faits par les allemands

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hasard. Pour ne pas avoir de problmes avec les habitants de BenTr je fis relcher ce magnifique animal qui aurait certainement nourri une partie des familles de chez Furbeyre pendant quelque temps. La rigueur de ma position n'tait pas courante. L'affaire suivante montre d'ailleurs que ma politique n'tait pas celle suivie dans nombre des autres units. Un jour que nous tions en opration dans la rgion de Ba Hien, notre radio tant en panne, le commando s'tait vu affecter un groupe radio d'indochinois de la GVNS. En traversant un village mes partisans m'ont amen une chinoise plore car tous ses bijoux venaient de lui tre vols. Sachant qu'il ne pouvait s'agir de mes partisans car ils ne m'auraient pas dsobi en pillant une paillote habite, j'ai interrog le groupe de la GVNS. Rapidement I'un de ses membres m'a t dsign comme tant I'auteur du vol. Je lui ai demand de redonner la chinoise les bijoux qu'il lui avait vol. Comme il niait tre le voleur je lui ai fait quitter toutes ses affaires personnelles. Pour qu'il soit bien visible de tous je I'ai amen sur le sommet d'un petit pont au dessus d'un arroyo. Je I'ai fait mettre genoux. Je lui ai alors dit que je lui ferais sauter la tte si, dans deux minutes, les bijoux vols n'taient pas restitus.Tout le commando retenait son souffle. Moins de deux minutes aprs,les autres partisans de la GVNS rendaient la chinoise ses bijoux. S'il n'en avait pas t ainsi je n'aurai pas hsit mettre ma menace excution. Un commando en zone ennemie ne peut tolrer un acte de dsobissance. Bien longtemps aprs, je sais que ma position tait la bonne, mais je remercie le ciel de ne pas avoir eu tuer un homme de sang froid, ce qui ne m'est jamais arriv. Lorsque I'on commet un tel acte, mme justifi par une situation de guerre,le remord doit vous poursuivre jusqu' votre mort. Ce pillage en zone ennemie faisait I'objet de bien des discussions. Voici une copie des points 3 et 4 d'une lettre que j'ai adresse sur le sujet au Colonel commandant le Secteur, vraisemblablementau dbut d'aot. J'ai retrouv cette seule partie du brouillon de la lettre dans les affaires que mes grads m'ont envoyes en France aprs ma blessure.Ce morceau de lettre, dont le dbut a t perdu, me semble trs caractristiquede ma position concernant le maraudage de mes partisans. 3 de sentir leur honntet mise en doute (il s'ag issait de mes grads venant de la gendarmerie). Les partisans s'engagent au commando par haine du communisme, mais il leur faut bien vivre et, pour cela, tant donn que leur solde est ridicule, ils doivent piller. On se voit malheureusement oblig de fermer les yeux devant une telle vidence. Mais nos grads, anciens gardes rpublicains ou gendarmes, en souffrent dans leur conscience. Pour une fois la troupe n'est pas l'image de ses chefs, comme nos chers camarades, embusqus dans les tats-majors, se font un plaisir de le dire (je ne pense pas que cette dernire phrase ait figur sur I'original). 4 Le commando s'honore d'tre utilis pour les mis sions les plus prilleuses. A qui risque beaucoup la chance sourit. Cela lui vaut quelques bellesprises: en moins de deux mois une mitraillette, d'importants documents, une cartoucherie, un commissaire politique V.M. de trs haut rang, etc., sans compter une cinquantaine de prisonniers. Le silence fait sur ces captures compar au scandale occasionn par les pillages en zone rebelle n'est pas une des moindres cause de dcouragement. Je rappelle que ces captures ont t foites aprs un nombre respectable d'accrochages o le commando a malheureusement laiss blesss et morts.

.../...Or nos seules armes valables sont le fusil, la grenade et le poignard (je fais sans doute ici allusion I'htrognit, la vieillesse de nos F.M., le manque de chargeurs, et I'impossibilit d'utiliser les mitraillettes, leurs munitions tant sabotes). .../...Le Marchal Montgomery disait Pour maintenir le moral d'une troupe qui se bat il faut sans cesse parler de son courage et feindre de mpriser ceux de l'arrire et des bureaux. Malheureusement il n'en allait pas ainsi BenTr.

B. Son cantonnement
Les trois Sections du commando taient loges, le long de la route de My Tho BenTr, dans trois cantonnements qui avaient t crs par la Lgion Etrangre. L'encadrement europen habitait avec ses partisans. Dans I'ancien stade de BenTr tait installe la Section des cambodgiens commande par le Chef Jayet. L'adjudant Broueil et les deux caporaux de la coloniale habitaient avec eux. Nos prises d'armes avaient lieu devant le stade et, sur les photos, il est possible de distinguer un immense parterre de ciment sur lequel figure un dallage en couleur reprsentant I'insigne du 2 Rgiment Etrang er de Cavalerie qui avait ainsi marqu son passage. Les deux autres Sections, celles formes exclusivement d'annamites, logeaient chacune dans une maison particulire agrandie de dortoirs par la Lgion pour la rendre suffisamment vaste. Ces deux maisons taient situes de part et d'autre du stade. La Section de Furbeyre occupait la maison la plus proche de BenTr, I'adjudant partisan y habitait. La Section de Campet, avec laquelle j'habitais, occupait la maison situe de I'autre ct du stade, I'entre de BenTr. Dans cette maison que bordait au nord, donc I'oppos de BenTr, une cocoteraie assez touffue, les lgionnaires avaient install quelques meurtrires dont une dans un mur de protection construit sur le perron, mur qui apparat trs nettement sur lesphotos. Mon installation La pice principale Ma charnbre

Je disposais, comme chaque grad, d'une petite chambre. En entrant dans la pice principale qui pouvait avoir une vingtaine de mtres carrs, ma chambre se trouvait droite, celle de Datcharry au fond et celle de Campet gauche.Ma chambre avait 2 m 50 par 3 mtres. En dehors de ma cantine qui me servait de table de nuit, elle tait meuble d'une armoire et d'un lit de style moderne, ayant vraisemblablement appartenu I'ancien propritaire, dont personne ne savait ce qu'il tait devenu aprs I'appropriation de sa maison par la Lgion Etrangre. L'armoire trois portes avait celle du milieu vitre. Sur le lit, totalement en

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bois laqu, tait directement place une simple natte sur laquelle je couchais, uniquement revtu de mon pyjama et sans utiliser de draps. Compar aux matelas,sommiers et autres douceurs auxquelles sont habitus les occidentaux cela peut sembler primitif. En fait il s'agissait d'hygine. Dans un pays tropical o n'existait pas la climatisation et, bien plus, dans un casernement o vivaient entasses deux cents personnes, hommes, femmes, enfants, il aurait t impossible d'empcher que la literie soit envahie par toute sorte d'insectes, notamment par des punaises. Malgr cet aspect spartiate et hyginique, il me souvient qu'un certain jour d'aot Campet m'avait dit qu'il fallait faire quelque chose contre les punaises qui nous avait envahis. Commeje ne le croyais pas, il me conduisit dans ma chambre et me montra des colonies de punaises sur ma moustiquaire. Je n'avais pas senti leurs piqres, vraisemblablement car la fatigue me faisait dormir si profondment que j'y tais insensible. J'ai fait acheter plusieurs bidons de ptrole que nous avons rpandus travers le casemement. Les moustiquaires ont toutes t dsinfectes et nous avons eu la paix de ce ct l, au moins jusqu'au jour de ma blessure. J'tais jeune et, comme j'tais fatigu, les rares fois o, n'tant pas en opration, je pouvais coucher non pas dans mon lit, mais sur mon lit, j'y ai toujours parfaitement dormi. Ce qui montre combienje pouvais dormir est I'incident suivant. Une nuit o nous tions au repos BenTr, des V.M. ont tir une roquette en visant vraisemblablement ma fentre. Les partisans,alerts par la dtonation de dpart, ont trouv la roquette non explose, dans le jardin, trois mtres de ma fentre. Je ne m'tais aperu de rien. Heureusement le tir avait t trop court. Il tait crit que je ne serais pas tu en Indochine. mes animaux : Boby et CriCri Comme je I'ai dj dit, la scurit active tait obtenue notamment en tendant des embuscades aux V.M. qui auraient pu se dplacer aux environs de notre casernement. Plus loin, en dcrivant mon premier combat, je parlerai de I'une d'entre elles au cours de laquelle le commando prit aux vits une mitraillette Thomson. Mais I'effet de surprise ncessaire toute embuscade ne pouvait tre ralis que si nos sorties taient aussi silencieuses que possible, ce que n'avaient pas compris les chiens des environs qui, du temps de Xerri, mon prdcesseur, les saluaient par des aboiements intempestifs. Xerri avait rsolu la question en donnant une prime tout partisan qui lui en rapportait un cadavre. Comme les chiens taient pour les partisans une nourriture aussi normale que les cochons ou les canards, il est inutile de dire qu' mon arrive il n'y avait plus de reprsentants de la gens canine plusieurs kilomtres la ronde. Peu aprs, je ne sais par quel hasard,un pauvre toutou est venu en quelque sorte nous demander asile. Il tait petit, tout blanc et avait le poil ras. Je I'ai adopt et I'ai appel Boby. Il n'tait videmment pas question de toucher au chien du patron, mme s'il tait dodu point. Boby me suivait partout quand j'tais au repos BenTr, jusqu'au mess des officiers dont il revenait souvent avec une capote anglaise gonfle, attache la queue par quelque lieutenant factieux. Madame Teullire faisait la dgote en le voyant ainsi affubl et j'avoue que nous trouvions cela amusant. Boby avait une rivale, Cricri, notre guenon, qui, elle aussi, avait t trouve dans notre casernernent bien avant mon arrive. Pour des animaux demi sauvages ce casernement la lisire de BenTr, tait la premire maison qu'ils rencontraient en venant de la rizire ou de la cocoteraie ce qui, je pense, explique qu'ils y soient venus se rfugier. Boby et CriCRi passaient une partie de la joume se disputer. Cette diablesse de Cricri profitait de I'inattention de Boby pour venir lui tirer les oreilles et, sans attendre sa raction, se sauver dans une branche ou sur le haut d'un meuble d'o, ensuite, elle le narguait. Une photo la montre en train de se livrer cette distraction. Mais ils se mettaient toujours d'accord pour venir se faire caresser,tous les deux ensemble, sur les genoux de I'un d'entre nous. Aprs ma blessure,Campet a gard Boby avec lui et, m'a-t-on dit, il a essay de le ramener en France la fin de son sjour, mais, sur le bateau, Boby se serait jet la mer par accident. Pauvre petit Boby ! Quant Cricri personne ne m'a jamais dit ce qu'elle tait devenue. mes dpenses Grce aux lettres que j'envoyais Mamette je peux reconstituer mes dpenses BenTr. Ma solde tait de 35.000 francs. Je donnais 8.500 francs par mois la popote des officiers o j'allais prendre mes repas quand je me trouvais BenTr. Comme le commando tait la plupart du temps en opration je devais faire faire des conomies au popotier. Je donnais 1.700francs par mois mon boy pour entretenir mes affaires.Je consommais 2 3.000 francs par mois en apritifs et autres champagnes, vins vieux, etc. Cette somme est norme, mais boire tait notre seule distraction lorsque nous tions BenTr et tout tait prtexte pour organiser une beuverie. J'envoyais 17 18.000 francs chaque mois Mamette. Ds la fin du mois de juin, je m'tais fait faire une tenue blanche par un tailleur chinois de BenTr qui m'avait demand 3.000 francs pour le tissu et la confection. Elle me servait dans quelquesoccasions exceptionnelles comme le 14 Juillet, mais surtout je I'emportais avec moi quand une opration devait durer plusieurs jours et, ds que nous nous arrtions au repos pour la nuit dans les restes d'un village, je me lavais, me rasais et revtais ma tenue blanche. Lucien Bodard trouverait certainement cela ridicule, mais je le faisais pour montrer mes partisans que la propret, mme en opration, tait une ncessit. Evidemment il fallait la transporter, mais c'tait un des objets que mon prisonnier porteur mettait dans mon sac dos. Dans ce mme sac, pour les oprations de plusieurs jours, se trouvait une moustiquaire. Pour les oprations d'une ou deux nuits je luttais contre les moustiques en gardan tles deux mains dans les poches et en recouvrant ma figure d'un tissu quelconque aprs m'tre enduit d'une drogue spciale amricaine, soi-disant anti-moustiques,mais parfaitement inefficace. Un fait divers L'ensemble des casernements du commando taient,de fait, le premier obstacle que des V.M., attaquant BenTr depuis le Nord, auraient franchir. Par sa prsence I'entre de BenTr le commando assurait ainsi une scurit passive, mais aussi une scurit active. La scurit active conduisait monter quelques embuscades pour dcourager les V.M. de passer dans le coin, mais aussi protger les habitants du voisinage des voleurs et autres pillards qui profitaient de la guerre pour exercer leurs mfaits. Cela m'a conduit un acte que je considre maintenant comme compltement fou, mais dont, sur le coup, je n'ai absolument pas vu le danger. Un couple de vietnamiens, assez aiss semble-t-il, vivait dans une paillote, deux cents mtres de notre casernement. Un soir, mes partisans avaient arrt leur fils, un garon d'une vingtaine d'annes qui avait eu la mauvaise ide, en se promenant,de tomber en plein dans une embuscade tendue, prs de chez lui, par un groupe du

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commando. Or c'tait un ancien V.M. ayant eu les deux mains arraches en travaillant dans une cartoucherie. Mais. sans mains, ce pauvre malheureux n'tait pas dangereux, aussi je I'ai ramen chez lui. Effusions des parents qui, mis en confiance, m'ont dit que trs souvent, la nuit, des individus, pas obligatoirement des V.M., venaient chez eux pour les voler. Je leur ai propos, si cela se reproduisait, de taper sur leur tam-tam pour que nous puissions venir leur secours. Deuxou trois nuits plus tard, j'ai t rveill pa rle tam-tam. Sans m'habiller, je me suis prcipit vers leur paillote, pieds nus, en demandant la sentinelle de m'accompagner. Aprs une petite course le long de la piste, je suis arnv la paillote, mais les voleurs, sans doute effrays par le tam-tam, s'taient enfuis. Ils ne sont d'ailleurs plus jamais revenus pendant que j'ai command le commando. Deux ou trois jours plus tard ces braves gens m'ont envoy un magnifique fruit, quelque chose qui ressemble une fraise, mais est aussi gros qu'un ballon de football, une espce d'norme mangue,mais bien meilleur. Je n'ai amais revu de tels fruits qui devaient donc tre trs rares. Ces indochinois, qui se sont rvls tre de fort braves gens, auraient pu tre des partisansdu V.M. qui aurait trouv l un moyen magnifique de me faire tomber dans une embuscade. J'ai eu raison de leur faire confiance, mais, lorsque j'y pense aujourd'hui, j'en frisonne. Pendant tout mon sjour BenTr je n'ai d'ailleurs jamais imagin que je courais un danger quelconque et je sais que mes grads taient aussi impermables au danger que je l'tais, ce qui explique peut-tre que nous ayons pu nous tirer de situations o tout semblait perdu. C. L'armement du commando Le commando, unit lgre, n'avait aucun vhicule, mme pas une jeep pour son commandant, je sais que je n'en aurai pas eu vraiment besoin, mais chaque commandant d'une unit stationne BenTr, G\rNS, tirailleurs, en avait une et elle ne leur tait pas plus utile que ne I'aurait t la mienne!!! Ses fusils mitrailleurs (FM) Nous avions 5 fusils mitrailleurs: trois FM 24-29, un Brenn-Carrier, venant des vieux stocks de I'arme anglaise et un vieux Lewis amricain. Ces FM ne tiraient pas tous les mmes munitions ce qui interdisait au combat de passer les chargeurs de I'un 10 l'autre. D'autre part, nous n'avions que 7 chargeurs par F.M. alors que la dotation rglementaire tait de 20 . Les partisans ayant une tendance trs nette appuyer sur la gchette sans trop viser, il y avait systmatiquement des trous dans le feu. Les Vits, et ce fut notamment le cas le jour de ma blessure o ils taient remarquablement bien commands, profitaient de ce moment pour lancer leurs assauts. Il faut dire galement que le Lewis tait approvisionn I'aide d'un barillet circulaire extrmement lourd et encombrant que, de plus, nous ne possdions qu'en un seul exemplaire. La France livrait l-bas une guerre de pauvres ce qui explique cet armement htroclite et dmod, mais le commando tait particulirement dfavoris puisque les autres units du Secteur de BenTr avaient un armement rglementaire et homogne en F.M. et en chargeurs. A force de rcriminations nous avons reu, vers la fin du mois d'aot, un mortier de 50, portable. Mais nous n'avons jamais eu d'autres armes. Les mitraillettes et leurs munitions sabotes Les grads avaient, certes, un pistolet-mitrailleur MAS, mais ils le laissaient souvent au casernement car les munitions qui nous taient fournies pour ces armes avaient des douilles en laiton. Peut-tre est-ce la raison pour laquelle une fois sur vingt environ la douille tire se dchirait et coinait la culasse rendant la mitraillette inutilisable. Deux explications avaient cours. Pour les uns ces munitions en laiton provenaient de stocks de munitions rcupres sur I'arme allemande, et avaient donc t sabotes, mais I'arme allernande avaient des mitraillettes autrement plus solides et puissantes que nos vieilles MAS. Pour les 11 autres, il s'agissaitd'un sabotage des ouvriers communistes de nos manufactures qui prfraient voir tuer des soldats franais plutt que des vit-minhs. Dans tous les cas il tait indigne du commandement d'accepter que de telles munitions soient fournies ses troupes. Pour les grads, partir en opration en tant arms d'une mitraillette tait jouer la roulette russe, aussi ils ne prenaient trs souvent qu'un simple fusil. Le problme pos par lesmunitions dfectueuses de nos mitraillettes me rappelle une action de bravoure un peu folle de Jayet. Au cours d'une opration, je ne sais plus dans quelles circonstances,Jayet et moi nous sommes trouvs,seuls, sur une bande de terrain sec, le long d'une cocoteraie. Nous nous demandions o taient passs les partisans sachant que la section de Furbeyre tait comme I'habitude, partie fureter au loin, mais la section de Campet et celle de Jayet taient hors de notre vue. Jayet avait sa mitraillette et quelques grenades. Je n'avais que mes grenades.Tout coup est apparu sur une piste sortant de la cocoteraie, en face de nous, un indochinois tout habill de noir qui dissimulait quelque chose derrire son dos. Nous I'avons pris pour un de nos partisans. Arriv une dizaine de mtres il a tir sur nous la mitraillette. C'tait I'objet qu'il cachait. Il nous a manqus. Vraisemblablement, malgrson courage, car il lui en fallait pour s'approcher ce point, il a d trembler en tirant. Jayet a essayd'ouvrir le feu sur lui avec sa mitraillette mais, videmment, elle s'est enraye. Il s'est mis alors courir comme un fou, sus au V.M., en levant bout de bras sa mitraillette pour I'utiliser comme une massue. Devant cette charge furieuse, le Vit, au lieu de tirer nouveau et d'abattre Jayet, s'est sauv en courant encore plus vite. Nous ne I'avons pas rattrap. J'ignore

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Pourquoi une telle dotation ? Au feu, chaque F.M. est affect un pourvoyeur-ravitailleur dont la tche est de remplir de cartouches les chargeurs qui viennent d'tre vids. Cela demande un certain temps. Les 20 chargeurs correspondent ce qui peut tre tir pendant une phase active de combat sans avoir besoin de demander de nouveaux chargeurs au pourvoyeur-ravitailleur. 11 Peu de gens voquent le sabotage par les ouvriers communistes des munitions destines aux troupes d'ExtrmeOrient. Ce sabotage fait partie de ce qui ne doit pas tre dit. Je trouve cependant dans le livre de J. Dalloz dj cit, page 168, la mention suivante: Dans I'hexagone ... le P.C. ... a compromis I'effort militaire par des actions concrtes contre I'envoi de renforts et d'armement, actions allant jusqu' la destruction ou la dtrioration de matriel. La note de renvoi de la mme page est encore plus explicite. Je la cite: dans le dbat parlementaire du 19 octobre 1950, Frdric Dupont estimeque 60% du matriel arrivant en Indochine a t dtrior volontairement..., ce quoi Ren Pleven, Ministre de la Dfense, rplique que le sabotage n'est que marginal. Le sabotage communiste,videmment minimis par le gouvemement, tait donc un fait connu contre lequel, autre mystre de la guerre d'Indochine, rien n'a t fait. Le silence actuel sur ces actions du parti communiste n'en est que plus tonnant. Il est vrai qu'elles doivent tre considres comme normales puisque, dans le mme ordre d'ide, le kapo Boudarel a t nomm charg de cours dans une Universit parisienne. Il est permis de se poser des questions!!!

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d'o il venait, mais s'il avait eu un peu plus de sang froid et si Jayet n'avait pas ragi la vitesse de l'clair, il nous aurait tus tous les deux. Les fusils Tous les partisans avaient leurs fusils de marque franaise. Ils ne nous ont jamais pos de problmes. Les grenades Nous avions des grenades offensives et dfensives volont. Nous les portions attaches directernent la ceinture, ce qu'il est possible de voir sur diffrentes photographies prises au cours d'oprations. Pour ma part je portais quatre d'entre elles dans des sacoches enfiles dans mon ceinturon. Mamette m'avait fait faire ces sacoches par le bourrelier de Chantelle. Les armes de poing Mais ni les grads, ni moi, n'avions t dots de revolvers. Ceux-l taient rservs aux officiers de I'Etat-Major. Ils savaient d'ailleurs brillamment les utiliser comme le montre le petit fait suivant. Le matin du 14 Juillet l948,le commando avait dfil au cours d'une prise d'armes avec remise de dcorations. A la fin de la prise d'armes, je suis all, avec quelques uns des europens du commando, dguster un gteau et boire du champagne dans la ptisserie de BenTr situe le long du rash. S'y trouvait dj un officier de I'Etat Major qui venait, comble de I'ironie, de recevoir la croix de guerre des TOE, videmment pour rcompenser quelque acte de courage??? Je ne me rappelle plus son nom, mais sur la photo prise au cours de I'enterrement des morts au champ dhonneur du 16 aot, il est ct de Labrgre. Je l'appellerai X. Cette ptisserie tait largement ouverte vers le rash. Sur I'autre rive, face BenTr, s'tendait, comme je I'ai dj dit, une rgion assez touffue o il tait facile de se dissimuler. Aucun membre du commando n'tait videmment arm puisque nous n'tions pas dots d'armes de poing. X, lui, avait un magnifique revolver Mauser. Depuis I'autre rive, 11h30 environ, pendant que nous consommions, des V.M. ont tir sur nous au F.M. Un bolide a travers la salle, c'tait X qui allait se cacher derrire le comptoir. Je me suis approch de lui et lui ai pris de force son revolver qu'il ne voulait pas quitter. Il tremblait de peur. J'ai tir vers I'autre rive avec cette arme qui ne portait pourtant qu' 150 mtres, longue porte pour un revolver. Bien qu'il n'y ait pas de relation de cause effet, ce tir videmment trop court a concid avec le dpart des V.M. Il est vraisemblable qu'ils croyaient avoir fait des blesss parmi les consommateurs de la ptisserie et donc avoir rempli leur mission qui devait tre de troubler la fte en semant quelque panique dans BenTr. L'tat-major aurait pu tirer deux enseignements de ce petit fait divers. Tout d'abord qu'il tait inutile de donner de magnifiques armes ses propres officiers puisqu'ils ne savaient pas s'en servir alors qu'elles auraient t tellement utiles aux grads du commando. Faute de revolver et tant donn le manque de fiabilit des mitraillettes, je partais en dplacernent avec mes seules grenades comme arme. Ensuite, ce mme tat-major aurait pu se rendre compte de sa propre insuffisance puisque personne n'y avait imagin que, profitant de la mobilisation pour le dfiI de toutes les troupes du Secteur, le V.M. viendrait nous narguer aux lisires mmes de BenTr. Aucune patrouille n'avait t organise, aucune sentinelle n'avait t place au sud du rash! Mais il est bien vident que l'tat-major toujours satisfait de lui-mme s'est bien gard d'en tirer une leon. Une justification de cet armement La mission du 1 commando n'a jamais t officielle rnent dfinie. Seule sa qualification de commando pouvait donner quelque indication. Un commando est une unit lgre destine effectuer sur les arrires de I'ennemi des reconnaissances, des coups de mains, des embuscades. Pour remplir une telle mission le commando n'avait videmment besoin que d'un armement lger, mais rien ne justifiait I'htrognit de ses F.M. et leur manque de chargeurs, ni les mitraillettes aux munitions sabotes, ni le refus de le doter de revolvers. Un chapeau de brouse ou un calot, mais pas de casque Personne au commando n'avait un casque. Nous n'tions d'ailleurs pas les seuls. Pendant mon sjour je n'ai jamais vu de troupes participant une opration en portant un. Alors que les militaires de toutes les autres armes du monde ont un casque, il n'en sera fourni nos soldats d'Indochine que bien plus tard. Or, si j'en avais eu un, je n'aurais pas t bless puisque la balle m'a frapp prs de I'oreille en un endroit qui aurait alors t protg. Mais, pour les hautes autorits, puisqu'il n'y avait pas de guerre en lndochine, rien ne justifiait le prix d'un casque: un chapeau de brousse, beaucoup moins cher, tait bien suffisant. Les europens du commando avaient un tel chapeau, mais les partisans, toujours ngligs, n'avaient qu'un calot.

SECTION III -Le commando et la rizire


A. La rizire zone V.M. J'ai dit que quelques postes surveillaient la rizire. Entre ces postes existaient d'immenses tendues non contrles, dans le langage officiel elles taient non pacifies, parsemes de petits villages qui n'taient souvent accessibles qu'en suivant les diguettes car il n'y existait aucune route digne de ce nom. Dans ces villages, de ce fait, ne rsidait aucune troupe du Corps Expditionnaire car, faute d'effectifs, il n'occupait que quelques uns des plus importants, si encore ils taient situs dans une zone en cours de pacification et si, comme Giong Trom, ils taient accessibles par la route ou par une piste carrossable. C'est ainsi que, I'effort de pacification portant alors sur l'le de BenTr pour la rgion au sud de My Tho, aucune troupe franaise ne sjournait en permanence dans l'le de Than Phu, alors que la capitale de cette le, Mo Cay, tait, me semble-t-il,une agglomration plus importante que Giong Trom. Un poste permanent y sera d'ailleurs install en octobre-novembre. C'est sans doute pourquoi, malgr les affirmations officielles reprises dans la plupart des ouvrages concernant la guerre d'Indochine selon

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lesquelles le Sud-Cochinchinois tait en 1948 une zone pacifie , la plus grande partie de la rizire tait contrle par le V.M. Nos pertes dans cette rgion auraient d ouvrir les yeux des officiels, mais il n'y a pire sourd que celui qui ne veut entendre. Le V.M. tenait cette zone, non seulement par ses forces militaires, mais aussi par son organisation politique. Des bandesV.M. dont I'effectif pouvait atteindre I'ordre du bataillon parcouraient le delta, que ce soit pour aller se ravitailler, pour attaquer un poste, pour monter une embuscade ou pour une toute autre raison. Je n'ai jamais entendu dire que leurs bases, si elles en avaient une, taient connues. C'est que, suivant en cela les principes de Mao Ts Toung, elles taient totalement mobiles. Alors que la notion de guerre est trs souvent associe celle de front, avec dtermination peu prs exacte de la position ennemie, en Indochine nous tions engags dans une guerre de surface o I'ennemi tait partout et nulle part. Il tait possible de se dplacer des jours durant sans problme et, tout coup, dans un coin tout fait inattendu, de tomber dans une embuscade J'ai dj parl des cartoucheries V.M. et j'aurai plusieurs fois I'occasion d'en dire quelques mots, mais il est peut tre bon d'expliquer ici ce dont il s'agissait. Pour amliorer ou assurer son ravitaillement en munitions, le V.M. cherchait rcuprer les douilles qu'il pouvait trouver sur le terrain aprs un accrochage. Pour les recycler il installait des cartoucheries de fortune proximit des troupes qu'elles devaient ravitailler. Dissimules dans des paillotes elles ne comprenaient que quelques machines-outils ou autre matriel lger. Elles pouvaient, tout moment, tre dmnages dos d'hommes et transportes plus loin mme si, pour ce faire, il fallait mobiliser tous les habitants d'un village. Les paysans qui y travaillaient le faisaient plus ou moins contraints et forcs, ce qui explique peut tre que, trs souvent, ds que I'une fonctionnait, des renseignements sur son emplacement parvenaient notre officier de renseignements qui pouvait ainsi la localiser. Cette utilisation par le V.M. de douilles percutes avait conduit le haut commandement envoyer aux troupes combattantes une instruction leur demandant de rcuprer, aprs chaque accrochage, les douilles des munitions tires. Un pourcentage de pertes en douilles ne pas dpasser,20% me semble-t-il, nous tait mme fix. De telles instructions taient peut tre applicables, et encore!, dans les terrains secs du Tonkin, mais, dans la rizire, il est bien vident que les douilles disparaissaient dans la vase et que nous avions, aprs un accrochage, bien d'autres choses faire que d'aller les y chercher. Nos brillants officiers d'tat-major, bien au sec BenTr, ne pouvaient pas comprendre que nous ne ramenions pas 80% des douilles tires,puisque c'tait un ordre et j'avais le plaisir d'changer avec eux, sur le sujet, des lettres dignes de Kafka. Lorsque notre service de renseignements avait repr une bande ennemie ou une cartoucherie le Secteur organisait une opration. Dans le cas de ce que nous appelions une bande ennemie, qui tait la plupart du temps forme d'lments de I'Arme VM, nous ne faisions presque toujours que donner des coups d'pe dans I'eau. En effet, dans la rizire le son se propage trs loin, beaucoup plus loin que sur d'autres terrains et nos camions, bateaux motoriss et autres moyens logistiques, faisaient un tel bruit que le V.M. avait largement le temps de disparatre avant I'arrive des troupes du Secteur. Il ne pouvait tre accroch que s'il estimait avoir sur nous une supriorit suffisante et s'il avait le temps de fortement s'organiser pour nous attendre. Ces deux conditions taient rarement remplies, le jour de ma blessure en tant un des rares cas, si bien que, jusqu' un certain point, le V.M. gardait I'initiative des combats. Quand le commando agissait en unit isole, sans la lourdeur des autres forces du Secteur,c'est lui que revenait alors I' initiative. C'est est une des raisons pour lesquelles il obtenait d'excellents rsultats. La prise des cartoucheries VM en est un exemple. Aucune unit, autre que le commando, n'tait assez lgre pour s'en approcher d'une faon suffisamment discrte et pour s'en emparer avant qu'elle ne soit dplace. Pendant mon sjour nous avons captur quatre cartoucheries V.M. L'organisation politique du V.M. L'organisation politique du V.M. devait comprendre un certain nombre de commissaires politiques chargs de maintenir le moral de la troupe. Sur place je n'ai jamais entendu parl d'eux. Par contre nous connaissions trs bien le rle des Tu V, commissaires politiques, tristement clbres, chargs de faire rgner I'orthodoxie communiste parmi la population. Ils assassinaient ou torturaient tous ceux qu'ils souponnaient avoir aid de quelque manire les Franais. Pour les habitants, la meilleure manire de ne pas veiller leurs soupons tait d'viter les franais. Aussi, lorsque nous parcourions la zone V.M., en dehors des chinois qui nous attendaient, nous ne rencontrions personne. Il tait donc presque impossible d'avoir des renseignements. Les trs rares fois o nous avons rencontr un habitant, la peur des reprsailles lui faisait affirmer qu'il ne savait rien, n'avait rien vu, rien entendu et videmment qu'il ne pouvait rien dire. Les chinois d'ailleurs, qui 13 nous souriaient tout en nous faisant des lei ,n'en disaient pas plus. Il est vrai que, dans cetteguerre de surface, la vie des paysans tait pouvantable. La nuit, le vit-minh s'infiltrait chez eux et les Tu V suppliciaient ceux qu'ils supposaient avoir eu quelque complaisance pour les Franais. Le jour ils risquaient de rencontrer le commando qui parcourait le pays et ils devaient alors, au cours de ce contact, prendre toute sorte de prcautions pour viter de pouvoir tre souponns par les V.M. de nous avoir donn quelque information que ce soit. Tout cela sans oublier la possibilit d'tre pris I'improviste dans un combat entre commando et bandes vit-minh, combat qui pouvait se dclencher tout moment et n'importe o. Je ne parle que du commando car les autres forces du Corps Expditionnaire ne les inquitaient gure, trop lourdes elles ne se dplaaient qu'avec difficult en dehors des grands axes et les rares fois o elles le faisaient elles taient suffisamment bruyantes pour que chacun ait eu le temps de se cacher. Ce que pensait le paysan de la rizire Je me rappelle au moins de trois rencontres avec des paysans.

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Cela explique que les rares ouvragestraitant de la guerred'Indochinefassentsilencesur la guerre qui s'est drouleen CochinchinependantI'anne1948. 13 Type de courbette extrmeorientale.

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Un jour, dans la profondeur d'une cocoteraie, mes partisans avaient intercept une femme qui portait un panier charg de vivres. Ils me I'amenrent. J'tais vtu de la tenue noire que j'avais cre pour mon commando et qui tait identique celle du vit-minh. Je portais mon chapeau de brousse. Sur I'avant de celui-l j'avais agraf un insigne d'officier vit-minh rcupr lors de la prise de Than Phu par le commando. La paysanne apeure, me prenant pour un officier vit-minh, il y avait quelques europens dans leurs rangs, me montra son laissez-passer vit-minh. Je lui demandais de chercher le laissez-passer franais qu'elle devait certainement galement possder. Affole de s'tre ainsi trompe et, en pleurs, elle me le prsenta. Je I'ai laisse partir en lui disant d'avoir confiance dans les Franais. Une autre des rencontres dont je me rappelle a eu lieu l'poque o le gouvernement mettait tous ses espoirs en Bao Dai. A un paysan parlant un peu franais j'ai demand ce qu'il pensait. Manifestement il n'avait jamais entendu parl de cet empereur de pacotille et, cependant, puisqu'il nous savait Franais, il aurait eu intrt nous dire le contraire. Comme toujours les politiciens franais travaillaient dans I'utopie, sans contact avec le peuple. La troisime rencontre dont je voudrais parler est une de celles qui continue me laisser perplexe. Au cours d'une de nos patrouilles, nous avons dcouvert en train de travailler dans la rizire un groupe de cinq six hommes habills en paysans. S'agissait-il de vritables paysans cultivant leur riz, mais alors pourquoi n'avaient-ils pas fui ds qu'ils nous avaient aperus comme les autres paysans le faisaient? S'agissait-il de V.M. qui, nous ayant vus trop tard, avaient, faute de temps pour fuir, cach leurs armes dans la rizire et faisaient semblant de travailler? Dans le doute et pour respecter la politique qui consistait encourager les habitants ne pas s'enfuir quand nous arrivions je les ai laisss continuer cultiver leur riz ou ... faire semblant. B. Le commando-canard Le commando tait dit tre un commando-canard et il mritait bien ce nom puisque, chacune de ses oprations, chacune de ses patrouilles, le conduisait patauger dans la rizire ou dans les marais du delta. Bien que sa mission n'ait jamais t dfinie, il est clair qu'elle se situait dans le cadre de ce que I'on appelait la pacification et que toute son activit devait tendre amliorer celle-l. Pourtant le terme de pacification est ambigu lorsqu'il est employ pour parler du rle des commandos en Indochine. Bernard Fall dans son excellent livre Guerres d'Indochine publi aux ditions J'aiLu, en 1965, traite du sujet, mais il limite son tude aux commandos ayant travaill, partir de 1953, dans les zones isoles des Hautes Rgionsdu Laos et du Tonkin o I'implantation V.M. tait trs faible. Sans base arrire, sans contact pendant des mois avec leurs familles, ravitaills de temps en temps par parachutage, ils assuraient la prsence de la France auprs de ces montagnards. Sur renseignement ils descendaient jeter la pagaille dans les arrires du V.M. Le 1 Commando franco-vietnamien n'tait pas utilis de la mme faon. Il n'aurait pas t possible de vivre plusieurs mois isols dans la rizlre car elle tait contrle de fait par le V.M. En quelques jours seulement nous aurions t localiss, intercepts et le V.M. aurait eu le temps de concentrer des forces suffisantes pour nous dtruire. C'est pourquoi nos sorties ne duraient jamais plus d'une semaine. Nous revenions rgulirement BenTr o les partisans retrouvaient leurs familles. Nos changements incessants de direction de marche Sur terre la faiblesse de notre armement nous permettait de nous dplacer sans bruit, au rythme de plusieurs dizaines de kilomtres par jour. Lorsque le V.M. apprenait notre prsence en un endroit, nous en tions dj fort loin. Pour viter au maximum de tomber dans une embuscade j'tais seul connatre o se situait notre objectif et, pour I'atteindre, je changeais souvent la direction de notre marche. C'tait le V.M. qui avait du mal localiser I'ennemi. Le jeu tait renvers. La lourdeur tait de son ct. Il me souvient de ce que, au cours d'une opration,nous avons travers un village, en arrivant de I'ouest, sans rien remarquer de particulier, mais, du ct oppos, la lisire est du village, nous avons dcouvert de magnifiques emplacements de combat qui venaient juste d'tre creuss. Chaque emplacement avait sa meurtrire astucieusement dcoupe dans la vgtation de manire tre difficilernent dtectable par quiconque abordait le village en venant de I'est. Comme nous n'arrivions pas du ct o ils nous attendaient, les vits, suivant en cela les bonnes rgles de la gurilla, avaient disparu. Si nous tions venus de I'autre direction je ne serais'sans doute pas l pour en parler, leur emplacement tait inexpugnable avec les faibles moyens du commando. Lorsque nous devions utiliser des bateaux, je procdais de deux faons. Le plus souvent, si nous devions emprunter des pniches de dbarquernent, je nous faisais dbarquer en zone vit-minh quelques kilomtres de notre objectif pour viter que le bruit des moteurs ne donne I'alerte. Nous marchions ensuite en prenant les prcautions que je viens de dcrire. Mais, lorsque I'opration devait avoir lieu dans une zone situe prs du Mkong, il n'tait pas rare que nous partions de nuit, pied, vers la zone vit-minh o, au bord du Mkong; nous trouvions quelques sampans dont nous nous emparions. Nous allions alors la pagaie au milieu du fleuve, trs large dans la rgion de BenTr, puis, pendant plusieurs heures,sans pagayer pour ne 14 pas faire de bruit, et videmment sans parler, nous nous laissions porter par le courant . Cette navigation tait assez impressionnante. Dans une lettre Mamette du 11 juillet je lui disais: dans la semi clart qui prcde I'aurore nos six sampans ressemblaient d'normes btes glissant monstrueusement, en silence, sur le fleuve. A un moment donn, au hasard,je donnais l'ordre d'aborder. C'est ainsi que le 16 juillet, 6 heures du matin, nous avons atterri sur un rivage o se tenait unerunion de Tu V. Ils ne nous avaient pas entendus arriver et taient aussi surpris de nous voir dbarquer que nous de les trouver l.Nous en avons tu quelques uns et fait prisonnier un autre. Peu se sont sauvs,mais ceux-l ont certainement affirm leur commandement qu'ils
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Lamareremontele Som HamLuong bien au del de My Tho et il estdoncpossibledese laisser flotter dans un sens ou dans un autre.

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avaient t trahis et des purges sanglantes dans les rangs communistes du coin ont d tre organises. Or, seul le pur hasard nous avait fait arriver au milieu d'eux. Seul un commando pouvait obtenir de tels rsultats. Opration ttsampantt 11 iuillet 1948 Supposant que le V.M. devait croire que nous resterions au casemement pour nous reposer aprs I'opration de la veille, je dcidede lancer une opration sampan. Nous partons 05 heures du matin, empruntons un sampan sur les bords du Mkong, en zone vit-minh, et nous nous laissons glisser avec la mare descendante le long du fleuve. Lorsque le jour se lve nous abordons une quinzaine de kilomtres de notre point de dpart. Modes de marche du commando dans la rizire Les patrouilles du commando se faisaient principalementen dehors de la route My Tho, BenTr, Giong Trom, Ba Tri. En dehors des bateaux, le seul moyen pratique de parcourir cette rgion tait de suivre, pied videmment, comme le montre une photo de la page prcdente, les diguettes sparant les plantations de riz ou de caf. Souvent, pour aller d'une diguette une autre, il fallait passersur ce que nous appelions des ponts de singe, troncs d'arbres jets au dessus d'un arroyo pour en permettre le franchissement. Les partisans et mes europens les franchissaient comme s'il s'tait agi du pont de la Concorde. Quant moi, qui n'ai jamais t un quilibriste, je prferais souvent traverser en me mettant directement dans I'eau plutt que de tomber du pont. Les partisans d'ailleurs m'y encourageaient vivement car comme la plupart de ces "ponts" taient de vieux troncs d'arbres vermoulus, il n'tait pas rare que mon poids suffisepour les casseret ceux qui me suivaienttombaientdans I'eau. Notre progression nous amenait trs souvent quitter les diguettes et patauger dans le marais. C'tait le royaume des sangsues avides de sang frais. Dans une lettre Mamette je lui raconte que, lors de ma prernire sortie avec le commando, le 23 juin, le lendemain de mon retour de Giong Trom, une sangsue s'tait installe dans I'anus d'un grad et qu'il a fallu I'intervention du mdecin du Secteur pour la lui retirer. Aprs cette date je n'ai plus parl dans mes lettres de ces sales btes tellement elles m'taient devenues j'allais dire familires. Je voudrais noter cependant qu'elles taient quelques fois trs respectueuses de la hirarchie militaire. C'est ainsi qu'un jour, alors que tous les hommes du commando, au sortir d'un marigot, 15 s'acharnaient avec des cigarettes se dbarrasser de celles qui les suaient, je leur fis remarquer qu'aucune ne m'avait attaqu!!! (vraisemblablement grce aux montants de cuir que Mamette avait fait coudre dans le haut de mes brodequins et qui tenaient mes bas de pantalon fortement serrs le long de mes jambes). Pour se dplacer, il fallait retirer jambe aprs jambe de la boue qui, en quelque sorte, aspirait chacune d'elles. La boue tait tellement tenace que, ce fameux 23 Juin, elle m'a enlev des pieds les souliers bas que j'avais gards pour pouvoir partir plus vite. Je n'ai pu les retrouver et j'ai d continuer pieds nus la patrouille. C'tait ma premire patrouille avec le commando. Novice, j'ignorais les piges de la rizire. Cette gyrmnastique, on le devine, tait particulirement fatigante. Et pourtant je n'ai jamais vu quelqu'un se plaindre, ni se dclarer incapable de continuer. Il est vrai que, en zone vit-minh, c'tait une question de vie ou de mort. Il est amusant de penser que les europens, chefs de Section de mon commando, n'avaient jamais t considrs comme des sportifs, puisqu'ils n'avaient pas t, ds leur arrive en Indochine, planqus Saigon ou Hanoi dans une de ces quipes de la Garde Rpublicaine, qu'elle soit de football, de basket-ball, de ping-pong ou de je ne sais quoi, qui, soi-disant, dfendaient la rputation de la Gendarmerie ... ce que ne devait pas faire le commando. Et cependant ils faisaient chaque jour des prouesses physiques que les sportifs, dclars tels, auraient peut tre eu du mal effectuer. Organisation du commando pendant ses dplacements L'exprience avait montr que la Section la plus solide au feu tait celle des cambodgiens du Marchal des logis chef Jayet. A I'image de son chef elle avait le calme des vieilles troupes. Aussi, lorsque nous nous dplacions, je faisais toujours marcher en queue la Section de Jayet ce qui permettait, en cas de coup dur, d'avoir un groupe solide sur qui se replier. Le jour o j'ai t bless, Jayet avait vite organis un centre de rsistance avec ses cambodgiens.Sans s'nerver ils recueillirent les partisans des autres sections qui reculaient et permirent Broueil de lancer une contre-attaque au moment opportun. Je faisais souvent marcher en tte la Section de Furbeyre car, en dplacement, ses partisans s'gaillaient systmatiquement, sousprtexte de dbusquer des Vits qui auraient pu tre cachs le long de notre route, en fait, pour chercher rcuprer tout ce qui aurait pu tre abandonn et transportable sans attirer mon attention. Cet parpillement avait I'avantage de permettre de dtecter toute embuscade qui aurait pu tre monte aux environs de la route suivie par le commando, mais I'inconvnient, en cas de coup dur, tait qu'il me privait pratiquement d'une section. C'est pourquoi lorsque le danger d'accrochage tait grand, par exemple au cours des oprations montes par le Secteur pour intercepter une bande rebelle, je faisais marcher la Section de Furbeyre au centre du dispositif et mettait en tte celle de Campet. Quelle que soit I'organisation de notre marche je me dplaais toujours avec la Section de Campet. En cas de situation que nous estimions dangereuse je plaais en tte un partisan sans arme avec seulement une ou deux grenades main et derrire lui, quelques mtres, un autre partisan sans arme galement. Quand une embuscade tait tendue sur notre route ils taient les seuls y tomber. Ce sera le cas le jour de ma blessure. Ils taient sacrifis, mais tous les partisans assuraient cette mission tour de rle, cela sans rechigner lorsque leur tour arrivait. Pour que le commando se dplace mon ryttune et ne trane pas en route, je marchais quelques dizaines de mtres de ces deux partisans, donc en tte de la Section de Campet. Je voudrais signaler une des difficults que j'ai souvent rencontre, celle de maintenir I'organisation de la marche lorsque le commandore venait la nuit dans ses casernements. Les hommes, considrant que la patrouille tait finie, avaient tendance ne plus faire attention, se regrouper entre copains, discuter haut et fort, allumer des cigarettes ce qui facilitait leur reprage
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Pour se dbarrasser d'une sangsue il ne faut surtout pas la tirer: elle viendrait en emportant un morceau de peau qui cicatriserait difficilement. On les brle avec une cigarette et, sous I'effet de la brlure, elles se recroquevillent en lchant leur proie.

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par les V.M. et en offrant ainsi une cible parfaite, risquaient de tomber dans une embuscade pouvant tre sanglante. C'est peut tre grce aux prcautions prises tant par Xerri que par moi pour viter ce relchement que le commando n'est pas tomb dans une embuscade en rentrant de patrouille. Une famille solidement soude Pendant nos patrouilles nous n'avions aucune possibilit d'tre secourus d'une quelconque faon. Les seules liaisons possibles avec les troupes amies se faisaient par radio, de rares instants prfixs et, de toutes les faons, il n'y avait rien esprer ds que nous tions hors des quelques 7 8 kilomtres de la porte maximale des canons de Royal ce qui tait presque toujours le cas. Pour nous appuyer, les troupes amies auraient d monter une opration et il aurait bien fallu une journe pour qu'elles soient en mesure d'intervenir efficacernent. D'autrepart, aucun appui arien n'tait possible. A l'poque, en Indochine Sud, le Corps Expditionnaire ne possdait qu'un seul avion, le petit hydravion Catalina qui, dieu merci, sera disponible pour venir me chercher le jour de ma blessure. Il me semble, de plus, que les hlicoptres seront inconnus pendant toute la guerre franaise d'lndochine qui fut toujours une guerre de pauvres. Pendant nos patrouilles je me trouvais donc seul matre aprs Dieu de la vie de mes 120 hommes. Travail exaltant pour un jeune officier. Pas question de demander I'avis d'un suprieur pour savoir ce qu'il faut faire ou I'aide d'un camarade pour vous secourir. Vous tes seul et 120 paires d'yeux sont fixes sur vous pour savoir quelle attitude adopter et copier la vtre. Vous tes I'autorit suprme dont chaque dcision peut conduire tout le monde la mort. La cohsion et la discipline du commando taient telles que personne, pendant mes 4 mois, n'a contest une dcision que j'ai prise au combat. Le commando en zone vit-minh formait un bloc totalement soud son chef. C'est le plus beau commandement de tous ceux que j'ai exercs, plus beau que celui de la Direction Scientifique d'IBM et de ses dizaines de normaliens agrgs de maths qui dpendaient de moi. Oh! Certes! cela navait rien voir avec ma formation d'ingnieur radio de l'Ecole suprieure d'lectricit qui avait t totalement finance par la Gendarmerie. Il est vrai que faire sans prparation d'un ingnieur radio un chef de commando n'tait pas pire que de placer la tte d'un poste isol dans la brousse un gendarme juste arriv de France et qui ignorait tout de I'Indochine. Cependant le combat d'infanterie entre deux troupes spares de quelques mtres, comme tous ceux que j'ai livrs en Indochine, ncessite des rflexes qui ne s'acquirnt que par une longue formation et quelque exprience. Faute d'avoir reu cette formation, j'ai d apprendre ce travail sur le tas. Je suis donc conscient que j'ai pu commettre des erreurs ayant peut tre entran la mort ou la blessure de certains de mes hommes. Malgr cela, les grads et les partisans du commando m'ont toujours manifest une telle confiance, ils ont toujours t tellement dvous, souvent jusqu' la mort, que je les ai tous profondment aims et qu'ils seront toujours prs de mon coeur. Le commando tait bien plus qu'une famille, c'tait un groupe solidement soud par les dangers courus en commun et la confiance rciproque que nous avions les uns dans les autres.

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CHAPITRE III
EN OPERATION AVEC LE COMMANDO
SECTION I -Souvenirs de diversesembuscudes
Ds la premire quinzaine de mon arrive, en livrant mes deux premiers combats, j'ai connu les deux types d'embuscades de la guerre d'Indochine: celles tendues aux V.M. et celles tendues par les V.M. Je vais donc commencer ce rcit en dcrivant les deux premires embuscades, une de chaque type que j'ai connues. A. lembuscade du jour de mon arrive Le jour mme de mon arrive BenTr, le 7 juin 1948, je fus mis dans I'ambiance de la guerre d'Indochine.Comme je I'ai dit, aprs le dner, la sortie du mess, deux partisansde la section Campet m'attendaient pour m'accompagner mon logement. A I'exception de la sentinelle, le casernement tait vide. Ce partisan de garde me dit qu'une partie du commando tait en embuscade, pas trs loin, trois ou quatre cents mtres, le long d'une piste o les V.M. passaient souvent la nuit. Je m'y fais conduire par un de mes deux gardes du corps. Il fait noir comme dans un four. Les commandos sont couchs le long de la piste, fusils mitrailleurs en batterie. Je demande o est I'adjudant. On me conduit Broueil. Il m'accueille en me disant quelque chose comme Ah! Enfin un officier! J'en avais marre de commander tout ce beau monde. Ce n'est pas un travail de Marchal des logis chef. Un commando devrait tre command au moins par un commandant. Il a raison, rglementairement il devrait en tre ainsi, mais il n'en est rien en Indochine o les officiers suprieurs sont bien trop utiles Sagon!!! A ce sujet on racontait dans la brousse I'histoire suivante: Il y a tellement de colonels Sagon qu'un tigre mangeur d'hommes y va, tous les soirs, manger un colonel. Jamaispersonnene s'en est aperu. Je prends comme tout le monde la position du tireur couch. Le temps passe.Silence total. Tout coup de tous les cts cela se met tirer. Des cris. Des ordres. Comme j'ignore la composition du commando et les emplacements des diffrents groupes, je ne peux intervenir. Broueil mne la danse. Aprs un long moment, de nouveau silence. Broueil a cri "Halte au feu !". Des lampes lectriques s'allument. Nous avons deux blesss. Les partisans fouillent le terrain. Evidemment, ni blesss vits, ni cadavres. Les vits les ont emports s'ils en ont eus. Le bruit court qu'ils ont toujours avec eux des coolies chargs du ramassage de leurs morts et de leurs blesss. Les partisans trouvent une magnifique mitraillette amricaine Thomson abandonne par le V.M. dans sa fuite. Il est certain qu'il a d avoir pas mal de pertes pour laisser une telle arme sur le terrain, alors que les vits ont souvent plusieurs hommes pour une seule arme. Broueil, en me la montrant, me dit Eh bien ! Pour un cadeau de bienvenue, c'est un cadeau de bien venue!!!. Cette capture mrite quelques commentaires.Tout d'abord c'tait une arme amricaine. En 1948, la politique amricaine consiste armer le vit-minh contre les affreux colonisateurs franais, politique qui sera brillamment sanctionne quelquesannes plus tard. Le jour de ma blessure les gens d'en face avaient des armes amricaines, nous nos vieux F.M. htroclites. Ensuite il est intressant de noter que cette prise ne profitera pas au commando. Le Secteur auquel nous avons remis cette mitraillette en a fait je ne saisquoi. Il ne nous I'a pas rendue. Le commando en aurait eu cependant bien besoin, tant donn, comme je I'ai dit, que nos quelques mitraillettes taient gnralement inutilisables. Le problme des munitions correspondant cetteThomson ne se posait pas puisque, dans les cartoucheries V.M. que nous capturions, on aurait trouv toutes celles qui nous auraient t ncessaires. Les citations Ben Tr Une quinzaine de jours aprs cette prise parat l'ordre du jour du Secteur. Je le relis plusieurs fois. En effet y sont cits I'ordre du Secteur deux artilleurs du groupe Royal pour, dans la nuit de notre embuscade et son emplacement, avoir charg(les vits) au poignard et s'tre empars d'une mitraillette Thomson (sic). Je fonce au PC du Secteur, demande rencontrer le Colonel Daubigney et lui dis en substance: Mon colonel, j'tais avec le commando au moment de I'embuscade en question. Je ne suis pour rien dans la prise de la mitraillette Thomson car, ariv en pleine nuit, je n'ai pu prendre aucune dcision, mais je peux vous garantir qu'il n'y avait pas I'ombre d'un artilleur, ce soir l, sur la piste. Ce sont mes commandos,et mes commandos seulement,qui se sont empars de cette mitraillette. Alors Daubigney de me dire : Mon cher Moreau, ces artilleurs sont depuis deux ans en Indochine. Ils vont retourner bientt en France. Il est normal qu'ils aient une petite rcompense. La prise d'une mitraillette dans le Secteur est une occasion magnifique pour leur donner une citation. Je proteste, mais le colonel me rpond que je n'y comprends rien et qu'il me faut attendre d'avoir plusieurs mois dlndochine pour pouvoir me rendre compte de la situation. Il faut noter que pas un seul commando n'a reu de citation pour cette prise de mitraillette. Aprs tout, devaientpenserles planqus du Secteur, n'tait-ce pasle travail normal de cette unit. Et pourtant je devais encore voir pire puisque, quelques annes plus tard, j'ai dcouvert, parue dans la Revue de la Gendarmerie, la copie d'une citation I'ordre de I'Arme faite au lieutenant Labrgre pour avoir pris volontairement le commandernent du premier Commando Franco-Vietnamien, je ne sais plus quel jour de juillet 1948.Or du jour de mon arrive la tte du commando, le 22 juin 1948, au jour de ma blessure, le 30 septembre 1948, je n'ai jamais quitt mon Commando et j'ai dirig personnellement toutes ses oprations. Le seul moment o, pendant mon sjour BenTr, le commando est intervenu sans que je sois sa tte est le 18 Juin 1948. Ce jour l le commando a fait partie des renforts envoys pour me

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secourir Giong Trom, renforts qui, d'ailleurs, sont arrivs bien aprs le combat, comme je vais le raconter dans le paragraphe suivant. Mais, ce 18 juin, le commando tait dirig par I'adjudant Broueil. Lorsque, quelques annes plus tard, Alger, je fis lire cette citation Broueil, il en devint fou de rage. Jarmais pendant ma prsence en Indochine le premier commando n'a t command, ni par I'officier cit, ni par un autre officier. Il est pourtant intressant de constater que le fait de prendre pendant une journe le commandement du commando valait une citation I'ordre de I'Arme. J'aurais donc d avoir une telle citation par jour deprsence en Indochine. Je me poserai toujours le problme de savoir pourquoi, pendant les quatre mois o j'ai command le commando,je n'ai jamais propos un de mes hommes pour une citation. Sachant maintenant la valeur des citations faites BenTr, je peux affirmer qu'ils en auraient mrit une et, eux, pour une raison valable, chacune de nos sorties. Je ne pouvais m'imaginer alors que les citations se distribuaient pour un oui pour un non et trs souvent pour des faits purement imaginaires. Je ne connaissais des citations, en dehors de celles de mon pre, que celles, apprises Saint-Cyr, et qui avaient t attribues nos anciens I'occasion de leur mort hroique. Je m'tais jusqu'alors reprsent I'Arme comme mon pre me l'avait dcrite pendant toute ma jeunesse, lui I'ancien sous-officier dont la droiture ne lui avait jamais permis d'envisager que de telles choses puissent tre possibles. Pour lui I'Arme tait une institution compose d'hommes incapables d'actions mesquines et servant pour un idal, la patrie, mritant tous les sacrifices. Pour proposer des citations, j'attendais donc des faits vraiment exceptionnels, cela d'autant plus qu'un commando en opration ne survit que par une addition solidaire d'actes de courage et de sacrifices qui deviennent banaux tant il s'en produit. Lucien Bodard a crit Aprs chaque oprationheureuse ou malheureuse l'on secoue le "bananier" et il en tombe d'innombrables hochets. L'on en arrive monter des oprations inutiles. C'tait trs vrai. Remarquons qu' BenTr un de ces types d'oprations avait pour but de se concilier des civils influents en les promenant dans une zone calme et en leur donnant, leur retour, une croix de guerre sous le motif davoir volontairement accompagn en opration le I C ommandoFrancoVietnamien. Deux ou trois de ces ballades ont eu lieu du temps de Xerri. Deux avaient t prvues pendant mon commandement, mais aucune ne s'est ralise. Je me souviens de la raison de la non ralisation de I'une d'entre elles. Avec tout le commando, j'ai attendu, BenTr, sur le quai, partir de 4 heures du matin, un de ces invits, qui tait un joumaliste influent. Comme il n'tait pas l, 5 heures, nous avons embarqu sans lui. Il parat qu'il n'avait pas entendu sonner son rveil. Ces citations accordes des civils pour avoir effectu une patrouille avec le premier commando ne me froissaient pas. Il s'agissait de civils et elles restaient tout fait exceptionnelles. Celles accordes I'occasion de la prise de la mitraillette tait d'une toute autre gravit et auraient d m'ouvrir les yeux, mais il n'est pires aveugles que ceux qui ne veulent voir. Errare humanum est! Je ne savais pas et si j'avais su je crois que j'aurais distribu les bananes de telle faon que mes hommes en auraient eu la poitrine remplie. B. Lembuscade du 18 juin 1948 Ds le 8 Juin, lendemain du jour o venant de France j'arrivais BenTr, j'ai profit d'un convoi pour aller Giong Trom me familiariser avec le Secteur avant de prendre le commandement effectif du commando. Etant Giong Trom, le 18 juin, en I'absence du Capitaine Gerald, comme j'tais le lieutenant le plus ancien, j'avais le commandement du quartier. Ce fut le jour de mon deuxime combat. Le Capitaine Gerald, ds son retour, a adress au Secteur un rapport dtaill sur cette affaire dont j'ai une copie que je reproduis ici, mot mot et paragraphe par paragraphe, car il permet de se rendre compte de la manire dont, dans le Secteur de BenTr, le V.M. tendait une embuscade et comment les secours s'organisaient pour venir I'aide d'une troupe qui y tait tombe. Aprs quoi, en m'aidant de mes souvenirs, j'en ferai quelques commentaires. Le rapport Copie du rapport du Capitaine Gerald, commandant le Quartier de Giong Trom. Rapport enregistr, sous le n 22414-QGT, au Secteur Autonome de BenTr, Quartier de Giong Trom, Le 18 Juin 1948, 7h 30, le Commandant du Quartier de Giong Trom (provisoirement le Lieutenant Moreau) reoit l'ordre par radio de faire une liaison avec le PC Secteur.de 9 heures 11 heures. - A 08h 00 le poste de Milice Caodai'ste assure comme l'ordinaire la scurit de la portion de route entre Giong Trom et Ben Mieu. - A 08 h 45, la scurit est en place. - A 08 h 40, le premier camion quitte Giong Trom, il doit tre suivi par le reste du convoi quelques instants de l. A peine ce premier vhicule a-t-il quitt Giong Trom qu'une fusillade gnrale se dclenche sur les postes Nord et Ouest du P.C. dans le but sans doute d'empcher d'intervenir le reste des lments. Raction amie - La mitrailleuse de 12,7 du poste I prend immdiatement partie les assaillants de l'Ouest, tandis que la mitrailleuse de 20 et le faible effectif rest au poste Nord prennent partie ceux venant du Nord. - Le Lt Moreau fait amener le mortier de 60 la sortie Nord du village et lui fait excuter un tir a priori sur l'emplacement o, d'aprs les rafales, il suppose qu'est l'embuscade. - D'autre part, le 8I excute un tir sur une piste 1km au Nord se dirigeant vers le rach Giong Trom. - Sous la protection des tirs de mortiers, de la 12,7 et de la mitrailleuse de 20, le Lieutenant Moreau fait immdiatement une sortie avec les deux groupes qui lui restent. Il progresse le plus rapidement possible suivant l'axe de la route en ratissant sur un front de 200 mtres. - A plusieurs reprises, il essuie des coups de feu provenant de l'Ouest. Sous sa pression et sous le feu des mortiers, les rebelles se replient rapidement sans pouvoir atteindre le cadavre d'un des partisans qui tait sur la route (tomb du camion)

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avec son fusil, ses munitions et ses grenades. Le Lt Moreau fait ramasser le cadavre et rcuprer l'arme, les grenades et les munitions. Tous les habitants trouvs sur place sont rassembls et amens Giong Trom. Le Lt Moreau continue son action jusqu' Ben Mieu, prend liaison avec ce poste et avec le groupe Hauron qui tait sur le camion accroch. Accrochage du premier camion: Le premier camion est mont par un groupe mixte (Gardes, partisans) aux ordres du MDLC Chef Hauron. Compositionde l'escorte: -Garde Gautier: Conducteur -MDLC Hauron, -Garde Ducasse: tireur au F.M. Garde L'Hoste. Garde Escudier. -Partisans Minh (sergent), Thach Tai, Son Lam, Thach Khung, Thach Quan, Thach Xom." -Passagers : Gardes Massonet, Toupense et Rameil, se rendant la visite mdicale au PC Secteur. - Ds la sortie du poste Caodailste, la Scurit Caodai'ste semble en place, des miliciens sont sur le bord de la route. A peine le camion a-t-il parcouru 400 mtres aprs la sortie du poste qu'il est pris partie par un feu intense d'armes automatiques et individuelles. - Le chauffeur acclre et russit passer le gros de l'embuscade chelonn sur 200 mtres. - L'quipe d'escorte riposte immdiatement avec toutes ses armes sur les assaillants qui se prparent donner l'assaut. Les tus et blesss amis sont atteints ds les premires rafales. - Les rebelles rpartis des deux cts de la route, surtout l'Ouest, tirent sur le vhicule jusqu' son arrive au poste de Ben Mieu. - Sitt l'accrochage, les Caodai'stes qui n'avaient pas quitt la route, contrairement aux prescriptions du Lt Moreau, Commandant de quartier, se replient 200 mtres de leur poste et ouvrent lefeu. L'ouverture immdiate du feu par les armes de Giong Trom et l'intervention des deux groupes empchent les rebelles de venir jusqu'au cadavre d'un des partisans tombs sur la route et de prendre armes et munitions. Arrive Ben Mieu, les lments du Lt Moreau essuient des coups de feu venantdu Nord du poste. Le renseignement suivant lui parvient: les rebelles sont aussi en embuscade entre Ben Mieu et Binh Chanh. Il dcide alors de rentrer Giong Trom avec les tus et les blesss, fait excuter un tir de 88 la coupure entre Ben Mieu et Binh Chanh, rend compte au P.C. Secteur et se replie sur Giong Trom en donnant l'ordre d'alerte aux postes. Les renforts partent de BenTr 10h 30, aprs avoir pris au passage My Long une B.V. caodaste, prennent liaison 1 km de Giong Trom avec le Lt Moreau qui a reu l'ordre de sortir. Rsultats Pertes amies: 4 partisans tus: SonLam Mle 342, Thach Khung Mle 379, Thach Quan Mle 401, Thach Xom 2 Gardes blesss la jambe: Massonet. Rameil Mle 380 Pertes rebelles: d'aprs des hommes ramasss sur place et ayant pris part l'embuscade: -5 tus dont un chef de Section(LE). -l0 blesss dont BUI-SI-HUNG, commandant l'embuscade la majeure partie par clats de mortier lors du repli. -6 prisonniers ayant particip l'embuscade plus l'agent de liaison et de renseignement. Suite l'interrogatoire des prisonniers, l'embuscade est monte par. une slection de 50 hommes du D.D. 885, aux ordres de BUI-SI-HUNG. Armement: 4 F.M., 3 P.M., 20fusils. Quatre europens taient prsents comme servants d'armes automatiques. Les trois chefs de section sur le terrain taient Ngan, Thachet, Le. HO Chan ancien de la cartoucherie de Hung Le assiste l'embuscade; actuellement il dirige un comit de destruction et d'assassinat. L'embuscade est monte le 18 Juin 5 heures; les lments de cette compagnie rsident en permanence Ray-Moi. Renseignements - Les caodastes n'ont pas excut les ordres reus, sinon l'embuscade aurait t dtecte: signaler que parmi leurs lments ils n'ont eu aucun bless. - Lespertes ont t limites, d'une part par le sang-froid et la raction du conducteur. - La rponse immdiate sous un feu nourri de l'quipe d'escorte; s'est particulirement signal le garde Massonet qui, quoique bless, a continu tirer et ne s'est laiss panser et vacuer que le dernier. - La raction immdiate du Lieutenant Moreau qui, par l'excution des tirs de mortiers et la sortie rapide de ses lments a empch les rebelles de se saisir de l'armement et des munitions dupartisan tu. Nota: - A signaler que cette mme unit (le DD SS5)avait mont une embuscade contre Ben Mieu et Ben Chanh le 13. Une deuxime tentative a t faite au mme endroit le 19 Juin au matin. - Les dplacements de nos convois ne restent pas secrets. Deux exemples le confirment *Le I7 aprs-midi un partisan du I Commando Vietna mien de BenTr savait que le I8 il y aurait une liaison sur Giong Trom. -Le 18, 7h 30, le Lieutenant Moreau reoit le message radio lui donnant l'ordre d'aller BenTr. A 7 h 45 deux femmes viennent lui demander de les accepter dans le convoi, or, l'exception du chef comptable et du radio dont on peut rpondre, personne n'tait averti de notre dpart.

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Destinataire : Colonel Commandant le Secteur de BenTr A S.P. 59457, le 20 Juin 1948 Le Capitaine Gerald, Cdt le quartier de Giong Trom Commentaires sur ce rapport L'enfant bless Je me souviens trs bien de I'incident suivant qui a eu lieu pendant cette embuscade. Quand je suis sorti avec le groupe de Giong Trom pour ouvrir la route aux renforts, je parlerai tout l'heure de leur rle, une femme vietnamienne en pleurs est venue me chercher pour m'amener voir son enfant qui avait reu une balle dans le ventre et dont une partie des boyaux sortait. Ce gosse avait peu prs trois ans, l'ge de Guy la mme poque, et je ne pouvais m'empcher de penser ce que ce serait pour nous si Guy avait t bless de cette manire. Comment cela avait-il bien pu arriver? A ct de leurs maisons les paysans creusaient des abris o ils se rfugiaient quand un accrochage avait lieu prs de chez eux. Le gosse,chappant la surveillance de ses parents tait sorti de leur abri et s'tait trouv entre les vits et nous. Je I'ai install avec sa mre dans un camion qui repartait sur BenTr et il a pu tre sauv par nos mdecins militaires. Les europens combattant dans Les rangs V.M. Le rapport signale la prsence d'europens du ct V.M. Je n'en ai pas remarqu au cours de ce combat, mais nous en avons rencontr un. le 27 Aot. Cejour l j'avais quitt BenTr, 05h, bord d'un LCM. Dbarquement en zoneV.M. 06h45 pour capturer un centre d'information. Rgion pleine de paltuviers.Impossible d'y voir 3 mtres. De la boue jusqu'au ventre. J'envoie Jayet et sa Section gauche, Furbeyre et ses annamites droite et je suis, au centre, avec la Section de Campet. Tout coup, en un moment o les paltuviers sont moins pais, sur ma gauche, quatre ou cinq cents mtres, je crois apercevoir Jayet et ses hommes. Tous ont la mme tenue noire que mes commandos et celui que je prends pour Jayet a, comme Jayet au cours de cette opration, une tenue kaki. Je m'tonne cependant qu'il soit dj si loin et qu'il ne soit accompagn que d'une quinzaine d'hommes. Les paltuviers me le cache de nouveau puis, un peu plus loin, dans une espce de clairire, je distingue nettement ce groupe qui lui aussi nous aperoit. Il nous tire dessus au fusil. Nous rpondons au F.M. C'taitdes V.M. commands par un europen. Ces europens taient pour la plupart, soit des lgionnaires qui avaient dsert, soit des communistes franais. C'tait des tratres, mais eux, au moins, risquaient leur vie, contrairement ce salaud de Boudarel, kapo dansun camp de soldats franais prisonniers o les pertes ont dpass en pourcentage celles d'Aschwitz. Combien y avait-il ce moment l d'europens combattant avec les vits dans le Secteur de BenTr? Bien malin celui qui pourra le dire un jour. Nous avons poursuivi ces gens,mais, la sortie des paltuviers, j'ai vu la jumelle une centaine de types qui s'installaient la lisire d'une cocoteraie pour bien nous recevoir. Commeje n'avais pas de mortier j'ai dcidde disparatre. Intervention des renforts En Cochinchine une embuscade V.M. se droulait, sauf rares exceptions, en suivant les rgles de toute gurilla. Tout d'abord les Vits ne tendaient leur embuscade qu'en des endroits dans lesquels, d'une part, nous aurions quelque difficult pour nous dplacer et qui, d'autre part, leur offrait de bonnes possibilits de camouflage: fourrs I'entre d'un village, dbouch d'un pont sur un arroyo, piste traversant un cimetire ou longeant des paltuviers, ou autres endroits que j'aurai I'occasion de dcrire au cours de ce rcit. Ensuite ils ne dclenchaient leur attaque que si nous tions en tat d'infriorit et principalement si leur effectif tait notablement suprieurau ntre, en gnral 5 6 contre 1. Cependant ce rapport pouvait tre beaucoup plus fort car, cette poque, souvent, de nombreux combattants Vits n'taient pas arms. Ils attendaient qu'il y ait des blesss ou des morts pour prendre leurs armes. Leur attaque russie, les Vits fouillaient rapidement le terrain afin de rcuprer les armes et munitions qui pouvaient y avoir t abandonnes, puis s'gaillaient. Entre le dbut de leur attaque et leur dispersion s'coulait rarement plus d'une demie heure. Face cette tactique, celle du Secteur, ou plus exactement I'absence de tactique du Secteur, tait toujours la mme. Lorsqu'une embuscade tait signale, I'alerte tait donne. Tous les lments qui se trouvaient ce moment l dans BenTr, commando, GVNS, tirailleurs, etc. taient rassembls au petit bonheur.On allait mme chercher les caodastes!!! Puis on formait un convoi de camions ou de bateaux. Tout cela sefaisait dans la plus grande pagaille. Aucun plan d'opration prescrivant ce qu'elles devaient faire dans un tel cas n'avait t diffus aux units, tout au moins je n'en ai vu, ni Giong Trom, ni au commando. Tout se passait comme si, pour la premire fois, une de nos troupes tombait dans une embuscade et comme si cette ventualit tait tellement improbable que personne l'tat-major du Secteur n'avait pu I'envisager. L'exemple du 18Juin 1948 montre que, de I'alerte au dpart du convoi, se passaient bien deux heures. Il faut dire que, faute de liaison tlphonique entre les diffrents casernements, I'alerte tait donne par des coureurs. Lorsque, par chance,il s'agissait d'une embuscade ayant eu lieu prs de la route principale de l'le, comme c'tait le cas ici, ou sur une des rares pistes carrossables du Secteur, il tait possible d'arriver dans les quelques heures suivantes. Dans les autres cas il fallait, par voie d'eau, se rapprocher au plus prs et, ensuite, continuer pied, ce qui prenait beaucoup plus de temps. Le Colonel restait videmment son P.C. Puis, lorsque Plmeur n'tait pas l, sous les ordres d'un lieutenant, les autres capitaines ou le commandant tant trop prcieux BenTr, le convoi roulait vers le lieu de I'embuscade. Dans le cas d'un convoi routier le camion spcialement arm dont j'ai parl tout I'heure se plaait en tte. Au moindre fourr le long de la route, et il y en avait en pagaille, on s'arrtait. Le camion tirait quelques.coups de mortier, tuait quelques habitants inoffensifs, consommait normment de prcieuses munitions, la suite de quoi la route tait dite ouverte et le convoi progressait

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jusqu'au prochain fourr. Il est clair qu'il arrivait toujours sur les lieux de I'embuscade alors que les Vits taient partis depuis longtemps. Cette affaire du 18 juin en est une parfaite illustration. Le convoi de Giong Trom tant tomb dans I'embuscade 8h 40, le convoi des renforts n'est parti de BenTr qu' 10h 30 environ, 2 heures pour se former. Il n'est arriv que vers midi 30 Giong Trom. Il avait donc fait, en2 heures, sans se heurter une action V.M., 15 kilomtres de route normale. Encore des citations Chaque embuscade tait I'occasion d'une distribution de citations. Mais alors que ceux qui y taient tombs ou ceux qui avaient combattu pour les dlivrer taient le plus souvent oublis, ni mon groupe d'intervention, ni moi, avons eu une citation pour notre action ce jour l, ceux qui avaient appartenu au convoi de secours en recevaient satit, mme si, comme ce fut le cas ce 18 juin, ils taient arrivs quand tout tait fini, mais il fallait bien profiter de I'occasion et beaucoup taient en Extrme-Orient depuis plus de deux ans, alors, n'est-ce pas! Lespionnage Le Capitaine Gerald signale dans son rapport que I'ordre d'assurer une liaison entre Giong Trom et BenTr n'tait pas rest secret. Il se demande qui a pu trahir et ne recherche des responsables que dans le quartier de Giong Trom. Or je n'ai reu I'ordre d'assurer cette liaison que peu de temps avant le moment fix pour son dpart. Je n'ai eu que le temps d'envoyer chercher les malades qui devaient se prsenter I'infirmerie de BenTr et de rassembler le groupe qui tait en alerte ce jour-l. Il est donc peu prs sr que, si trahison il y a eu, elle ne venait pas de Giong Trom. Il est d'ailleurs facile de le montrer. La dcision de demander une telle liaison pour le 18 Juin au matin a obligatoirement t prise, au minimum la veille, 17 Juin, quelque part dans I'Etat Major. Pour monter leur embuscade le 18 Juin, avant le lever du 16 jour , les Vits avaient d tre prvenus,au moins le 17 Juin au matin, sinon le 16 Juin, qu'un tel convoi aurait lieu. En effet, il avait fallu que le commandement V.M. tudie la valeur de linformation avant de dcider l'attaque. Sa dcision prise, il lui avait fallu transmettre ses ordres, faire faire mouvement ses units vers le point choisi pour I'embuscade, et certaines pouvaient venir de fort loin, leur donner le temps de s'installer en creusant des positions de combat, etc. Toutes choses qui, mme en tenant compte de l'extrme souplesse du V.M., demandaient bien une joume. L'origine de la fuite ne pouvait donc se trouver qu' BenTr. Le rapport le confirme en quelque sorte puisqu'il y est dit qu'un despartisans du commando avait appris,le 17 Juin, dans BenTr, qu'une telle liaison aurait lieu le lendemain. Le Capitaine Gerald, en officier respectueux de la hirarchie, ne pouvait videmment mettre une telle hypothse qui indirectement mettait en cause I'Etat-Major. Que peut-on penser? La fuite ne venait videmment pas directement des europens. Il n'y avait pas de communistes parmi eux. Donc, ou bien le personnel indochinois de l'tat-major n'tait pas totalement sr, ou bien un membre de l'tat-major a, sur I'oreiller, parl de cette sortie son amie indochinoise et celle-l en a prvenu un de ses parents de Giong Trom pour qu'il profite du convoi et vienne BenTr. Je croirais plutt cette deuxime hypothse. Il faut retenir qu'une dcision prise BenTr, comme d'ailleurs dans toute I'Indochine, restait rarement secrte,,C'tait le prix payer pour employer du personnel local et pour vivre en symbiose avec la population, mme si cela entranait quelques concubinages. Cette syrnbiose nous a permis de livrer cette guerre, pendant 9 ans, de 1945 1954, avec des moyens extrmement faibles, une guerre de pauvres ai-je souvent dit, et cela sans appeler le contingent. Faute de I'avoir ralise les amricains, qui s'isolaient dans des camps et refusrent toujours de s'asiatiser, mme partiellement, n'ont tenu que 3 ans malgr I'utilisation d'normes moyens matriels. Ce prix cependant tait faible si I'on veut bien songer que le dvouement de tous ces vietnamiens tait sans limite. Je suis en vie grce mes partisans. Si, de ci, de l, I'un d'entre eux trahissait, cet arbre pourri ne devait pas empcher de voir I'immense fort de sacrifices librement consentis par la masse dans cette lutte livre en commun pour se dbarrasser du communisme. C. Autres souvenirs d'embuscades Un souvenir piquant J'ai un souvenir piquant d'une embuscade tendue par les Vits le long d'une piste. Alors que, toujours dans la rgion de Ba Hien, au cours d'une de nos patrouilles, nous suivions une piste bordant une cocoteraie, les V.M. nous attendaient couchs dans le foss sparant celle-l de la piste. Pour mieux nous surprendre ils ont ouvert le feu, tous ensemble, au coup de sifflet. Comme ils n'taient qu' un ou deux mtres de ceux des commandos qui passaient devant eux, ils n'avaient pas tendance relever la tte pour viser. Manifestement ils ont tir au jug car aucun de nous n'a t atteint. Nous avons tous saut dans I'autre foss. Ce faisant je suis tomb sur un nid de fourmis rouges ! Quelques minutes aprs,compltement dvor, craignant plus les fourmis rouges que les Vits, je me suis lev et j'ai chang de place. Une fusillade m'a salu,mais ce n'tait pas encore mon tour. Grce notre discipline de marche imposant de toujours maintenir entre les uns et les autres une distance d'un ou deux mtres, seul, le groupe de tte est tomb dans I'embuscade. S'il en tait all autrement, une partie plus importante du commando aurait t prise au pige et nous aurions certainement eu des pertes. En progressant de cette faon, d'ailleurs, pour que le commando tombe en entier dans une embuscade, il aurait 17 fallu qu'elle soit installe sur une longueur de deux trois cents mtres . Le V.M. aurait d, pour ce faire, dployer des moyens importants et notre service de renseignements en aurait certainernent t averti. Mais, pour faire respecter les distances, les grads devaient sans cesse pousser d'innombrables coups de gueule.

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La latitude de la Cochinchine tant de l0 , le jou r dure environ 12 heures, I'heure officielle de l'poque le soleil se levait vers 7h15 et se couchait vers l9hl5. L'aurore et le crpuscule ne durent que quelques minutes

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Tactiquement le respect des distances a bien d'autres intrts, mais ce rcit n'est pas un cours de tactique.

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Embuscade de nuit dans un cimetire Dans la nuit du l au 2 septembre nous nous sommes mis en embuscade quelques kilomtres de BenTr, dans un cimetire. Il se trouvait devant I'entre d'un petit pont que le V.M., nous avait-on dit, empruntait souvent la nuit pour franchir un arroyo. Sur de nombreuses tombes annamites sont souvent places des pierres qui ont la forme d'une norme tortue dont la tte serait presque aussi grosse que le corps. Entre la tte et le corps se trouve une espce de dpression. Sur ces dpressions on pouvait placer le canon d'un F.M. dont le tireur tait alors protg par les parties bombes de la tortue. J'ai pass la nuit, entre deux tombes, prs d'un F.M. install de cette faon. Une des pierres tait fissure et le vent en y passant faisait un bruit bizarre. On aurait pu se croire dans un film d'pouvante: des tombeaux, des hommes en embuscade, des bruits bizarres, la mort qui rde!!! Vers une heure du matin deux hommes sont arrivs prs du pont et se sont mis discuter. Ils ont parl pendant un bon quart d'heure de choses et d'autres qui n'avaient aucun rapport avec la guerre. Puis ils se sont spars et se sont enfoncs dans la cocoteraie.S'ils avaient su que, pendant leur conversation, taient braques sur eux une centaine d'armes ils auraient certainement fait ensuite de mauvais rves. A trois heures du matin ne voyant rien venir nous sommes rentrs au bercail. Le commando transform en unit du gnie A peine avions nous pris quelques heures de repos qu'il a fallu repartir pour Giong Trom. Les Vits avaient barr la route Ben Tr Giong-Trom par une barricade faite d'arbres coups placs devant une srie de trous profonds d'un mtre. Le commando a d jouer aux sapeurs du gnie en faisant bien attention ce que cette barricade ne soit pas pige. Elle ne l'tait pas. J'en ai pris quelques photos. Il faut constater une fois de plus que toutes les corves dansereuses du Secteur taient confies au commando. -2 septembre 1948 Dans la nuit, les vits ont coup la route de My Long Giong Trom en y creusant des touchesde piano. Comme,en principe, toute coupure de route est associe une embuscade et qu'il y a donc danger, c'est au commando, videmment, que l'on demande d'aller reboucher ces trous. Au cours de cette sortie nous ne rencontrerons pas de V.M. Sur un des deux camions prts au commando pour ce travail le chauffeur est Boueil. Il vient d'arriver au commando pour remplacer Dalmasso.

SECTION II Ouelques oprations menes jusqu' la mi-aot


A. La prise de Than Phu par le commando Le 2 bureau de BenTr, toujours bien renseign, ava it appris que, pour clbrer en grande pompe, Than Phu, la fte de I'arme populaire de libration, le V.M. y rassemblait de nombreux habitants. Than Phu tait alors un village de paillotes, d'un millier d'habitants environ, situ dans le sud d'une le qui est spare de celle de Ben Tr par une branche du Mkong ayant environ 2 kilomtres de large. Ce village tait environn d'une cocoteraie assez touffue ce qui rendait difficile d'y dtecter une prsence ennernie. Extrait de lettres envoyes cette occasion A Mamette le 7 juillet 1948 Je ne t'ai pas crit depuis quatre jours car je suis all en opration. Nous sommes partis dimanche matin 1 heure, emmens par la marine. Le commando a d dbarqu au nord de Than Phu o nous avons form une tte de pont pour permettre le dbarquement des autres units. Puis, I'aile droite du dispositif, nous avons march sur Than Phu. Nous avons d'abord fait 6 kilomtres de rizire ce qui nous a pris deux heures. J'y ai laiss un talon de brodequin. Puis nous avons attrap une route et fonc sur Than Phu o nous avons pntr (il devait tre 6 heures du matin) sous un arc de triomphe sur lequel on lisait (videmment crit en vietnamien) "De mme que la vague coule le navire, le mouvement de libration chassera les franais". Les Vits s'taient enfuis peu avant notre arrive et, comme il se doit, le village tait vide d'habitants. Nous avons rcupr des foules de documents, des caisses de produits pharmaceutiques,etc. A midi nous avons djeun dans Than Phu la manire du pre Adam, poulets cuits la broche et mang en mordant mme, jambon de cochon tu d'un coup de fusil et mang tel quel, enfin, pour clturer le tout, un bon cafe au lait...

mes parents quetques jours aprs Dans la dernire opration nous sommes arrivs dans un patelin o il n'y avait pas un chat, mais o I'on avait eu la gentillesse de nous laisser le caf sur le feu et des botes de lait condens dans les placards, aussi nous nous sommes solidement installs et, aprs avoir fait un coup de main sur le poulailler, nous avons fait un repas du tonnerre. En partant nous avons laiss sur les tables des mots de remerciement pour les V.M.. Ils n'ont pas forcment apprci Premiers commentaires Le commando vivait sur le terrain. Je ne me souviens pasde ce que des rations de vivre nous aient jamais t distribues. En tous les cas je suis sr que les partisans n'en recevaient pas. De toute faon il n'tait pas question d'emporter une nourriture quelconque car son poids aurait frein notre marche, cela d'autant plus que nous savions rarement quelle serait la dure d'une opration et donc de quelle quantit il aurait fallu se munir. Je ne dis pas dans la lettre Mamette que, dans la matine, j'ai entendu des explosions ressemblant des clatements de grenade.J'ai alors pens que des partisans taient en train de pcher du poisson la grenade. Or il s'agissait d'obus de mortier que les vits nous envoyaient. Mais comme ils tiraient de trop loin et sans pouvoir viser, tant donne l'paisseur de la cocoteraie, ces obus tombaient n'importe o. Aucun de nous n'a et atteint.

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Suite de lextrait de la lettre Mamette A 15 heuresnous avons t envoys en patrouille vers A. (village situ au Sud de Than Phu dont le nom est ainsi camoufl). Au cours du trajet nous avons t accrochs par les V.M. Ils ont laiss un tu sur le terrain. Nous avons rcupr des cartouches de mitraillette Thomson, des balles dum-dum (moins de trois mois aprs, je devais recevoir dans la tte une balle d'un type voisin mais encore plus sophistique),mais nous n'avons pu retrouver la mitraillette du vit (les V.M. emportaient toujours les armes des morts). Le soir, campement 6 kilomtres plus au Sud, pas d'eau, rien boire, mais, pour se nourrir, de la volaille trouve sur place. J'avais tellement soif que je n'ai pas dormi de la nuit. Le lendemain, patrouille aux environs avec le commando, dcouverte et prise d'une cartoucherie, forges, perceuses et autres outils, puis marche, en arrire-garde cette fois, vers le point de rembarquement.(Il faut noter que le commando ouvre la marche lorsque l'on pntre en zone V.M. et la ferme lorsque I'on repart, les missions les plus dangereuses lui sont toujours dvolues). Arrivs au point de rembarquement la mare avait interdit aux navires de venir nous chercher avant le lendemain matin. Il se met pleuvoir comme vache qui pisse. On rcupre I'eau de pluie dans n'importe quel rcipient et l'on boit cela avec dlice. On fortifie notre position (pour obtenir de mes partisans qu'ils se fortifient il m'a tellement fallu hurler que j'ai attrap une extinction de voix) et sous une pluie diluvienne on attend le rembarquement, mouills jusqu'aux os (ce qui ne faisait qu'accrotre I'humidit de nos vtements aprs ces jours de rizire). A 3 heures du matin la marine arrive enfin. C'est un chaland de dbarquement qui nous ramne BenTr 10 Heures du matin. Je bois tout ce que je trouve, vin, alcool,th , caf, sodas. J'ai au moins bu trois litres de liquide. Je ressemblais un homme des bois, couvert de vase de la tte aux pieds et pas ras depuis quatre jours. Mais je te jure que j'tais fier de mon commando. Cela fait trois nuits sans dormir. Aussi, hier aprs-midi,j'ai dormi jusqu' 6 heures ... Je t'envoie un billet Vit rcupr dans Than Phu, tu y verras figurer leur drapeaurouge. Autres commentaires - Dans le delta du Mkong I'eau qui est partout ne peut cependant tre bue car elle est sale. Les habitants recueillent I'eau de pluie dans des cruchesplaces au dessous de rigoles sillonnant le toit de leur paillote. Cette eau de pluie est si prcieuse que, bien qu'ils savaient que nous serions obligs de la boire, les V.M. ne l'ont jamais empoisonne, ils en auraient t victimes aprs notre dpart. Les cruches n'taient jamais renverses non plus. Cependant Than Phu a d faire exception cette rgle car, sans cela, j'aurais bu de I'eau des cruches. Pour tancher la soif nous cueillions des noix de coco. A lintrieur, elles ont un jus trs frais qui dsaltre remarquablement bien mais qui, malheureusement, donne la colique si I'on en abuse. Il faut savoir refuser la tentation d'en boire plus qu'une fois. Certes il tait possible d'emporter boire dans des bidons, cependant, d'unepart, ils ne contenaient que deux litres, ce qui, tant donne la chaleur, tait trs vite bu, en moins d'une journe de marche, et, d'autre part, la chaleur et les secousses pendant la marche faisaient que le vin, mme fortement alcoolis, comme celui que I'on trouvait BenTr, tournait en une joume. Les hommes avaient donc tendance emporter dans leurs bidons du pernod trs pur ou du choum. Mais I'alcool coupe les jambes. Aussi, avant chaque dpart, les grads reniflaient les bidons et jetaient tout contenu ayant une odeur suspecte. - Les partisans du commando avaient une sainte horreur de creuser des tranches pour se fortifier: le maniement de la pioche devait leur sembler dshonorant. Je n'obtenais quelques travaux de fortification que, comme je le disais dans cette lettre Mamette, en hurlant aprs les uns et les autres. Il est vrai que, norrnalement, de tels travaux taient inutiles puisque,comme toute troupe de gurilla doit le faire, nous nous dplacions sans cesse, jour et nuit, et ne nous arrtions quelques heures que si nous rencontrions un poste franais. Mais dans une opration monte par le Secteur o le point de rassemblement tait fix, il fallait bien, si ncessaire, s'y arrter et attendre. La Section de Furbeyre tait alors impossible tenir sur place. Ds I'arrt elle s'parpillait dans le paysage pour fouiller et piller. Certes nous tions ainsi remarquablement clairs, mais cette dispersion nous affaiblissait si nous tions attaqus.Malgr mes efforts, nous tions donc trs exposs ds que nous tions condamns rester quelque temps dans un mme lieu. - Un de mes remords vient non pas de ce que, en quittant Than Phu, nous ayons brl les arcs de triomphe, les estrades o les Tu V devaient prononcer leurs discours et tout ce qui avait t construit pour clbrer le communisme, mais de ce que le feu s'est ainsi communiqu aux paillotes. Certes il n'y avait plus un seul habitant car tous avaient fui notre arrive, mais brler un village est un vandalisme tout fait contraire mon ducation. Ce que je peux affirmer c'est que, sous mon commandement, Than Phu est le seul village auquel le commando a mis le feu, mme accidentellement. Evidemment, comme me disait un de mes grads en voyant mon ennui, qu'est ce que cela ct de la destruction systmatique des villes franaises par les allis pendant la seconde guerre mondiale et les milliers de civils qu'ils ont tus. A Than Phu personne n'a t atteint et reconstruire une paillote est une question de quelques jours. Sinistre guerre d'Indochine!!! - L'importance stratgique de Than Phu a fait que le commando y est revenu une ou deux fois, seul, pour y patrouiller. Tout y avait t reconstruit, mais les habitants taient touiours invisibles. B. Le commando bombard par l'artillerie de la marine Pour intercepter un bataillon V.M. qui lui avait t signal comme se dplaant dans le Sud de l'le de BenTr, et pour profiter de la prsence de I'escorteur "CommandantPimaudan", le Secteur avait mont une opration regroupant tous ses moyens. Le commandement avait mme prt I'unique moyen arien du Sud Cochinchinois, le minuscule hydravion de My Tho, bord duquel le Capitaine Piaud avait embarqu pour guider les troupes au sol. Le dpart eut lieu le dimanche 18 Juillet au soir et nous sommes arrivs en zone V.M., le lundi 19, vers 5 heures du matin. Trois quatre heures aprs son dbarquement, le commando s'est trouv dans un terrain en forme de U dont les bords forms d'une cocoteraie encadraient une rizire. A ce moment I'hydravion nous a survols. Piaud nous prenant pour des V.M., confusion que nous cherchions dvelopper mais pas dans ce sens l, nous a fait bombarder par les canons du Commandant Pimaudan. Dans chacune des lettres que j'ai crites Mamette et mes parents en rentrant de cette opration, je dis que nous allions

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entrer au contact avec I'ennemi au moment o la marine nous a bombards et qu' la suite de ce bombardement les V.M. nous ont chapp. Il est trs impressionnant d'tre soumis un tir d'artillerie: coups courts, coups longs, puis coups au but. Les obus soulevaient d'immenses gerbes d'eau. Faute d'autres moyens de communication nous avons fait des signes dsesprs I'hydravion. Il a fini par comprendre que, au lieu de nous montrer, si nous avions t des V.M. nous aurions cherch nous camoufler dans la cocoteraie et nous aurions tir sur lui. Il a fait cesser le feu. Une vingtaine d'obus taient tombs au milieu de nous. Miracle!!! Aucun bless!!! Les obus avaient d s'enfoncer trs profondment dans la vase qui en avait arrt les clats. Mais je reconnais que le combat d'infanterie n'est rien ct de I'obligation de tenir sous un tir d'artillerie, surtout lorsque cette artillerie est amie. Les partisans compltement dmoraliss jetaient leur fusils et ne voulaient plus combattre. Il nous a fallu beaucoup de palabres pour remonter leur moral et pouvoir continuer I'opration. La tenue que j'ai dessine plus tard pour le commando comprenait un bret blanc. C'est une consquence de ce bombardement: pour viter toute nouvelle confusion chacun devait s'en coiffer ds que nous apercevions I'hydravion. Pendant le reste de la journe nous avons effectu un vaste mouvement pour clairer les autres forces. Le soir un regroupement gnral a eu lieu dans un village dont je ne cite pas le nom dans mes lettres. J'cris que la plupart de ses maisons taient construites en dur et que certaines avaient d tre de vritables petits palais, mais que, au moment de notre passage, tout tait en ruine, le V.M. les ayant systmatiquement dtruites aprs en avoir tu les propritaires. Il est cependant curieux que je ne me souvienne plus de ce village car, dans le delta, de telles maisons taient une exception. Il tait bas My Tho et cest lui qui viendra me chercher le jour de ma blessure. Il n'tait pas arm. Dieu merci d'ailleurs car, comme il n'avait pas de moyen pour communiquer avec les troupes au sol, si ce n'est en leur envoyant un messqge dans une enveloppe leste d'une pierre, il aurait souvent mitraill le commando en nous prenant pour des Vits. Mon boy m'avait prpar, dans une paillote, un lit de feuilles sur lequel il avait plac ma moustiquaire et j'ai dormi cette nuit-l magnifiquement. Avant de me coucher, j'ai fait une exprience dont je garde un got amer. Comme j'avais trs soif, j'ai dernand Boy de faire bouillir de I'eau de la rizire et, avec la vapeur d'eau produite qui, je croyais, serait ainsi dessale, de me faire du th. C'tait pouvantable. Aujourd'hui, la plupart de mes souvenirs d'oprations vient s'associer celui de la soif intense que j'avais pendant chacune d'entre elles, et cependant nous vivions au milieu de I'eau, mais de quelle eau! Le mardi, le commando, pour se reposer, fut charg de la garde du cantonnement. Par dfi, j'ai mis ma tenue blanche et I'ai porte toute la journe. Le mercredi, I'hydravion ayant cru reprer le P.C. V.M. une vingtaine de kilomtres du cantonnement, le commando a t charg de I'attaquer, seul, sans s'encombrer des autres troupes beaucoup trop lourdes pour une telle mission. Nous n'avons rien trouv, mais, un moment, j'ai vu la jumelle I'effectif d'une compagnie V.M. qui fuyait travers la rizire vers une cocoteraie pour y disparatre. Datcharry a tir au F.M. sur les derniers fuyards et j'ai I'impression qu'il en a touch quelquesuns. Le jeudi nous avons effectu une srie de patrouilles de routine autour du village qui nous servait de cantonnement. Au cours de I'une d'elles nous avons dcouvert un corps dcoup en tout petits morceaux qui taient aligns tout le long de la piste. C'tait pouvantable. Quel tait ce mort? Sans doute quelqu'un suspect par les Tu V d'avoir foumi des renseignements aux franais. Nul ne le saura jamais. Cette guerre d'Indochine, qui n'existait pas pour I'intelligentsia franaise et pour nos politiciens, basculait facilement dans I'horreur. Dans quel but une telle atrocit avait-elle t commise? Vraisemblablement pour avertir les rares paysansqui risquaient de rencontrer des membres du Corps Expditionnaire de ce qui les attendait s'ils nous fournissaient des informations. Certes, pour un Tu V, si tel tait bien I'objectif atteindre, tous les moyens taient bons. Cependant si, frquemment, j'ai entendu parl de gens que ces commissaires politiques avaient torturs ou tus, je n'avais jamais entendu cit de telles horreurs qui me semblent avoir t assez isoles. A 00h, le vendredi, le commando a t embarqu pour tre jet 2 heures du matin en zone V.M. Nous sommes tombs sur une trentaine de V.M. qui, alors qu'ils dormaient l bien tranquilles, avaient t rveills par le bruit du moteur du LCM. Aussi surpris de nous voir arriver que nous de les trouver exactement notre point de dbarquement, ils laissrent un petit groupe charg de nous accueillir pendant que nous dbarquions, au moment difficile o tout le bateau est mass prs de la porte du fond du LCM qui s'abat pour devenir un ponton sur lequel il faut passer.Echange de tirs, quelques blesss de part et d'autre, mais le gros du V.M. avait disparu. Nous avons cependant fait un prisonnier. L'opration se poursuivant, le commando a fait liaison 3km de l avec des forces caodastes et avec la section de reconnaissance de Giong Trom. Officier le plus ancien j'ai pris le commandement de ce sous-ensemble. Nous avons manoeuvr de faon former le fond d'un filet tendu par les tirailleurs de Plmeur et qui se resserrait sur une bande V.M. signale par I'hydravion et que j'apercevais la jumelle. A 3 heures de I'aprs-midi une mitrailleuse nous a pris partie. C'tait les tirailleurs de Plmeur qui nous prenaient pour des V.M. Je leur ai envoy un message radio. Nous avons alors avanc les uns vers les autres jusqu' nous donner la main. Les V.M. avaient disparu. Comme il n'y a pas de miracle et que Plmeur, comme moi, les avait vus la jumelle, ils avaient d se cacher en se couchant dans le fond de la rizire et attendre en respirant l'aide d'un bambou, comme, parat-il, ils, avaient l'habitude de le faire. Nous avons jet quelques grenades dans la rizire, mais rien n'a boug. Nous avons attendu deux heures, rien ne s'est pass. Les V.M., s'ils taient bien dans le fond de la rizire, ont t plus patients que nous. Vers 18h Plmeur a reu I'ordre de rejoindre BaTri avec toutes les forces qui taient prs de lui. Pour viter que nous tombions ventuellement tous dans une grosse embuscade, il nous a fait rentrer par deux routes differentes, les tirailleurs I'ouest, mon petit groupement I'est. Rien ne s'est pass jusqu' BaTri. A I'arrive BaTri le commando devait bien s'tirer sur plus d'un kilomtre, tant les gens tait fatigus. Je marchais comme toujours derrire les claireurs de tte, Jayet et ses cambodgiens fermaient la marche. BaTri tait entour d'un petit rempart de terre. Le caodaste en sentinelle la porte du rempart ne voulait pas nous laisser entrer. Palabres,

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je pousse un immense coup de gueule et la porte finit par s'ouwir. J'installe mes gens dans le cantonnement qui leur est dsign et je vais dner avec les autres officiers. Une demi-heure aprs environ nous entendons une fusillade. Un sergent des tirailleurs vient nous prvenir de ce que des commandos sont en tain de se battre avec des caodastes. Je me prcipite et je trouve mes partisans installs dans un des deux fosss d'une route, les caodaistes dans I'autre, chacun tirant tout va, mais heureusement sans trop viser. Je m'avance entre les deux adversaires. Les tirs cessent aussitt. Personne ne me prend pour cible. Ils avaient l cependant une magnifique occasion de tuer le lieutenant et d'une faon anonyme. Mais pas un de mes hommes n'aurait fait cela et je devais avoir un certain prestige chez les caodaistes puisqu'ils ne m'ont pas vis. Aprs avoir engueul tout le monde copieusement, j'ai oblig les uns et les autres regagner leurs casemements qui avaient t choisis suffisamment loigns pour que partisans et caodastes ne puissent se fusiller de I'un I'autre. Des camions du Secteur sont venus nous chercher le lendemain. Sur la route du retour, en allant de BenTr BaTri, un de ceux emmenant le commando est tomb en panne. Comme il n'tait pas question de laisser ses occupants seuls sur la route, j'ai fait arrter tous les camions transportant le commando et former un hrisson autour d'eux. Le dpannage une fois fait nous sommes repartis, mais nous ne sommes arrivs au cantonnement qu'en fin d'aprsmidi.

SECTION III -Un article oubli dans Le populaire dlndochine


A. Larticle Les principales activits du commando pendant la priode allant de ma prise de commandement, le 22 Juin 1948, jusqu' la miaot, ont t exposes dans un article que j'ai publi dans le Le Populaire d'Indochine,, le seul joumal quotidien qui, me semble-t-il, existait en Indochine. Il est rare de voir un lieutenant autoris publier un rcit des combats de son unit dans un quotidien grand tirage. Je vais donc dire quelques mots de ce qui me semble avoir t la raison de cette publication, puis je la copierai avant de la commenter. Le colonel Daubigney avait demand aux officiers de prsenter leurs activits en un article qui pourrait tre publi dans la presse. Comme quelques autres officiers, j'ai soumis, le 17 aot 1948, un papier intitul Dans le Secteur de BenTr avec le Commando Vietnamien n 1". Cet article a t reprodu it dans l'dition du vendredi 3 septembre1948 du journal Le Populaire d'Indochine, en page 3, sous la signature d'un Lt M., camouflage limit de mon nom ncessit par le fait que nous tions en guerre. Malgr la lecture attentive tous les chelons qui a d en tre faite, il a t reproduit in extenso. Je vais donc le recopier en ne modifiant que la ponctuation qui, dans le joumal, tait hautement fantaisiste, mais j'ai respect les paragraphes. Copie de cet article - Le Commando Vietnamien N 1 est compos d'une cent aine de partisans encadrs par quelques europens de la 3 Lgion de Garde Rpublicaine de Marche. - Les partisans viennent de tous les horizons du pays, cultivateurs, ouvriers, intellectuels, fils de notables. Beaucoup viennent venger un tre cher assassin par le V.M. Souvent mme ce sont des rebelles qui, ayant compris leur erreur, cherchent, en combattant dans nos rangs, racheter leurs fautes passes." - Il est curieux de se dplacer en patrouille de nuit avec le commando. Aucun bruit, aucune lumire, et, par les nuits sans lune, il vous arrive de vous demander si vous n'tes pas seul vous promener dans l'immense cocoteraie. Les ponts de singe succdent aux diguettes et, leur approche, vous sentez la main ferme d'un partisan qui vous saisit le bras pour vous aider traverser sur ce mince tronc d'arbre qui franchit un foss ou un arroyo et que vous avez de la peine apercevoir. - Tout coup vous entendez quelques claquements de doigts, la manire des enfants qui, l'cole, veulent attirer l'attention du matre. C'est le signal. Votre claireur de pointe a vu quelque chose. Tout le monde s'arrte. - A pas feutrs vous approchez. Dans la rizire une lampe lectrique s'allume et s'teint. Les partisans se glissent sur les diguettes toujours sans bruit. Un petit moment et la lumire disparat. La patrouille revient: Vit-minh tu! Lieutenant. (Un coup de poignard a liquid ce guetteur ennemi). La progression reprend au milieu des seuls bruits des nuits tropicales." Ce coup de poignard mefait souvenir de la prise rcente d'une mitraillette Thomson. Au cours d'une patrouille de nuit, un groupe du commando tombe dans une embuscade. Les deux europens sont blessspar les premires rafales du F.M. rebelle. Les partisans quoique livrs eux mme ouvrent le feu. Le Commando progresse en rampant. Les cadavres laisss par les rebelles montrent avec quel sangfroid il a accompli sa mission. Le feu cesse. La fouille du terrain commence, le groupe tant trop rduit pour entamer la poursuite. Tout coup une mitraillette crpite de nouveau. Un rebelle est encore l. Deux partisans glissent dans la nuit (ce sont deux V.M. rallis). Un cri. La mitraillette ne tire plus et les partisans montrent leur chef de groupe une superbeThomson. - Les V.M. rallis qui servent dans nos rangs rendent de nombreux services. Pour eux, pas de repos. Se promnent-ils sur le march qu'ils dcouvrent parmi les acheteurs Lln membre du comit V.M. ou un chef de groupe, ou l'un de ces pillards irrguliers qui accompagnent les bandes adverses; d'eux mmes ils les arrtent et les conduisent l'officier de renseignement. - Ils ont l'art de discerner dans un groupe de fuyards quelle est la personnalit la plus marquante et de l'arrter aprs une chasse l'homme dans la rizire, ce qui serait impossible pour un Europen."

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- Le 29 Juillet 1948, le Commando progresse l'extrmit Sud de l'le de BenTr, entre An Thuy et Ba Hien. Soudain les claireurs de pointe se prcipitent dans la rizire. A 500 mtres d'eux quelques fuyards. Quelques coups de fusil ralentissent leur fuite, mais l'un d'entre eux court de plus belle. Nos cinq claireurs essaient de lui couper la retraite. La poursuite est palpitante. Une rafale de F.M. cloue le fuyard au sol. Il est perdu. Les partisans sont sur lui et le ramnent triomphalement. Lieutenant! Lui grand chef V.M.. (Jne telle affirmation semble, exagre. On examine les papiers trouvs sur le prisonnier. C'est effictivement un commissaire politique envoy du Tonkin et charg de surveiller le chef de bataillon V.M. du coin. Il rage d'apprendre qu'il a t arrt par cinq des anciens soldats de ce bataillon, mais il est forc de reconnatre que les franais savent faire de ceux qui se croyaient leurs pires ennemis leurs plus dvous partisans. - Le dvouement de tous ces partisans est d'ailleurs touchant. Mille exemples pourraient en tre donns. Puisque nous avons parl de la prise rcente d'une mitraillette disons que ce jour deux partisans ont t au pril de leur vie chercher les deux europens blesss et les ont trans dans un foss pour les mettre l'abri des balles. - Parlons encore du 29 Mars o le Lieutenant grivement bless au bras fut conduit hors des trajectoires rebelles par ses partisans et port sur leur dos pendant 4 kilomtres en passant une cinquantaine de ponts de singe. Parlons de ce que, sans que vous ayez jamais donn cet ordre, un partisan arm se plat vous suivre dans tous vos dplacements rappelant ces Inspecteurs de police qui essaient, avec l'air de ne pas y toucher, de protger discrtement la personne laquelle ils sont attachs. - Tous sont de beaux soldats. Certes il est dfficile de leur inculquer les rudiments de manoeuvre pied et c'est la cause de bien des dboires, mais leur bravoure vous enthousiasme en un instant. - A la fin du mois de Juillet le Commando est brusquement pris partie par un lment rebelle et plus brusquement encore les quatre Europens se trouvent seuls sur la piste. Les partisans se seraient-ils volatiliss? Mais du foss une violente fusillade prend partie les tireurs rebelles. Un chef de groupe part alors en criant "En avant!" Ds qu'il commence courir sur la piste c'est un rush gnral et il n'a pas fait deux mtres qu'il est largement dpass par une meute hurlante devant laquelle les rebelles s'enfuient en protgeant leur retraite par quelques grenades. Et c'est la poursuite ardente jusqu' l'hallali. - Devant de tels hommes les V.M. sont vraiment mal l'aise. Comme eux ils connaissent parfaitement les us et coutumes du pays. Comme eux la rizire fait partie de leur domaine et ils s'y dplacent aussifacilement qu'un Europen sur un chemin vicinal. Mais ils ont en plus l'ardeur de ceux qui ont choisi la voie de l'honneur et qu'claire la vision rayonnante de la victoirefinale. Lt. M. I7 Aot 1948 Commentaires - Cet article a t lu, Radio Saigon, le lendemain de sa parution. Reconnaissons qu'il y avait de quoi rendre fou de jalousie les 18 petits camarades de BenTr dont aucun des papiers n'avait t retenu . - Des succs aussi significatifs que la prise de la mitraillette Thomson et la capture d'un commissaire politique, un envoy du Tonkin, donc de trs haut rang dans la hirarchie V.M., taient connus du Commandement Gnral des troupes d'Indochine. Ils taient suffisamment rares pour que ce Haut Commandement veuille les porter la connaissance du public pour faire croire que le vit-minh tait tenu en chec partout et que les troupes d'Indochine taient particulirement combatives. Or, comment le faire mieux, sans s'engager personnellement, que par un article publi, sous la signature d'un simple lieutenant, dans un joumal paraissant dans toute l'lndochine. Cette hypothse expliquerait que mon papier, rdig le 18 aot BenTr, ait pu paratre ds l'dition du 3 septembre du journal, malgr tous les dlais entrans par sa lecture et sa relecture tous les chelons de la hirarchie militaire, depuis la Cochinchine jusqu'au Tonkin. Il est donc vraisemblable que le Colonel Daubigney avait propos au Haut Commandement de parler dans un journal des succs du commando, qu'il en avait t autoris et que, pour ne pas avoir I'air de favoriser le commando, il avait imagin de demander tous les officiers de rdiger quelque chose, sachant bien que seul I'article du commando serait retenu. Et puis, n'tait-ce pas, de toutes les faons, le meilleur de tous! - La prise de la mitraillette Thomson n'a pas eu lieu tout fait comme je I'ai raconte dans le journal, mais comme je I'ai dcrite en parlant de ma premire embuscade. Evidemment la ralit de cette prise a t moins pique que cette fiction journalistique et j'ai cd au plaisir de broder sur un vnement, hroque par ailleurs, pour en faire quelquechose de plus sensationnel encore. Que celui qui n'a jamais pch par exagration me jette la premire pierre! - La capture du Commissaire politique V.M. de trs haut rang n'a pas eu lieu exactement la date indique. Il s'agissait du 27 juillet et non du 29. Mais je ne pourrais affirmer qu'elle a rellement tait faite par cinq V.M. rallis, cela me semble trop beau! Cette capture a eu lieu peu prs I'endroit o j'ai t bless le 30 septembre. C'tait en effet une de ces zones proches de la mer, faciles d'accs pour des bateaux venant du Tonkin, par o les responsables V.M. et le ravitaillement ennemi transitaient. Son importance stratgique explique qu'elle tait I'objet de nombre de nos patrouilles et que de nombreuses oprations s'y droulaient. A la fin du mois d'octobre 1948 un poste y sera install. Je reviendrai en terminant ce rcit sur les consquences de cette installation.

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Pour ma part j'tais bien loin de penser que ce rcit serait la premire de la centaine de publications que j'ai faites par la suite. Les trois suivantes publies, en 1958, dans la Revue Militaire d'Information et intitules la "Recherche Oprationnelle et la guerre" concerneront encore le domaine militaire. Mais les autres, plus tard, relveront videmment toutes du domaine scientifique. Pas mal pour un de ces chefs de commando que I'intelligentsia franaise considrait comme le type mme des brutes assoiffes de sang qui formaient le Corps Expditionnaire d'Exlrme Orient!!!

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- Ce Commissaire V.M. a t retourn par les officiers du renseignement et utilis dans toute la Cochinchine pour affirmer devant la population rassemble par les soins du Corps Expditionnaire que lui, un des dirigeants de la rbellion, savait que le vit-minh tait perdu, raison pour laquelle il s'tait laiss prendre par les Franais. Il parat qu'un tel mensonge tait cru par des auditeurs amens plus ou moins de force pour I'entendre,alors qu'il tait solidement encadr par nos soldats!!! C'est tout au moins ce que les officiers du renseignement affirmaient!!! - Il faut noter que le commando n'a reu pour cette capture aucun tmoignage de reconnaissance des autorits du Secteur, que ce soit une lettre de remerciements, ou quelque citation, ou je ne saisquoi. J'ai dj dit que les planqus du Secteur trouvaient naturel que le commando remportent des succs, mais ils en taient jaloux et se gardaient bien de se porter volontaires pour le commander lorsque le Lieutenant tait bless. B. La tenue noire Ce Commissaire avait sur lui une grosse somme d'argent, preuve supplmentaire de son rang dans la hirarchie V.M. Nous avons trouv prs du lieu de sa capture une grande quantit de coupons de tissu noir qui devaient tre destins habiller une unit V.M. Le commissaire avait d amener tout cela, en bateau, depuis le Tonkin. Je suis peu prs persuad qu'il y.avait d'autres matriels sur le bateau, malheureusement je n'ai pas fait suffisamment fouiller le terrain pour en trouver s'il en avait t dbarqu. Je me console en esprant que nous avons surpris les Vits en plein dchargement et que leur bateau, lorsqu'il a entendu la fusillade; a immdiatement lev I'ancre en emportant le matriel non dbarqu. Une tenue identique celle du V.M. Mes partisans taient affreusement mal habills de tenues verdtres usages, datant le plus souvent de leur recrutement par la Lgion Etrangre. Avec le tissu et I'argent rcuprs j'ai fait faire BenTr, par un tailleur local, une tenue pour chacun d'eux. Pour accrotre la confusion lors de nos dplacements, elle tait totalement noire et copie sur celle porte par les soldats V.M., laquelle tait elle-mme copie sur celle porte par les paysans dans la rizire. Ce mimtisme rendait difficile de savoir si I'on avait affaire un paysan, un Vit, ou un commando. Cette tenue noire apparat sur presque toutes les photos prises aprs le 1 aot 1948 et je la portais le jour o j'ai t b less. J'avais achet chez un commerant de BenTr l'toffe blanche ncessaire la confection d'un bret blanc pour chacun de mes hommes. J'ai dit son utilit en parlant de notre prise partie par I'artillerie du Pimaudan. Thoriquement ils n'auraient d le coiffer qu' I'approche de l'hydravion. Le reste du temps, pour avoir alors vraiment l'air de V.M., ils auraient, par contre,d le garder dans leurs poches. Mais, toutes les photos montrent que, faisant fi de ces subtilits, pour se protger du soleil, les partisans portaient presque constamment leur bret. La section dhonneur Pour les partisans qui savaient bien marcher au pas et faire du maniement d'armes correctement, j'ai fait confectionner une deuxime tenue dite de parade. Elle tait galement noire, mais avec une ceinture blanche cousue sur le blouson. Ce blouson avait des boutons blancs et des pattes d'paules blanches. Quand le commando devait tre reprsent pendant un dfiI ou toute autre manifestation, les partisans, habills de cette deuxime tenue, venaient former une Section dite d'honneur. Il est scandaleux de voir Bergot donner dans son livre Gendarmes au combat une photo de cette Section d'honneur en la dsignant comme faisant partie d'un prtendu escadron catholique de Ba Tri. L'Oncle Ho n'avait certainement pas imagin que I'argent et l'toffe qu'il avait confis son commissaire politique seraient utiliss pour habiller des partisans du Corps Expditionnaire. A posteriori je I'en remercie vivement. Les accusations de mes chers camarades J'ai t souponn par mes chers camarades de BenTr qui n'auraient videmment jamais os commettre un tel acte d'indiscipline, leur carrire risquant d'en tre compromise, d'avoir dtourn les fonds rcuprs sur le commissaire. Il faut dire que, si j'avais agi rgulirement, j'aurais d dposer cet argent au bureau de I'intendant du Secteur de BenTr et demander ensuite I'autorisation de I'utiliser pour habiller mes hommes. L'exprience de la prise de la Thomson montrait qu'une telle autorisation m'aurait trs vraisemblablement t refuse ou, sinon, aurait mis des mois pour m'tre accorde. En effet je ne sais comment les diffrents bureaux de la hirarchie pouvaient, sans enfreindre de quelque faon le rglement, autoriser officiellement une troupe du Corps Expditionnaire s'habiller comme les Vit-minh et cela en faisant confectionner des tenues avec une toffe et un argent rcuprs sur I'ennemi. Je n'ai donc rien demand et, sans autorisation, j'ai fait confectionner les 150 tenues. J'ai donn le reste de I'argent I'Intendance. Dieu seul sait ce qu'il en a t fait! Ecoeur par ces soupons, j'ai adress au Colonel, le 30 Juillet 1948, une demande pour tre relev du commandement du 1 Commando et tre affec t tout poste qu'il jugerait plus dangereux. Cette lettre n'a videmment pas reu de rponse. Une copie se trouvait dans les rares papiers que mes hommes m'ont envoys aprs ma blessure. Je la conserve prcieusement. Un affront fait au commando Pour clbrer la capture du commissaire et la tenue noire, le 15 aot, avec mes grads et tous mes partisans, j'avais organis une fte du commando. Tous les officiers du Secteur avaient t invits une prise d'armes suivie d'un apritif au cours de laquelle leur serait officiellement prsente la tenue noire et la Section d'honneur. 8 bouteilles de Champagne et une centaine de petits gteaux les attendaient dans mon casernement. Tout le commando avait pass le temps libre des derniers jours prparer cet vnement. Les casernements avaient tous taient peints en blanc, la chaux, les parterres refaits et les briques les entourant peintes elles aussi en blanc. Le dfil devait avoir lieu dans le terrain du stade. A I'arrive du Colonel une pluie violente de mousson s'est dclenche. Tout tait tremp. On pataugeait dans la boue comme le montrent les photos prises ce jourJ. Seul le Colonel est venu. Aucun autre

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officier n'a daign se dplacer. Ils taient excusables au moment du dfiI car il pleuvait verse, mais ils ne l'taient plus au moment de I'apritif. Cette absence a t ressentie comme une insulte par mes hommes. Il a fallu que je leur explique qu'ils n'taient pas concerns et qu'il s'agissait d'une simple jalousie entre officiers. Maisj'tais amer.

SECTION IV -Du 15 aot au 30 septembre-Ouelques oprations


Alors que Mamette a conserv en principe tout le courrier que je lui ai envoy d'Indochine, il manque dans ce corpus quelques lettres de la deuxime quinzaine d'Aot et certaines lettres de septembre. A. Oprations de la fin aot Une embuscade meurtrire Dans une lettre de la deuxime quinzaine d'aot j'voque, sans plus de dtail, un combat dans lequel le commando a eu deux morts. En fait, en aot, vers le 16, comme le confirment les photosque j'ai prises et le communiqu des troupes d'Indochine Sud, I'escadron du quartier de Giong Trom et le commando ont eu des pertes assez importantes au cours d'une embuscade prs de Giong Trom dans laquelle une section de Giong Trom tait tombe. C'est en lui portant secours que le commando a eu des blesss et des tus appartenant vraisemblablement la Section de Furbeyre car, au cimetire, celui-l commandait la Section d'honneur. Sur les photos de cet hommage funbre on me voit assistant avec tous les officiers du Secteur la bndiction des corps. Si ce n'tait de cette lettre et des photos je n'aurais cependant aucun souvenir de ce combat. La mort de Thach Ka Je vais maintenant parler d'une opration dont j'ai un souvenir assez net, confirm par des photos, celle au cours de laquelle le partisanThach Ka a t tu. Le 19 Aot 1948, le Secteur avait mont une opration pour intercepter une bande V.M. signale comme se dplaant prs de BenTr. Le commando tait parti minuit, en camions, pour prendre position, quelques kilomtres de BenTr, donc porte des canons de Royal, dans une cocoteraie proche de la route BenTr-Giong Trom. Peu aprs notre arrive I'emplacement qui nous avait t fix, les V.M. nous ont encercls. Il faisait noir, comme il peut faire noir une nuit de mousson au fond d'une cocoteraie, mais nous pouvions localiser les Vits car nous les entendions parler. Ils ne nous ont pas attaqus. Vraisemblablement leur chef considrait que, dans l'obscurit, il aurait t impossible de coordonner ses actions et, pendant le combat, de distinguer amis et ennemis puisque nous avions la mme tenue qu'eux. Mais il tait peu prs certain qu'il envisageait de lancer son assaut ds le lever dujour. Notre position tait cependant avantageuse si I'on considre qu'elle rendait possible de prendre en tenaille les V.M. entre le commando et tout lment du Corps Expditionnaire qui, envoy d'urgence, en camions, par la route, aurait progress de la route la cocoteraie. L'artillerie, par un tir de barrage bien calcul, comme savait le faire Royal, aurait pu empcher I'ennemi de fuir. J'ai donc fait appeler le Secteur la radio. Il devait assurer une coute continue, mais malgr nos appels rpts tout au long de la nuit personnene nous a rpondu. Ces messieurs, fatigus de ne rien faire, devaient dormir. De toutes les faons est-ceque l'tatmajor de BenTr aurait t capable de monter, la hte, une opration exigeant une petite coordination entre I'artillerie, les tirailleurs ou la G\/NS et le commando? Il est possible d'en douter. Il est certain par contre que rien de la sorte n'avait t prvu. Peu avant le lever du jour, pour viter d'tre moi-mme attaqu, j'ai rassembl tout le commando en un point o I'encerclement me semblait le plus faible et, en hurlant, nous avons donn I'assaut. Nous avons pu passer, mais un de nos partisans, Thach Ka, de la Section Furbeyre, a reu une balle dans le ventre et ses boyaux pendaient lamentablement. J'ai considrque I'opration tait termine pour le commando et que mon devoir tait de ramener au plus vite Thach Ka BenTr pour qu'il puisse tre soign. J'ai conduit le commando vers la route en esprant y trouver un vhicule. Lorsque nous y sommes arrivs le jour tait lev et, surprise, une jeep conduite par le Capitaine Grald passait.Il tait en grande tenueblanche. Nous avons chang quelques mots un peu vifs car il m'a demand pourquoi je n'tais pas rest sur la position qui m'avait t assigne. Je lui ai fait remarquer qu'il pouvait bien parler, lui qui tait propre comme un sou neuf, alors que nous tions couverts de boue et que nous avions eu des pertes. Il a pris Thach Ka bord de sa jeep et I'a ernmen BenTr. Il faut noter que, sachant que Tucoulou avait t tu dans les mmes circonstances trois mois plus tt, Gerald n'hsitait pas se dplacer, seul, en jeep, habill de blanc, sur une route non ouverte, malgr la prsencede V.M. dans le coin. Bravoure ou inconscience? La suite de I'histoire est triste. Ne pouvant tre soign BenTr, Thach Ka a t vacu sur I'hpital de My Tho o il est mort le lendemain matin. Trop de temps s'tait coul entre sa blessure et les premiers soins comptents qu'il reut. J'ai emmen la Section d'honneur My Tho pour lui rendre les honneurs au moment de son enterrernent. Sa femme, enceinte,est venue avec nous. Elle faisait piti. La France ne reconnaissant pas ces soldats dont le titre officiel tait celui de suppltifs, elle n'avait droit, ni pension, ni indemnit. C'est la leve du co{ps, I'hpital de My Tho, que j'ai fait connaissance du Commandant major Chastenier, le chirurgien qui avait opr Thach Ka. Je I'ai rencontr de nouveau, le 14 septembre,alors que je me trouvais I'hpital de My Tho pour une prise de sang. Il m'a alors invit djeuner et, table, m'a dit que, dans la rgion, tout le monde savait que le commando Moreau ctait des durs et que, lorsqu'il intervenait, cela allait chauffer. Je I'ai revu quinze jours plus tard. J'tais sur sa table d'oprations. B. Deux oprations montes par le secteur en septembre Avant celle au cours de laquelle j'ai t bless le Secteur avait mont, en septembre, deux oprations mettant en jeu tous ses moyens. Lopration du cur 9 septembre1948

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Une petite le du Som Ham Luang, I'extrmit nord de cette branche du Mkong, face Soc Say, au nord-ouest de BenTr, tait habite par une population catholique que le V.M. tyrannisait. Cette le dont je ne me souviens pas le nom, je I'ai toujours appele l'le du cur, est facile reprer sur la carte. Le cur avait demand My Tho de venir dlivrer le village de I'emprise du V.M. L'le relevant de I'administration de BenTr, My Tho avait transmis la demande notre Secteur. Le 9 septembre 1948, aupetit matin, tous moyens runis, tirailleurs, G\/NS, commando, appui marine avec LCM, LCVP, la vedette de BenTr, le Commandant Pimaudan et mme des chaloupes vapeur rquisitionnes (une d'entre elles est visible sur les photos), hydravion, etc., le Secteur de BenTr s'est dplac dans cette le. Comme toujours le commando a t dbarqu le premier pour ouvrir la route et faire aussitt la chasse aux Vits. Nous n'avons rien trouv. Il est bien vident que si les V.M. n'avaient pas t prvenus de I'opration par leurs informateurs, le bruit caus par un tel dploiement de moyens, aurait suffi leur donner l'alerte et leur faire quitter l'le. Le cur accompagn de toute la population nous a accueillis sur le petit quai o le Corps Expditionnaire abordait, bateau aprs bateau. Il avait prvu de dire une messe en sa petite glise situe, je me le rappelle, au fond d'une petite place, comme le sont la plupart de nos glises de village. Colonel en tte qui, pourtant, me semble-t-il, tait franc maon, tous les officiers, grads et soldats qui avaient pu prendre place dans l'glise, ont assist cette messe, la troupe gauche, la population droite. A la fin de la messe tous ces braves gens ont voulu partager avec nous un repas qu'ils avaient prpar spcialement. Pour ne pas laisser nourrir la multitude par ces pauvres paysans le colonel a dcid que, seuls, les officiers et grads accepteraient I'invitation. Comme je ne parle pas le vietnamien j'avais demand Lack de venir avec moi. Mes htes, trs intimids, semblaient cependant trs fiers de leurs invits. A la surprise gnrale, 16 heures environ, le colonel a donn toutes les units I'ordre de rembarquer. Dsespr, le cur lui a demand de laisser des lments pour crer un poste et dfendre le village. Comme il le lui refusait, il I'a alors suppli, au moins, de distribuer des armes la population pour se dfendre quand le V.M. reviendrait. Conseill par le Capitaine Piaud, le colonel, prtextant qu'il n'y avait plus rien craindre puisque nous avions chass les V.M. de l'le, n'a pas accept non plus cette proposition!!! Le commando, toujours en arrire garde,a d quitter l'le le dernier. J'ai donc t tmoin de la rage contenue des habitants qui venaient en pleurant me dire que le V.M. leur ferait certainement payer cher d'avoir fait appel aux Franais. Je ne pouvais videmment, ni leur laisser des armes puisque je n'en avais pas suffisamment, ni leur laisser des hommes en amputant le commando d'un groupe,ce qui I'aurait affaibli et aurait t un acte caractris de dsobissance. Je suis parti le coeur gros ayant une opinion de mes chefs encore pls basse que celle que j'avais acquise jusque l. Rien ne nous obligeait aller dans cette le montrer au V.M. que les habitants lui taient hostiles si nous ne voulions pas les dfendre ensuite. Il fallait tre inconscient ou aveugl par quelque consigne militaire pour ne pas imaginer que le V.M. reviendrait aprs notre dpart et que, pour se venger de I'affront qu'elle lui avait fait subir, il infligerait la population un traitement pouvantable. J'ignore ce que sont devenus ces braves gens, mais je suis sr que les Tu V ont d leur faire regretter d'avoir fait appel aux Franais. Devant de telles mthodes, pour la premire fois, j'ai commenc douter de ce que la France puisse un jour gagner la guerre d'Indochine. Lopration Mo Cay-Luang Quo L'avant-dernire opration du Secteur laquelle j'ai particip avec le commando s'est droule partir du 22 septembre. Le service du renseignement avait t inform qu'un bataillon V.M. sjournerait dans le sud de la petite ville de Mo Cay, situe dans l'le de Than Phu. Pour I'intercepter, le Secteur avait mont une de ces grosses oprations dont il avait le secret. Le Colonel Daubigney en assurait le commandement effectif. Tous les moyens de BenTr avaient t mobiliss, dont vidernment le commando. L'appui du Commandant Pimaudan et de I'hydravion de My Tho nous avait t accord. Je note au passage que, sur la photo prise le 22 septembre, la fragilit de ce petit appareil est manifeste: on comprend que j'ai failli le faire sombrer lorsque, aprs ma blessure, mon corps fut gliss entre les jambes des deux passagers. Le commando, comme toutes les autres troupes participant l'opration, a quitt BenTr, le 22 septembre aprs-midi. A Mo Cay, Boy avait russi me trouver un matelas une natte si bien que, la nuit, j'aurais d dormir magnifiquement. Mais il m'avait install prs d'un feu de bivouac o, outre les coups de feu des sentinelles lorsqu'elles s'affolaient, j'avais les bruits de la radio et de gens qui, ne pouvant dormir, venaient pour discuter.De toutes les faons mon sommeil aurait t bref car, 5 heures du matin, le 23 septembre, le colonel m'a fait appeler pour me dire que le poste de Luang Quo venait d'tre attaqu, qu'il me fallait partir immdiatement avec le commando pour lui porter secours et que, pour cela, il mettait un LCM ma disposition. Le poste de Luang Quoi commandait le carrefour form, et par une piste le long d'un rash traversant d'est en ouest l'le de BenTr, et par la route BenTr -Giong Trom. Cet appel au commando montre une fois de plus que nous tions la seule unit pouvant intervenir immdiatement. Avec le LCM il nous a fallu plus de deux heures pour traverser le Som Ham Luong et suivre les diffrents arroyos de l'le de BenTr qui conduisaient au poste si bien que nous sommes arrivs quand tout tait fini. C'tait le problme gnral du dlai ncessaire pour acheminer des secours. Il fallait en effet, tout d'abord tre prvenus, problme de transmission radio, puis trouver des moyens de transport. S'il s'agissait de bateaux, comme c'tait le cas ici, la vitesse de dplacement tait trs faible. Enfin, pendant le trajet, il fallait faire attention ne pas tomber dans une embuscade spcialement monte pour anantir les renforts et certaines attaques n'taient que des diversions faites dans ce but. A Luang Quo les V.M., aprs avoir tu ou bless tous les hommes valides du poste et pargn par miracle le chef de poste, s'taient retirs en emportant les armes et tout ce qui leur convenait. Un partisan rcemment recrut avait ouvert les portes aux assaillants. Voyant qu'il allait succomber, le chef de poste avait demand Royal qui, en apprenant I'attaque, s'tait mis en route pour rapprocher un de ses deux canons, de tirer sur le poste. Par chance ou grce I'adresse de Royal, les obus ne tombrent que sur les vagues d'assaut V.M. vitant les btiments et ne

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causant ainsi aucune perte parmi les familles qui y vivaient. C'est vraisemblablementce tir qui incita le V.M. a ne pas s'terniser sur sa conqute. Comme il n'tait pas alors assez fort pour occuper un poste et le dfendre contre une attaque qui aurait t monte par les troupes du Secteur, il est vraisemblable que son objectif tait, tout en s'emparant de quelques armes, de dsorganiser pour quelque temps notre surveillance de cette rgion et prparer la grosse opration de Ba Hien dont je parlerai in fine. Les mouvements prs du poste de Luang Quo que j'ai mentionns plus haut en indiquant que la sentinelle ne les avait pas signals et, quelques jours plus tard, la prise de ce poste, taient certainement la partie visible d'un plan d'oprations plus vaste dans le cadre duquel un bataillon V.M. se trouvera prs de BaHien, le 30 septembre 1948 et sera intercept par le commando au cours de la dernire opration que j'ai dirige en Indochine. E. Bergot, toujours plein d'imagination, raconte Luang Quoi dans son livre Gendarmes au combat et affirme que le commando tait proximit du poste. Comme je viens de le montrer il n'en tait rien. Bergot dclare que le commando tait ce jour l sous les ordres du Lieutenant Xerri et va mme, page 135, jusqu' rapporter un dialogue qui aurait eu lieu entre le Chef de poste et Xerri, I'arrive du commando. Or, comme Bergot lui-mme I'indique d'ailleurs page 140, Xerri tait alors rapatri sanitaire et ne pouvait, sauf intervention cleste avec ddoublement de la personnalit, ni diriger le commando, ni discuter avec le chef de poste. Bergot a reu de nombreux prix pour ces rcits prtendument historiques !!!! En attendant I'arrive et I'installation d'une nouvelle garnison le commando est rest Luang Quoi jusqu'au lendernain, 24 septembre. Nous avons alors t envoys dans le poste voisin de Ben Mieu afin de contribuer avec ses occupants, commands par le Lieutenant de Gendarmerie Delavault, un Poitevin, surveiller la rgion dans le cas o le V.M. aurait voulu y conduire une autre action. Nous sommes rentrs le 27 septembre au matin BenTr.

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CHAPITRE IV
DE BEN TRE A L'ALGERIE
Section I -Mon dernier combat
L'opration du Secteur dans la rgion de Mo Cay tait tombe dans le vide. Seuls quelques faibles lments V.M. avaient t rencontrs. Alors que, de retour de Mo Cay, les forces du Secteur venaient d'arriver BenTr, le service de renseignements apprenait qu'une bande V.M. de I'effectif d'un bataillon se trouvait dans la rgion de Ba Hien, au sud de l'le de BenTr. Le V.M. n'ayant sans doute pas, dans cette rgion, des forces combattantes organises trs suprieures, il devait s'agir, ai-je dj dit, de I'unit dont un dtachement avait donn I'assaut, le 23 septembre, au poste de Louang Quoi, quelques kilomtres de Ba Hien. L'attaque de ce poste et la dissuasion vers Mo Cay, qui avaient russi attirer toutes les forces du Secteur loin de l'le de BenTr, faisaient certainement partie d'un plan stratgique V.M. dont j'ignore I'objectif et dans lequel le bataillon repr Ba Hien jouait un rle. Il est vraisemblable que le V.M. alors qu'il concentrait ses troupes dans le sud de lle de BenTr avait fait transmettre de faux renseignements pour que le Secteur puisse croire qu'il allait se trouver en force Mo Cay. Pour intercepter ce bataillon le Secteur monta donc une opration qui a dbut le 30 septembre. Je n'ai aucun souvenir de ce que pouvait tre la mission du commando ce jour l et je n'ai que quelques souvenirs de sa participation au combat car ma blessure m'a fait oublier de nombreux faits et m'a rendu, pendant plusieurs semaines, incapable d'crire Mamette et de lui en raconter, comme j'avais l'habitude de le faire, les principales pripties. La premire partie du rcit qui va suivre commence donc au dbarquement du commando prs de Ba Hien et se termine mon arrive, le soir du 30 septembre, sur une table d'oprations I'hpital de My Tho. Avant ma blessure,j'ai des souvenirs assez nets, aprs ma blessure, pour moi tout est flou. A. Dbarquement en zone V.M. Je ne me souviens plus des ordres qui ont conduit le commando participer I'opration du 30 septembre. Je suis incapable de dire quels moyens a utilis le Secteur pour intercepter ce bataillon, mais il y avait au moins, sur terre, comme le rcit qui va suivre le montre, la fois, le commando, la GVNS et la compagnie de tirailleurs de Plmeur. Par contre, sur I'eau, ni la vedette, ni le Commandant Pimaudan n'taient l. En ce qui concerne ce dernier bateau je peux faire une telle affirmation car, s'il avait t proximit, ses canons seraient certainement intervenus pendant le combat. Il est vraisemblable que ces moyens navals, qui venaient d'tre utiliss pendant plusieurs jours au cours de I'expdition vers Mo Cay, taient revenus leur port d'attache pour se ravitailler. Ce devait tre galement le cas de I'hydravion, puisqu'il m'a t dit qu'il avait vol mon secours depuis sa base de My Tho. Si les V.M. avaient cherch les loigner de Ba Hien en nous attirant les jours prcdents dans l'le de Mo Cay, ils avaient russi. Vers 5 heures du matin, le commando a t dbarqu quelque part dans le sud de l'le de BenTr. Je ne me souviens plus, ni o, mais ce n'tait pas en bord de mer, ni quel type de bateau nous avons emprunt, mais il s'agissait sans doute d'un LCM. La GVNS a t dbarque au mme moment un ou deux kilomtres au nord-ouest du commando. Les tirailleurs ont t dposs par je ne sais quel moyen une dizaine de kilomtres au nord de notre point de dbarquement. Ils avaient vraisemblablement I'ordre de marcher vers nous pour fermer la nasse, mais je n'en suis pas sr. Pour autant que je me souvienne il n'y avait pas de forces franaises I'est, peut tre parce que la mer tait trs proche. Comme il n'y avait pas d'officier suprieur ayant daign se dplacer, le commandement de I'ensemble devait appartenir Plmeur, mais je n'en ai aucun souvenir. La seule coordination ayant exist entre nos units s'est faite au son. Dans la rizire, celui-l porte trs loin si bien que, comme je vais le dire, tirailleurs et commando, de notre propre chef, avons march au canon pour nous porter mutuellement secours. A ma connaissance, la GVNS ne s'est pasmanifeste ce jour l. Le commando a dbarqu en bordure d'une zone trs paisse de paltuviers qu'il a fallu traverser pour marcher vers le nord. Vers 7 heures, au lever du jour, pendant que nous pataugions dans cette vgtation luxuriante, nous avons t accrochs par quelques Vits Dans la semi-obscurit de I'aurore qui se lve, un combat au milieu des paltuviers a des aspects dantesques. On ne peut prendre la position du tireur couch car I'eau vient jusqu' mi-ventre. La vase qui enserre les jambes interdit les mouvements trop brusques.On ne peut tirer qu'au jug car I'obscure clart qui filtre travers l'paisseur de la vgtation empche de voir I'ennemi. Chacun a du mal distinguer ses camarades et se sent compltement isol dans le bourbier. Nous nous sommes facilement dbarrasss de ce groupe V.M. qui devait tre l en sonnette et je crois que nous n'avons pas eu de blesss ce moment l. Vers 8h00, en remontant vers le nord, nous sommes arrivs la lisire des paltuviers, face la rizire qui s'tendait pertede vue et devant une piste assez large. Il me semble que la carte mentionnait, I'est de cette piste, qui tait je crois une ancienne route construite bien avant la colonisation, I'emplacement de la tombe d'un prince ou d'une personnalit annamite enterre l il y avait fort longtemps. A un kilomtre de nous environ cette piste Sud-Nord en coupait une autre traversant, elle, l'le d'est en ouest. A leur carrefour se trouvait une paillote. Par prmonition je I'avais fait prendre en photo quand nous avions patrouill dans ce mme coin, les 12 et 13 aot. B. Ma blessure Nous nous sommes arrts la lisire des paltuviers pour essayer de dterminer o les Vits pouvaient bien se trouver. J'ai plusieurs fois tudi la jumelle le terrain devant nous sans rien voir, si ce n'est, vers le nord, quelque distance au del du carrefour, ce qui devait tre un cimetire annamite, mais rien ne bougeait. Comme toujours la section de Furbeyre s'tait

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disperse la recherche de je ne sais quoi. S'il y avait eu un V.M. a proximit elle I'aurait certainement dbusqu. Tout aurait t parfaitement calme lorsque, vers 9h00, le gendarme,qui ce jour l avait la charge de la radio de la GVNS, s'est mis lancer des messages de dtresse disant qu'il avait t abandonn, qu'il tait seul avec son appareil et que celui l tait trop lourd pour qu'il le transporte et donc pour qu'il puisse se dplacer. Il pleurait de peur. J'ai pris le micro pour lui dire de patienter et lui promettre que si personnene venait le recueillir j'enverrais un groupe le rcuprer. Je ne sais, ni ce qu'est devenu ce garde,ni ce pour quoi la GVNS I'avait ainsi abandonn. Ce qui est sr c'est qu'elle n'est pas intervenue ce jour l dans le combat. Vers 09h30, venant du Nord, le bruit d'une fusillade lointaine, accompagne d'explosions sourdes, sans doute des clatements d'obus de mortiers, s'est fait entendre. J'en ai conclu que les tirailleurs devaient tre accrochs et j'ai immdiatement donn I'ordre de marcher vers eux en suivant I'ancienne route. Les deux claireurs qui, dans notre formation de marche, taient toujours en tte, ont pntr les premiers dans le fameux cimetire annamite. Quelques centaines de V.M. y taient embusqus. Ils avaient t capables de rester dans les positions qu'ils avaient creuses, totalement immobiles pendant plusieurs heures, sans que nous puissions mme apercevoir le reflet du soleil sur une de leurs baonnettes. Ils ont ouvert le feu, tu les deux claireurs, et nous ont ainsi donn I'alerte. Quant moi, qui marchait plus en arrire, salu par un feu nourri, j'ai d battre tous les records du monde du cent mtres en me repliant sur le commando. Les balles sifflaient mes oreilles, mais leur musique ne m'impressionnait pas l'poque. Aucune ne m'a atteint, mon heure n'tait pas encore tout fait venue. Profitant de notre surprise les Vits ont aussitt donn un premier assaut. Grce notre discipline de marche qui plaait en queue le groupe de Jayet avec ses cambodgiens, vritable roc sur lequel nous pouvions nous rtablir, Broueil avait pu rapidement organiser notre dfense derrire des diguettes et nous les avons arrts. Aprs ce premier assaut une violente fusillade s'est engage de part et d'autre. A un moment, alors que je discutais avec Broueil, j'ai repr des V.M. en train de se dplacer vers ma gauche en profitant de chaque trou dans notre feu. Je remarque au passage qu'ils taient remarquablement bien commands. Leur mouvement tait trahi par le sommet de leurs chapeaux de latanier que je voyais dpassant des diguettes. Ils essayaient manifestement de prendre revers les partisans de Furbeyre qui, parce qu'il est rassurant au combat de sentir un copain tout prs de soi, taient presque touche-touche. Je me suis lev pour leur hurler de mieux se dployer. Ce faisant je les regardais et offrait mon ct droit aux tireurs V.M. Ce fut la fin de ma guerre d'Indochine. Une balle explosive m'a atteint prs de I'oreille droite, juste au dessous de la tempe. Il faut dire que nous n'tions gure qu' une dizaine de mtres des Vits et il leur tait facile de voir qui commandait et donc de I'abattre. Je supposeque j'ai eu lhonneur d'tre vis par un tireur d'lite car le V.M. ne possdait sans doute que quelques exemplaires de munitions aussi sophistiques que la balle qui m'a atteint et, pour qu'elles ne soient pas gaspilles, il devait ne les confier qu' ses tireurs d'lite. Cette balle, japonaise de fabrication, tait forme de deux parties. Celle avant faisait balle et aurait d me traverser le crne. A son intrieur se trouvait un dispositif reliant un percuteur, plac en tte de la balle, une chambre remplie de poudre, partie arrire qui, en explosant dans ma tte, aurait d me dtruire le cerveau. Or cette complexit, faite pour tuer coup sr, m'a au contraire sauv. En effet la balle a explos ds le contact de mon crne si bien qu'elle n'a fait que des dgts, importants certes, mais limits la base droite du cerveau, au rocher, l'oreille et I'apophyse zygomatique. Quelles sont les causes de ce miracle? Diffrentes hypothses ont t mises. L'une d'entre elles est de penser que le percuteur tait tellement sensible qu'il a dclench I'explosion au simple contact d'un os un peu dur. Une autre, non exclusive, est de croire que le canon du fusil utilis tait us ce qui diminuait la vitesse initiale de la balle et donc la force de son impact. Je remarque au passage que la partie de cette balle qui a t rcupre Sagon, par I'hpital Coste,au cours de I'intervention chirurgicale que j'y ai subie, a t depose je ne sais o en Indochine pour alimenter le dossier des crimes de guerre du V.M. Comme si la guerre n'tait pas un crime! J'ai ressenti comme un grand boum, puis, immdiatement aprs, j'ai eu la sensation de flotter dans I'espace en ayant perdu toute notion de pesanteur. Je cherchais o tait la terre. Je me souviens galement du cri de mes partisans lieutenant tu, lieutenant tu qu'ils poussaient en s'enfuyant. Puis, plus rien, si ce n'est de vagues souvenirs, comme celui du passage d'une vague d'assaut V.M. qui m'enjambait avec des baonnettes me paraissant longues d'un mtre, ou comme celui de mes efforts pour tirer la cuiller d'une de mes grenades afin de me faire sauter pour ne pas tre prisonnier. Dieu merci, paralys par le choc, je n'ai pas russi. Ma blessure m'ayant dfigur, les vits ont d me croire mort. Pas un n'a eu I'ide de m'achever d'un coup de baonnette. Il faut dire que mes partisans s'taient ressaisis derrire une autre diguette et avaient commenc riposter. A un moment, conduits par Broueil, ils ont donn un assaut furieux qui les a amens jusqu' moi. Dans une lettre Mamette envoye de I'hpital de Sagon, je lui dis que les V.M. ont charg trois fois la baonnette. Dans une lettre qu'il m'a adress bien des annes aprs, Jayet me dit qu' chacune de ces charges, selon leur habitude, les Vits levaient leur drapeau rouge avant de se prcipiter sur nous en hurlant. Je croyais que j'allais mourir. J'ai dj mentionn que ma formation et celle de tous mes camarades saint-cyriens nous amenait considrer la mort au combat comme une fin normale pour un officier. Un quart de ma promotion est d'ailleurs mort pour la France. L'ide de la mort dans de telles conditions ne me troublait donc pas et mes hommes m'ont dit et crit que je n'ai rien fait pour leur demander de s'occuper de moi. Ce qui est curieux c'est que, comme mes grads me I'ont souvent rappel plus tard, la veille du dpart, je les avais surpris en leur indiquant ce qu'ils auraient faire s'il venait m'arriver quelque chose. C'tait la premire fois que je leur faisais de telles recommandations. Etrange prmonition! Dans ma premire lettre Mamette je lui cris que, sur le moment, ce qui me tracassait tait de me voir incapable de commander mon commando alors qu'il se trouvait dans une mauvaise posture. Un peu plus tard, Broueil, qui s'tait allong ct de moi aprs avoir conduit la charge m'ayant tir des mains des V.M., m'entendit lui demander de s'occuper de mon fils quand il serait de retour en France. Qu'aurait-il pu faire??? La fin du combat m'a t raconte par Broueil.

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Alors que le commando commenait tre court de munitions et que tout semblait perdu, les Vits se sont retirs en emportant leurs morts et blesss. Il est quasiment certain qu'ils avaient eu de lourdes pertes et que la rsistance du commando les avait amens penser qu'ils n'en viendraient pas bout avant que les tirailleurs n'arrivent et les prennent revers. En effet, Plmeur s'tait dbarrass de ceux qui I'avaient attaqu au dbut de la matine et, marchant au canon, il commenait descendre la piste pour venir nous aider en prenant revers ceux qui nous faisaient face. Nous n'avions pu prvenir Plmeur car notre radio tait reste sur le terrain lorsque les vits nous avaient bousculs. Elle a t rcupre quand ils ont recul. Il m'a t dit que I'un de nos porteurs, pour la dissimuler, l'avait, en mourant, recouverte de sa toile de tente. C'est vraisemblablement la raison pour laquelle les V.M., ne I'avaient pas emporte en se repliant : ils ne I'avaient pas vue. Certes ils I'avaient peut tre enjambe, mais une troupe qui mne une attaque la baonnette a bien d'autres choses faire que d'explorer le terrain. Aprs le dpart des Vits, sans attendre l'arrive des tirailleurs, Broueil, qui n'avait pratiquement plus de munitions, a dcid de marcher vers le rash qui se trouvait deux ou trois kilomtres I'ouest pour y former un hrisson. Il a demand la marine de venir le trouver pour le ravitailler et prendre en charge les blesss. Il n'est pas sans intrt de voir comment cette affaire a t rsume, - d'une part dans la citation de Broueil I'ordre du Corps d'arme, publie, le 20 novembre 1948 et que m'a communique Madame Broueil: Sous-officier d'un courage exemplaire, participant comme adjoint au commandant d'unit toutes les oprations du I commando vietnamien s'est particulirement distingu, le 30 septembre 1948, Ba Hien, province de BenTr -Cochinchine. Son unit tant encercle par plus de trois cents rebelles puissamment arms, son lieutenant tant grivement bless, a russi, par une manoeuvre habile, se dgager avec ses hommes en infligeant l'adversaire de lourdes pertes, - d'autrepart dans la citation I'ordre de la division attribue Louis Jayet, le 16 juillet 1949, dont il m'a communiqu une copie: "Chef d'un groupe du commando Vietnamien n I, depuis plus d'un an, n'a cess de se distinguer au cours de nombreux accrochages donnant ses partisans un magnifique exemple de courage et de sangfroid. Le 30 septembre An Thuy (Province de BenTr -Cochinchine,) les groupes de tte tant compltement encercls, a russi les dgager en donnant l'assaut avec son groupe et en repoussantvensuitevtoutes les contre-attaquesvadverses Cette citation se poursuit en relatant une autre action d'clat de Jayet qui a eu lieu le 22 Mai 1949 Cai-Mit (Provincede BenTr). - enfin dans ma nomination comme chevalier de la Lgion d'honneur pour services exceptionnels de guerre, rangdu 2I avril 1950, associe la citation suivante I'Arme: Officier d'un allant remarquable et d'un courage exemplaire. Depuis six mois la tte du I Commando Vietnamien n'a jamais cess de donner sa pleine mesure dans toute une srie d'oprations bien conues et parfaitement excutes. Le 30 septembre 1948, Ba Hien, province de BenTr, Cochinchine,charg d'une mission de reconnaissance, a t violemment accroch par plus de trois cents rebelles puissamment arms. Sous le feu violent d'armes automatiques s'est lanc l'assaut de l'adversaire lui infligeant de lourdes pertes. A t grivement bless la tte au cours de l'action. Le V.M. lui-mme a parl de cet accrochage dans un communiqu o il disait avoir tu deux officiers; Ce n'tait pas tellement exagr non plus. Je rencontre quelques fois des anciens d'Indochine tonns de me voir vivant car ils croyaient que j'avais t tu Ba Hien. C. Mon transport l'hpital Je ne sais comment, la fin du combat, j'ai t amen la paillote dont j'ai parl tout I'heure, mais, l, pour pouvoir tre transport par deux partisans, un chaque extrmit, j'ai t ficel comme un saucisson le long de bambous pour me transporter vers le fleuve. Boy marchait ct et me tenait la tte. Je n'arrtais pas de vomir sur lui et ce brave homme me disait vomis, lieutenant, vomis. De temps en temps je sentais que I'on me posait par terre et j'entendais vaguement une fusillade, des Vits devaient nous harceler. Je me souviens trs peu du long voyage que jai fait ensuite bord d'un LCVP venu me prendre je ne sais o. Pendant ce trajet, voyant que je perdais beaucoupde sang et que je me dshydratais force de vomir, un des marins m'a donn son sang. Etant donns I'urgence et le manque de moyens, il n'tait pas question de s'occuper de catgorie sanguine: tout s'est bien pass puisque je suis l. Je ne sais comment cette transfusion a t faite, mais sur un navire aussi minuscule qu'un LCVP il ne devait pas y avoir d'instruments bien compliqus. L'quipage m'avait enlev ma belle paire de souliers avec leurs magnifiques montants qui me protgeaient des sangsues, j'espre qu'ils ont t rcuprs par le marin, mon donneur, queje n'ai jamais pu remercier. J'ignore qui il tait, mais son geste n'est pas tonnant lorsque I'on sait la solidarit qui existait entre tous les vrais combattants d'Indochine. En dehors du grand choc caus par I'impact de la balle, je n'ai ressenti aucune douleur physique. Il faut dire que, d'une part, comme je perdais du sang en abondance j'allais d'vanouissement en vanouissement et que, d'autrepart, comme nous avions de la morphine, je ne sais qui du commando m'en avait fait plusieurs piqres... pour tre sr du rsultat!!! Il est noter que personne, dans le commando, n'a jamais utilis sa dotation de morphine des fins personnelles. Les problmes de drogue n'existaient pas l'poque. Les hommes s'enivraient mais ne se droguaient pas. En fin d'aprs-midi, alors que le LVCP sur lequel je me trouvais, en remontant le Mkong pour aller My Tho, venait d'arriver un peu au nord de la hauteur de BenTr, le commandement a envoy son hydravion mon secours. Aprs avoir amerri, il s'est rang notre bord. Ses deux seuls siges taient placs I'un derrire I'autre et occups, I'un par le pilote, I'autre par le capitaine Piaud. Il n'y avait donc pas de place pour mettre un bless mesurant 1 mtre 80. Comme, de plus, j'tais lourd,

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pendant mon transbordement I'hydravion s'est inclin dangereusement du ct o I'on tait en train de me charger et il s'en est fallu de peu, m'a-t-on dit, que je ne tombe dans le Mkong. Finalement j'ai t gliss dans I'appareil et couch sur le fond, des pieds du pilote aux pieds du passager, le buste lgrement soulev entre les jambes de ce dernier. Le petit hydravion ainsi surcharg a eu de la peine, tout d'abord dcoller et ensuite amerrir My Tho. Il aurait, parat-il, cass une aile I'atterrissage. Dans tous les cas je ne me rappelle absolument pas de ce vol qui fut cependant mon baptme de I'air. L'intervention du Capitaine Piaud et de I'hydravion m'a probablement sauv car je ne crois pas que j'aurais eu la force de tenir pendant les heures supplmentaires qu'il m'aurait encore fallu passer, la vitesse du LCVP, pour finir par atteindre un hpital. Je m'excuse donc de tout le mal que j'ai pu penser et dire de cet officier. En me dpchant I'unique moyen arien du Sud de la Cochinchine, le commandement me manifestait un traitement de faveur, mais I'importance des pertes en officiers devait commencer lui poser des problmes.

Section II -De l'hpital de campagne au navire hpital


Je suis arriv peu avant la tombe de la nuit I'hpital de My Tho. Le Dr Chastenier, en m'accueillant, m'a dit quelque chose comme Je savais bien qu'unjour tu aurais besoin de mes services. Homme efficace il avait tout prpar pour me rparer. Il m'a fait faire immdiatement une nouvelle transfusion. Puisque j'avais un trs gros trou droite de la figure il a commenc par croire qu'il s'agissait de la sortie d'une balle normale et a donc cherch o tait le trou d'entre. Pour cela il m'a fait tondre ras. J'en ai un mauvais souvenir car celui ou celle qui m'a tondu ne savait manifestement pas se servir d'un rasoir. Il n'y avait pas d'autre trou. Ma blessure aurait donc pu avoir t cause par un clat d'obus de mortier ou de grenade, mais, sa forme excluant cette hypothse, le docteur Chastenier a devin qu'il s'agissait d'une balle explosive. Il avait entendu dire que les V.M. utilisaient de telles munitions, mais il n'en avait jamais trouv chez un bless. Les installations de I'hpital de My Tho taient trs sommaires et, en admettant mme qu'elles comprenaient un appareil de radiographie, celui-l n'tait pas dans la salle d'oprations. Le chirurgien ne pouvait donc dtecter que les clats les plus apparents. En ce jour de malchance j'ai eu cependant beaucoup de chances: par un vritable miracle la balle explosive ne m'a pas tu, le V.M. en m'enjambant ne m'a pas achev et, pendant mon transport du champ de bataille My Tho, chaque incident qui aurait pu m'tre fatal s'est bien termin, mais, ce qui est assez extraordinaire galement, c'est que le bless de la face que j'tais soit tomb dans les mains d'un spcialiste de chirurgie esthtique, le Dr Chastenier.Celui l avait su me reconstituer un ct droit de la figure tout fait normal. S'il avait pu voir que le noyau de la balle tait fich dans I'apophyse zygomatique, ce qui a justifi l'opration qui m'a t faite Sagon, je n'aurais pratiquement pas de cicatrices apparentes. Mamette a rencontr le Commandant Chastenier aprs mon retour en France. Elle se souvient de ce qu'il lui a dit: madame,j'ai fait sur votre mari un vritable travail de couturire. A la fin de son intervention il m'a demand en riant si je ne voulais pas, pendant qu'il y tait, me faire refaire le nez. Je lui ai rpondu que cet appendice avait orn ma figure pendant 25 ans et qu'il continuerait I'orner, sans changement, jusqu' ma mort. J'ai appris depuis que le Dr Chastenier a quitt I'arme pour s'installer comme chirurgien esthticien. Je n'ai pas souffert pendant cette rparation, peut tre grce aux piqres de morphine du matin, peut tre grce I'effet de choc, peut tre grce une anesthsie locale qui a d m'tre faite. Cependant je n'ai pas t endormi. Je ne I'ai d'ailleurs jamais t au cours de toutes les oprations affreusement douloureuses que j'ai subies par la suite dans les diffrents hpitaux militaires. La raison qui m'en a t donne, en France, tait que le pourcentage de dcs d'oprs de la tte aprs une anesthsie gnrale tait trop grand. Je pense bien plutt que le militaire tant de la chair canon il n'y avait pas besoin de prendre avec lui des prcautions trop coteuses. Mais, en Indochine, cela se justifiait par le manque de mdecins anesthsistes et sans doute de mdicaments ad hoc. D'ailleurs la France n'y envoyait pas ou pratiquement pas de mdicaments coteux, comme, par exemple l'tait l'poque la pnicilline. Les seuls antibiotiques qui m'ont t administrs l-bas taient des sulfamides. Cela explique, je crois, et que ma blessure se soit infecte ce qui a oblig le chirurgien de Sagon lorsqu'il m'a arrach un gros clat plant dans I'apophyse zygomatique ne pas refermer I'ouverture qu'il avait d me pratiquer, annihilant ainsi une partie du beau travail du Dr Chastenier, et la gangrne mninge qui s'est dclenche quand j'tais sur le navire hpital. Je parlerai plus loin de ces deux problmes. Le dvouement de tous les membres du service mdical que j'ai rencontrs en Indochine tait admirable, que ce soit les chirurgiens, j'ai parl du Dr Chastenier mais je ferai tout I'heure mention du Commandant Chippaux qui m'a soign Sagon, que ce soit les mdecins, les infirmires, les femmes de salle, tous sans exception. Ils travaillaient dans des conditions pouvantables, mais ils avaient toujours le sourire et, la nuit comme le jour, quand vous aviez besoin d'eux, ils se prcipitaient auprs de vous et essayaient toujours de diminuer votre souffrance. Une mention particulire concernant le personnel indochinois doit tre faite. C'est ainsi que, le lendemain de mon arrive My Tho, je me suis trouv couvert d'normes plaques d'urticaire de deux trois centimtres de diamtre chacune, raction me fut-il dit aux diffrentes transfusions de sang. Cela me dmangeait pouvantablement. Une petite infirmire annamite a pass plusieurs heures dans la journe me gratter autour de ces plaques. Je ne sais qui, en France, aurait eu une telle patience. C'est encore ainsi que, le jour de mon dpart de My Tho, alors que j'tais dj sur mon brancard accroch dans I'ambulance, une autre infirmire annamite a couru pour stopper la voiture qui allait partir et me faire boire une tasse de caf. Cependant, ni I'une ni I'autre ne pouvait esprer quoi que ce soit d'un grand bless qu'elles n'avaient jamais vu et qu'elles savaient ne plus jamais revoir. Quel peuple merveilleux que ce peuple annamite! Quel dommage que nos politiques n'aient pas compris son problme et I'aient laiss juguler par les communistes! Que d'occasions perdues! Que de sang vers pour rien! A ma demande, le samedi 2 octobre, une assistante sociale de My Tho a envoy Chantelle o tait Mamette un tlgramme ainsi rdig lgrement bless ne t'inquites pas si sans nouvelles. Il est arriv le lendemain, dimanche, la poste de Gannat qui tait videmment ferme, comme d'ailleurs la poste de Chantelle. La maison de mes beaux-parents o sjournait

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Mamette n'ayant pas alors le tlphone,peu de particuliers en taient dots en 1948, le postier de Gannat n'a pas hsit tlphoner immdiatement un htel de Chantelle dont le patron est venu aussitt transmettre la nouvelle. Mon beau pre avait souvent vu, pendant la Grande Guerre, utiliser un tel procd pour annoncer en douceur la mort d'un soldat. Il a donc cru qu'un autre tlgramme enlevant tout espoir allait suivre. Mais le tlgramme suivant, parti le 4 Octobre de My Tho et arriv Chantelle le mme jour, dclarait: balle explosive mchoire suprieure droite-miracle aucun organe atteint. Je n'tais donc pas mort. Le 3 octobre une infirmire a eu I'amabilit d'crire sous ma dicte une lettre Mamette. J'ai pu ajouter un petit gribouillis in fine. J'ai t transfer le 5 octobre au matin Sagon. En effet, le Dr Chastenier estimait que je ne pourrais gurir convenablement en Indochine tant donn le climat et que, de toutes les faons, j'tais perdu pour les units combattantes. Sachant qu'un navire hpital, le Chantilly, allait quitter bientt Sagon pour la France, il m'a fait conduire Sagon en recommandant mon rapatriement bord de ce navire et, I'appui de cette recommandation, en mentionnant que si tous les officiers s'taient battus en Indochine comme je I'avais fait, la guerre serait sans doute termine. Il m'a lu cette fiche et le Dr Chippaux, Sagon, I'a lue devant moi un jeune mdecin qui estimait que je pouvais attendre avant d'tre renvoy en France car je n'avais que quatre mois de sjour. De My Tho Sagon j'ai et transport en ambulance avec un lgionnaire que le Dr Chastenier dsirait voir embarqu lui aussi sur le Chantilly. Quand on I'embarquait dans l'ambulance quelqu'un m'a dit que son etat tait si grave qu'il n'atteindrait certainement pas Marseille. Or, grce sans doute I'air marin et surtout la pnicilline dont ce bateau possdait quelques doses, il est arriv en France dans la meilleure forme permise par son tat. Ce parcours en ambulance de 80 kilomtres de route, sans armes, sans faire partie d'un convoi, avec comme seule protection une croix rouge peinte sur les cts, ce dont je savais que les Vits se moquaient perdument, cela tout en tant paralys sur un brancard ct d'un lgionnaire moribond, avait de quoi donner quelques frissons. Pour la premire fois en Indochine j'ai eu vraiment peur. Dieu merci, la chance tait encore avec moi et il ne s'est pas trouv un seul V.M., car un seul aurait suffi, pour nous arrter. Je n'ai aucun souvenir de mon arrive I'hpital Coste Sagon qui tait install,parat-il, dans un ancien lyce. Je m'tais probablement vanoui en cours de route. Il est certain que I'on a d me faire aussitt une radio et dcouvrir l'norme clat fich dans mon apophyse zygomatique. Mon premier souvenir est celui d'une grande salle avec, au centre, une file longue d'une vingtaine de brancards sur chacun desquels tait un bless. J'tais sur I'un d'eux. Une bonne soeur europenne passait distribuer quelques bonbons et prodiguer de bonnes paroles. Elle n'arrtait pas de rpter mais pourquoi sont-ils devenus si mchants???. La file aboutissait une petite porte, celle de la salle d'oprations. Elle s'ouvrait de temps en temps pour laisser passer un brancard et toute la file avanait alors d'un cran. Mais sa longueur ne diminuait pas. Ds le lever du jour, au fur et mesure de I'arrive des convois et ambulances venant de tous les coins de Cochinchine, les brancards des blesss ayant besoin de subir d'urgence une intervention chirurgicale prenaient place la queue de la range. Et le mouvement de translation vers la petite porte continuait. Alors que pour les Franais de France il n'y avait pas de guerre d'Indochine, en ce dbut d'octobre, dans cette rgion que le haut commandement considrait comme pacifie, les blesss graves affluaient chaque jour I'hpital Coste. Aprs avoir, mon tour, franchi sur mon brancard la petite porte, j'ai eu la chance de me retrouver dans les mains du Commandant Chippaux, un Professeur agrg de mdecine, excellent chirurgien qui avait perdu un oeil pendant la campagne 19 d'Italie et savait donc ce qu'tait que d'tre bless de guerre ("). A mon arrive Coste on venait. de dtecter, fiche dans le haut de ma mchoire, la partie faisant balle du projectile qui m'avait atteint. Une anesthsie locale m'a t faite, mais sur des chairs blesses elle n'a eu aucune action. Cela m'a sembl pire que si I'on m'arrachait une dent sans m'insensibiliser, car une dent a un logement naturel dans la mchoire alors que la balle n'en avait videmment pas. Pendant I'opration je n'arrtais pas de dire que je regrettaisde ne pas avoir t achev par les V.M. car au moins je n'aurais pas eu souffrir comme je souffrais. Je ne sais combien de temps ce supplice a dur, mais cela m'a sembl trs long. Les chirurgiens, Dr Chippaux en tte, opraient du lever du jour, quand arrivaient les premiers blesss amens par les premiers convois, jusque longtemps aprs la tombe de la nuit, tant que, derrire la petite porte, restait un bless sur son brancard. Ils n'avaient gure le temps de souffler ou de prendre quelque repos. Ils passaient d'une tte une jambe, ou une poitrine, ou n'importe quelle autre partie du corps, cela dans des conditions pouvantables, chaleur, manque d'anesthsiques. Ils taient admirables. Je crois avoir lu quelque part que, longtemps aprs, le Dr Chippaux a t nomm mdecin gnral. Si quelqu'un avait mrit une telle promotion c'tait bien lui. A la fin de mon opration j'ai t conduit dans une grande salle. Le lendemain, une infirmire a regard la plaque que j'avais au poignet. Mamette y avait fait graver mon nom et mon grade. J'ai alors t transport dans une petite pice o je me suis retrouv avec un lieutenant de la Lgion Etrangre qui, lui, pouvait marcher. Je ne pouvais pas uriner et j'avais I'impression que ma vessie allait clater. Le lieutenant de la Lgion est all chercher le mdecin de garde. Il voulait me faire un sondage, mais le Dr Chippaux, prvenu, a dit qu'une piqre de strychnine ferait I'affaire. Ds le dbut de la piqre tout est sorti et j'ai inond mon lit. Tout le monde a ri, l'ambiance n'tait vraiment pas celle des hpitaux militaires de France avec leurs infirmires grincheuses. Le 9 octobre, une assistante sociale a, depuis Sagon, envoy une lettre a Mamette lui donnant de mes nouvelles. Puis j'ai pu moi mme, avec beaucoup de peine, lui crire une lettre videmment difficile lire. Je ne I'ai pas date je ne sais donc pas quel jour j'ai t capable d'un tel exploit.

19 A sa retraite il sera plus tard nomm prsident de I'Association des gueules Casses

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Pendant mon sjour Coste, le Lieutenant France, un camarade de promotion de Gendarmerie, est venu me voir presque tous les jours. Mes commandos m'ont envoy du champagne. Chez le photographe de BenTr, le 18 septembre1948, peu avant ma blessure, je m'tais fait prendre en photo. Mes commandos sont alls chercher cette photo et me I'ont fait transmettre I'hpital Coste. Tous ces gestes du commando montrent la solidarit qui existait entre nous. Ils m'ont fait infiniment plaisir et leur souvenir me fait chaud au coeur. Par contre, ni le Colonel Srignan, commandant la Gendarmerie en Indochine, ni un seul officier de son tat-major dont le sige n'tait cependant qu' quelques centainesde mtres de l'hpital Coste, n'a trouv le temps de se dplacer. J'ai t d'autant plus pein que, le jour o j'ai appris que le Colonel Daubigney, de passage Sagon, n'tait pas venu me voir, le Colonel commandant la Lgion Etrangre rendait visite au lieutenant qui partageait ma chambre. Je reconnaisque les colonels Daubigney et Srignan se sont excuss en invoquant dans leur lettre de voeux de fin d'anne le fait que j'avais quitt I'Indochine d'une faon prcipite.

Section III -Mon rapatriement


Je ne me souviens pas du tout de mon transport sur le Chantilly. J'ai reu, bord, alors que ce navire tait encore quai, la visite d'adieu de mon camarade France. A. A bord du navire hpital le Chantilly Le Chantilly tait un vieux rafiot charbon. Le charbonnage avait lieu toutes les semaines environ dans les principaux ports situs sur notre trajet. Pendant le charbonnage, pour rduire la pntration de la poussire de charbon, tous les ponts taient pralablement ferms par des toiles et tous les hublots devaient tre maintenus soigneusement clos ce qui donnait une curieuse impression. Le Chantilly a quitt Saigon, le 18 octobre 1948, pour la France. Il y a peu dire sur la traverse. J'tais dans une cabine quatre que je partageais avec un lieutenant de tirailleurs marocains, un lieutenant de tirailleurs tunisiens et un lieutenant franais. Je ne me souviens que du nom du marocain. Il s'appelait Moulay, nom qui, parat-il, est un signe d'appartenance la famille royale. Il avait t captur au Tonkin je ne sais plus dansquelles circonstances. Aprs I'avoir attach un poteau le V.M. avait commenc le supplicier en le dcoupant. Il lui en restait de profondes cicatrices sur tout le corps. Il avait t sauv par l'arrive de renforts. Les deux autres lieutenants taient rapatris comme malades. Le franais avait trouv le moyen, avant le dpart du bateau, de descendre dans un bordel de Saigon et d'y attraper une blennorragie. Nous n'arrtions pas de nous moquer de lui. Les deux nord-africains taient maris des franaises. Moulay rvait de voir la France accorder I'indpendance son pays. Je me souviensde ce que le Chantilly avait une salle d'oprations gyroscope, c'est dire que le sol en tait toujours horizontal, quel que soit l'tat de la mer. Elle tait galement climatise si bien qu'il tait agrable de s'y faire soigner. Peu aprs avoir quitt Sagon, le mdecin du bord m'y a fait amener d'urgence. Aprs m'avoir couch sur le billard il m'a demand si j'allais bien. Trs tonn je lui ai rpondu que tout allait pour le mieux. Il a alors ordonn que I'on me fasse immdiatement un traitement base de fortes injections de pnicilline, ce mdicament que la France n'envoyait qu'au compte goutte aux troupes d'E.O., mais dont il existait quelques doses bord du Chantilly. En arrivant Marseille il m'en a donn la raison. Il avait reu un message de I'hpital de Sagon lui indiquant que je commenais dvelopper une gangrne mninge. Je ne sais si c'tait ou non une erreur, mais je ne me suis aperu de rien et, grce la pnicilline, mon tat s'est amlior rapidement. Aprs une quinzaine de jours j'ai pu marcher les genoux plis. Certes je n'arrivais pas me mettre compltement debout et je tombais ds que je n'avais pasquelque chose o me retenir, mais je me dplaais seul! Cela m'a permis d'assister un vnement bien triste qui m'a laiss un profond souvenir. 20 A bord du Chantilly avait t embarque une AFAT , atteinte de je ne sais quelle maladie. Elle est morte peu avant notre arrive en Mer Rouge. Son corps a t immerg. Cette crmonie poignante s'est droule I'arrire du bateau en prsence de I'aumnier, du commandant de bord et des quelques blesss ou malades pouvant se dplacer. Une grue a soulev le cercueil. Il tait perc de trous pour faciliter la pntration de l'eau et, quand il est pass au dessus de nos ttes, il tait possible de distinguer le cadavre. La grue a amen le cercueil I'arrire plus loin que la verticale des hlices, puis, aprs une dernire bndiction de I'aumnier, elle I'a laiss tomber. Je frmis encore en revoyant la gerbe d'eau souleve, dernire manifestation visible en ce monde de cette malheureuse. Le manque de confort sur le navire-hpital est un avant-got de ce qui attend Marseille les blesss d'Indochine., A mon arrive Marseille la CGT tait l au grand complet mais il n'y avait pas un gendarme sur le quai. Pendant que l'on nous dbarquera, la foule communiste nous insultera et jettera sur nos brancards tout et n'importe quoi. S'il n'avait pas t fait appel la Lgion Etrangre je ne sais pas qui ce serait pass. Le gouvernement ne pouvatt pas ne pas savoir. B. L'arrive en France Nous sommes donc arrivs Marseille le 17 novembre 1948. Les blesss ou malades appartenant des units stationnes en Afrique du Nord ont quitt le bateau en demier. Je ne sais, ni dans quelles conditions ils ont t dbarqus, ni ce qu'ils sont devenus. Ils ont vraisemblablement t hospitaliss dans des

20 Auxiliaire fminine de I'arme de Terre

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hpitaux marseillais.Il me semble que les femmes des deux lieutenants de tirailleurs avaient russi monter bord pour voir leurs maris. Par contre rien n'effacera jamais de ma mmoire le dbarquement des autres passagers du Chantilly, ceux dont je faisais partie. Les communistes avaient dclench une grve gnrale en France et tout tait dsorganis. Personne ne nous attendait sur le quai, pas la moindre trace d'un officiel quelconque. Je ne me souviens pas non plus avoir vu des gendarmes. Mais la CGT tait l. Elle avait interdit que nous soyons dbarqus du bateau. Il a fallu aller chercher la Lgion Etrangre pour nous transporter jusqu'au train sanitaire sous les hues et les quolibets des communistes qui, masss en bas de la passerelle, nous jetaient toute sorte de cochonneries. Alors que nous avions tous donn une partie de notre vie pour la France, nous avons touch le sol de notre patrie dans I'indiffrence gnrale des autorits qui, comme les lettres de Mamette que j'ai cites plus haut le montraient, auraient d prvoir de telles manifestations hostiles puisqu'il s'en tait dj produit. Il est clair que, pour le gouvernement, nous tions des gneurs et, comme je vais le montrer, cette impression ne fera que se fortifier, au cours de notre voyage vers les hpitaux parisiens et au moment de I'arrive dans ces hpitaux. Quand je vois des films amricains montrant qu' leur retour du Vietnam les G.I. taient accueillis avec fanfare, drapeaux et applaudis par la population, je ne peux m'empcher d'en concevoir une profonde amertume. Il fallait vraiment que le gouvemement de la France soit compos de pignoufs pour envoyer ainsi ses soldats combattre au loin, se faire tuer ou blesser en excutant ses ordres, cela pour les abandonner ensuite la populace quand, blesss, ils revenaient en France. Il est vrai que De Gaulle a fait encore pire avec nos harkis qu'il a pratiquement livrs au FLN. Pendant tout le voyage en train sanitaire vers Paris, qui a dur 24 heures, il a fallu garder tirs les rideaux des compartiments. Aucune raison ne nous en a t donne par le personnel mdical du train qui ne semblait, pas plus que nous, comprendre cette ncessit. Mamette qui, commeje le dirai, avait russi venir la gare du Nord, se souvient avoir t tonne de voir notre train arriver avec tous ses rideaux tirs. Certains ont mis I'hypothseb qu'il ne fallait pas montrer la population franaisebqu'il y avait des blesss en Indochine, donc une guerre. A I'appui de cette thse je citerai Le Figaro du 19 ou 20 novembre 1948 dans lequel tait dit que, depuis le dbut du conflit, il n'y avait eu que 400 blesss en Indochine, le double du nombre de ceux qui se trouvaient en ce seul voyage bord du Chantilly: sous-valuation flagrante. D'autres hypothses ont circul dont une tait qu'il s'agissait de nous protger de la population qui, comme Marseille, aurait voulu abattre les affreux colonialistes que nous tions (envoys combattre au loin par un gouvernement de gauche dont faisait partie, je crois, une personnalit qui sera Prsident de la Rpublique). Il nous avait et impossible de prvenir nos familles car, Marseille, nous n'avions videmment pu ni tlephoner, ni envoyer un tlgramme. Mais Mamette, sachant que j'tais bord du Chantilly s'tait renseigne pour en connatre la date d'arrive. Alors, elle s'tait mise, le 18 novembre, en sentinelle devant l'hpital militaire du Val de Grce. Bien lui en a pris. En effet, alors que notre arrive aurait d avoir lieu la Gare de Lyon, le train a fait un grand tour de Paris pour nous dbarquer la gare du Nord o, sans doute, nous risquions moins soit d'tre attendus par la CGT, soit hypothse moins pessimiste, dcouverts par des journalistes trop curieux. A un certain moment Mamette qui s'tait place devant le portail du Val de Grce a vu un convoi d'ambulances quitter cet hpital. Un des soldats conducteurs a bien voulu lui dire qu'il partait pour la Gare du Nord. Il lui a fait jurer de ne pas en parler car il tait interdit de donner cette information. Elle s'est donc rendue la gare du Nord. Notre train y est arriv quelque temps aprs, vers 18heures. En dehors des soldats ambulanciers et d'une cuisine roulante avec deux cuistots, il n'y avait personne: pas d'officiels, pas d'officiers, personne, sauf Mamette et deux mres de soldats rapatris qui, elles aussi, avaient russi dcouvrir que le train arriverait la gare du Nord. Malheureusement,le fils de I'une d'entre elles, rapatri pour raison psychiatrique,avait t intern Marseille, mais cette mre ne I'a appris que sur le quai de la gare du Nord!!!. Les blesss et malades qui ne pouvaient se dplacer par eux mmes ont t dbarqus sur leurs brancards. Mamette et moi nous souvenons de I'alignement sinistre de ces brancards, le long du quai, en cette soire glaciale de novembre. La plupart d'entre nous tions en short et chemisette. Il est vident que du champ de bataille au navire hpital, aucun bless n'avait pu aller dans son cantonnement rcuprer des affaires d'hiver, pour autant d'ailleurs qu'il en ait eu en Indochine. La ngligence des autorits tait telle que rien n'avait t prvu pour nous foumir des vtements chauds notre arrive en France. Etant donn qu'il n'y avait personne pour distribuer la soupechaude, les ambulanciers, aids des trois femmes, ont accept de le faire. Mais un problme se posait pour les quelques blesss des bras. Les trois femmes se sont dvoues pour faire manger ces pauvres soldats compltement abandonns leur triste sort. La suite est digne de Kafka. Nous avons t mis au hasard dans les ambulances et rpartis dans les differents hpitaux militaires en fonction du lieu d'origine de I'ambulance dans laquelle nous avions pu monter et non pas en raison de notre blessure. C'est ainsi que je me suis trouv dans une ambulance qui allait au Val de Grce. Personne dans le monde des mdecins militaires rsidant en France ne semblait avoir entendu dire qu'un convoi de blesss arrivait Paris. Alors que nous avions quitt I'Indochine depuis un mois et qu'il aurait donc t facile de se renseigner sur la liste des blesss et malades de ce convoi et sur les catgories d'handicaps ayant conduit leurs rapatriernents, personne n'avait eu I'ide de prvoir et dcider, avant notre arrive, de la rpartition des blesss et malades dans les hpitaux parisiens. Quand l'ambulance dans laquelle je me trouvais est arive au Val de Grce il tait tard. Un aspirant, vraisemblablement un lve mdecin faisant l son service militaire, tait, pour la nuit, au poste de garde. Ce jeune aspirant a demand chacun des arrivants quelle tait sa blessure et nous a rpartis au petit bonheur, en fonction des lits disponibles, entre les diffrents services. J'aurais d tre plac chez les crniens, mais il n'y avait pas de place, c'est pourquoi, puisque ma blessure m'avait rendu sourd et quil y avait de la place en ORL, dans le service du Professeur Turpin, je me suis retrouv en ORL. Donc, je le dis bien, au Val de Grce il n'y avait pas mme un mdecin pour nous accueillir. Alors que le personnel mdical d'Indochine, mdecins et infirmires, tait d'un dvouement sans limite passant des nuits et des jours pour

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soigner les blesss dans des conditions souvent pouvantables, tout en risquant frquemment leur vie, les mdecins militaires du Val de Grce avaient, eux, d'autres choses faire que de se dplacer, le soir, dans leur service, pour accueillir des blesss d'Indochine parmi lesquels il n'y avait que des soldats et au maximum quelques capitaines, menu fretin pour de telles personnalits. C. Mon sjour lhpital du Val de Grce Mon sjour dans le service du Professeur Turpin est digne galement d'tre cont. Il est dlicieux de savoir que le dit professeur agrg m'a garddans son service plus de huit mois sans jamais me faire faire une radio du crne, alors qu'il tait mentionn partout que j'avais reu une balle explosive la base du crne. Une radio aurait pourtant rvl bien des choses et, notamment, la moins grave, que j'avais de nombreux clats dans l'os du crne et dans la tte (heureusement pas dans le cerveau). Quelques uns de ceux qui n'taient pas trop profondment installs sont sortis d'eux mmes pendant le sjour que j'ai fait ensuite en Algrie. C'tait trs impressionnant car cela arrivait en gnralquand j'levais la voix. Mon interlocuteur voyait ma figure ou ma tte se mettre saigner laissant apparatre un petit morceau de cuivre. Il est vrai que, au Val de Grce, pour me faire faire une radio du crne, il aurait fallu m'envoyer dans un autre dpartement dirig par un autre professeur agrg et qu'il ne pouvait tre question de faire appel ainsi une autre comptence. Je ne sais toujours pas si je n'ai pas d'autres clats quelque part dans la tte. Un fait est l, s'il en existe ils sont certainement enkysts et je ne risque plus rien. Mais pour montrer encore mieux quel tait le srieux du Pr Turpin il me faut dire que, quelquesjours aprs mon arrive, ma temprature s'est mise faire plusieurs fois tout le thermomtre. Ce Professeur agrg de mdecine, sans hsiter sur le diagnostic, m'a fait supprimer les visites. Il n'a pas eu une minute I'ide, qui serait venu I'esprit de n'importe quel caporal d'infanterie, qu'un ancien des commandos d'lndochine pouvait avoir du paludisme. Il a fallu que j'arrive en Algrie pour que le premier mdecin militaire venu me soigne grands coups de quinachrine. Pendant les 8 mois qu'il m'a gard dans son service, le Pr Turpin a fait sur moi toute une srie d'interventions dans mon oreille interne, dont la premire fut une opration dite de la fenestration. Je crois avoir t un des dix premiers oprs de cette faon en France. Mais moi je n'ai pas t endormi. Turpin m'a fait une simple anesthsie locale, videmment sans effet sur une rgion blesse. Attach par les bras et les jambes sur la table d'oprations j'ai souffert le martyre pendant plus de trois heures. Or cette torture tait inutile. La fenestration qui consistait creuser un canal pour que I'oreille inteme communique directement avec I'extrieur russissait, parat-il, sur des femmes atteintes d'ostospongiose, mais sur un individu dont I'intrieur de I'oreille avait t dchir par I'explosion d'un vritable petit obus cela ne pouvait donner de rsultats. J'ai cependant entendu de I'oreille droite pendant un ou deux jours. Cette priode passe je suis redevenu aussi sourd de cette oreille qu'avant. Turpin m'a fait revenir I'hpital et m'a ropr pour me placer un laminaire dans ce fameux canal qui s'tait rebouch: nouvelle sance de torture. Un laminaire est une algue, je crois, qui se gonfle sous I'effet de I'humidit et devrait donc viter au conduit auriculaire de se refermer. C'est un supplice pouvantable d'avoir I'intrieur de I'oreille cette chose qui, en se dilatant, vous fait souffrir hurler. J'ai gard ce laminaire pendant plus de huit jours. A l'poque j'tais trs dur au mal, mais depuis ces tortures inutiles je suis devenu sensible I'extrme. Quand le laminaire m'a t enlev j'ai de nouveau entendu pendant deux ou trois jours et puis plus rien. Le Pr Turpin m'a fait revenir pour me roprer une fois de plus, mais au bout de quelques jours le rsultat tait toujours le mme. Entre deux oprations un mois de cong m'tait octroy pour me remettre. Cet acharnement chirurgical, ce supplice, n'a servi qu' permettre un Professeur agrg de mdecine militaire de faire des expriences. Il a eu I'audace ensuite de ne me proposer que pour une invalidit de 10% et le pire est que les spcialistes ORL me disent aujourd'hui que les vertiges et les affreux maux de tte dont je souffre encore, de moins en moins il est vrai, sont vraisernblablement les consquences, non pas de ma blessure, mais de ces oprations. J'avais t magnifiquement soign en lndochine par un personnel mdical ultra comptent et dvou, qu'il s'agisse des mdecins ou des infirmires qui, tous, travaillaient dans des conditions pouvantables ne serait-ce que par le manque de matriel et de mdicaments que la France refusait d'envoyer. Je les remercie de tout mon coeur, mais je suis toujours rvolt quand je pense I'incomptence et la ngligence des services hospitaliers militaires de la mtropole. Pour eux, bien I'abri Paris, ces soldats d'Indochine n'taient que de vulgaires cobayes sur lesquels ils pouvaient librement se livrer des expriences douloureuses. Aprs dix mois d'oprations suivies de convalescences, j'ai t affect de nouveau en Algrie, cette fois l'tat-major de la Gendarmerie d'Afrique du Nord que j'ai rejoint en aot 1949.

Section IV -La fin du commundo.


J'ai connu la fin du commando par les lettres que m'adressait Broueil puis par une correspondance rcente de Louis Jayet. Je reprends peu prs lestermes de Broueil. Aprs ma blessure, ds son retour BenTr, le Colonel Daubigney a demand Broueil de prendre le commandement du commando. Il a dclin cet honneur. Comme je I'ai dj dit, aucun des brillants officiers de l'tat-major de BenTr ne s'est port volontaire. Les autres officiers de gendarmerie du Secteur, ou d'ailleurs, ne se prcipitant pas non plus, le Secteur a profit de I'arrive d'un renfort de deux lieutenants de tirailleurs pour donner d'office le commando I'un d'entre eux. Cette unit d'lite perdait ainsi son caractre d'unit totalernent encadre par la Gendarmerie. Pour des raisons obscures, ce premier lieutenant de tirailleurs n'est rest qu'un mois dans ce poste. Peut tre lui reprochait-on d'avoir fait tuer de nombreux partisans en dbarquant, sans prcautions, en un lieu o des Vits cachs dans le haut des

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cocotiers avaient laiss tomber sur eux des grenades. Il a t immdiatement remplac, non pas par un officier de gendarmerie, ils taient trop utiles dans les endroits o ils se trouvaient, mais par I'autre lieutenant de tirailleurs du renfort. Celui-l a t relev 15 jours aprs (il parait qu'il n'a pas cess d'tre ivre pendant ces quinze jours) et mut Mo Cay, au centre de l'le de Than Phu que le Secteur tait en train de pacifier. Cette mutation a t faite d'une faon clair qui ressemblait une bourrasque m'crivait Broueil. En effet, le soir mme o le lieutenant tait mut, 22 heures, heure inhabituelle m'a crit Broueil, le Colonel Daubigney I'a appel pour lui donner le commandement du commando, sans qu'il puisse cette fois protester. Dcidment il ne devait pas tre facile de trouver des officiers auxquels confier une telle mission si bien que le commando n'a plus t utilis en tant qu'unit spciale. Broueil a gard ce commandement jusqu' son rapatriement au dbut de 1949. Broueil m'a alors crit que pour bnficier du beau ciel d'Orient et de ses clairs de lune le commando est retourn trois fois, avec lui, I'endroit o j'avais t bless et y a couch deux nuits. Le Secteur avait en effet dcid de faire effort sur cette partie pourrie du Sud de l'le de BenTr, lieu de transit habifuel du V.M.. Pour cela, d'une part, il avait cr un poste An Thuy, au fameux carrefour de pistes prs duquel j'avais t bless et avait 21 charg des Hoa Hao qui venaient de se rallier aux franais ; de le construire et de le tenir. D'autre part il avait install la GVNS Ba Hien. Dans le cadre de cette nouvelle stratgie, peu aprs la prise de commandement de Broueil, le commando avait donc t coup en deux. La Section de Campet avec notre radio avait t envoye pour relever les Hoa Hao An Thuy, le reste du commando, une cinquantaine de partisans, avait t envoy Giong Trom pour renforcer ce Quartier. Il est triste de remarquer que le dernier jour de l'anne, le 31 dcembre 1948, peu prs I'endroit o j'avais t bless, le garde Receveur est tomb dans une embuscade. Comme toujours une vraie fourmilire, m'crivait Campet qui continuait en disant, nous avons pu rcuprer son corps, mais c'est tout ce que nous avons pu faire. Je n'avais plus entendu parler du commando jusqu' ce que Jayet me communique les informations suivantes. Aprs le dpart de Broueil, vers mars 1949, un lieutenant de cavalerie, le Lieutenant Prier, est venu prendre le commandement du commando qui cette occasion avait t totalement regroup BenTr Des changements taient en effet intervenus dans I'organisation des Lgions de Marche en Indochine. Le commandement ayant fini par s'apercevoir qu'il tait difficile de commander, depuis BenTr, une Lgion dont les units taient rparties du Tonkin la Cochinchine, avait profit du dpart du Colonel Daubigney pour regrouper au Tonkin, partir du 1 mai l949, la 3 Lgion. Les gendarmes et gardes du commando o nt alors t affects la 2 lgion de Garde Rpublicaine de Marche dont l 'tat-major tait Sagon. Le Secteur de BenTr a t donn au Chef d'escadron Lacroix. La citation de Jayet de juillet 1949 est signe par cet officier. Or la plupart des livres que je possde et qui parlent de cette priode disent que le Secteur de BenTr avait t confi au dbut 1949 au Colonel Leroy, alors Lieutenant. Cette affirmation est fausse. Leroy, comme il le dit lui mme la page 170 de son livre Fils de la rizire publi chez Robert Laffont en 1977, ne s'est vu confi le Secteur de BenTr qu'en Mai 1950. Mais les historiens ou prtendus tels ne prennent pas souvent la prcaution de s'informer convenablement. Le commando existait encore le 19 janvier 1950 car, cejour l, les gendarmes Bouchet et Doux qui avaient remplac Jayet et Furbeyre ont t tus dans une embuscade. Jayet m'a dcrit les circonstances de leur mort dans une lettre rcente. Un homme est arriv au PC du commando et a dit que deux V.M. percevaient de I'argent au bout du pont Binh Chan, prs de BenTr. Le commando avait alors un petit bateau appel "Le Pointu". Bouchet et Doux sont partis en trombe avec leurs partisans bord du bateau. L'embuscade avait t soigneusement monte. Les Vits taient partout, terre et dans les cocotiers. En quittant le bateau en tte de ses partisans, Bouchet a t mortellement bless. Doux s'est prcipit pour lui porter secours. Il a t lui aussi touch mortellernent. Les partisans, bien que privs de leurs chefs, ont russi ramener leurs corps et une partie des armes.

Je n'ai aucune autre information sur le commando. La plupart de ceux qui I'ont connu ou ont combattu dans ses rangs sont aujourd'hui disparus. Il me faut donc conclure. Pour cela je citerai deux lettres que j'ai reues aprs avoir t rapatri. Dans une lettre personnelle, manuscrite, le Colonel Srignan, lnspecteur de la Gendarmerie en Indochine, m'a crit Vous pouvez tre fier de la faon magnifique dont vous avez fait votre devoir ici. Elle vous a valu I'estime profonde, la fois de vos chefs et de vos subordonns qui ne sont pas prs de vous oublier. Le Colonel Daubigney pour sa part m'crivait Vous avez laiss ici un souvenir durable, aussi bien parmi vos gars du commando que dans tous les milieux o votre riche personnalit avait t apprcie. Je vous l'cris simplement sans autre intention que de vous autoriser une lgitime fiert. Je n'tais rest en Indochine que le temps d'une mousson.

21 Les Hoa Hao taient membres d'une secte religieuse qui s'tait rallie aux franais aprs avoir t utilise par le V.M. Il me semble, car ces religions extrme-orientales sont difficiles comprendre, que les Hoa Hao n'adoraient pas les mmes dieux ou les mmes saints que les caodarstes.

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EN CONCLUSION
J'ai t nomm Chevalier de la Lgion d'honneur, rangdu 2l avril 1950, pour Services Exceptionnels de Guerre en lndochine. Cette nomination comportait I'attribution de la Croix de Guerre des TOE avec Palmes pour le motif suivant: Officier d'un allant remarquable et d'un courage exemplaire. Depuis six mois la tte du 1 Commando Vietnamien n'ajamais cess de donner sa pleine mesure dans toute une srie d'oprations bien conues et parfaitement excutes. Le 30 septembre 1948, Ba Hien, province de BenTr, Cochinchine, charg d'une mission de reconnaissance, a t violemment accroch par plus de trois cents rebelles puissamment arms, sous le feu violent d'armes automatiques s'est lanc I'assaut de I'adversaire lui infligeant de lourdes pertes. A t grivement bless la tte au cours de I'action.

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ANNEXES
LE TEMPS D'UNE MOUSSON
Ephmrides tablies partir des lettres que j'envoyais presque chaque jour Mamette ou mes parents, des principales oprations menes par I'ensemble des lments du commando de juin fin septembre 1948. Les embuscades tendues chaque jour par un groupe ou une Sectiondu commando ne sont pas mentionnes.Elles faisaient partiede sa vie normale.

- 6 mai 1948 Embarquement bord du Marchal Joffre Marseille - 29Mai ArriveSaigon - 8 Juin Arrive BenTr. Le soir,prise de la mitraillette Thomson. - 9 Juin Dpart pour Giong Trom. - 18Juin Embuscade de Giong Trom (voir dans le Chapitre lll le rapport CapitaineGrald). - 22 Juin Dpart pour BenTr. - 23Juin A 8heures: ma prsentation officielle au commando par le ColonelDaubigney. A 10 heures dpart , pour 24 heures, avec tout le commando, enpatrouille. Nous prenons une cartoucherie, 6V.M.sont tus, nous faisons 6 prisonniers, dtruisons12 machines-outils, nous emparons de nombreuses grenades, obus, cartouches, etc. - 25Juin Liaison avec GiongTrom pour fter la Saint-Jean, prnom du Capitaine Gerald. Retour BenTr, Broueil nous attend. ll revient de I'hpital. Nous allons pouvoir nous relayer pour diriger les petites sorties. Le soir, dpart pour un coup de main avec un LCM. La porte du fond s'ouvre trop tt une partie du commando tombe dans I'eau. - 26Juin Embuscade sans succs. Peut-tre qu'en tombant d'un pont de singe de nuit, j'ai fait trop de bruit dans la nuit et ai donn l'veil. - 27 Juin 20 kilomtres en rizire sans rien voir. - 28Juin Visite du Secteur par le GnralAlessandri. Dfil le matin, djeuner, th chez le chef de province. Puis le Gal Alessandri partGiongTrom. Le commando est appel en urgence pour assurer la scurit de son retour. - 3 au 7juillet OprationThan Phu dcrite dans le chapitre lll. - samedi 10 Dpart 22h. Lger accrochage. On manque cinq V.M en embuscade dans le noir complet. Retour 01h - dimanche11 A 05h, aprs 4 heures de repos, dpart en sampan: 15 km de rizire, une centaine de ponts de singe, sans rsultat. - mardi 13 Opration de la journe,sans rsultat.Je me plains de la chaleur. - mercredi14 08h: dfil et ensuite incidentV.M. (voir l'armement du commando). - Vendredi16 06h: dpart pour une opration sampan au cours de la quelle nous tombons sur une runion de Tu V (voir le commando dela marine). - 18-24Juillet En opration cible de I'artillerie - 25Juillet A 0900h, Fatigu de l'opration prcdente je dors profondment. Lecommandant Dupuy vient au commando me rveiller pour m'envoyer au secours du Convoi de My Tho qui a t attaqu. Je n'avais pas entendu la fusillade. Quandnousarrivonstout est fini. L'aprs-midi nous assurons la scurit de la route My Tho-BenTr - 27Juillet Opration dans le Sud de l'le de BaTri. Capture d'un commissaire V.M.de haut rang (voir l'article du Populaire d'lndochine et mes commentaires). - 28Juillet Lettre de Thitard qui tait de la maintenance de Mai. ll est Hu. Le coin est tout fait tranquille. Il fait venir sa femme. Sa lettre me donne Ie cafard.

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- Vendredi6 Aot Opration de la journe. Jela fais en slip, habill seulement de maceinture de grenades. Mon baisenvilleme sert de portecartes. Un petit hydravion nous survole ras de terre. Nous croyons qu'il nous prend pour des V.M. Pas du tout il m'envoie un message dans une bote de cigarettes en mtal entoure d'un chiffon blanc pour que nous puissions la reprer. - Dimanche8 Aot Visite de la journe au Colonel Leroy avec le Commandant Dupuy et quelques autres officiers du Secteur dans son fief d'An Hoa. - 12-13 Aot Patrouille Ba Hien l'endroit o je serai bless un mois et demi plustard. - Dimanche15 Fte du commando pour prsenter au Colonel la Section d'honneur avec sa nouvelle tenue et les casernements que j'ai fait peindre en blanc. Voir l'affront fait au commando. - 16 Aot Un convoi de GiongTrom tombe dans une embuscade. Nous intervenons. Plusieurs tus dont 2 partisans du commando. J'ai des photos de l'enterrement. Je n'ai pas retrouv la lettre dcrivant cette action dont je n'ai aucun autre souvenir. L'intervention du commando est cite dans le communiqu des troupes Sud d'lndochine - 18Aot Fte Vit-minh. Des milliers, peut-tre des centaines de milliers de photos d'H Chi Minh places sur des feuilles de lataniers flottent sur le Mkong. C'est trs impressionnant. - 19-20Aot Dpart le 19. Vers minuit au cours nous de l'opration sommes encercls. (Voir Mortde Thach Ka). - 21 Aot La Section d'honneur du Commando se dplace My Tho pour enterrer Thach Ka. - Dimanche22 Visite du Colonel Daubigney accompagn duColonel Srignan dit Chacun sait que les hommes duCommando Moreau sont des durs. Le soir 23 heures dpart en opration. - 23 Aot Lecommando dbarque au pas de course en zone V.M. et s'empare d'une cartoucherie On dtruit plusieurs machines-outils, 6V.M. tus, 6 prisonniers. Nous ramenons 30 grenades. Retour BenTr 22h. Pas un mot de flicitation mais cette action est cite dans le communiqu duSecteur des troupes d'lndochine-Sud. - 24 Aot L'aprs-midi, dpart sur une alerte.. qui rencontre le vide. - 27 Aot Opration o nous rencontrons un europen encadrant desV.M.(voir L'embuscade du18Juin1948). - 30 et 31 Aot En permission pendant 2 jours Sagon. Les habitants semblent ignorer laguerre.Tout y est calme, I'on y danse, des quipes de foot se livrent de durs combats sur les stades et, le plus coeurant c'est ce mot de la femme d'un colonel qui me dit dans la rizire vous avez de la chance,car il y a de I'air. (voir ce paragraphe dans un cimetire de nuit) - 1 et 2 Septembre Embuscade - 2 Septembre Les Vits avaient coup la route de Giong Trom en y plantant des arbres et en y pratiquant des coupures creuses dans le sol. Le commando est charg d'aller voir s'il n'y a pas une embuscade dans le coin et de refaire la route. Jeme transforme en officier du gnie. - 9 Septembre Opration"duCur". - 11Septembre En allant GiongTrom nous tombons dans une petite embuscade au mme endroit que celle qui avait eu lieu le 18 Juin. Pas de perte de notre ct. - 14septembre Dpart le matin pour MyTho en jeep pour une prise de sang. La jeep en panne je suis invit djeuner par le mdecin major et le Dr Chastenier. Retour BenTr 15h00. - 17 septembre Dpart 5h30 pour un village au Nord de Mocay. On ramasse des foules de tracts communistes. Opration dansle vide. Retour 10h 30 L'aprs-midi patrouille au Nord de Ben Tr. RAS. - 20/21septembre Nous capturons 6V.M. d'une manire curieuse, maisje ne donne pas d'autres dtails dans ma lettre. Dpart pour participer une grosse opration dans la rgion de Mo Cay dans l'le de Than Phu. - 22Septembre Le matin A/R My Tho pour faire soigner une dent. L'aprs-midi - 23 Septembre Dpart 05h00 pour secourir le poste de Luang Quo'i. Nuit Luang QuoT.

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- 24/26septembre Le commando sjourne BenMieu - 27 septembre Retour Ben Tr en fin de matine. - 28septembre Pour aller My Tho me faire soigner ma dent je rate le dpart du convoi. J'arrte un bus et, Lack et Boy couchs sur les gardeboue, nous partons vers My Tho en interdisant au chauffeurde s'arrter avant le bac. Dans ce bus de construction Japonaise d'avant-guerre ma tte touche leplafond. Je peux peine m'asseoir, - 29/30Septembre Mon dernier combat. Le soir jesuis dans les mains du Dr Chastenier I'hpitalde My Tho. - 5 Octobre Transport de My Tho I'hpital Coste Sagon. - 18Octobre Dpart de Sagon bord du navire hpital LeChantilly. - 17 Novembre Arrive Marseille. La France est en grve gnrale. Les dockers refusent de nous dbarquer. La populace nous insulte. - 21Avril1950 Je suis nomm chevalier de la Lgion d'honneur pour services de guerre exceptionnels en Indochine (Voir ma citation la fin du chapitre)

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RETOUR A BEN TRE


Voulant revoir BenTr ,j'y suis revenu le 10 avril 1995. Je n'ai rien reconnu. Il faut dire que la population de I'ex-lndochine franaise tait de 22 mlllions d'habitants et que celle d'aujourd'hui est officiellement de 73 millions d'habitants. Des habitations, quelques unes en dur, mais la plupart en planches, ont donc pouss de partout. Il n'y a presque plus de paillotes, tout au moins le long desroutes. En 1948, la route Saigon My Tho, exception faite, de-ci, de-l, de quelques postes de garde et des trois ou quatre petits villages qu'elle traversait, tait vide d'autres habitants et totalement borde de rizires et de cocoteraies. Elle est maintenant, sur ses 70 kilomtres, totalement borde d'habitations et d'industries. Il n'y a que quelques rares endroits non habits et ceux-l sur une longueur qui ne dpasse jamais cent mtres. Tous nos postes fortifis ont disparu. Pour aller BenTr, une fois My Tho, il faut toujours emprunter un bac, mais il est aujourd'hui assez vaste pour transporter la fois plusieurs autobus, camions et voitures. Il regorge de passagers, de vlos et autres cyclo-pousse. Il ne traverse plus le Mkong, directement, face My Tho, comme les petits bacs grs l'poque par la Lgion Etrangre. Il se dirige en suivant le Mkong vers l'ouest et aborde l'le de BenTr, aprs un trajet d'une demi-heure trois quarts d'heure, en un endroit que je n'ai pas reconnu. Il continue son parcours jusqu' la hauteur de Than Phu qui est une de ses destinations affiches et beaucoup de bus bord des diffrents bacs que nous avons aperus se rendaient Than Phu. Pour aller du dbarcadre BenTr, la route rejoint, au nord de BenTr, I'ancienne route Ben Tr-My Tho sur laquelle notre casernement marquait I'extrme limite nord de cette ville. Toute l'le de Ben Tr est surpeuple aussi, pendant la dizaine de kilomtres sparant le dbarcadre de BenTr, la route est constamment borde de maisons derrire lesquelles disparaissent rizires et cocoteraies. J'ai eu du mal, en arrivant Ben Tr, retrouver I'emplacement des casernements du commando. Tous ont t dmolis et un immense stade construit leur place. Alors qu'ils se trouvaient I'extrme lisire nord de la ville et que nous tendions des embuscades au V.M. 100 mtres de ma villa, dans ce qui tait alors la pleine brousse, c'est d'ailleurs au cours de I'une d'entre elles que nous avons captur une mitraillette, les habitations touchent maintenant le stade et leur entassement se prolonge le long de la route vers le nord sans solution de continuit. Il est impossible de distinguer depuis la route ce qu'il y a derrire. Le terrain vague qui existait devant nos casernements est transform en une place sur laquelle un monument imposant reprsentant je ne sais quoi est en cours de construction. La route se prolonge jusqu' la rivire. Elle croise prs de celle-l une route qui va vers Giong Trom. La poste est leur carrefour. La route se termine sur le rach par un march grouillant de monde. La coquette petite ville de Ben Tr qui avait l'poque environ 4.000 habitants est devenue une agglomration de plusieurs dizaines de milliers d'habitants, grouillante et sale. La rivire de Ben Tr, le Rach My Long, est maintenant borde d'habitations sur ses deux rives. La brousse a donc disparu de la rive faisant face Ben Tr, celle d'o le V.M. nous avait attaqu le 14 juillet alors que nous dgustions des gteaux dans une ptisserie. Une passerelle franchit maintenant ce rach, ce qui interdirait le passage de bateaux de la taille du Commandant Pimaudan. Par contre un assez gros bateau servant de restaurant est ancr du ct de Ben Tr, vers le Som Ham Luong, prs de cette passerelle, mais manifestement Ben Tr n'est plus un port recevant des bateaux de taille moyenne. La rive du ct de Ben Tr o accostaient nos bateaux et notamment la vedette de la marine o nous avions mari Cricri, cette rive qui tait borde d'un espace vert puis d'une route o se trouvaient quelques commerces coquets, comme la fameuse ptisserie, est maintenant occupe par des habitations, souvent en planches, construites au plus prs de l'eau. Le march que je mentionnais tout l'heure est I'une d'entre elles. Nous avons suivi pendant quelques kilomtres la route qui va Giong Trom et Ba Tri, mais nous avons fait demi-tour car elle est galement borde, sans arrt, dhabitations qui empchent de voir de part et d'autre. Je reconnais que j'avais tellement t du de ne rien avoir retrouv de mes souvenirs Ben Tr que je n'ai pas eu envie d'aller plus loin vers d'autres dceptions. Il faut noter que nous avons rencontr de trs nombreux bus, toujours archi-bonds, qui se dirigeaient ou revenaient de Ba Tri. Ce coin pourri de quelques paillotes notre poque, o nous avons laiss tant des ntres et pas trs loin duquel j'ai t bless, est maintenant, parait-il, une ville prospre qui est devenue le march de la soie du Sud Vit-Nam. Pour terminer il me faut dire tout d'abord que je n'ai pas vu un seul pont de singes. Evidemment la rizire nous tait cache par les habitations, mais les rares franchissements de rachs ou d'arroyos entre des diguettes que nous avons pu apercevoir taient tous faits de ponts minuscules, certes, mais en dur. Ensuite il m'a sembl tonnant de constater que pratiquement plus personne ne sait un peu de franais. Tous nos partisans semblent avoir-disparu, d'ailleurs on ne voit aucune vieille personne dans les rues, la dure de vie semble tre en moyenne beaucoup plus courte au VietNam qu'en France. La seule langue trangre connue est I'anglais. Enfin, en dehors de Dien Bien Phu, la guerre franaise semble trs oublie alors que la guerre amricaine est dans tous les esprits. Elle a laiss de mauvais souvenirs au Nord: ses bornbardements ont dtruit une partie du patrimoine historique du pays, notamment Hanoi et Hu, son pandage de produits dfoliants a tu d'innombrables civils. Le Sud profond, au contraire, semble regretter la priode de son indpendance et I'aide amricaine, le Communisme semble ne pas s'y enraciner

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Lechant du commando sur un air trs connu l'poque Marche, marche, marche, premiercommando Commando qui marche au fond de la rizire Marche, marche, marche, premier commando Commando qui marche au fond des arroyos.

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