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Segredos e Truques da Pesquisa, Howard Becker

Howard Saul Becker aborda as questes tericas das cincias sociais de modo bastante tangvel e quebra o carter hermtico do discurso cientfico. Ao citar suas influncias acadmicas, Becker se lembra do seu professor Everett Hughes que, por seu turno, no apreciava a abstrao excessiva que faziam do conceito de teoria. E, por influncia deste docente, emprega o termo truques a fim de clarificar alguns procedimentos metodolgicos do trabalho cientfico. Um truque, para Becker, um estratagema simples que nos ajuda a resolver um problema (BECKER, 2007, p. 19). O autor desenvolve a ideia e define o truque como uma operao especfica que resolve de maneira simples o que, de outro modo, poderia ser um problema intratvel e persistente. Como exemplo, Becker cita o problema de enumerar caractersticas que definam um grupo tnico. Seu professor Hughes transps a questo ao no se ater s diferenas mensurveis e observveis. Um grupo tnico seria aquele em que os indivduos que esto fora e dentro do grupo o enxergam como tal. Desta forma, introduziu-se a relao como o fator preponderante acima das definies de lngua, traos culturais, religio, costumes e outros conceitos das cincias sociais. O truque tem o papel de sugerir maneiras de virar as coisas ao contrrio. Desta forma, torna-se possvel no s transpor um obstculo como aumentar as perspectivas diante de um problema. Um truque no quer dizer facilitar. Ao contrrio, pode criar novas categorias e demandar mais trabalho intelectual. Fazer cincia ver o mundo emprico por meio de esquemas ou imagens. Becker retoma o pensamento de outro professor, Herbert Blumer, para dizer que uma determinada imagem de mundo sempre pode ser identificada como um conjunto de premissas. A compreenso desse processo fundamental para demonstrar que os prprios estudiosos carregam consigo uma cota de esteretipos. Ou seja, determinadas esferas da vida social so representadas sem prvia anlise. Diante de uma realidade emprica desconhecida, o socilogo pode atribuir a outros indivduos modos de pensar e agir que no lhes so caractersticos. A ausncia de conhecimento faz com que as representaes substituam o contexto interacional. Alm das representaes substantivas, que variam de acordo com o contexto social do estudioso, h tambm as representaes cientficas. So aquelas partilhadas pelos seus pares profissionais, que estudam e escrevem sobre determinado tema. Nesse sentido, ressalta-se que nenhuma observao pura e sim moldada por conceitos, como

j ensinava Thomas Kuhn. H mltiplas imagens de como o mundo social funciona: como mquina, como organismo, como atividade aleatria, como coincidncia, como histria e como interao. Becker afirma que essas imagens podem ajudar a descobrir algumas coisas e impedir de chegar a outras. E todas elas fornecem alguns truques analticos. Um truque analtico o da hiptese nula. Evidencia-se esse estratagema quando o pesquisador afirma uma hiptese que acredita no ser verdadeira. E, a partir de ento, afirmar que outra coisa pode ser verdadeira. Como exemplo, cita-se a hiptese da seleo aleatria. Ela se faz presente em uma situao que diretores de espetculos escolhem os atores para determinados papis sem levar em considerao questes de gnero, raa, tipo fsico e idade. Uma hiptese nula dizer que a escolha dos diretores puramente cega, ou em termos mais sofisticados, aleatria. Outro truque assumir que determinados processos no so aleatrios nem determinados. H uma srie de contingncias nas relaes interpessoais em sociedade que impossibilitam a previsibilidade dos eventos. Becker identifica essa

intercontingncia inclusive na autobiografia de reconhecidos socilogos brasileiros, embora ela aparea expressa em outros termos, tais como acaso e coincidncia. possvel fazer a imagem da sociedade como mquina. No h problema nisso, desde que determinados fatores no sejam esquecidos ou negligenciados. o caso dos estudos de desinstitucionalizao dos hospitais psiquitricos feitos por Goffman e Foucault. Ao problematizar a situao dos pacientes daqueles hospitais, a teoria pressupunha que a liberao dos indivduos das instituies promoveria a sua absoro pela comunidade. O que de fato no ocorreu. Os estudos no consideraram as famlias dos pacientes e a comunidade enquanto organizao social e poltica. Sendo assim, no pde prever a falta de receptividade da comunidade em relao ao paciente que retornava, bem como a falta de interesse do paciente em retornar. Enquanto a imagem da mquina privilegia a repetio de determinados processos, a ideia de processos interconectados esboa a sociedade como um organismo. Um truque recomendvel nessas anlises no considerar a ideia de tipos de pessoas como categorias analticas e sim perscrutar a respeito das atividades que essas pessoas realizam em sociedade. Restringir-se a categorias analticas significa cristalizar atitudes que podem mudar de acordo com o contexto em anlise. Um questionrio sobre atitudes raciais de membros brancos de um sindicato inter-racial trouxe resultados mais tolerantes quando aplicados no trabalho do que quando aplicados na comunidade

racialmente segregada daqueles indivduos. Becker indica, portanto, que manter o foco nas atividades e no nos tipos significa interesse pela mudana. Por ideias de processo, e no de estrutura. Dessa perspectiva, conclui-se que os objetos so acordos sociais congelados, ou melhor, momentos congelados na histria de pessoas agindo juntas (BECKER, p. 76). Tudo deve estar em algum lugar e em algum momento. Depreende-se que o pesquisador deve inserir tudo que no puder ser omitido, para situar o lugar e o contexto especficos de seus estudos. Becker faz um panorama de suas pesquisas e ressalta que foi mais bem sucedido em suas entrevistas quando substitua o por qu? pelo como?. O por qu? remete a uma ideia de causa e de razo. Algo que deveria ser uma resposta logicamente e socialmente defensvel. J o como? menos restritivo e no impe a ideia de responsabilidade ou de uma boa resposta. A narrativa do pesquisador deve se ater ao uso desses questionamentos e se for para atingir a razo de determinadas atitudes, melhor utilizar o por qu?, pois neste caso o interesse no quebrar barreiras com o entrevistado e sim compreender as justificativas sociais de sua conduta. Por fim, Becker apresenta o conceito de causalidade, to caro cincia. Fazer cincia social compreender que as causas no so de fato independentes. difcil identificar fatores constantes que podem ser isolados como causas determinantes das variveis. Fazer isso simplesmente adotar uma postura paradigmtica que sempre vulnervel a ataques, mesmo que se exponha o fator mltiplo e conjuntural da causalidade.

REFERENCIA BIBLIOGRFICA: BECKER, Howard. Segredos e Truques da Pesquisa. Rio de Janeiro: Jorge Zahar Editor, 2007, pp. 17-95.