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RAFAEL L. Lérez Vaunts (1941) particip6 en el Seminario de Estudiosde Folklore y Etnografia del Teatro Na- cional de Cuba (1961). Cursé estudios en la Catedra de Etnografia de la Universidad Estatal M. V. Lomo- nosov, de Mosct, y, al propio tiempo, en el Instituto de Etnografia N, N. Miklujo-Maklai, de la Academia de Ciencias de la URSS, bajo la direccién del hoy académico I. R. Grigulevich y de la dottora Yu. P. Avierkieva. En 1968 obtuvo en Moscu el titulo de Can- didato en Ciencias Histéricas (especialidad en Etnogra- fia) con su trabajo Ermita; ensayo histérico-etnogrd- fico de una comunidad rurai cubana, Desde 1962 trabaja en el campo de la Etnografia en la Academia de Ciencias de Cuba; es Asesor de la Vicepresidencia de Ciencias Sociales de esta Acade- mia y Jefe de un Problema Principal de Investigacién: el Atlas Etnografico de Cuba. Ha participado activamente en eventos organizados por la Academia de Ciencias de Cuba y de otros paises socialistas, por la Unién Internacional de Cien- cias Etnolégicas y Antropoldégicas, ]a Association for Applied Anthropology, la Association for Caribbean Studies, y ha, impartido conferencias en centros uni- versitarias de la RDA, Estados Unidos y Puerto Rico, INDICE Prélogo/ 1 Hacia una periodizacién de la historia de la esclavitud en Cuba f 7 Bibliografia /17 Cronologia de hechos relativos al régimen esclavista en Cuba y al comercio de esclavos con destino a la Isla/19 Problemas del estudio de los componentes africanos en la historia étnica de Cuba /50 Bibliografta /71 El lenguaje de los signos de Ifa y sus ante- cedentes transculturales en Cuba /74 Bibliografia /104 Las firmas de los santos en el Palo Monte, / 106 El complejo mitolégico de los jimaguas en la santeria de Cuba /116 Bibliografia/148 La’ Sociedad Secreta Abakud en un grupo de trabajadores portuarios /151 Elementos para una caracterizaci6n de los cultos populares de origen africano en Cuba / 186 Bibliografia / 226 Expresiones materialistas en la obra cien- tifica de don Fernando Ortiz /230