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Educacin, pedagoga y ciencias sociales

Consideraciones polticas sobre el conocimiento cientfico


Diego Hernn Arias Gmez*

Resumen El presente artculo describe algunos trazos de los constructos tericos en torno a la ciencia, en particular sus condicionamientos sociopolticos a lo largo de la historia reciente; pretende trascender la dicotoma idealismo-materialismo que ha tensionado la teora y la prctica sobre la elaboracin cientfica, alertando que bajo ciertas circunstancias ambas corrientes pueden obedecer a lgicas similares y no escapan a los influjos del contexto, en cuyo caso, las motivaciones epistemolgicas ceden terreno a fuerzas y tendencias de otros rdenes que complejizan la produccin intelectual tanto en su produccin final como en el proceso mismo de elaboracin. En tal sentido, se pone en cuestin la objetividad de la ciencia y se afirma que la subjetividad poltica del cientfico y de la supuesta comunidad cientfica, son determinantes. Palabras clave: sociologa de la ciencia, filosofa de la ciencia, poltica de la ciencia, ciencia y contexto social, saber y poder Abstract This article describes some traits of the theoretical constructs about science, particularly its socio-political conditions over recent history, attempts to transcend the dichotomy between idealism-materialism that has strained the theory and practice on scientific development, warning that under certain circumstances both currents may be due to similar logic cannot escape the influences of context, in which case the
* Licenciado en Filosofa. Magster en Sociologa de la Educacin, con estudios de doctorado en Educacin. Profesor de carrera de la Universidad Distrital Francisco Jos de Caldas. Miembro del grupo de investigacin Amautas de la Facultad de Ciencias y Educacin Proyecto Curricular de CC.SS.

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epistemological motivations leave room for other forces and trends of more complex orders that intellectual production both in production and in final the very process of development. In that sense, it calls into question the objectivity of science and argues that political subjectivity of the scientist and the alleged scientific community, are final. Key words : sociology of science, philosophy of science, science policy science and social context, knowledge and power

Introduccin
Para encontrar una brizna de verdad ocasional flotando en un gran ocano de confusin y engao se necesita atencin, dedicacin y valenta. Pero si no ejercitamos esos duros hbitos de pensamiento, no podemos esperar resolver los problemas realmente graves a los que nos enfrentamos () y corremos el riesgo de convertirnos en una nacin de ingenuos, un mundo de nios a disposicin del primer charlatn que nos pase por delante. (Sagan, 1997)

hombre, exige representaciones mentales bajo la forma de ideas, para que los individuos recuperen en su conciencia lo que han perdido en la vida real. En este ejercicio mental por asir el cambio, por entenderlo, por inventar modelos que den cuentan de la mutabilidad del mundo y la naturaleza, que desde los griegos se formalizara,1 emergen fundamentalmente dos tendencias que han marcado esta bsqueda por generar explicaciones. Por un lado, la idea que pretende identificar el mundo real con su representacin y racionalidad, es decir lo real se reduce a la idea que se tenga de ello, donde se concibe no slo que todo lo que sucede en el mundo es absolutamente inteligible de acuerdo con determinados esquemas y lgicas preconcebidos, sino que la falta de correspondencia entre ste y la lgica
1 Ya Herclito en el siglo vi ac dijo: No es posible descender dos veces al mismo ro, tocar dos veces una substancia mortal en el mismo estado, sino que por el mpetu y la velocidad de los cambios se dispersa y nuevamente se rene, y viene y desaparece (citado en Tejedor, 1989: 24).
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El hombre, a lo largo de su trasegada historia, ha acudido recurrentemente a su capacidad para representarse el mundo y ordenar el aparente caos de la realidad que lo circunda. Intento a veces certero, pero las ms de las veces apenas aproximado y algunas hasta fallido. Tarea reflexiva que se da cuando a partir de la modernidad las formas de produccin social, tanto material como intelectual, se divorcian debido a que las relaciones productivas entre los hombres escapan de su control. Esta especie de extraamiento inevitable que acompaa la evolucin del
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que organiza la razn humana obedece definitivamente a inconsistencias en el primero. Esta afirmacin, que se nutre en parte del mundo de las formas platnico2 y que llegara a su mxima expresin en el racionalismo cartesiano y sobre todo en el idealismo absoluto de Hegel, se decanta contradictoriamente en la modernidad con el paradigma emprico-positivista de la ciencia. Sin embargo, materialismo e idealismo son igualmente idealistas porque ambos constrien el mundo a su representacin, de manera que puede ser tan dogmtico el fantico religioso como el cientfico de laboratorio. Curiosamente la ciencia, supuesto instrumento racional surgido contra las falacias del mito, se convierte en dogma cuando algunas de sus vertientes exageran, al asumir en la prctica, que lo importante no es la realidad misma, sino el seguimiento de un mtodo infalible y a cuyas conclusiones se deben atener los hechos fcticos. Por otro lado, construcciones tericas menos lineales, han defendido, sino la imposibilidad, por lo menos la dificultad de encorsetar la riqueza y la complejidad de las realidades sociales y humanas en esquemas estticos y rgidos de explicacin y funcionamiento, al tiempo que alertan del peligro poltico que implica pretender poseer una nica explicacin
2 Platn, tal como lo describe en el mito de la caverna defenda la esencia de la realidad a partir de lo que denomin el mundo de las formas, inmutable, eterno y fijo; de manera que el mundo fsico no es ms que la sombra, el reflejo y una imperfecta proyeccin de lo que sucede en una esfera superior del entendimiento.

que d cuenta de las posibilidades del intelecto y del progreso humanos. Humanistas del Medioevo y ms adelante del Renacimiento, marcaron el sendero de corrientes crticas que desde entonces se han dado, recuerdan permanentemente lo importante del ser humano, y que por tanto el pensamiento y sus construcciones materiales y simblicas siempre deben contribuir a su dignificacin. El presente trabajo escrito describe algunas pinceladas sobre los constructos tericos que el hombre ha edificado en torno a lo que defini como ciencia, en particular sus potencialidades y lmites a lo largo de la historia reciente; enuncia el surgimiento de nuevos paradigmas de pensamiento que acogen la vieja tradicin de rescatar lo humano y su complejidad desde esquemas alternativos; y establece algunos puntos de interrelacin de estos movimientos con la realidad poltica como acto deliberativo e interesado de los seres humanos. Adems, pretende trascender la dicotoma idealismo-materialismo que ha tensionado la teora y la prctica sobre la elaboracin cientfica, alertando que bajo ciertas circunstancias ambas obedecen a lgicas similares y tratan de abarcarla en su dimensin social, como una construccin de sujetos y para sujetos, en cuyo caso las motivaciones epistemolgicas ceden terreno a fuerzas y tendencias de otros rdenes que complejizan la produccin intelectual tanto en su produccin final como en el proceso mismo de elaboracin.

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1. Los paradigmas cientficos


El espritu libre no es libre porque viva de acuerdo con el conocimiento cientfico, sino porque puede llegar a valerse de l contra cualquier esclavitud, aun la de la ciencia. Y no por criticar un conocimiento racional, como sin lugar a duda lo es la ciencia, se desemboca necesariamente en un irracionalismo. Pues as como se puede emplear la palabra verdad para criticar su utilizacin acrtica, se puede tambin criticar la razn, desde un discurso racional. (Daz, 2006a)

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En medio de los desaforados intentos por preguntarse permanentemente y organizar el mundo, el hombre siempre se ha cuestionado sobre lo que le rodea. Gracias a su capacidad de asombro, a su esencia racional y a la maravillosa herramienta del lenguaje, se ha relacionado de una manera significativa con lo que hay en su entorno, comunicando significados. Las diferentes respuestas que han surgido frente a las preguntas por el cosmos, por el devenir, por la materia, por s mismo, han dependido de varios aspectos, en lo fundamental de los fenmenos naturales mismos que en su incesante mutacin provocaron dudas e inquietudes a quien los perciba. No en vano, es en un principio la naturaleza en su variedad continua es la que inquieta al hombre primitivo, provocndole preguntas y respuestas tentativas.3

Pero tambin es el desarrollo social y cultural de las sociedades el que ha determinado el nivel, la cantidad y la calidad de las respuestas frente a las demandas de su entorno. Esto explica, por ejemplo, que haya sido en contextos positivos y boyantes donde aparecieron ideas novedosas o rupturas epistemolgicas frente a la concepcin del hombre y del mundo, como en el caso griego, o que haya sido en el contexto de revoluciones polticas, sociales o econmicas donde irrumpieron y se defendieron visiones antropolgicas o culturales que marcaron el rumbo de la humanidad hacia nuevos horizontes. Cmo desprender la evolucin de la historia de la invencin de la escritura? Cmo entender la idea de la democracia sin el trance poltico de los griegos? O el avance de la cartografa o el descubrimiento de nuevos lugares sin el Medioevo? O el antropocentrismo, el arte y la literatura sin el Renacimiento y la crisis del poder eclesial? O la idea de los derechos humanos sin la Revolucin francesa? Es imposible pues, concebir el avance de la ciencia o del tipo de racionalidad que le dio origen, con independencia de lo que sucede en la sociedad de la que emerge o se nutre. En tal sentido, es pertinente conectar las ideas sobre hombre, sociedad y ciencia, a los contextos y a las realidades que las explican y en cierto sentido las determinan, para afirmar, que a ciertas concepciones que trataban y tratan de dar cuenta del mundo, subyacen en defiNo.8 Julio-Diciembre 2009 Facultad de Ciencias y Educacin

3 El problema ms grueso de los filsofos de la Antigedad es precisamente el cosmolgico Conjeturas

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nitiva, realidades de mltiple orden que ayudan a entenderlas, y cuyo vnculo permite explicar sus variaciones a lo largo de la historia y las que posiblemente se den en un futuro. Este planteamiento toma de entrada ciertos presupuestos de la tesis kuhniana que defiende que el paso de un paradigma cientfico a otro se debe a la imposibilidad de explicar hechos nuevos a la luz de viejos esquemas, ya que, segn el autor, una revolucin cientfica le da paso a un nuevo paradigma que satisface temporalmente los requerimientos de la produccin en espera de nuevas teoras, en un incesante movimiento de normalidad y anormalidad por explicar la realidad. Bajo esta explicacin, se asume que la ciencia existe gracias a una comunidad cientfica cuyos intereses giran en torno a un consenso sobre las explicaciones tericas que de ella surgen, pero habra que complementar esta visin rastreando contextos, pugnas, disidencias, coaliciones, poderes y discursos que se cruzan y cuya suerte hace que se impongan ciertas versiones legtimas de la realidad, lo que explica que en muchas circunstancias tales versiones, temporalmente vlidas, no tienen nada que ver con la lgica misma del debate acadmico y cientfico, sino con intereses de otro orden. De momento se asume que los paradigmas necesariamente no son, en el contexto de la ciencia normal, como plantea Kuhn (1971: 34), modelos de los que surgen tradiciones particularmente

coherentes de investigacin cientfica. Es decir, que si para Kuhn paradigma es lo que los miembros de una comunidad cientfica comparten, y, recprocamente, una comunidad cientfica consiste en hombres que comparten un paradigma (33), ello representa una especie de tautologa cerrada que se autodefine clausurando el acceso a otros argumentos. De aqu que el debate de mediados del siglo xx entre Popper y Kuhn (Lakatos & Musgrave, 1975) donde el primero consideraba que para llegar a una buena teora, se debe partir de la investigacin de problemas que se espera resolver, y frente a los cuales ofrecer una solucin tentativa a travs de la formulacin de teoras, hiptesis, conjeturas; de all que, para Popper (1994), diversas teoras competitivas son comparadas y discutidas crticamente con miras a detectar sus deficiencias para que finalmente surjan resultados de la discusin crtica. Para Kuhn, por el contrario, la construccin del conocimiento cientfico no se da a partir de hallazgos acumulativos, porque, entre otras cosas la adquisicin acumulativa de novedades no slo es en realidad rara, sino tambin en principio, improbable (Kuhn, 1971: 155), adems porque la transicin sucesiva de un paradigma a otro por medio de una revolucin es el patrn usual de desarrollo de una ciencia madura (36). La versin acumulativa, segn Khun, no exigira la destruccin de paradigmas explicativos previos que, a la luz de los nuevos hechos resultan inconvenientes y absolutamente irracionales.

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Por ello, para Kuhn, los cambios estn mediados por revoluciones cientficas. Para Popper (1994) no existen tales revoluciones, sino que toda teora debe someterse a test, con todo un instrumental lgico, matemtico y tcnico, para demostrar que las hiptesis son falsas; la teora que resista la mayor cantidad de test puede considerarse como una buena teora cientfica; buena quiere decir, una teora que nos dice ms, o sea, que contiene mayor cantidad de informacin o contenido emprico; que es lgicamente ms fuerte; que tiene mayor poder explicativo y predictivo; y que, por ende, puede ser testada ms severamente comparando los hechos predichos con las observaciones (266-7). Esta es una teora que resiste las falsaciones y por tanto es verdaderamente cientfica. Este tipo de debate sobre la forma que se construye y cambia el conocimiento cientfico, si a partir de saltos, acumulacin o revoluciones, se mueve en la misma lgica desde el punto de vital social, y una u otra posicin no se diferencian sustancialmente, pues las une el pensar que la ciencia obedece rigurosamente a su propia dinmica, en una suerte de discusin transparente de argumentos cuya validacin depende, o bien de la comprobacin emprica, o bien de la correspondencia con los presupuestos tericos y formales de los que se parte. Una muy interesante crtica a esta especie de racionalismo cientfico, donde la ciencia misma formula los criterios de su
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validez, es planteada por primera vez por Paul Feyerabend (1997), quien desarrolla una crtica al mtodo presentando dos reglas que a su entender han sostenido de manera normal los filsofos de la ciencia y que expresa unas contrarreglas que son incompatibles y a la vez aceptables, no tanto para reemplazar las propuestas existentes, sino para mostrar que stas llevan a resultados contrarios y por esto ninguna regla ni contrarregla sera til al momento de elegir o aceptar entre dos teoras rivales. Segn Feyerabend, el proceso de cambio paradigmtico es sumamente lento y progresa, no por saltos, acumulacin o argumentacin, sino ms por propaganda; la razn por lo que los cientficos eligen estas teoras por preferencias subjetivas o por cuestin de gusto. De aqu que todas las teoras sean radicalmente inconmensura bles (De Echano, et al., 1999: 187). Conclusin sta, aunque por otra va, a la que tambin haba llegado Kuhn, pero con la diferencia que Feyerabend atribuye a elementos afectivos y polticos, lo que Kuhn considera modelos paradigmticos de diferente estructura. En este contexto, se cuestiona que parezca suficiente acudir a la lgica propia de la ciencia para ser explicada (dilema de Kuhn y Popper), y se abre la brecha para que investigaciones posteriores indaguen en los contextos que le dieron origen a tesis cientficas, para ayudar a entender sus movimientos y conceptualizaciones.
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En lo que sigue pretendo demostrar la dependencia que existe entre los avatares de la ciencia respecto de los cambios y necesidades en la sociedad en la que dicha ciencia se incuba, con el nimo de respaldar las siguientes afirmaciones: La ciencia no es una entidad ajena de los influjos sociales, sino que muchas de sus producciones, paradigmticas o no, estn condicionadas por lo que la sociedad le permite. Por tanto, la propuesta de Kuhn abre la posibilidad a una reflexin que necesita ser complementada. La ciencia no es una unidad monoltica que gira concertadamente bajo la gua de una comunidad de cientficos, sino que es y ha sido un ente complejo y multifactico que como todo producto social, esquiva cualquier determinacin unvoca. Si bien es posible afirmar la existencia de una transicin ms o menos clara entre los paradigmas cientficos de las ciencias positivas, en el campo de las ciencias humanas y sociales dicha transicin no slo no lo ha sido, sino que est lejos de ser considerada bajo el amparo de un nico esquema explicativo. Por tanto, no hay un solo tipo de ciencia social, y ello provoca necesariamente que diferentes objetos de investigacin ameriten con frecuencia mtodos e instrumentos cuya naturaleza es dada por el mismo campo de realidad, e imposibilita cualquier esquema previo.

La complejidad como paradigma contemporneo que puede teorizar sobre las construcciones humanas, si bien da cuenta de las intenciones de distanciarse de esquemas simplistas y unidireccionales, es otro producto histrico, as que no escapa de las demandas que sectores de la sociedad proclaman, y por tanto puede justificar los ms loables intentos de dignificar y de reconocer todas las dimensiones del hombre, as como las ms sutiles y peligrosas polticas de dominacin ideolgica y sociopoltica. Para empezar, una primera crtica se puede establecer sobre el concepto de paradigma y una segunda sobre el concepto de comunidad cientfica. Kuhn (1974) amarra la definicin de paradigma a la de comunidad cientfica al conceptualizarlo como lo que est constituido por los descubrimientos cientficos universalmente reconocidos que proporcionan a un grupo de investigadores modelos de problemas y modelos de soluciones. En otras palabras, para cualquier autor identificado con esta teora, el paradigma es una orientacin tericamente coherente, capaz de generar preguntas razonables y sugerir criterios de evaluacin para las respuestas a esas preguntas (Oliv, 2004: 57). De suerte que los cambios en los paradigmas, de acuerdo con esta acepcin, desconocen por un lado que muchos problemas contaminan la esencia del paradigma obligndolo a decir lo que no puede (el paradigma creyente

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pronuncindose sobre la inmortalidad del alma o la teora newtoniana explicando la microfsica), o en muchas ocasiones usa respuestas no admitidas en su canon de instrumentos autorizados4. Porque como dice Flrez (1994):
Si bien el contenido de la ciencia como sistema no tiene por qu reflejar las condiciones variables en que fue producido, sin embargo la actividad creadora de los conocimientos cientficos s depende en gran manera de la cultura de la sociedad concreta en que se desenvuelve tal actividad, como se observa en el origen de los descubrimientos, en las demandas socioeconmicas del conocimiento cientfico, en las condiciones y posibilidades bajo las cuales se desarrolla la actividad del investigador, en la motivacin, factores psicosociales y concepcin del mundo que lo insertan en una poca histrica concreta. (15-16)

puede mover ste depende de la cultura; el paradigma que caracteriza la manera de abordar y procesar la informacin en una comunidad cientfica no es una suma de reglas y prescripciones, sino ms bien un ejemplar, un modelo gestltico o un patrn intuitivo que funciona como matriz procesadora de datos (Flrez, 1994: xxiv). El sujeto de la ciencia no es el cientfico individual, sino el campo cientfico en cuanto universo de relaciones objetivas de comunicacin y de concurrencia reguladas en materia de argumentacin y verificacin.
Los cientficos jams son los genios singulares en que los convierte la historia hagiogrfica: son sujetos colectivos que, en tanto que historia colectiva incorporada, actualizan toda la historia pertinente de su ciencia pienso, por ejemplo, en Newton o en Einstein, y que trabajan en el seno de colectivos con unos instrumentos que son en s mismos la historia colectiva objetivada. (Bourdieu, 2003: 124-5)

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El ambiente cultural favorece de tal manera la produccin cientfica que podra decirse que la ciencia surge y se desarrolla slo en el interior y sobre la base de ciertas culturas, y que no cualquier cultura es capaz de producir ciencia. De manera que la relacin entre el paradigma cientfico y la sociedad es inseparable, pues el modelo en el que se
4 La teora atmica antigua fue soslayada o negada durante milenios, para resurgir triunfante recin a fines del siglo xix. Durante ese tiempo fue relegada a polvorientos manuales de filosofa o citada en historias de la ciencia como algo anecdtico ms que frtil, delirante ms que razonable, superficial ms que profundo (Daz, 2006b). Conjeturas

En suma, la ciencia es un inmenso aparato de construccin colectiva utilizado de modo colectivo; lo individual siempre estar en relacin estrecha con lo social. En este sentido, como afirma Flrez (1994), la idea insinuada, pero no ampliada por Kuhn obedece al supuesto que el proceso de revolucin cientfica se produce no tanto en el momento de formulacin del concepto o ley innovadora por parte del cientfico individual, sino ms bien a
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partir del momento del reconocimiento social de la comunidad cientfica aludida (51). Una revolucin cientfica sera pues un hecho sociocultural que no se produce entre las paredes de una oficina o en medio de los tubos de un laboratorio. sta depende no slo del rigor demostrativo o de la solidez conceptual del cambio propuesto, sino sobre todo del grado de concordancia respecto de los principales temas culturales e ideolgicos de la poca y del reconocimiento y posicionamiento de los agentes que defienden el nuevo viraje. La significacin cultural de un cambio cientfico est asociada a la predisposicin existente en la mentalidad de los acadmicos y en el espritu de la poca para percibir e identificar este cambio. Al decir del profesor Flrez (1994), slo cuando se produzca tal coherencia entre impacto subjetivo y objetivo, se puede ubicar histricamente el desarrollo de una revolucin cientfica. 2. Visin sociocultural de la ciencia Qu es la ciencia? Dice Merton (1977) que es una palabra engaosamente amplia que se refiere a una variedad de cosas distintas, aunque relacionadas entre s. Comnmente se la usa para denotar:
1) un conjunto de mtodos caractersticos mediante los cuales se certifica el conocimiento; 2) un acervo de conocimiento acumulado que surge de la aplicacin de estos mtodos; 3) un conjunto de valores y normas culturales

que gobiernan las actividades llamadas cientficas; 4) cualquier combinacin de los elementos anteriores. (356)

Tmese de una u otra forma la ciencia, nace y se desarrolla en medio y sobre la base de ciertas culturas, en vnculos con espacios y tiempos concretos. Como toda produccin cultural, est sujeta a las contingencias de los actores que la producen; como toda creacin de la historia est inevitablemente contaminada para bien o para mal por las visiones de los sujetos que la formulan. Dentro de los autores que ms profundizan en este entronque es Pierre Bourdieu (2000) el ms destacado; para l no existe ciencia neutra, la neutralidad es una ficcin interesada que permite considerar cientfica una forma eufemstica (y por tanto particularmente eficaz simblicamente porque es particularmente desconocible) de la representacin dominante del mundo social.
Actualizando los mecanismos sociales que aseguran el mantenimiento del orden establecido y cuya eficacia propiamente simblica reposa en el desconocimiento de su lgica y de sus efectos, fundamento de un reconocimiento sutilmente extorsivo, la ciencia social toma necesariamente partido en la lucha poltica. (47)

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Desde los primeros tiempos en que se quiso diferenciar de otros tipos de racionalidad, el conocimiento cientfico tuvo la pretensin de ser la explicacin de la realidad, es decir, de eliminar los com-

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ponentes subjetivos o personales de sus construcciones; a lo largo de la historia perdi y gan batallas en esta lucha por no contaminarse. No es claro el motivo por el cual la tradicin cientfica se impuso en la historia, pues segn Feyerabend (1997: 67), tradiciones no cientficas tuvieron ya su oportunidad, pero no sobrevivieron a la competencia del racionalismo. Desde luego, la cuestin obvia es: fueron eliminados por motivos racionales, o su desaparicin fue resultado de presiones militares, polticas, econmicas, etc.? Por ejemplo, se eliminaron los remedios ofrecidos por la medicina india (que muchos mdicos utilizaban en el siglo xix) por haberse comprobado que eran intiles o peligrosos, o porque sus inventores los indios, carecen de poder poltico y financiero?. Sea lo que fuere, la tradicin cientfica se impuso sobre otras formas de racionalidad. Hoy es claro que la ciencia no es un edifico totalmente transparente (Mardons, 1991: 67), pues no solamente ganan cada vez ms espacio otras maneras de saber y comprender humanos por dominar el mundo y transformarlo, sino que se concluye que eliminar la tendencia o el sesgo individual de quien investiga en el camino de la ciencia, es prcticamente imposible. En el siglo xix hay un ejemplo ilustrador entre los profundos vnculos que se pueden dar entre la sociedad y el conocimiento cientfico, y es el que tiene que ver con la teora darwiniana, no tanto
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porque el concepto de evolucin fuese nuevo pues haba sido familiar durante dcadas, sino porque, segn Hobsbawn (1977: 376), proporcion, por primera vez, un modelo explicativo satisfactorio al origen de las especies, y lo hizo en trminos completamente habituales incluso para los no cientficos, pues se hizo eco del concepto ms familiar de la economa liberal, la competencia. As que el destino de la teora de Darwin no dependi tanto del xito que tuvo para convencer a la comunidad cientfica (desplazar un paradigma vigente, en el esquema de Kuhn), como de la coyuntura poltica e ideolgica de su tiempo y de su pas. Para Hobsbawn (1977), mientras el darwinismo triunf rpidamente en Inglaterra (cuna del pensamiento liberal), en Francia, donde la clase alta prefera la estabilidad del imperio napolenico y los intelectuales de izquierda no necesitaban ideas importadas de pensadores no franceses, y por ello mismo retrgrados, el darwinismo no avanz hasta despus del Imperio. Es decir que pese a su contundencia cientfica, una teora tiene que esperar aos y aos para poder posicionarse y permear campos sociales que le sean favorables. Entre tanto, en Estados Unidos, distante geogrficamente, la teora no slo triunf rpidamente, sino que pronto se transform en la ideologa del capitalismo militante. Por otro lado, el evolucionismo present un uso no esperado cuando en ciertos pases justific el racismo, que
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vuelto instrumento de bastantes arremetidas imperialistas en el siglo xix, utiliz la biologa para pasar de la sociedad a la naturaleza la responsabilidad de las visibles desigualdades humanas en contextos ms all de las propias fronteras de los pases donde el mismo principio serva para otros intereses. O sea que mientras una teora cientfica trataba de explicar el origen de las especies, en el propio territorio se traspona a la poltica y se utilizaba para procurar condiciones de equidad, para otros menesteres se mostraba como la doctrina de la derecha, de manera que antes de 1914, al menos en Alemania y en los Estados Unidos, era difcil trazar la lnea divisoria entre ciencia y la seudociencia racista (Hobsbawn, 1987: 262). Mientras el darwinismo poltico se expresaba en Europa en el evolucionismo de corte marxista, en Amrica el darwinismo social pona el nfasis en la libre competencia como ley fundamental de la naturaleza y el triunfo de los ms aptos sobre los menos aptos. En otras palabras, un paradigma cientfico no slo se impone all donde las condiciones socioeconmicas y el orden poltico lo permiten, sino que el mismo se recontextualiza para otras necesidades, tal como lo evidencia la tambin controvertida teora heliocntrica en el siglo xvi, pues los postulados de Coprnico ponan en crisis los fundamentos del poder religioso que sustentaron el Medioevo. En este contexto, es posible tambin entender

que en la abjuracin Galileo dijese que despus de habrseme ordenado por este Santo Oficio que abandone por completo la falsa nocin de que el Sol es el centro del mundo, as como que no debo sostener, defender ni ensear en modo alguno, oralmente ni por escrito, dicha falsa doctrina (citado en Aberbuj, 1990: 177). En el marco de una construccin cientfica que slo se preocupa por guardar fidelidad con las teoras mismas (Kuhn, Popper) no es entendible que un cientfico se niegue y se retracte de sus propias aseveraciones por razones extracientficas. Es evidente que el conocimiento cientfico no es un conocimiento obtenido desde lugares aspticos, sino un conocimiento entre otros muchos, es decir, es una interpretacin de la realidad como otra cualquiera. Al decir de Ovejero (citado en Valero, 2004),
es un constructo social en cuya construccin son esenciales los dispositivos retricos, discursivos y literarios, tanto orales como escritos, e incluso instrumentales (microscopios, escalas, paquetes estadsticos, etc.), as como los valores que imperan en cada circunstancia social e histrica. La ciencia, en definitiva, es una prctica social que persigue, como cualquier otra prctica social, efectos de poder. (250-2)

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Por otro lado, la teora atomstica no fue legtima durante siglos, aunque era conocida, pues desde los griegos las explicaciones materialistas del mundo y la naturaleza tenan reconocimiento

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en el mundo intelectual, pero por algn motivo no era aceptada como una teora socialmente vlida, por qu? Segn Daz (2006b) fue tan corta su difusin y tan largo su olvido que cabe preguntarse si esta exclusin histrica se deber a una falta de consistencia cognitiva, o de ausencia de rigor lgico, o de explicacin coherente de los atomistas o si, en realidad, no habr otros motivos. Motivos que no necesariamente son cognitivos, sino valorativos y del orden del poder. Pues, los atomistas no slo se permitieron introducir la multiplicidad, el cambio, la diferencia y el azar en la explicacin de la naturaleza, sino tambin la libertad y la tica. Adems los atomistas permitieron en sus discusiones tericas a hombres y mujeres, cosa que rayaba con regmenes autoritarios y patriarcales. Existen, demasiadas transgresiones al orden poltico-social como para que sus teoras hubieran de ser aceptadas en la oficialidad de pocas pasadas. Hubo de esperar un ambiente ms tolerante a nivel social para que a nivel cientfico se permitiera su divulgacin. Los procesos del pensamiento humano no son autnomos. Siempre han existido y existirn relaciones entre la ciencia y la sociedad.
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parte se desarrolla en el laboratorio o la biblioteca. (Hobsbawn, 1978: 259-60)

Es pues difcil imaginar consensos romnticos en torno a una comunidad cientfica, sino grupos de cientficos, localizados en espacios determinados que cumplen funciones determinadas. Los cientficos son, al decir de Bourdieu (2000), una elite de la elite en el seno de una sociedad que compiten por la hegemona de la verdad en un campo cientfico.
Decir que el campo es un lugar de lucha no es slo romper con la imagen pacfica de la comunidad cientfica como la ha descrito la hagiografa cientfica () es decir, con la idea de una suerte de reino de los fines que no conocera otras leyes que las de la competencia pura y perfecta de las ideas, infaliblemente diferenciadas por la fuerza intrnseca de la idea verdadera. (12-3)

Los problemas que los cientficos constatan, los mtodos que utilizan, las teoras que consideran satisfactorias en general o adecuadas en casos concretos, las ideas y modelos de que se sirven para resolverlos, corresponden a unos hombres y mujeres cuya vida () slo en
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Comunidad que desde antao, ha estado encarnada en pequeos grupos de intelectuales que se aglutinan en torno a mltiples intereses. El cuadro de la experiencia que dice que los puestos acadmicos y cientficos se procuran mediante la combinacin de elementos afectivos, familiares, econmicos, intelectuales, polticos, gremiales, administrativos, de gnero y sociales dista mucho del crculo cientfico uniforme y meritocrtico que la literatura tradicional dibuja.
Cuando los periodistas hablan de la generacin de 1914 se referan fundaNo.8 Julio-Diciembre 2009 Facultad de Ciencias y Educacin

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mentalmente a una mesa de caf llena de jvenes que hablaban para el conjunto de amigos que haban hecho al ingresar en la cole Normale Suprieure de Pars o de algunos lderes autoencumbrados de las universidades de Cambridge o Heidelberg. (Hobsbawn, 1987: 269)

evidentes entre diversos agentes, en el seno de una formacin social especfica. El saber cientfico, pese a las objeciones en su contra, asume, como otros discursos culturales, la fragilidad, relatividad, fugacidad, opacidad y polisemia que caracteriza a las construcciones humanas, que por su carcter histrico eluden inevitablemente la inmutabilidad de las categoras a las que el mismo hombre las quiere someter. Al igual que los llamados filsofos de la sospecha (Marx, Nietzsche y Freud) hicieron en su momento con el capitalismo, la conciencia y la moral, al revelar intereses ocultos o no manifiestos tras verdades aceptadas socialmente, tambin la teora de la ciencia, a principios del siglo xx sufre una seria revisin que busca develar realidades sociales que subyacen a explicaciones y elaboraciones cientficas ajenas al campo cientfico. El llamado giro lingstico que trastoca todas las disciplinas de las ciencias humanas, aunado a reflexiones neomarxistas subsidiarias de Althusser y Gramsci, que otorgan un papel preponderante a las formaciones ideolgicas en la labor de la configuracin de imaginarios sociales, a la vez que develan la carga dominante que pueden tener verdades culturales aceptadas como naturales y objetivas en el mundo acadmico y popular.
En efecto, despus de Nietszche, Heidegger, Wittgenstein y Foucault, y, ya en el campo de la microsociologa de la ciencia, tras los estudios de Latour, Woolgar,

Por tanto, la comunidad cientfica, visible en un reducido grupo de personas que trabajan en funcin de la ciencia, lo hace desde horizontes comunes bajo intereses afectivos y sociales no siempre cercanos a las motivaciones meramente intelectuales. 3. Discurso y poder en la construccin del conocimiento cientfico La produccin de reflexin terica constituye un complejo entramado entre instituciones, sujetos y discursos. Al decir de Daz (1993: 9), estudiar la produccin discursiva es estudiar el discurso no slo como institucional social, sino tambin como un sistema de accin entre mltiples fuerzas, afectadas por el sistema de relaciones sociales; es estudiar las tensiones que surgen entre los grupos de intelectuales, acadmicos y profesionales que se enfrentan unos a otros por la autonoma discursiva, en algunos casos, y por la hegemona, el estatus y el poder, en otros. Afrontar la construccin cientfica como una construccin discursiva implica observarla como un campo de saber acadmico cuyo resultado es fruto de pugnas no siempre

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Lynch, Knorr-Cetina, Collins, ya no podemos mantener la misma visin de la ciencia que tenamos hasta no hace mucho, que era todava la visin idealizada que de ella tenan los ilustrados: la ciencia no deber ser ms la heredera de la religin ni el conocimiento cientfico el heredero de los dogmas religiosos, ni los cientficos los sacerdotes de la modernidad. La ciencia es una actividad humana como otra cualquiera que no es poco y, por ello, est influida tambin, como otra actividad humana cualquiera, por factores psicosociales como las relaciones interpersonales e intergrupales, las relaciones de poder, etc. (Ovejero, 2004: 250-1)

particularmente porque investiga las condiciones histricas del surgimiento de la ciencia en la Inglaterra del siglo xvii y empieza a sealar la manera en que la comunidad cientfica es permeable a las influencias sociales y cmo los cientficos, como el resto de los humanos, hacen o dejan de hacer cosas por el prestigio, el poder o el dinero. Esta tendencia crtica se consolida hacia los sesentas gracias a las obras de Polanyi, Toulmin, Quine, Feyerabend, y Hanson, quienes pese a diferencias epistemolgi cas y de mtodo, coinciden en el rechazo al positivismo lgico y en la consideracin de que toda construccin cientfica se enmarca en un contexto social ms amplio que lo explica y determina. En esta lnea, Hason (1977), basndose en la teora de la Gestalt dice que no existen los hechos brutos y objetivos, sino que por el contrario un hecho y su significado dependen del marco conceptual bajo el que son percibidos, de manera que no existen observaciones cientficas neutras. En este marco, la misma obra de Kuhn, pese a carecer de claridad al no nombrar al medio social como determinante en la lnea de sus predecesores y la ambigedad del uso del concepto paradigma,5 aporta en este llamado giro psicosociolgico al declarar magnficamente que en la historia de la ciencia hay patrones de cambio
5 Masterman (1975) llega a contabilizar 21 sentidos diferentes del trmino paradigma en la obra de Kuhn.
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El primero de estos trabajos que articulan lo que sucede en la sociedad con la produccin cientfica es el del microbilogo polaco Fleck (1936), quien en pleno apogeo del positivismo lgico, mostr la naturaleza histrica del saber cientfico al afirmar que al menos tres cuartas partes de los contenidos cientficos estn condicionados y son explicables, histrico-conceptual, psicolgico y sociolgico-conceptualmente (Fleck, 1936: 68). Despus de este autor, segn Ovejero (2004), fueron varios los tericos que adelantaron de forma explcita indagaciones sobre el carcter social de la ciencia, en particular en el mbito de la psicologa social, entre ellos Schutz, Elias, Mills y, sobre todo Robert Merton. Los aportes de Merton (1997) a la sociologa de la ciencia son importantes,
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cientfico que no se someten a reglas de la tradicin metodolgica establecidas por otros tericos. La ciencia y el conocimiento cientfico no son absolutos, son construcciones humanas y, como tales, interpretaciones que tratan de dar sentido a la realidad. Un paso adelante ms es dado por Woolgar (1988) para quien frente a la pretensin de objetividad, necesidad y universalismo de la ciencia, apunta su carcter convencional e interesado. La plausibilidad y validez de una explicacin cientfica no deriva solamente de sus cualidades inherentes ni de los datos empricos en los que se apoya, sino del nmero de personas que estn conformes con ella. Otros autores como Barnes, Bloor, Henry, Jimnez Burillo, Gonzlez de la Fe, Snchez Navarro, sern continuadores de esta escuela crtica que analiza la ciencia desde una perspectiva social. Con Bourdieu y Chamboderon (1973: 106-7), en el decaimiento del siglo xx, se retoma con fuerza y argumentos la idea de que toda comunidad cientfica es un microcosmos social, con sus instituciones de control, de presin y formacin, autoridades universitarias, jurados, tribunas crticas, comisiones, instancias de cooptacin formalizando y demostrando con datos estadsticos la interrelacin que existe entre la ciencia y la sociedad, que en parte obedece a su movimiento interno, y en parte, dependiendo de los diferentes momentos histricos que se vivan, opera gracias a

los ordenanzas polticas o econmicas que el contexto demande. Sobre todo en el siglo xx cuando la contundencia de los fenmenos cientficos y su aplicacin a la sociedad provocan un cada vez ms creciente control de sus efectos y de sus posibilidades de produccin. En esta era, dice Hobsbawn (1995: 549), la verdad es que la ciencia () era demasiado grande, demasiado poderosa, demasiado indispensable para la sociedad en general y para sus patrocinadores en particular como para dejarla a merced de s misma. La ciencia dej de ser una actividad esotrica y aislada al margen de la sociedad, pues sus usos para la guerra definieron el podero militar en el contexto de la llamada Guerra Fra; su aplicacin en la produccin industrial a gran escala contribuy a determinar la diferencia entre naciones desarrolladas y subdesarrolladas; su masificacin con la creacin de aparatos domsticos en el surgimiento del Estado de bienestar; y su vinculacin con la tecnologa de punta que revolucion, entre otras cosas, las comunicaciones, generando una red mundial de informacin interconectada pero a la vez fcilmente manipulable, contribuyeron a afianzar los vnculos y las dependencias entre las investigaciones tericas de carcter cientfico y la sociedad. Para Bourdieu (2002), el campo cientfico es un campo de luchas como cualquier otro, pero donde las disposiciones crticas suscitadas por la competencia slo tienen alguna posibilidad de encontrar satisfaccin si pueden movilizar los
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recursos cientficos acumulados; cuanto ms avanzada est una ciencia, por lo tanto dotada de una bagaje colectivo considerable, ms la participacin en una lucha cientfica presupone la posesin de un capital cientfico considerable (20-1). De lo que resulta que las revoluciones cientficas, contra las clsicas consideraciones de orden meramente intracientfico, no son cosa de los ms pobres, sino de los ms ricos cientficamente. Es decir de aquellos que en virtud de su posicin, saber, estatus y jerarqua, tienen la investidura necesaria para imponer una verdad mediante la cual ciertos sectores dominados admiten, justifican y aceptan dicha autoridad.
El principal mecanismo para la legitimacin del poder en las relaciones de dominacin consiste en la posibilidad que tanto dominantes como dominados compartan un conjunto de representaciones, religiosas, mticas, polticas y dems, relativas a la realidad sociedad, naturaleza, universo, etc. (Moreno & Ramrez, 2003: 21)

lo verdadero es el conjunto de las representaciones consideradas verdaderas porque son producidas de acuerdo con las reglas que definen la produccin de lo verdadero; es aquello en lo que concuerdan unos competidores que concuerdan en los principios de verificacin, en los mtodos comunes de legitimacin de las hiptesis (Bourdieu, 2003b: 127-8). Los hilos que vinculan la sociedad y la ciencia, mediados por el saber y el poder se palpan no slo en el hecho que los grandes desarrollos cientficos a nivel internacional dependen de la tecnologa que pases desarrollados manejan gracias a sus ingentes recursos, sino en el hecho de que ella misma, la ciencia, progresa al ritmo que dicha lgica econmica defina. Falta inteligencia y capacidad en los pases pobres? Es posible solamente con buena voluntad y conocimiento ser ingenioso? No, parece ser que el soporte de recursos materiales es determinante. No es una coincidencia que el 94% del nmero total de cientficos pertenezcan al Primer Mundo. Aun cuando el Tercer Mundo representa el 77% de la poblacin mundial, slo contribuye con el 15% del PIM y posee un mero 6% de los cientficos del mundo. Los pases desarrollados, con el 23% de la poblacin humana, lideran los sistemas de mercado, controlan la generacin, transferencia y comercializacin de la tecnologa y fomentan la innovacin cientfica. Slo el 1% de los cientficos del mundo son latinoamericanos, y de stos slo el 1%
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De esta manera, el concepto gramsciano de hegemona, se enclava en los estudios sociolgicos de la ciencia para explicar la forma en que los dominados naturalizan y hacen suyas ciertas explicaciones del mundo y de su situacin originadas desde y en beneficio de los sectores dominantes. En unas luchas que aceptan como rbitro el veredicto de la experiencia, es decir, de lo que los investigadores concuerdan en considerar como lo real,
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son colombianos. Colombia cuenta en la actualidad con 5.000 cientficos (180 por milln), de los cuales la mitad no ha realizado estudios de maestra o doctorado. Segn los normas internacionales, slo el 10% de la suma total estimada calificaran (18 por milln) (Vasco, 1997: 84-5). Por ello, es un sofisma afirmar que los avances contemporneos dependan de la informacin per se, pues ella depende de las condiciones materiales que la hagan posible y de la tecnologa que produce este tipo de material, lo que de nuevo devuelve al planteamiento del desarrollo econmico de la sociedad. Es decir, no es casualidad que la vanguardia tecnolgica est capitalizada por los pases ms avanzados econmica y militarmente y que a su vez ellos mismos tengan el control de la informacin y la comunicacin a nivel global. Foucault (1992) se refiere a la capacidad que tiene el poder para producir realidades, discursos y rituales de verdad propios. Este planteamiento nos permite considerar un juego de relaciones entre el rgimen social imperante, el funcionamiento de los discursos del poder en torno al estatuto de la verdad y los procedimientos cientficos seleccionados para la obtencin de la verdad. Por tanto, los pases pobres somos consumidores de conocimiento, de regmenes de verdad y no slo de tecnologa. Lo que sucede en un pueblo olvidado o en una ciudad intermedia es filtrado por las multinacionales de la comunicacin

antes de llegar a nuestros televisores domsticos. Nuestros delincuentes son juzgados en el exterior y las reformas fiscales dependen del alza del dlar, el que tampoco podemos manejar. El sistema judicial as como el sistema educativo colombiano es orquestado por las agencias internacionales de desarrollo. As las cosas, qu decir de nuestra ciencia? La ciencia, un discurso de saber, no est exenta, pues, de los regmenes de poder que al igual que otros discursos, busca posicionarse y ganar un lugar privilegiado en medio de otros agentes, en funcin de las dinmicas sociales en las que circula. Si las categoras y las investigaciones, aprobacin, presupuesto y cargos, que obtienen los diferentes grupos cientficos y los proyectos de investigacin, varan tanto, de acuerdo con quines son los encargados polticos de dirigir los destinos de un pas en un momento determinado, resulta ineludible plantearse ya no la verdad o falsedad de un enunciado cientfico, sino la cuestin de la verdad en tanto que conjunto de reglas segn las cuales se discrimina lo verdadero de lo falso y se ligan a lo verdadero efectos polticos de poder (Foucault, 1992: 175). La verdad no es un dispositivo ahistrico que reposa en la naturaleza misma de las cosas y que es auscultable mediante rigurosos y exhaustivos mecanismos libres de injerencia subjetiva, es ms bien, una construccin social, una lectura posible de un objeto elegido de la realidad, por tanto ya no hay

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verdad sino verdades, y la oficial, es la que logra divulgarse e imponerse. Si una verdad hay, es que la verdad es un envite de luchas; pero es sta una lucha que slo puede conducir a la verdad siempre y cuando obedezca a una lgica que hace que uno slo puede imponerse a sus adversarios empleando contra ellos las armas de la ciencia y colaborando as en el progreso de la verdad cientfica(Bourdieu, 2002: 27).

Esto quiere decir que no toda verdad proviene de oscuros intereses cuyo fin ltimo reposa en la injusticia y en la dominacin, sino que toda supuesta verdad suele estar acompaada de un paquete aparentemente invisible de consideraciones no exentas de motivaciones secundarias que requieren explicitar asuntos, como no slo lo que se dice, sino quin lo dice, para qu lo dice, desde dnde lo dice y qu es lo que no dice; es decir, lo que se silencia o lo que se niega.

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