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LA PSICOLOGIA GESTALT

La Psicologa de la Gestalt es una corriente de la psicologa moderna, surgida en Alemania a principios del siglo XX, y cuyos exponentes ms reconocidos han sido los tericos Max Wertheimer, Wolfgang Khler, Kurt Koffka y Kurt Lewin. Es importante distinguirla de la Terapia Gestalt, terapia exponente de la corriente humanista, fundada por Fritz Perls, y que surgi en Estados Unidos, en la dcada de 1960. El trmino Gestalt proviene del alemn y fue introducido por primera vez por Christian von Ehrenfels. No tiene una traduccin nica, aunque se lo entiende generalmente como "forma". Sin embargo, tambin podra traducirse como "figura", "configuracin" e, incluso, "estructura" o "creacin". La mente configura, a travs de ciertas leyes, los elementos que llegan a ella a travs de los canales sensoriales (percepcin - emocin) o de la memoria (pensamiento, inteligencia y resolucin de problemas). En nuestra experiencia del medio ambiente, esta configuracin tiene un carcter primario por sobre los elementos que la conforman, y la suma de estos ltimos por s solos no podra llevarnos, por tanto, a la comprensin del funcionamiento mental. Este planteamiento se ilustra con el axioma el todo es ms que la suma de sus partes, con el cual se ha identificado con mayor frecuencia a esta escuela psicolgica. LA TERAPIA GESTALT La terapia Gestalt es una terapia perteneciente a la psicologa humanista (o Tercera Fuerza), la cual se caracteriza por no estar hecha exclusivamente para tratar enfermos, sino tambin para desarrollar el potencial humano. Naci en la dcada de 1940 con la publicacin del libro Ego, Hunger and Aggression: A Revision of Freud's Theory and Method (Durban, 1942) escrito por Fritz Perls y Laura Perls. Aunque ms conocido con el subtitulo The Beginning of Gestalt Therapy, ste slo fue aadido para una nueva edicin en 1966. La publicacin, en 1951, de Gestalt Therapy: Excitement and Growth in the Human Personality, (conocido tambin como PHG, por las iniciales de sus autores), y escrito por Paul Goodman y el catedrtico de psicologa de la Universidad de Chicago, Ralph

Hefferline, a partir de un manuscrito de Fritz Perls, establece las bases fundamentales de la terapia Gestalt. En 1952, al ao de publicarse el PHG, Fritz Perls junto a su esposa Laura Perls abren el primer "Gestalt Institute" en Nueva York. Entre otros colaboradores, se destacan el "terico" Isadore From, Paul Goodman, Elliot Shapiro, Paul Weiss y Richard Kitzler. Hacia finales de la dcada de los cincuenta y comienzos de los aos sesenta, con la moda del crecimiento personal que se concentra en California, Fritz Perls se ve cada vez ms atrado por el concepto de la terapia Gestalt como una forma de vida ms que un modelo de terapia y comienza a dar cursos de formacin en esa direccin en la Costa Oeste. Se abre as una brecha entre la Terapia Gestalt de la Costa Este, representada por el New York Institute, bajo la direccin de Laura Perls (con otra corriente afn en Cleveland), y la Terapia Gestalt de la Costa Oeste, liderada por Fritz Perls. Durante los setenta y ochenta, los centros de entrenamiento en psicoterapia Gestalt se esparcieron globalmente, aunque en su mayora no estaban alineados con centros acadmicos formales. Mientras la revolucin cognitiva eclips la terapia Gestalt en la psicologa, muchos pensaron que ella era anacrnica. En manos de sus practicantes, esta terapia se convirti en una disciplina aplicada en los campos de la psicoterapia, desarrollo organizacional, accin social y eventualmente coaching. Hasta el cambio de siglo, los terapeutas Gestalt desdearon el empirismo de corte positivista, subrayando lo que ellas/ellos percibieron como un asunto para la investigacin ms formal, as pues, en gran medida ignoraron la necesidad de utilizar la investigacin para desarrollar la terapia Gestalt ms all y darle mayor soporte a la prctica, algo que ha comenzado a cambiar. FUNDAMENTOS La terapia Gestalt se enfoca ms en los procesos que en los contenidos. Pone nfasis sobre lo que est sucediendo, se est pensado y sintiendo en el momento, por encima de lo que fue, pudo haber sido, podra ser o debera estar sucediendo. Utiliza el mtodo del darse cuenta ("awareness") predominando el percibir, sentir y actuar. El cliente aprende a hacerse ms consciente de lo que hace. De este modo, va desarrollando su habilidad para aceptarse y para experimentar el "aqu y ahora" sin tanta interferencia de las respuestas fijadas del pasado. Se prefiere usar el trmino cliente que paciente, ya que un paciente es alguien enfermo que va a que otro le cure, mientras que cliente es un termino ms neutro, el cual slo indica que es alguien que acude a la consulta del terapeuta. En esta terapia, el paciente es quien tiene que "autocurarse", el terapeuta slo le gua y le ayuda para que lo consiga, haciendo ms bien una funcin de observador externo y no tanto de "el que cura". El objetivo de la terapia Gestalt, adems de ayudar al cliente a sobreponerse a sntomas, es permitirle llegar a ser ms completa y creativamente vivo y liberarse de los bloqueos y asuntos inconclusos que disminuyen la satisfaccin ptima, autorrealizacin y crecimiento. Por tanto, se ubica en la categora de las terapias humanistas.

Conceptos principales
El aqu y ahora: vivir y sentir el presente. Vivir y sentir la realidad - PRIMERO SIENTO, LUEGO EXISTO. El darse cuentA ("awareness", en ingls): es el cliente quien ha de darse cuenta de lo que le pasa. Slo se necesita ser consciente para cambiar (si se quiere) una conducta. Aceptar lo que uno es: no buscar dolos, no aceptar los "deberas", ser responsable de los propios actos. Enfatizar en el cmo o en el para qu ms que en el porqu: Cmo me siento?, Cmo me siento en esta situacin?, Cmo me siento ahora?, Para qu estoy haciendo esto?, Para qu me sirve sentirme de este modo?

Tambin es importante el uso de la primera persona, puesto que una de las fortalezas de la terapia Gestalt es, como se ha mencionado, el asumir la responsabilidad de nuestros propios pensamientos, sentimientos y acciones: el cliente no tiene que ocultarse usando un sujeto colectivo. Por ejemplo, al decir "los jvenes bebemos mucho" en vez de "yo bebo mucho" se hace uso del plural, y por lo tanto se desva la responsabilidad personal. El terapeuta gestalt tiene la funcin de guiar al cliente para que se haga consciente de su situacin (el darse cuenta). Hay una interaccin de yo, t, nosotros; se rompe la dicotoma mdico-paciente. El cliente se expresa tanto verbalmente como con gestos y movimientos. El trmino la silla caliente ("hot chair" en ingls) ha sido comnmente asociado con la prctica de la terapia Gestalt, consiste bsicamente en crear mentalmente un personaje con el cual se quiere confrontar algn problema, entonces asumir su rol en su lugar y despus contestar en el lugar del cliente con el rol que le pertenece a l mismo.

Fritz Perls

Friedrich Salomon Perls (8 de julio de 1893, Berln, Alemania - 14 de marzo de 1970, Chicago, EE. UU.) conocido como Fritz Perls, mdico neuropsiquiatra y psicoanalista, fue el creador, junto con su esposa, Laura Perls, de la Terapia Gestalt. Reconocido anarquista, a pesar de su origen judo , obtuvo la cruz de hierroprimera guerra mundial combatiendo para Alemania. Tras huir de la Alemania nazi y establecerse en Johannesburgo, frica del Sur, los Perls desarrollan una forma de terapia que, ms adelante, con su traslado a los EE.UU., estableceran como la Terapia Gestalt. En 1952, abren el primer Instituto Gestalt en su piso de Nueva York. Hacia finales del decenio de 1950 y comienzos del decenio de 1960, Fritz Perls se traslada a California para ensear la Terapia Gestalt como forma de vida ms que como un modelo de terapia, dejando el Instituto de Nueva York bajo la direccin de Laura Perls. En 1964 procede a asociarse al Instituto Esalen de California. Fritz Perls dio un nuevo rumbo a la psicologa humana en la terapia Gestalt (significa totalidad en un sentido simplista). Pensaba que la vida era una gran Gestalt, que esta es algo que pertenece y se encuentra en la naturaleza, siempre se encuentra en movimiento, el organismo tiene la capacidad de autorregularse obedeciendo a una Gestalt, un proceso completa una Gestalt, se inicia con una necesidad, sigue con un darse cuenta de ella (awareness), prosigue con una excitacin, luego con el reposo y finalmente con el surgimiento de una nueva necesidad. El proceso se inicia con un desajuste interno en el organismo, para reconocer es necesario ir hacia adentro, procesarlo e identificarlo. Al reconocer se presenta una excitacin que se procesa en emociones. Al incrementarse la necesidad, el organismo se mueve buscando cubrir la necesidad, despus del contacto viene el reposo, y se da la pauta para una nueva Gestalt, en las etapas se pueden presentar bloqueos, superarlos es la finalidad de la terapia Gestalt. El ser humano ha vivido cumpliendo las expectativas, deseos y mandatos de otros, haciendo as una Gestalt incompleta. La neurosis es un sntoma de maduracin

incompleta, provocada por huecos en la vida y la experiencia; la persona sana se aparta ms de sus conceptos y prejuicios, confa ms en los sentidos que integran su experiencia la cual se da siempre en el aqu y el ahora. Todas las religiones le parecan crudezas inventadas por los hombres y que estos deban tomar la responsabilidad de su existencia por su propia cuenta, la cualidad ms importante de la Gestalt es su dinmica, la necesidad intrnseca e imperiosa que la Gestalt tiene de cerrarse y completarse, algo inherente a la naturaleza. El individuo es el organismo como su medio, darse cuenta transcurre en la ms ntima privaca. Para Fritz el ser humano es una Gestalt en s mismo y al mismo tiempo parte de una Gestalt, crea que el ser humano viva para lo que era correcto, sin importarle si realmente quera, deca que el ser humano se ha tornado fbico al dolor y el sufrimiento, evitando lo que no es divertido y agradable, escapando de la frustracin. El resultado de este proceder es la falta de crecimiento. Enfrentar la frustracin y el dolor lleva a un sufrimiento realista, acompaado de un crecimiento. Perls se centr en el aqu y el ahora en el cmo sobre el porqu: El hombre se trasciende a s mismo nicamente por la va de su verdadera naturaleza, siendo autentico, jams por medio de la ambicin ni metas artificiales. El darse cuenta de y la responsabilidad por el campo total por el s mismo y por el otro le dan significado y configuracin a la vida del hombre. Los sueos para Fritz son cartas existenciales que abrir y aprender a leer, reconociendo su contenido como parte de la Gestalt que es la misma persona. En esta terapia se busca impulsas el proceso de crecimiento personal y el desarrollo del potencial humano, es necesario conocer lo que es el problema del control, que viene desde afuera, ambiente, la relacin con los otros, etc, como el control interno, el propio de cada organismo que obedece a su naturaleza.

Se resalta la importancia de la confusin como choque entre nuestra existencia biolgica y nuestra existencia social, darse cuenta de la confusin es parte de la integracin de la persona, propicia que la confusin se clarifique por s sola, permitiendo que la naturaleza se haga cargo de la condicin del organismo. El mundo y cada organismo, se mantiene a s mismo y la nica ley constante es la formacin de las Gestalts enteras, totalidades. Una Gestalt es una funcin orgnica. La Gestalt es el fenmeno vivenciado, la aparicin de las necesidades es un fenmeno biolgico primario. En la naturaleza no hay Gestalts incompletas, cuando de supervivencia se trata, la situacin ms urgente es la que se convierte en el controlador. Todo control interfiere en el funcionamiento sano del organismo, en la Gestalt, se invita a ejercer natural y responsablemente nuestras posibilidades de manera realista y confiando en nuestra naturaleza. La mayora de las personas dedican su vida a tratar de actualizar un concepto de lo que deben ser, en lugar de tratar de actualizarse tal como son.

Sentirse bien es para el organismo la condicin de identificacin pero sentirse mal corresponde a la condicin de distanciamiento, alejarse de uno mismo. El lmite del ego es esa funcin discriminatoria de reconocer lo bueno y lo malo. El lmite del ego es flexible, la persona sana se adapta a los cambios, la funcin del lmite del ego es la discriminacin, diferenciar aquello que fortalece y estructura el organismo de lo que atenta contra l, 2 tipos de discriminacin: Introyectada donde se incorporan las elecciones de otra persona y del organismo, cuando hay conflictos entre estas surge la agresin, la agresin tiene doble propsito, desestructurar al enemigo y desestructurar la sustancia necesaria para asimilarlo. Para que la persona pueda integrarse a s misma tiene que reconocer que aprender es descubrir y escuchar es comprender , madurar es reconocer las posibilidades reales y trabajar para lograrlas, en el proceso de maduracin la persona se confronta con la sociedad, pero la sociedad no da libertad ni se fundamenta en razones positivas, al contrario enajena y enferma a sus integrantes, entonces la persona madura o participa en esa psicosis comn y colectiva o busca sanar y tal vez tambin crucificarse. Cuando la sociedad demanda personas adaptadas, demanda personas que desempeen papeles que funcionen como partes de un todo. Una persona madura vive segn sus propios referentes, es constructiva y no puede ser predecible porque no vive cumpliendo expectativas; una persona madura es lo que es en ese momento y no puede ser otra cosa, cuando una persona empieza a darse cuenta de sus propios derechos tambin empieza a reconocer los de los dems. Para Fritz Perls las emociones autnticas son el orgasmo, la risa, la agresin y el llanto. Son los indicadores de la vida, la prueba de nuestra integracin e independencia. Con estas emociones podemos expresar nuestra sexualidad, pena, alegra y coraje, pero no tiene sentido expresarlas en soledad; el individuo vive por medio de mscaras tratando de cumplir solo un deber ser. La Gestalt es la condicin que permite vivir un contacto ms claro del ser humano con la naturaleza, con su entorno y con sus semejantes. Es reconocer que la naturaleza siempre ofrece lo mejor de ella, y lo ms importante es admitir que cualquier persona siempre har lo mejor que pueda hacer.

Cronologa
1893 Nace el 8 de julio en un gueto judo de los alrededores de Berln. Parto difcil. Tercero y ltimo hijo, despus de dos nias. Su padre, Nathan, comerciante de vinos, ausente con frecuencia por motivos de trabajo. De carcter encantador y a la vez colrico. Francmasn. Su madre, Amalia, juda practicante, proveniente de la pequea burguesa. Apasionada del teatro y la pera, inculcar esta aficcin a su hijo. 1906 Con trece aos, es expulsado de la escuela por mala conducta.Su padre lo mete de aprendiz en una tienda.Psima relacin con el padre, llegarn a no dirigirse la palabra y Fritz no acudir a su funeral. Decide retomar los estudios pero en una escuela liberal, el Askanischer Gymnasium, con un profesorado humanista. El encuentro ms significativo de su adolescencia ser con el director teatral Max Reinhardt, director del Deutsches Theater. Asiste a sus clases y trabaja de comparsa. Comienza estudios de Medicina. 1914 Al declararse la guerra es eximido del servicio militar por una malformacin cardaca. 1915 Se alista de voluntario en la Cruz Roja. Tiene veintids aos. Al ao siguiente est en el frente de Blgica como mdico en un batalln de zapadores. Recordar la experiencia de las trincheras como lo ms traumtico de su vida. Muere su mejor amigo, Ferdinand Knopf. 1920 Tras la guerra, completa sus estudios y obtiene el doctorado en Medicina el 3 de abril por la Universidad Frederick Wilhelm de Berln.Comparte su profesin de neuropsiquiatra con su inters por el teatro, los crculos izquierdistas y la bohemia artstica. Conoce al filsofo Friedlander, cuya influencia ser determinante. 1923 Primer viaje a Nueva York con la esperanza de convalidar sus estudios. Regresa al ao siguiente sin haberlo conseguido y despotricando contra la cultura americana. 1925 Con treinta y dos aos vive en casa de su madre. poca de inseguridad y penalidades. Duda de su potencia sexual. Conoce a Lucy que le iniciar en una sexualidad sin tabes. 1926 Comienza su primer anlisis con Karen Horney Fascinado por el psicoanlisis se plantea la posibilidad de convertirse en analista. 1927 Se traslada a Frncfort donde trabajar un ao como ayudante de Kunrt Goldstein, mdico gestaltista, investigador de problemas perceptivos en lesionados cerebrales. Conoce a su futura esposa, Lore Possner, y se hacen amantes. Contina su anlisis con una segunda psicoanalista: Clara Happel. En Viena empieza a recibir a sus primeros pacientes, supervisado por Helen Deutsch.

1928 De vuelta a Berln, se establece como psicoanalista. Contina su anlisis con Eugen Harnik, psicoanalista hngaro ortodoxo. 1929 El 23 de agosto se casa con Laura (Lore) en contra de la opinin de Harnik y de la familia Possner. l tiene treinta y seis aos, ella veinticuatro. 1930 Por consejo de K. Horney, inicia su cuarto anlisis, esta vez con Wilhelin Reich, por quien se sentir entendido y con el que mantendr admiracin y amistad toda su vida. La llegada de Hitler al poder le llevar a militar en movimientos antifascistas. 1931 Nace su hija Renate. Supervisin de Otto Fenichel. 1933 Para evitar ser detenido por los nazis, cruza la frontera con Holanda, dejando a su familia al sur de Alemania durante un tiempo. Ya reunidos en Amsterdam, vivirn tiempos de penurias. Se analiza con Karl Landauer. Ernest Jones le aconseja ir a Sudfrica. 1934 Se establece en Johannesburgo. Los Perls fundan el Instituto Sudafricano de Psicoanlisis. Vienen tiempos de prosperidad y reconocimiento. 1935 Nace su hijo Steve. 1936 Acude a Checoslovaquia al Congreso Internacional de Psicoanlisis, en Marienbad. Su trabajo sobre Resistencias orales no ser bien recibido. Fra acogida de Freud y de Reich. Regresa decepcionado. 1942 Publica su primera obra: Yo, hambre y agresin en Durban. Influencia del Holismo de Jan Smuts, primer ministro sudafricano. Al iniciarse la Segunda Guerra Mundial, se alista como mdico en la Armada. Ser psiquiatra del ejrcito durante cuatro aos. Progresivo alejamiento de Laura y la familia. 1946 Con cincuenta y tres aos decide dejarlo todo y establecerse en Estados Unidos. Karen Horney le ayuda a instalarse en Nueva York; Erich Fromn y Clara Thompson le introducen en el Instituto William Allanson White. 1947 No es bien acogido por los psicoanalistas norteamericanos. Frecuenta los ambientes contraculturales donde conoce a Paul Goodman, Merce Cunningham, John Cage y los fundadores de Livng Theatre: Julian Beck y Judith Malina. Al ao siguente llegan Laura y los nios.

1950 Se constituye el Grupo de los Siete: Fritz, Laura; Paul Goodman, Paul Weisz, Elliot Shapiro, Sylvester Eastman e Isadore From. Ms tarde se inclurn Ralph Hefferline y Jm Simkin. 1951 Publicacin de Gestalt Therapy, cuya autora corresponde a Paul Goodman (Parte II) y Hefferline (Parte I) sobre notas manuscritas de Perls. 1952 Los Perls fundan el Gstalt Institute of New York y al ao siguiente el de Cleveland.Fritz delega la direccin en Laura y sus colaboradores. Viaja por todo el pas haciendo grupos y demostraciones de terapia gestalt. Comienzan los desacuerdos con Laura y sus discpulos acerca de la ortodoxia de la terapia gestalt. De Cleveland saldr la segunda generacin de gestaltistas: Joseph Zinker, Erving y Miriam Polster... 1956 Nuevo cambio de derroteros. Se separa de Laura y se retira a Miami. Tiene sesenta y tres aos, dolencias cardacas y un profundo desaliento. Al ao siguiente se hace amante de Marty Fromm y reanuda su inters por la vida. La relacin durar dos aos, entre viajes para dar a conocer la gestalt. Por esta poca (ao 1956-57 segn l mismo lo data aproximativamente en su biografa) tuvo una experiencia espontnea de satori o iluminacin, que define como un despertar completo. 1959 Al romper con Marty se traslada a California. Colaboraciones con Van Dusen en San Francisco y con Jim Simkin en Los ngeles. Asistente del Hospital de Mendocino. 1962 Un ao viajando alrededor del mundo. Estancia en Israel (Ein Hod, una comuna de artistas) y en Japn (dos meses de enseanza zen en el monasterio Daitokuji de Kioto). La estancia en Israel signific una profunda transformacin a travs del trabajo sistemtico sobre s mismo bajo los efectos del LSD. Puede hablarse de un antes y un despus de este hito en la maduracin personal y profesional de Fritz, donde el terapeuta de talento que siempre haba sido daba paso al genio que se manifestara a partir de entonces. 1964 Se instala en Esalen. Ha conocido meses antes a Michael Murphy, heredero de la fincabalneario, y a Dick Price, ambos discpulos de Alan Watts, que tenan como proyecto crear un Centro de Desarrollo del Potencial Humano. Pese a que en su primera visita no le gust el lugar, acepta ser residente y hacer demostraciones de terapia gestalt. 1965 Fritz tiene setenta y dos aos. Ida Rolf le ayudar a mejorar su salud. Le va llegando el reconocimiento y la fama, se filman sus talleres... En 1966 se construye su propio hogar: la casa de la media luna.

1968 Los celos por el xito paralelo de sus colegas de Esalen (W Schutz, Virgna Satir...) as como la politca reaccionaria de Nixon le deciden a abandonar Esalen y trasladarse a Canad. En 1969 se publica Gestalt Therapy Verbatim (Sueos y existencia) y poco despus su autobiografa Dentro y fuera del cubo de la basura. En Esalen ha dejado la terapia gestalt en manos de cuatro de sus discpulos: Dck Price, Claudo Naranjo, Bob Hall y Jack Downing. 1969 En junio crea el Instituto Gestltico de Lago Cowichan (Isla de Vancouver). Lo denomina Kibbutz gestltico y a l vendrn una treintena de discpulos de Esalen (Teddy Lyon, Barry Stevens, Janet Lederman...). En diciembre viaja a Europa estando enfermo. 1970 Regresa a Amrica en Febrero con la salud muy quebrantada. Ingresa en el Wess Memoral Hosptal de Chicago. Laura viene a visitarle. Tras ser operado, muere de un ataque cardaco el 14 de marzo. La autopsia revelar cncer de pncreas. La contracultura hippie de la poca le despide como a uno de sus gurs. En su discurso fnebre Paul Goodman lo criticar duramente hasta tal punto que Abe Levitzky organizar una segunda ceremonia de reparacin en California.