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Tema VIII

La sociedad romana: las clases sociales


La estructura de la sociedad romana estaba basada en la desigualdad, que vena determinada en el perodo monrquico por el nacimiento y en la poca republicana, por la riqueza. A lo largo de la historia, sobre todo en la Repblica, las clases sociales vivieron continuas tensiones, especialmente entre los patricios y los plebeyos, adems de las rebeliones de los esclavos. Patricii los patricios se organizaban originariamente en familias, cuyo origen remontaba a un antepasado comn, un pter. Las familias que rendan culto a un mismo antepasado, pertenecan a la misma gens y compartan apellido, nomen. Durante la Monarqua los patricios se agrupaban en tribus, a partir de las cuales se organizaban los rganos de gobierno como el Senado y las asambleas. En la Repblica y en el Imperio esta clase se amold a un nuevo criterio: la riqueza pecuniaria. As surgieron dos nuevas clases: ordo senatorius, que basaba su importancia en el hecho de detentar cargos y magistraturas polticas, y ordo equester, dedicada al comercio y a los negocios bancarios. Relacionados con los patricios estaban los clientes, personas sin carta de ciudadana que dependan de un patricio que los cobijaba y ayudaba, a cambio de los servicios prestados. Plebeii en los inicios de la historia de Roma, los plebeyos constituan una masa social de hombres y mujeres privados de todo derecho y sin posibilidad de participar en los rganos de gobierno. A lo largo de la Repblica, los plebeyos fueron conquistando derechos sociales y cuotas de poder con la constante oposicin de la clase patricia. Algunas de las reivindicaciones conseguidas fueron : el acceso a las magistraturas y en especial al cargo de tribuno de la plebe, con derecho a veto de las decisiones del Senado; el reconocimiento de la asamblea formada por plebeyos, concilium plebis; la ley Canuleya, que permita los matrimonios mixtos entre patricios y plebeyos. A inicios del siglo III a. C. prcticamente los derechos entre patricios y plebeyos eran idnticos, si bien la diferencia la marcaba la posesin de riquezas, denominndose proletarii a aquellos de entre la plebe cuya nica riqueza eran sus hijos, su descendencia.

Serv los esclavos formaban la clase social ms desfavorecida: tenan negado cualquier derecho y dependan absolutamente de los amos, quienes podan decidir sobre su vida o su muerte. Esta clase social fue protagonista de diversos levantamientos contra la opresin social a la que estaban sometidos, destacando la rebelin capitaneada por Espartaco en el ao 73 a.C. Principalmente, se llegaba a la esclavitud como botn de guerra, si bien haba otras vas, como por ejemplo, nacer en el seno de una familia de esclavos o por el impago de deudas. Eran una masa obrera gratuita e imprescindible para la sociedad romana, tanto en el mundo privado ( servi privati), como en los esclavos dependientes del estado romano ( servi publici). Podan conseguir la libertad (manumisin), a travs de varios caminos: a la muerte del amo (si ste los consideraba en el testamento), comprando su libertad gracias al peculio (pequea cantidad conseguida a lo largo de los aos de servicios) o por deseo expreso del amo ante un magistrado. El esclavo que consegua su libertad se denominaba liberto.

La ciudadana romana
Se poda obtener la ciudadana romana principalmente por tres vas : por nacimiento de un matrimonio legtimo entre ciudadanos, por concesin del estado o, en el caso de los esclavos, por manumisin. Tambin haban motivos que podan privar de la ciudadana. Ser poseedor de la ciudadana romana significaba que se adquiran unos deberes, (munera), y unos derechos, (iura). Algunos de ellos eran: Deberes, (MUNERA) Derechos, (IURA).

Obligacin a inscribirse en el Derechos polticos: derecho de voto (ius sufragii), derecho de ser censo, census. elegible (ius honorum). Obligacin a servir en el ejrcito Derechos civiles: derecho de durante un tiempo, militia. propiedad (ius commercii), Obligacin de pagar los derecho a contraer matrimonio impuestos, tributum. legal (ius conubii).

Las magistraturas romanas


Una magistratura era el cargo con el que se investa a un ciudadano romano para desarrollar determinadas funciones relacionadas con la direccin y administracin del Estado. En un principio, la autoridad se ejerca en nombre del Senado romano (bajo las siglas S.P.Q.R., Senatus Populusque Romanus, el Senado y el Pueblo Romano ), aunque posteriormente, a partir del establecimiento del Imperio, el poder se fue concentrando en la figura del emperador.

Las magistraturas que constituan el gobierno de la ciudad de Roma eran : cuestura, edilidad, pretura, consulado y censura . Desde poca republicana (ley Villia Annalis, 180 a. C.) estaba regulado el orden a seguir para detentar cada uno de los cargos, el llamado cursus honorum: Cuestura originariamente desempeaban la funcin de jueces en casos de asesinato. Con la Repblica se estableci su nmero: dos civiles y dos militares, que deban dar cuenta de las finanzas del tesoro pblico. Edilidad los ediles eran cuatro, dos curules, patricios, y dos plebeyos. Sus funciones eran las propias de un alcalde de ciudad (orden pblico, mercados, organizacin de las fiestas y los juegos de la ciudad, etc.). Pretura eran ocho los pretores que se encargaban de la vida judicial y representaban a los cnsules durante su ausencia. Dependiendo del tipo de causas que atendan, se dividan en los siguientes: praetor urbanus (cuestiones entre los ciudadanos); praetor peregrinus (causas entre ciudadanos y no ciudadanos) y praetores provinciales (gobernadores de los territorios conquistados fuera de Italia). Consulado representado por dos cnsules que ejercan el cargo durante un ao. Sus nombres servan para datar la cronologa romana. Principalmente, se encargaban del poder ejecutivo de las leyes y del mando del ejrcito. Para acceder al cargo tena que haber ostentado las magistraturas anteriores. Censura la ms alta de las magistraturas a la que slo podan acceder, cada cinco aos, dos varones que hubiesen sido cnsules . Eran los encargados de llevar las listas del censo de ciudadanos y del Senado. Tambin controlaban las cuentas del estado y las obras pblicas. La Dictadura era una magistratura especial de la que slo se haca uso en tiempo de crisis y de guerra . Por parte del Senado, se nombraba dictator a uno de los cnsules y tena plenos poderes durante seis meses. Las magistraturas, a excepcin de la dictadura, presentaban las siguientes caractersticas: Colegialidad todas estaban formadas por ms de una persona. Electividad el acceso a cada una de las magistraturas se efectuaba mediante las diferentes asambleas del pueblo romano. Temporalidad los cargos de cada magistratura tenan fecha de caducidad, un ao en todas ellas, a excepcin de la censura que era de 18 meses.