You are on page 1of 6

La monarqua de la Baja Edad Media

I. ELREY,ENTRECORAZO-
NFS Y ESPADAS, AMORES
Y TEMORES
Dos senli micnlos que, a primera vis-
la. parecen contradi ctorios pero que re-
su han cr complememarios, debe des-
pert ar todo buen rey en sus sbdit os:
amor y temor: el rey debe ad-
miracin pero tambin respeto, sobre
todo a la hora de impartir justicia. Por
tanto, ambos scntinentos son necesa-
rios para lograr un buen gobierno: lo
difcil ser alcanzar la combinacin ade-
cuada de uno y otro.
Numerosos son los textos que hacen
referencia al deber que tienen los sb-
dilo de amar y temer al rey. Comence-
por las Parti das: la segunda Part ida
se refiere a esta cuestin anteponi endo
Ul!uc: J lu: dll ldJ ill lit: tt:IIICI ClldllllU
establece que es necesari o no slo co-
nocer y amar al rey, sino lambi n temer-
lo. honrarlo y guardarlo. y aade: "Te-
mor es cosa que se tiene con el amor
que es rerdadero ca ningn ome puede
amar. si non teme": por tanto, para le-
mer es necesari o amar. El amor al rey
no debe ser un amor 'a primera Yisla.
' un flechazo", sino un amor fundado en
la razn.
Por lo que se refiere al temor, esta-
blecen las Parlidas una d am distincin
enlrc le mor, que es senti mi enlo que debe
inspimrd rey.) miedo: "ca la lcmcncia
viene del amor. e el miedo nace de e -
pan1o de premia. e como de;em-
El 1emor del sbduo ha
cia el rey debe ser similar al del e nado
hacia , u amo. al del h1jo hac.n MI padre.
En Texto; de C'orlc' aparecen
el amor y cl lcmor al rey del que veni-
mos hablando como una obli!acin.
obligacin que. en mi opinion. nunca se
sabr si es o nocumplidJ. ya que no hace
referencia a la esfera c>. tc1 nn de 111 per-
sona si no a la inlerna; no tuda el que
ama y lcrne al rey hH de palcnlc
con ' u com1X>1lmniento, puede afirmar
'emi r ambo. amor y temor. pero no
mostrarl o en pblico. podra
negarlo?. Quin puede 'aber wndo un
sbduo ama y 1eme a ' u 1e) y cwlndo
no'! Pero. Yaymno nul' all {l ,
IIJ V;. Cll l!l l lt! lt::Jlt!f rt:c:lime nte
ambos scntirnienlos. nos visemos en la
necesidad de elegir uno u otro Cul
desechar? La mayora de la doclrina no
duda en mostrarse ticmamcnlc romn-
uca y 'e decanla, generalmente. por el
amor. As. Bcnnejo Cabrero nos recuer-
da las posluras de dis1imos pensadores
poltico, como la de Diego de Valera,
el cual afirrna que el rey deber siem-
pre procurar ser ms amndo que lcmi-
do: la de Gonzlc7 de Carvajal que, j un-
to con Enrquez del Castillo. coincide
con de Valera: o la de Garcfa de
Caslrojcriz. que argumenta la necesidad
Gl ' AIJALl ' PI C'OD!-.S DFLOA
C.-rdob.l
l>:tntd.l,, ll, XIII. t2. > 15. ed.
C'dr;u' l ' Plli Oi 1 84K
Vicl mltn 1
599
Jo...: Lu" BemcJO Clbrcro. Mthi-
ma't., prmdpws .\ .dmlmlos pulti<O\
f Un11 nprw. tmmw1r lu.urica). &1.
C'r.:mro de comutuci onalc'l.
.'vludlid t?81. l'dg,, W-4 t
' Juan de .'vlari31la. DPI 1 tlt la
Jn.mlllwm Rml. &1 BAE. Madrid
t950. 567.
Juan de Mariml!'l . /,n diulitlrul rPal
y la cdt1cann dt l re). Ed. Ccmro
e"tiUdio"'' Madrid
t98t . p;g;, 6t 64
600
de amor al rey. y no tanto de temor, en
el hecho de que el sbdito que acta
movido por el amor supera a aqul que
lo hace movido por el temor. ya que lo
que pcr igue el primero es el bien co-
mn. y no slo el propio, el particular.-'
Tampoco han faltado autores que.
lej o' de mostrarse tan dulces. se h;m
decantado por el temor, destacando en-
tre ellos Maquiavclo, el cual afirma que
la cf'tleldad del prncipe es necesaria en
determinados momentos, inclinndose
claramente por el temor cuando la elec-
cin entre amor y temor se imponga.
j ustifica su eleccin del te-
mor en la maldad del hombre (a la que
aludi en su momell to 1-Iobbes: "Homo
lupus"), frente a la cual afi nna
que resulta ms eti caz el temor que el
amor. Debe ser un temor sereno, in lle-
gar a convertirse en odio o desprecio.
Otro autor que se sit a en la lnea de
Maquiavclo es Juan de Mariana, a pe-
sar de que no se pronuncie a favor del
temor con tanta clrui dad como lo hizo
aqul: 'El miedo no es el mejor maes-
tro del deber. pero es indudablemente
necesario. A nn ser d miedo, qu reme-
no dejaran de ser efi caces en me-
dio de tanta multitud de hombres mal-
vados"'. En la misma obra. De Mariana
hace referencia a una idea tambi n apun-
tada por Maquiavelo. como es la pre-
ocupacin del prnci pe porque el temor
del que hablarnos no se convicr1a en
odio, y propone como solucin que el
rigor vaya "unido a la clemencia al apli-
car los castigos''.
La mczda. por tanto. de amor y te-
mor tendr como objetivo, de un lado,
a.lc;unar un buen gobiemo y. de otro, que
el rey goce de una reputacin notable,
que l mismo procuran mantener en lo
sucesivo. Esta reputacin no consistira
en una fama desmedida simple-
mente. en una buena dosis de respeto y
prestigio; no slo por parte de los sb-
ditos, sino tambin del resro de las mo-
narquas. es decir. a escala internacio-
nal.
II. DE REYES Y TIRANOS
Monarqua y Tirana eran dos formas
de gobierno, consistiendo ambas en el
agl uti namiento de la totalidad de las
potestades pblicas en un solo indivi-
duo; y caracrarizndose a su vez la se-
gunda por el ejercicio de un premedi ta-
do. riguroso y desproporcionado poder
sobre los sbditos. Juan de Mariana re-
coge acertadamente t<mto las virtudes de
las que hace gala un rey, cuanto los de-
fectos que caracterizan a un tirano:
"Muchas veces el ti rano arrebata el po-
der mediante la fuerza. pero, aun par-
tiendo de origen legtimo, degenera en
todo gnero de vicios. principalmente
en la codicia, la crueldad y la avaricia.
Es propio de un buen rey defender la
inocencia. reprimir la maldad, fornen-
tm el bi enestar y procurar a todos los
miembros del reino la felicidad y todo
gnero de bienes; el tirano. por el con-
trario. hace consisti r su mayor poder en
la libenad para entregarse sin freno a
sus pas iones, no cree indecorosa ningu-
ua maldad, cornete todo gnero de cr-
menes, destruye la hacienda de los po-
derosos, viola la castidad, mata a los
buenos y no hay una accin vil que no
cometa a lo largo de su vida. El rey es
humilde. tratable. accesible. amigo de
vivir bajo el mismo derecho que los de-
nus; ( ... )un padre afccluoso ( ...
Difcil se presenta la tarea de encon-
trar un rey que rena todas las cualida-
des mencionadas: la doctri na coincide
en citar como ejemplo a Enrique 111 de
que muri dejando repletas de
ff'S:On1' lil}; HH'H" .v (lllr rli cl
ejemplo llevando una vida austera.
Del ti rano Juan de Maria-
na, pues est convencido de que, aLm-
quc en un principio se presente como
alguien amable y ri sueo. una vez que
crezcan sus fuerzas dejar a un lado esa
clemencia . yendo contra todos y contra
todo.
Muchos han sido los tiranos a lo lar-
go de la historia: Nemrod, el primer ti-
rano que dicen existi y que orden a
sus sbditos construir una inmensa to-
rre en la ciudad de Babiloni a para as
Nern. que. si bien se mos-
tr como un prfncipe cercano durante
los pnmeros aos de su reinado. acab
con1ertido en un ser a1 aricioso y cruel:
o el mismo Tarquinio el Soberbio. que.
ignorando opiniones del Senado y
del pueblo. decidfa por l mismo en qu
momento Roma deba entrar en guerra
y en cul mantener la paL.
ID. MENTIRAS EN LA COR-
TE
Es lcgtinw la mentira cuando el
objetivo no es otro sino el bien de los
sbditos y la estabilidad del reino '
Para remar hay que fi ngir. hay que
amoldar>c a las circuntancias. mostrar
slo aquello que se quiere y puede mos-
tmrse: deci r. segn algunos autores.
el prncipe ha de perseguir la utilidad. y
no tanto la rectitud de sus
Otros consideran que el uso de la men-
tira slo lo que
se pretende es c1 itar una serie de daos
y peligros al "Y en las misma.>
Sagradas Escrituras encontramo ejem-
plos de hombres que con el fraude y la
menti ra llevaron a cabo grandes
sin que se les ccnsmara"'.
Marmacstconvencido de la ilicitud
de la mentira, llegando adecirdecllaque
"la mentira es torpe. indigna de la exce-
lencia del hombre, y buena pn1cbacs que
lo> mismos que mienten por costumbre
ponen gran cuidado en ocult:tr sus men-
ti ras y se sonrojan vivamente al 1erse
descubienos { ... ).Qu hay ms aJeno a
la nobleza y a la digmdad del hombre
que desea ponerse a la luz y a los ojos de
todos.' La menti ra ama las ti nieblas. bus-
ca lugares ocultos donde pued<J escon-
der su torpeza. Hay algo ms indigno
de almas generosas y elevadas? Nos obli-
ga a mentir el temor de que se nos re-
prenda, se no. infame o se nos ca>rigue;
pero el temor e slo propio de nimos
quebrantados, abyectos y
a una rendida servidumbre. La mentira
es impropia de almas levantadas y libres
y propia de esclavos. que obran siempre
ante el temor del ltigo"' .
Y yo aado que. el que m1ente. no
>ino
tambin ante el tcmoi del fracaw. de la
no aceptacin. de la 1 crguenza. de la
prdida de poder. Pero la 1 ergucnZJ. In
admiracin o el poder no pueden 'u'-
tentarse en la rnemira. porque el
nuentc es un s1n' ergu.:nta. lll>l"\ admt-
rado por gente de bien y el nico poder
que tiene es el de la f.1cil palabra fa ha.
Adem<S. no toda persona dominn d ,lftc
de menti r, que para mentir hay qu.: -.a-
bcr: Para remar tambin'!
"Debe pues, al prn-
cipe desde su ms tierna celad a aborre-
cer la mentira m:b que nmgin otro vi-
cio, y sobre todo <l C\itar la <:olllp:ta
de hombres a, lo
hi ciere. desarmar a adula que
son el peor) constante mal de lo,
re}es. ms pert urbadorc3 que pro
pio' enemigos" .
IV. EL PRNCIPE AZUL
Al igual que algunas man-
tienen an la esper:lll7J de encontrar n
>U hombre ideal (se co
>as que no ll egan). Jo, ' hdito' d.: la
Baja Edad Media tlniall l.llllbin en
mente la imagen dd prncipe
las cualidades que deba reunir o el efec-
to que. entre el pueblo. hab.l de cau.,ar.
La imagen ideal del prncipe de nquclla
poca e. t repleta de I'Irtude,. a o,ahe1:
deba, cual mdico. cuidar de lo' dcml'
de una forma C.\pccial.
selc. en la ma}o!a de ca'o'. pode-
res curati"os: deba. cual padre. procu
rar tanto la felicidad como el bien de
sus sbditos: deba. cual c'peJO. retle-
p r todo aquello que aconteciese en el
reino y as. como dice Bcnncjo C'abrc.:-
ro, 'segn sea el rey. a' ser d reinv. A
de sus 1 irtudes y forma de com-
portarse. los sbditos tomarn eje111plo
del rey. De ah que los sbditos puedan
mirarse en su rey, cual . i de un e pe jo
tratase. ( ... ) La itlca de que el rey sir-
va de ejemplo a los sbditos a la mane-
ra de un espejo se proyc.:ta en ocasio-
nes con respecto a otros reyes. Un buen
rey, con su conducta y recto proceder.
puede servir de fuente de inspiracin y
Ju..n .\13nli\J J)d n \ 1 ... or
Cll. t>.l!'
Ju._,n tk' Man.m.t f>t>/ ,.,., _, op
cll. lt'i y 2t6
Juan 4-k M.uiwl.l. l>rl rt' ' ... np
<11. 't<l
601
Lui' BenneJO Cabrero. MW.
uu1-., prmupw.f . . : p.ig 172.
Jo, t M<mucl N1c1o Sona. hmdll
tll('lllm 1dt algu:u.s dd pudtr real en
Cu<tilla (<i!llos X//1 XVI) bd.
l:udcma. 1\hdnrl, 1986: pg. 11 1
1<....! Manucl l\'ielu Soria. Funda
mf lllllf dw lrlgi< os ... : pg. 115.
lbd<m, pg,. 1 17- 1 1 H.
602
a modo de gua para al ros reyes ... : de-
ba, cual mensajero de Dios en parajes
l<.:m:nale;, dar ejemplo con . u recli lud
moral; deba ser ale-
gre, discrclo, misericordioso, justo. clc-
mcnlc, firme .... pero, por encima de
todo, deba ser la cabeza del reino.
V. SUPERIORIDAD DEL
REY. LMITES.
El poder real goza de una superiori-
dad que no se puede comparar con la de
ningn o1ro poder existente en el reino;
a pesar de este JXldcr si n igual, la mo-
narqua castellana bajomedieval se en-
contr. en ocasiones. con cienos lmi-

Por lo que e refiere a la superiori-
dad del poder real, sta expresa a lrn-
vs de dislintas figuras por
Jos Manuel Nielo Soria:
a La superi ori dad regia.
bl El deber de obediencia.
e) La concepcin mayesttica.
el) El podero real absoluJo.
e) La idea de soberana.""'
a) Ln superioridad regia
Dicha 'llperiori dad se basa, de un
lado. en la independencia y aulonoma
de que gozan los reyes de Casli lla
con respecto a los distintos emperado-
res y. de otro. en el no rceunocinenlo
de ninguna persona o supe-
rior al rey en lo tempoml. La superiori -
dad ele la que hablamos lleva consigo
una serie de JJjolicaciones tautopar.a cl
rey como para los propios sbditos. La
posesin de una dignidad tan elevada
como la real impone tambin la rcnliza-
cin de tareas 1an altas como lo es la
preeminencia regia que. en parte, debe
por el monarca como una pe-
carga.
El rey. asimismo. asume una fi gura
aristocrlica en el grado mximo y
blime, confirindole la jefatura de una
comunidad sobre la que debe ejercer una
autoridad absolutamente indiscutible. Es
as que el prncipe. habiendo sido inves-
li do por Dios. es el mejor por el propio
cargo que ocupa. no siendo sus cualida-
des personales las que le justifican como
rey. si no que es1a misma condicin real
exige esas


b) El deber de obediencia
Precisamente la superioridad regia
mencionada es la que facilita un deber
de obediencia ciega al rey. Tres son los
argumentos que Nieto Sana recoge del
deber de obediencia:
"l . El rey acta en reino a imagen
y semejanza de Dios, es por ello
que, si el rey ti ene el oficio de
Dios, el mismo le mor que Ji e-
ne hacia Dios debe tenerse ha-
cia el rey, lo que impone la obe-
diencia como fonna de condue-
la del buen sbdito( ... ).
2. Las leyes. de cualquier naturaleza
que sean. ordenan y exigen una
actitud de permanente obediencia
hacia el monarca, cualquiera que
sea la capacidad de ste en la fun-
cin en que ha sido impueslo.
pues. por poca que sta sea. el rey
de Castilla no p1erde su carcler
de soberano se1ior ( ... ).
3. Conviene que los sbdilos se
muc, tren obedientes al rey a fin
de dar impresin de unidad a los
extranjeros.' ' ofreciendo as la
imagen de un reino fuerte y
cohesionado que respeta a su mo-
narca".
e) La concepcin mayesttica
Nos referimos en concreto a la apli-
cacin del 1rmino "majestad" al mo-
narca: dicho Jrmino, durante la Baja
Edad Media, se aplicara en pri ncipio a
Dios. con posterioridad a los empera-
dores y. fi nalmente, a los reyes.
Dependiendo siempre del aulor se
Olargaba al trmino "majestad" un sig-
nificado u otro; as, tmos afi rmaban que
el tm1ino serva, de jus-
tificacin a disli ntos sacrificios per-
sonales; otro>. como Juan del Enema.
le otorgaban un mero valor li terario,
considerndolo como un recurso m;
para aludir a la preeminencia y ; uperio-
ridad del rey.
d) El podero real absoluto
El de "poder real absoluto'' es un
concepto que comienza a desarrollarse
durante el siglo XV: las Cones decaen
polticamente y ello hace necesario que
los monarcas justi fi quen, de algn
modo, la promulgacin de toda una se-
rie de leyes que van a venir a modificar
la. anteriores; la justi ficacin ser el
poder real absoluto del que goZlln y, en
vinud del cual. no se consideran vincu-
lados a lmite alguno.
e) La idea de la soberana
La soberana es la ms alta de las
jurisdicciones presentes en el reino y
penenece al rey en exclusiva.
Se han atribuido al concepto de so-
berana los m<is diversos significados
(dependiendo del autor). desde la idea
de la dominacin hasta la de la expre-
sin de la unidad del reino. pasando por
la del origen divino.
Con qu lmi tes se encont r la mo-
narqua castellana bajomedieval?. Con
tres: con la ley. con la nocin de corona
real y con el bien comn: pero. muy le-
jos de llegar a constituir verdaderas im-
genes de limitacin del poder real en la
bajomedieval, "se mostraron
como indudablemente fallidos"".
Tres son las preguntas que debemos
contestar:
un deber de sometimi en-
to a la ley por pane del rey o. por
el comrario. estaba por encima de
ella? Si bien durante un tiempo
la creencia generalizada de
que el rey deba estar someti do 110
slo a la ley de Dios y de la natu-
raleza sino tambin a algunas le-
yes humanas. no fue asf durante
la Baja Edad Media porque, aun-
que en X 111 ) XI V el Jo..t \1anuot Ntth> SonJ
someuuento d.::l rey a la le) era mmtm _ rj t '"
considerable. cu el ,iglo XV_ los
reyes pretendern desli garse de las ' /bid< m. p:. 117.
leyes del reino. ;,ituarse por enci-
ma de ella:.: exigencia que er: ' lhitt.m t4t
mayor a medi:ulth del XV.
poca en la que "la le) ..er muy
poco para contener la' o! untad del
monarca: voluntad de rey no tie-
ne ley"
1
': por tant o. en ao\
vamos a encont rm un claro ;,ome-
timienw de la ley al poder del
monarca.
2. Cul es la funcin de la Corona
Real? La corona co, una \llcJ1C de
sopone del puckr Jea l. el -.mbolo
de la realc,o:a por antonomasia.
Pero dejemos la corona como sfm-
bol o y pasemos al concepto jur-
dico-poltico en sentido C>tricto:
''Durante la Baja Edad Media
ini imponiendo paulati namente
una concepcin "iuscnt rica" de
la Corona Real. con' irt1ndosc
en su;eto de derecho,. Esta sinteti-
zacin de que produ-
ce en ella refenr.\ a van.h
tioncs di tintas. La Corona re-
conoce como po>eedora de uno;,
derechos de inalu.: nabllidad con-
sustanciales a los bienes comunes
del remo. admi ni,,trados por el
monarca. En ella, se
reconoce una cierta funcionalidad
integradora. actuando, pur tanto.
cnmo garanta de la inqucbnmta-
ble unidad del reino. Finalmente.
debe ser entendida como !-U jeto de
lealtad que puede imponer un
comportamiento concreto y unos
deberes personales en determina-
das circunstancia . Con ello. se
asegura para la Corona un valor
jurdico. poll!co ) , por tanto.
institucional absolutamente in-
cuestionable"."
3. Para que una accin poltica sea
legtima debe tener como objeti-
vo el bien comn'?. Sf. El ''bien
pblico'' .junto con la "preeminen-
cia real"' y la "corona real'". son
los tres conceptos que, en los tcx- 603
" lhulrm. pg 151
604
to> de la BaJa Edad Med1a, apare-
cen como legi1imadoresde las ac-
Cicnc> pollicas. Precisamcnle.
una de );, ratone> de de In
es la de la
de pr01ecc1n de los interesel. p-
blicos, pues e> obvio que las ne-
ce>idadcs del remo y de los sb
dilo> deben primar >Ohre los inle-
rc>es personaJe. del rey. El Bien
Comn no slo debe ser persegui-
do por la ac1uacin real, smo tam-
bin por la de las Canes. As,
to Soria concl uye que "en defini-
tiva, mece que. todo a lo
largo del siglo XV. en Ca>tilla un<l
accin pol1ica. para ser recono
cida como plenamente legtima,
venga de quien venga. incl uso
aunque su origen se encuentre en
el prop10 rey. debe contar con la
manifestacin. al menos retrica,
de que est dirigida al Pro de los
rei nos o al Bien Pblico. Comn,
Comunal o Unil ersal" .
VI. MANJARES Y VESTI-
DOS REALES.
La educacin debe tener como obje-
tivos aumentar y robustecer la. fuerzas
del alma y del cuerpo: y esto no>cconsi-
gue apa11ando al rey del sol y el aire. e vi-
tndole trab<tios forzosos. prohibindo-
le que haga ejercicio fs ico. imitndole
a que coma. sin lmite. platos deliciosos
que maten su apetito ... : si a todos estos
plaecre. les aadimos los perfumes, las
juyas. y los suntuosos trajes que \'isten.
nos damos cuenta de que la corrupcin
de los pr!ncipes puede estar cerca: se
volvern personas dbil es, y debilitados
e>tarn sus entendimiento . All donde
el placer se conviene en costumbre la
virtud ulvi da: slo queda el vicio.
Numerosos han sido los reyes que
han reci bido una educacin exu-emada-
mclltC delicada y oscura, daando as a
su reino; est d caso de Juan n de
Castilla (hijo de Enrique IH) que, muerto
su padre, pas seis aos encerrado en
un edific1o cercano al convento de San
Pablo, en Valladol id. del cual no se le
permiti sal ir hasta la muc11c de su ma-
dre. Un rey que no conoca al pueblo
que deba gobernar.
Es \'erdad que no se deben escatimar
al pr!ncipe ni la comida ni la ropa: pero
tambin lo es que el prnc1pe no debe
tener como nicos objetivos poseer un
buen guardarropa y gozar de una buena
mesa; debe aspirar a nus, a mucho ms.
pat a no hacer de la Corte un nido de vi-
cios reales.