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Gua para soldar Aluminio Artculo publicado en la revista Welding Design and Fabrication.

Traduccin de la publicacin en la Web de Lincoln Electric por Silvia Caballero Seleccin del Equipo, Preparacin del material, Tcnica de soldadura, ....... Siga los mtodos prcticos aqu presentados para seleccionar el equipo, preparar los materiales base, aplicar la tcnica adecuada e inspeccionar visualmente las soldaduras para asegurar una alta calidad al soldar aleaciones de aluminio por el procedimiento MIG y TIG. Incluso para los expertos en la soldadura de aceros, el soldeo de las aleaciones de aluminio puede presentar un verdadero desafo. La mayor conductividad trmica y el menor punto de fusin de las aleaciones de aluminio pueden fcilmente producir perforaciones a menos que los soldadores sigan los procedimientos prescritos. Tambin la alimentacin del alambre durante el soldeo MIG (GMAW) presenta un reto debido a que el alambre es ms blando que el acero, tiene una resistencia ms baja y tiende a enredarse en los rodillos de arrastre. Para superar estos retos, los operarios necesitan seguir los mtodos prcticos y las guas aqu indicadas. Soldadura MIG : Preparacin del metal base: Para soldar el aluminio, los operarios deben limpiar cuidadosamente el material base y eliminar cualquier xido de aluminio y contaminacin por hidrocarburos procedentes de lubricantes o disolventes de corte. El xido de aluminio en la superficie del material funde a 2038C mientras que el aluminio, metal base de debajo, funde a 649C. Por ello, cualquier xido que quede en

la superficie del metal base inhibir la penetracin del metal de aporte en la pieza. Para eliminar los xidos de aluminio, utilizar un cepillo de alambre de acero inoxidable o disolventes y soluciones decapantes. Si se usa un cepillo de acero inoxidable, cepillar solo en una direccin. Tener cuidado de no cepillar demasiado enrgicamente, ya que pueden incrustarse los xidos en la pieza. Usar solo el cepillo para piezas de aluminio; no limpiar aluminio con un cepillo que haya sido utilizado para acero inoxidable o acero al carbono. Cuando se usen soluciones qumicas decapantes, asegurarse de que han sido eliminadas de la pieza antes de soldar. Para minimizar el riesgo de que los hidrocarburos de aceites o soluciones de corte entren en la soldadura, eliminarlos con un desengrasante. Verificar que el desengrasante no contenga hidrocarburos. Precalentamiento: El precalentamiento de la pieza de aluminio puede ayudar para evitar la fisuracin de la soldadura. La temperatura de precalentamiento no debe exceder de 110C. Usar un indicador de temperatura para prevenir sobrecalentamiento. Adems, colocar puntos de soldadura al principio y al final de la zona a soldar ayudar la eficacia del precalentamiento. Tambin debe precalentarse una pieza de aluminio grueso cuando se suelda a una pieza delgada. En el caso de problemas de fusin insuficiente en el inicio, la solucin puede ser la adicin de chapas de inicio y fin de soldadura. La tcnica del empuje : Con aluminio, utilizar una tcnica de empuje en lugar de arrastre, alejando la pistola fuera de bao, se conseguir menor contaminacin en la soldadura, y mejor accin limpiadora y cobertura de gas de proteccin. Velocidad de avance: La soldadura del aluminio necesita ser realizada caliente y rpida. A diferencia del acero, la alta conductividad trmica del aluminio determina el uso de ajustes de amperajes, tensiones y velocidades de avance ms altos. Si la velocidad de avance es demasiado baja, el soldador corre el riesgo de perforar la chapa, en especial, si es chapa delgada. Gas de proteccin: El Argn, debido a su buena accin limpiadora y perfil de la penetracin, es el gas de proteccin ms comnmente usado para la soldadura del aluminio. En la soldadura de las aleaciones de aluminio de la serie 5XXX un gas de proteccin mezcla de argn con helio, con un mximo del 75% de helio, minimizar la formacin de xido de magnesio. Alambre de soldadura: Seleccionar un alambre de aluminio que tenga una temperatura de fusin similar a la del material base. Cuanto ms pueda el operario acercarse al rango de fusin del metal, ms fcil ser soldar la aleacin. Emplear alambres de 1,2 o 1,6 mm de dimetro. Cuanto mayor sea el dimetro del alambre, ms fcil es la alimentacin. Para soldar material delgado, un alambre de 0,9 mm de dimetro combinado con un procedimiento de soldadura pulsado con una baja velocidad de alimentacin, de 250 a 760 cm/min. (100 a 300 in/min.), dar buenos resultados. Soldaduras de forma convexa: En la soldadura del aluminio, la fisuracin del crter

causa la mayora de defectos. La fisuracin proviene del alto valor de la dilatacin trmica del aluminio y de las considerables contracciones que ocurren cuando se enfran las soldaduras. El riesgo de fisuracin es ms grande con crteres cncavos, dado que la superficie del crter se contrae y rompe cuando se enfra. Por ello, debe rellenarse el crter de manera que quede convexo (formando un montculo). Al enfriarse la soldadura, la forma convexa del crter compensar las fuerzas de contraccin. Seleccin del equipo: Cuando se selecciona una fuente de corriente para la soldadura MIG del aluminio, hay que considerar en primer lugar el mtodo de transferencia : arco spray o arco pulsado. Para el soldeo con arco spray puede utilizarse equipos de corriente constante (cc) y de tensin constante (cv). El arco spray toma un chorro minsculo de metal fundido y lo pulveriza a travs del arco desde el alambre hasta el metal base. Para aluminio grueso que requiere corrientes de soldeo superiores a 350 A, los equipos de corriente constante, cc, producen resultados ptimos. La transferencia por arco pulsado se lleva a cabo, generalmente, con un equipo de tecnologa inverter. Los equipos ms recientes llevan instalados procedimientos de arco pulsado basados en el tipo y dimetro de alambre. En el MIG pulsado, una gota de metal de aporte se transfiere desde el alambre a la pieza en cada pulso de corriente. Este proceso proporciona menos salpicaduras y velocidades de avance ms rpidas que las del soldeo por arco spray. Tambin se tiene mejor control del aporte trmico (heat input), mayor facilidad de soldeo en posicin y permite al operario soldar material delgado a bajas velocidades de alimentacin y corrientes. Devanador: El mtodo preferido para la alimentacin del alambre de aluminio, a largas distancias es el mtodo push-pull (empujar y arrastrar) que emplea un devanador cerrado para proteger el alambre del ambiente. Un motor de velocidad variable y par constante en el devanador ayuda a empujar y guiar el alambre a travs de la pistola a una fuerza y velocidad constantes. Un motor de alto par en la pistola arrastra el alambre y mantiene constantes la velocidad de alimentacin y longitud de arco. En algunos talleres, los soldadores utilizan los mismos devanadores para alambre de acero y de aluminio. En este caso, el uso de espirales de plstico o Teflon ayudar a asegurar una alimentacin suave y constante. Para los tubos gua, usar tubos de salida tipo cincel y tubos de entrada de plstico para mantener el alambre lo ms cerca posible de los rodillos de arrastre y prevenir enredos del alambre. Durante el soldeo, mantener la manguera de la pistola lo ms recta posible para minimizar la resistencia a la alimentacin. Verificar la correcta alineacin entre los rodillos de arrastre y los tubos gua para prevenir el raspado del aluminio. Utilizar rodillos de arrastre diseados para aluminio. Ajuste la tensin del rodillo de arrastre para suministrar una tasa de alimentacin constante. Tensin excesiva deformar el alambre y causar rugosidad y alimentacin errtica; tensin demasiado pequea dar alimentacin irregular. Ambas condiciones pueden conducir a un arco inestable y porosidad en la soldadura.

Pistolas de soldadura: Para el soldeo del aluminio utilizar una espiral independiente para la pistola. Para evitar calentamiento del alambre, intentar restringir ambos finales de la camisa para eliminar separaciones entre la camisa y el difusor de gas de la pistola. Cambiar las camisas a menudo para minimizar el potencial abrasivo del xido de aluminio que causa problemas de alimentacin. Utilizar boquillas de contacto 0,4 mm. ms grandes que el dimetro del alambre que se utilice, ya que las boquillas calientes se dilatan en forma oval y probablemente limitaran la alimentacin del alambre. Generalmente, cuando una corriente de soldadura supera los 200 A, se debe utilizar una pistola refrigerada por agua para minimizar el aumento de temperatura y reducir las dificultades de la alimentacin. Preguntas Frecuentes en la Soldadura del Aluminio Por Frank Armao, Senior Application Engineer, The Lincoln Electric Company, Enero 2000. Traducido por Silvia Caballero. El Aluminio est siendo utilizado hoy en da en ms y ms aplicaciones a causa de sus mltiples ventajas. El Aluminio es de peso ligero (aproximadamente 1/3 del peso del acero), tiene excelente conductividad elctrica y mejores propiedades a la corrosin que el acero. El rpido crecimiento del aluminio, est provocando que muchos de los soldadores de acero necesiten aprender lo bueno y lo malo de la soldadura del aluminio. Aqu hay algunas de las preguntas ms fecuentes que Lincoln Electric recibe referentes a la soldadura del aluminio, junto a las respuestas de un experto. 1. Cmo se suelda la aleacin 7075? La mayora de las aleaciones de aluminio son soldables, pero hay unas pocas que no lo son, y entre ellas la aleacin de aluminio 7075. El motivo es que la aleacin 7075 es una de las aleaciones de resistencia mecnica ms alta. Cuando los diseadores y soldadores buscan una aleacin de aluminio para su uso, muchos empiezan revisando una tabla que lista todas las aleaciones de aluminio y sus resistencias. Pero estos recin llegados no se dan cuenta de que pocas de las aleaciones de aluminio de alta resistencia son soldables, en especial las de las series 7000 y 2000, y no deberan usarse. La nica excepcin a la regla de no usar nunca la 7075 cuando deba soldarse, es en la industria de moldeo por inyeccin. Esta industria reparar moldes 7075 por soldadura, pero nunca debe ser empleado para trabajos estructurales. Aqu hay unas sencillas guas a seguir para escoger aleaciones de aluminio : Serie de Aleacin Principales Elementos de Aleacin 1000 Aluminio Puro

2000 Aluminio y Cobre. (Aluminio de alta resistencia usado en la industria aerospacial) 3000 Aluminio y Manganeso. (Aleaciones de baja a media resistencia, usadas en latas de bebidas y tubos de refrigeracin) 4000 Aluminio y Silicio. (La mayora de estas aleaciones son materiales de aporte para soldadura al arco o soldadura fuerte) 5000 Aluminio y Magnesio. (Estas aleaciones son usadas principalmente en aplicaciones estructurales en chapas finas o planchas. Todas son soldables)

6000 Aluminio, Magnesio y Silicio. (Estas aleaciones son tratables trmicamente y comnmente usadas para extrusin, chapas finas o planchas. Todas son soldables pero pueden ser sensibles a la fisuracin. Nunca intentar soldar estas aleaciones sin metal de aportacin) 7000 Aluminio y Cinc. (Estas son aleaciones aerospaciales de alta resistencia que pueden tener otros elementos aleantes aadidos) Lincoln sugiere que si hay necesidad de disear algo con aluminio de alta resistencia, se busque una aleacin de la serie 5000 con alto magnesio en lugar de una de la serie 2000 7000. Las aleaciones de la serie 5000 son soldables y darn los mejores resultados. 2. Por qu el aluminio soldado es mucho ms dbil que el material base? En los aceros una soldadura puede ser tan fuerte como el material base, pero ste no es el caso con el aluminio. En casi todos los ejemplos, la soldadura ser ms dbil que el material base. Para entenderlo, demos una mirada a las 2 clasificaciones de aleaciones de aluminio: tratables y no tratables trmicamente. La ltima categora se endurece solo por trabajo en fro, lo que causa cambios fsicos en el metal. Cuanto ms trabajado en fro es la aleacin, ms fuerte se

vuelve. Cuando se suelda una aleacin que ha sido trabajada en fro, se recuece el material alrededor de la soldadura, por lo que vuelve a la condicin de temple cero (o recocido) y se vuelve blando. Por ello, el nico caso en que se pueden hacer soldaduras tan fuertes como el material base en las aleaciones no tratables trmicamente es empezando con material de temple cero. Con las aleaciones tratables trmicamente, el ltimo paso del tratamiento trmico calienta el metal a 205C. Pero cuando se suelda, el material alrededor de la soldadura se pone ms caliente de 205C, por lo que el material tiende a perder alguna de sus propiedades mecnicas. Por ello, si el operario no efecta tratamientos trmicos despus de la soldadura, la zona alrededor de la soldadura ser significativamente ms dbil que el resto tanto como de un 30 a un 40 %. Si el operario efecta tratamientos trmicos despus de la soldadura, las propiedades de la aleacin de aluminio tratable trmicamente pueden mejorar. Las aleaciones de aluminio tratables y no tratables son : Tratables trmicamente: Series 2000, 6000 y 7000 No tratables trmicamente: Series 1000, 3000, 4000 y 5000. 3. Qu tipo de gas de proteccin debe usarse para soldar el aluminio? Tanto para la soldadura TIG como MIG debe usarse Argn puro para espesores hasta 13 mm. Para espesores superiores a 13 mm, los operarios pueden aadir helio en un porcentaje entre el 25 y el 75% para hacer el arco ms caliente y aumentar la penetracin de la soldadura. El gas Argn es mejor porque proporciona ms accin limpiadora que el helio. Adems es menos caro que el helio No usar nunca un gas de proteccin que contenga oxgeno o dixido de carbono, ya que oxidaran al aluminio. 4. Para la soldadura TIG de aluminio, qu tipo de electrodo es mejor? Para la mayora de materiales, incluyendo el acero, se recomienda un electrodo de tungsteno con 2% de torio, pero como el aluminio se suelda con Corriente Alterna en lugar de Corriente Continua, las caractersticas elctricas son diferentes y la cantidad de energa puesta en el electrodo de tungsteno es ms alta soldando con Corriente Alterna. Por estas razones, se recomienda tungsteno puro o tungsteno zirconiado para la soldadura del aluminio. Adems, el dimetro del electrodo para la soldadura con Corriente Alterna tiene que ser significativamente ms grande que cuando se emplea Corriente Continua. Se recomienda empezar con un electrodo de 3,20 mm y ajustar segn necesidades. EL Tungsteno zirconiado puede transportar ms corriente que el tungsteno puro. Otra recomendacin beneficiosa para la soldadura con Corriente Alterna es usar un extremo redondeado - el arco tiende a cambiar de direccin alrededor de un extremo en punta. 5. Cunto precalentamiento debe usarse cuando se suelda aluminio?

Mientras un ligero precalentamiento es bueno, demasiado precalentamiento puede degradar las propiedades mecnicas del aluminio. Como se ha dicho antes, el ltimo tratamiento trmico para las aleaciones tratables trmicamente es 205C, de modo que si el operario precalienta el aluminio a 177C y mantiene la temperatura en ese rango mientras suelda, las propiedades mecnicas del aluminio cambiarn. Para las aleaciones no tratables trmicamente, tales como la serie 5000, si el operario mantiene la temperatura an en el rango de 90C puede sensibilizar el material a fisuracin por corrosin bajo tensin. En la mayora de los casos, un ligero precalentamiento es aceptable para eliminar la humedad de la pieza, pero el precalentamiento debe ser limitado. Muchos soldadores de aluminio inexpertos emplean el precalentamiento como un apoyo. Como el equipo para soldar aluminio necesita trabajar a capacidades ms altas, muchos creen que el precalentamiento ayuda a eliminar las limitaciones del equipo, pero ste no es el caso. El Aluminio tiene un punto de fusin bajo, 650C comparado con los 1427C a 1482C para el acero. A causa de este bajo punto de fusin, muchos operarios piensan que solo necesitan un equipo de caractersticas bajas para soldar aluminio. Pero, la conductividad trmica del aluminio es 5 veces la del acero, lo cual significa que el calor se disipa muy rpidamente. Por ello, las intensidades y tensiones para la soldadura del aluminio son ms altas que para el acero, por lo que en realidad necesitan equipos de caractersticas ms altas para soldar aluminio. 6. Cul es la prctica correcta para eliminar tensiones en las soldaduras de aluminio? Al soldar el operario produce tensiones residuales en los alrededores de la soldadura porque el material fundido se contrae cuando solidifica. Despus, cuando el operario empieza a eliminar material de la estructura soldada por mecanizado, tiende a distorsionar y crear inestabilidad dimensional. Para evitar esto, los operarios efectan eliminacin de tensiones calentando el material lo suficiente para permitir que los tomos se muevan por todos lados. Para el acero, la eliminacin de tensiones se realiza entre 565C y 595C. Para el aluminio, la temperatura correcta de distensionado es de 345C. Esto significa que para que un distensionado del aluminio despus de la soldadura sea efectivo, el material tendr que ser calentado a una temperatura en la que las propiedades mecnicas se perdern. Por esta razn, el tratamiento de distensionado no se recomienda en el aluminio. 7. Cmo se pueden conocer las diferentes aleaciones de aluminio? Hay muy pocas diferencias entre las aleaciones de aluminio y para una correcta y segura soldadura, se deben conocer qu aleaciones se quieren soldar. Si no se saben, se pueden seguir las siguientes guas generales : Perfiles extruidos son, generalmente, aleaciones de la serie 6000. La mayora de las fundiciones son, a menudo, una combinacin de aluminio/silicio fundido. Algunas son soldables, otras no. Piezas de chapas finas, planchas o barras son, probablemente, aleaciones de las series 5000

6000. Si se necesita ms precisin, se puede comprar un kit de ensayo de aleacin que ayudar a determinar la composicin exacta de la aleacin. 8. Cmo se pueden soldar con TIG dos espesores distintos de aluminio? Cuando un operario tiene 2 espesores distintos de aluminio, debe ajustar los parmetros de modo que sean lo suficientemente altos para soldar la pieza ms gruesa. Durante la soldadura, dirigir la mayor parte del calor sobre la pieza ms gruesa. Conclusin Lincoln Electric ofrece un completo rango de soluciones para el aluminio, desde equipos, como la Power Wave 345 455, diseadas para obtener ptimas caractersticas de arco en el aluminio, devanadores como el Cobramatic , con sistema push-pull para optimizar la alimentacin del alambre de aluminio, hasta alambres de aluminio de calidad superior, fabricados con una composicin qumica constante para obtener caractersticas consistentes. Adems de sus productos, Lincoln pone a su disposicin los conocimientos de sus expertos en la soldadura del aluminio, a travs del telfono del Servicio de Atencin al Cliente (902 166 600) o por correo