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UNIVERSIDAD CATLICA DE SANTA MARA

FACULTAD DE CIENCIAS E INGENIERAS FSICAS Y FORMALES PROGRAMA PROFESIONAL DE INGENIERA MECNICA

CICLO DE REFRIGERACIN POR ABSORCIN

CURSO:

TPICOS SELECTOS DE INGENIERA MECNICA I

DOCENTE: ING. CARLOS GORDILLO ANDIA.

AREQUIPA - PERU 2006

Principio y antecedentes histricos del ciclo de refrigeracin por absorcin. El ciclo termodinmico de enfriamiento por absorcin, al igual que el de compresin, se basa en la necesidad del fluido usado como refrigerante de obtener calor del fluido a enfriar para poder cambiar del estado lquido al de vapor cuando se le hace pasar de una presin a otra ms baja. En los equipos de refrigeracin, el fluido en estado lquido se encuentra a ms alta presin en el condensador y se le hace fluir al evaporador a baja presin donde obtiene de su entorno el calor necesario para poder evaporarse. Este refrigerante en estado vapor se devuelve a alta presin al condensador donde se le sustrae el calor que ha obtenido volviendo al estado lquido para empezar de nuevo el ciclo. Con ello se logra el objetivo de sacar calor de un espacio, el evaporador, enfrindolo, para disiparlo en otro, el condensador. Mientras que en el ciclo de compresin, la circulacin del fluido y el efecto de la presin se obtiene con un compresor mecnico, en el ciclo de absorcin ello se logra aportando calor al generador donde el refrigerante est mezclado con otro fluido denominado absorbente cuya funcin es absorber el vapor en la zona de baja presin para poder devolverlo en forma lquida al generador. El ciclo de absorcin no es un descubrimiento reciente. Sus antecedentes pueden situarse en 1755, cuando el escocs William Cullen consigui obtener una pequea cantidad de hielo en una campana donde mantena una presin reducida. Poco despus, en 1777, otro escocs, Gerald Nairne, introduca cido sulfrico en la

campana de Cullen, de manera que el vapor de agua fuera absorbido por este, dejando espacio para permitir una mayor evaporacin de agua. Algo ms tarde, en 1810, John Leslie coloca dentro de la campana bajo vaco, un recipiente con el agua a evaporar y en el fondo otro recipiente con el cido sulfrico, logrando una produccin de 3 Kg. de hielo por hora. Pero es finalmente el francs Ferdinand Carr, quin construye y comercializa en 1890 la primera mquina de absorcin, destinada principalmente a la fabricacin de hielo, utilizando amoniaco como refrigerante y agua como absorbente. Hasta los aos sesenta del pasado siglo XX, esta tcnica se desarroll especialmente en los Estados Unidos, pero posteriormente ha evolucionado particularmente en el Japn debido probablemente a la poltica energtica seguida por ste pas. Existen versiones de llama directa en las que el calor es aportado por un quemador de combustible y otras por agua caliente, donde se utiliza la energa contenida en agua caliente de origen solar o procedente de equipos de cogeneracin u otras fuentes de calor gratuito o residual. El desarrollo de esta tecnologa se ha derivado en dos grandes grupos en funcin del refrigerante y del tipo de absorbente utilizado. Uno de ellos utiliza una solucin de amoniaco y agua siendo el amoniaco el refrigerante y el agua el absorbente. A esta familia corresponden los equipos de la firma ROBUR distribuidos por ABSORSISTEM. El otro grupo emplea una solucin de bromuro de litio con agua donde sta acta como refrigerante siendo las sales de Li Br el absorbente. Los equipos de la marca YAZAKI distribuidos tambin por ABSORSISTEM pertenecen a sta segunda familia. Refrigeracin por absorcin El mtodo convencional de refrigeracin es con equipos compresores. Mediante energa mecnica se comprime un gas refrigerante. Al condensar, este gas emite el calor latente que antes, al evaporarse, haba absorbido el mismo refrigerante a un nivel de temperatura inferior. Para mantener este ciclo se emplea energa mecnica, generalmente mediante energa elctrica. Dependiendo de los costos de la electricidad, este proceso de refrigeracin es muy costoso. Por otro lado, tomando en cuenta la eficiencia de las plantas termoelctricas, solamente una tercera parte de la energa primaria es utilizada en el proceso. Adems, los refrigerantes empleados hoy en da pertenecen al grupo de los fluoroclorocarbonos, que por un lado daan la capa de ozono y por otro lado contribuyen al efecto invernadero. Un mtodo alternativo de refrigeracin es mediante equipos de absorcin. En estos sistemas la energa suministrada es, en primer lugar, energa trmica. El refrigerante no es comprimido

mecnicamente, sino absorbido por un lquido solvente en un proceso exotrmico y transferido a un nivel de presin superior mediante una simple bomba. La energa necesaria para aumentar la presin de un lquido mediante una bomba es despreciable en comparacin con la energa necesaria para comprimir un gas en un compresor. A una presin superior, el refrigerante es evaporado desorbido del lquido solvente en un proceso endotrmico, o sea mediante calor. A partir de este punto, el proceso de refrigeracin es igual al de un sistema de refrigeracin por compresin. Por esto, al sistema de absorcin y desorcin se le denomina tambin "compresor trmico". En los sistemas de refrigeracin por absorcin se diferencia entre dos circuitos, el circuito del refrigerante entre compresor trmico, condensador y evaporador, y el circuito del solvente entre el absorbedor y el separador. Una ventaja notable de los sistemas de absorcin es que el refrigerante no es un fluoroclorocarbono. La mezcla de refrigerante y solvente en aplicaciones de aire acondicionado y para temperaturas mayores a 0C es agua y bromuro de litio (Li Br). En aplicaciones para temperaturas hasta -60C es amoniaco (NH3) y agua. Hasta hoy no se han encontrado otras mezclas apropiadas para estas aplicaciones, aunque se estn desarrollando sistemas de adsorcin en los que el refrigerante es absorbido en matrices slidas de ceolitos. Ventajas y desventajas de las sustancias pares en sistemas de absorcin Agua / Bromuro de Litio (Li Br) Ventajas: El refrigerante agua tiene una alta capacidad calorfica La solucin de bromuro de litio no es voltil Las sustancias no son txicas ni inflamables Desventajas: El sistema no puede enfriar a temperaturas menores del punto de congelacin de agua El bromuro de litio es solvente en agua slo limitadamente El vaco demanda una alta impermeabilidad del sistema Amoniaco (NH3) / Agua Ventajas:

El refrigerante amoniaco tiene una alta capacidad calorfica Aplicaciones de temperaturas muy bajas, hasta -60C Propiedades muy buenas de transferencia de calor y masa Desventajas: Presin muy alta del refrigerante (tuberas ms gruesas) Volatilidad del solvente (es necesaria una rectificacin Toxicidad del amoniaco). EL PROCESO AMONIACO. DE REFRIGERACIN POR ABSORCIN CON

Desde hace ms de cien aos las plantas de refrigeracin por absorcin se estn usando para la refrigeracin a bajas temperaturas. Actualmente se usan los mtodos ms modernos de diseo y construccin para realizar plantas de alta eficiencia, fiabilidad y bajos costes. En una planta de refrigeracin el refrigerante evapora a baja temperatura y presin en el evaporador. A continuacin es transportado al circuito de alta presin donde condensa en el condensador. Las plantas de refrigeracin por compresin usan un compresor para transportar el vapor de refrigerante del evaporador al condensador. En una planta de refrigeracin por absorcin (PRA) un circuito de solucin cubre la funcin de compresor trmico. En vez de consumir energa elctrica, este circuito consume energa trmica en forma de vapor, agua caliente o gases de escape. Una PRA esta formada principalmente por intercambiadores de calor. La nica componente con partes mviles es la bomba de solucin. Por ello estas plantas prcticamente no tienen desgaste siendo de alta fiabilidad y reducidos gastos de mantenimiento. En sectores en que la fiabilidad es de importancia primordial, como es por ejemplo la liofilizacin de caf a 55C, prcticamente solo se usan plantas de refrigeracin por absorcin. INSTALACIN DE REFRIGERACIN POR ABSORCIN. Resumen: Instalacin de refrigeracin por absorcin, cuya regeneracin de la solucin se realiza en desorbedor de aire a partir del calor secundario de las instalaciones energticas que contiene en lo fundamental un evaporador, una bomba del evaporador, una bomba del absorbedor, un absorbedor, un intercambiador de calor solucin-solucin, un intercambiador de calor solucin-portador energtico, un desorbedor, que incluye una entrada y salida de aire, una empaquetadora, un rociador, un separador de gotas, un intercambiador de calor aire-aire y un ventilador; un enfriador de aire, un tanque de alimentacin y una bomba de recirculacin de agua fra y que se caracteriza por un

condensador de contacto cuya entrada de aire est conectada con la salida de aire del desorbedor, lo que permite que el vapor de agua contenido en el aire saturado expulsado por el desorbedor se condense como consecuencia de su contacto directo con la pelcula de agua fra, formada por el rociador y que se desliza por la empaquetadura, proveniente del evaporador y del tanque de alimentacin de agua, hacia el que se descarga por gravedad el condensado recogido en la bandeja recolectora del enfriador de aire y el obtenido en el condensador de contacto. FIG. 1

MEMORIA DESCRIPTIVA

INSTALACION DE REFRIGERACION POR ABSORCION La presente invencin se relaciona con la rama de la Refrigeracin y el acondicionamiento de aire, particularmente con las instalaciones de refrigeracin por absorcin con ciclo abierto, cuya regeneracin de la solucin de trabajo se realiza en desorbedores de aire. Son conocidas las instalaciones de refrigeracin por absorcin con ciclo abierto, cuya regeneracin de la solucin de trabajo se realiza en desorbedores de aire y que contienen en lo fundamental un evaporador, una bomba del evaporador, una bomba del absorbedor, un absorbedor, un intercambiador de calor solucin-solucin, un intercambiador de calor solucin-portador energtico, un desorbedor, que incluye, un flotante, una entrada de aire, una empaquetadora, un rociador, un separador de gotas, un intercambiador de calor un ventilador; un enfriador de aire, un tanque de alimentacin de agua y una bomba de recirculacin de agua fra. Dichas instalaciones son conocidas de diversos autores, Altenkerch 1913, Chernobilski 1958, Kremniov 1965, Balilkes 1966, Baum 1972, Crosman 1972, Barkalov 1982, etc. El prototipo ms cercano lo constituye una instalacin de refrigeracin por absorcin con regeneracin atmosfrica de la solucin de trabajo en un desorbedor de aire con recuperacin de calor segn patente URSS F25B 33/00 No. 616498. La citada instalacin tiene la desventaja de que presenta bajo rendimiento econmico, debido a que al producirse la regeneracin de la solucin de trabajo en el desorbedor de aire se pierde una significativa cantidad de agua con el aire hmedo expulsado por el ventilador del desorbedor. En instalaciones, de una capacidad frigorfica de 300 000 kcal/h se pierden anualmente alrededor de 2 millones de litros de agua prcticamente pura de un costo mucho ms elevado que la de acueducto. Esta realidad limita grandemente el empleo de estas instalaciones y sobre todo en aquellas zonas donde hay escasez de agua. El objetivo de la invencin consiste en aumentar el rendimiento econmico de la instalacin. La novedad radica en que para evitar las perdidas de agua a la atmsfera se conecta a la salida del desorbedor de aire un equipo compacto de intercambio de calor y masa de contacto que permite la condensacin de gran parte del vapor de agua contenida en el aire que se expulsa a la atmsfera por el ventilador del desorbedor de aire , mediante el paso a travs de dicho condensador de agua fra proveniente del evaporador y el tanque de alimentacin de agua, hacia donde se descarga el condensado proveniente del condensador y de la bandeja del enfriador de aire. Con respecto a los esquemas tradicionales de las instalaciones frigorficas por absorcin (Ej. Li Br H2O) con equipos del tipo de tubo y carcasa, unidos los cuatro elementos de dos aparatos generador condensador y evaporador-absorbedor son evidentes tambin las ventajas de la instalacin que se propone

producto de que los procesos de transferencia de calor y masa se producen ms intensamente en los equipos de contacto directo, a la vez que son ms compactos y baratos. La Figura 1 es una vista general de todos los componentes de la instalacin, segn figura 1, la instalacin est compuesta de un evaporador 1, una bomba del evaporador 2, una bomba de solucin 3, un absorbedor 4, un intercambiador de calor solucin-solucin 5, un intercambiador de calor solucin portador energtico 6, un desorbedor de aire 7 con un ventilador 8 y una salida de aire hmedo 9, un condensador de contacto 10, que incluye una entrada de aire hmedo 11, salida del aire seco 12, un separador de gotas 13, un rociador de agua fra 14, una empaquetadura 15, y un recolector 16, un enfriador de aire 17 que incluye un ventilador 18, un intercambiador de calor agua fraaire 19, y una bandeja recolectora 20, un tanque de alimentacin de agua 21, y una bomba de recirculacin de agua fra 22. Su funcionamiento es como sigue: La solucin dbil (preferiblemente Li Cl H2O) es succionada por una bomba de solucin 3 y es enviada a travs del intercambiador de calor solucin-solucin 5, donde se precalienta y el intercambiador de calor solucin-portador energtico 6, donde finalmente se calienta con el calor proveniente de la fuente, al desorbedor de agua 7, donde se produce su regeneracin mediante aire caliente proveniente del medio ambiente, al cual le cede como resultado de procesos de transferencia de calor y masa, la humedad. Este aire saturado y enfriado es enviado por el ventilador 8 a travs de la salida de aire del desorbedor 9 al condensador de contacto 10, mediante la entrada de aire 11, del condensador de contacto. En la empaquetadura 15 como resultado del proceso de transferencia de calor y masa entre el aire saturado y el agua fra, proveniente del evaporador y pulverizada por el radiador 14, que se desliza por la empaquetadura en forma de pelcula ocurre la condensacin del vapor del agua contenido en el aire, que despus de secarse pasa a travs del separador de gotas 13 donde son atrapadas las gotas que quedan en el aire que finalmente es expulsado al medio ambiente a travs de la salida de aire 12 del condensador. La solucin fuerte y caliente regenerada en el desorbedor de aire pasa a travs del intercambiador solucin-solucin, donde despus de enfriarse en flujo de contracorriente con la solucin dbil que va al desorbedor de aire pasa al absorbedor donde bajo condiciones de vaco se absorbe los vapores agua provenientes del evaporador, lo que provoca una intensa evaporacin sobre el haz de tubos del evaporador del agua que es recirculada por la bomba del evaporador 2. De esta forma se enfra a su vez el agua que pasa por dentro del haz de tubos del evaporador, que es succionado por la bomba de recirculacin de agua fra 22 y enviada al enfriador de agua 17, por

dentro del intercambiador de calor agua fra-aire 19, donde le extrae el calor al aire succionado del local climatizado por el ventilador 18, a su paso por el intercambiador agua fra-aire el aire se enfra y pierde humedad depositndose esta en la bandeja recolectora 20, y el aire se recircula a travs del local. El agua despus de haber extrado el calor del local se enva de nuevo al evaporador. El agua (condensada) recogida en la bandeja recolectora del enfriador de aire pasa por gravedad al tanque de alimentacin 21, hacia donde tambin se descarga el condensado proveniente del condensador de contacto, mezclndose ambas porciones. La reposicin del nivel de agua en el evaporador se produce a travs del tanque de alimentacin cerrndose de esta forma el ciclo, que se reproduce continuamente. REINVINDICACIONES Instalacin de refrigeracin (climatizacin) por absorcin con regeneracin de la solucin (preferentemente Li Cl H2O) en desorbedor de aire, caracterizada por un condensador de contacto cuya entrada de aire est conectada con la salida de aire del desorbedor, lo cual permite que el vapor de agua contenido en el aire saturado expulsado por el desorbedor se condense como consecuencia de su contacto directo con la pelcula de agua fra, formada por el rociador y que se desliza por la empaquetadura proveniente del evaporador y del tanque de alimentacin de agua, hacia el que se descarga por gravedad el condensado recogido en la bandeja recolectora del enfriador de aire y el obtenido en el condensador de contacto. RESUMEN Instalacin de refrigeracin por absorcin, cuya regeneracin de la solucin se realiza en desorbedor de aire a partir del calor secundario de las instalaciones energticas que contiene en lo fundamental un evaporador, una bomba del evaporador, una bomba del absorbedor, un absorbedor, un intercambiador de calor solucin-solucin, un intercambiador de calor solucin-portador energtico, un desorbedor, que incluye una entrada y salida de aire, una empaquetadora, un rociador, un separador de gotas, un intercambiador de calor aire-aire y un ventilador; un enfriador de aire, un tanque de alimentacin y una bomba de recirculacin de agua fra y que se caracteriza por un condensador de contacto cuya entrada de aire est conectada con la salida de aire del desorbedor, lo que permite que el vapor de agua contenido en el aire saturado expulsado por el desorbedor se condense como consecuencia de su contacto directo con la pelcula de agua fra, formada por el rociador y que se desliza por la empaquetadura, proveniente del evaporador y del tanque de alimentacin de agua, hacia el que se descarga por gravedad el

condensado recogido en la bandeja recolectora del enfriador de aire y el obtenido en el condensador de contacto.

Funcionamiento del ciclo de absorcin con solucin de amoniaco y agua, a llama directa de gas. El ciclo que se describe a continuacin es el empleado por las unidades de la marca ROBUR distribuidas por ABSORSISTEM y que utilizan como energa combustibles gaseosos (gas natural o GLP). El fluido utilizado en el ciclo de refrigeracin, es una solucin de agua y amoniaco (NH3), siendo el amoniaco el refrigerante y el agua el absorbente. Una importante ventaja es que los agentes utilizados en la solucin son totalmente inocuos para el medio ambiente. El ciclo aprovecha la propiedad de que el agua tiene una gran afinidad con el amoniaco, utilizado desde siempre como agente frigorfico, que es fcilmente absorbido por aquella.

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Para explicar el funcionamiento del ciclo de refrigeracin, seguiremos el curso de los fluidos y los cambios de estado en el grfico de la figura 1. Empezando el anlisis del ciclo en el generador, situado en el centro del grfico, sabemos que la solucin de agua y amoniaco se calienta en su interior por la aportacin del quemador de gas, a una presin entre 14 y 24 bar, hasta alcanzar una temperatura del orden de 180C a la que por ebullicin se separa, por un lado vapor con un elevada concentracin de amoniaco (denominada solucin concentrada o fuerte) y por otra una solucin lquida con baja concentracin de amoniaco, llamada solucin diluida o pobre. El vapor pasa a travs del rectificador donde el contenido de agua es separado por condensacin al contacto del serpentn por cuyo interior circula solucin a una temperatura inferior al punto de roco del agua en estas condiciones. El vapor de amoniaco depurado del agua, sale del rectificador a una temperatura aproximada de 75C y a una presin de unos 19 bar, entrando en el condensador. ste lo forma una batera de tubos aleteados por cuyo interior circula el amoniaco y por la cara exterior aire de la atmsfera exterior impulsado por un ventilador. El flujo de aire enfra el amoniaco hasta condensarlo y llevarlo al estado lquido, reduciendo su temperatura a unos 43C. A continuacin, la presin del amoniaco lquido es reducida a unos 12bar por un primer restrictor y luego enfriado en un intercambiador de calor del tipo tubo en tubo, para seguidamente reducir todava ms la presin a 4 bar a la cual entra en el evaporador donde debido a la diferencia de presin se evapora a 2C obteniendo el calor latente de vaporizacin del agua a refrigerar que circula en sentido inverso por el cuerpo del evaporador. sta agua que es la utilizada en la instalacin, sale refrigerada a una temperatura nominal de 7C entrando a una temperatura de 12C. A la salida del evaporador, el vapor de amoniaco circula por el secundario del intercambiador de calor tubo en tubo al que nos hemos referido anteriormente, adquiriendo calor del amoniaco lquido que circula en sentido contrario por el circuito primario, elevando su temperatura a 32C. En estas condiciones entra en el pre-absorbedor al que llega tambin la solucin acuosa procedente del generador despus de atravesar un restrictor de manera a reducir su presin a 4 bar, igual a la del vapor de amoniaco. En ste dispositivo, en el cual se halla tambin un serpentn por el que circula solucin rica a una temperatura de unos 105C como veremos ms adelante, el vapor de amoniaco es absorbido por el agua debido a su afinidad y calentado a unos 85C para dirigirse seguidamente al absorbedor. Este ltimo est formado, al igual que el condensador, por una batera de tubos aleteados por cuyo interior circula la solucin rica y por el exterior el aire ambiente forzado por el ventilador. A lo largo del recorrido por el interior del absorbedor, el amoniaco es ntegramente absorbido por el agua y seguidamente 11

aspirado por la bomba de solucin a una temperatura de 44C. A esta temperatura, es impulsado por la bomba de solucin hacia el serpentn del rectificador donde, como hemos visto, provoca la condensacin del agua y al mismo tiempo obtiene calor de ella y del vapor de amoniaco caliente que procede del generador aumentando su temperatura hasta 105C. El prximo paso es circular por el interior del serpentn del preabsorbedor al que nos hemos referido anteriormente, para volver finalmente al generador donde el ciclo empieza de nuevo.

Funcionamiento del ciclo de absorcin de doble efecto con bromuro de litio y agua, a llama directa de gas (natural o GLP). El ciclo que se describe a continuacin es el empleado por las unidades de la marca YAZAKI que utilizan como energa un combustible gaseoso (gas natural o GLP). El fluido utilizado en el ciclo de refrigeracin, es una solucin de agua y Bromuro de litio (LiBr), siendo el agua el refrigerante y el LiBr el absorbente. Una primera ventaja es que los agentes utilizados son totalmente inocuos para el medio ambiente. El LiBr es una sal similar a la sal comn (NaCl) que como ella tiene una gran afinidad con el agua, absorbindola fcilmente. Por otra parte, cabe saber que a una presin absoluta de 0,9 kPa (muy por debajo de la presin atmosfrica) el agua se evapora a solo 3C. Para explicar el funcionamiento del ciclo de refrigeracin, seguiremos el esquema simplificado de la Figura 1:

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Figura 1

Empezamos en el generador que est situado en la parte inferior izquierda del grfico, donde la solucin acuosa (denominada en este punto solucin diluida) est a una temperatura de 135C con un contenido del 54% de LiBr. Por efecto del calor aportado por el quemador de gas, la temperatura de la solucin diluida asciende hasta un valor nominal de 147C y a una presin a 75 kPa, lo que provoca la ebullicin del agua que asciende a travs de la bomba de burbujas hasta alcanzar el separador principal el cual es atravesado nicamente por el vapor de agua. Como resultado de la separacin del vapor, la solucin restante se concentra a un valor de 56% de LiB en agua (solucin semiconcentrada) la cual fluye del separador hacia el intercambiador de alta temperatura donde es enfriada por la solucin diluida (se ver ms adelante) hasta 75C entrando a continuacin en el generador de baja temperatura. En paralelo, el vapor de agua a la temperatura de 147C, despus de atravesar el separador principal, circula por el circuito primario del generador de baja temperatura aportando calor a la solucin semiconcentrada que est en el secundario de ste. Como consecuencia de este intercambio de calor, parte del agua de la solucin semiconcentrada hierve liberando vapor refrigerante adicional a una temperatura de 78C y una presin de 5,6 kPa. Esta segunda separacin de vapor de la solucin permite aumentar el rendimiento de la mquina y es la razn por la que esta variante del ciclo se denomine de doble efecto. El vapor separado en el generador de baja temperatura atraviesa el

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separador secundario y alcanza el condensador donde se rene con el vapor generado en la primera etapa, o sea, en el generador de alta temperatura. En el condensador, el circuito por el que circula el agua de enfriamiento procedente generalmente de una torre evaporativa, enfra el vapor hasta 41C condensndolo y formando el agua que es el lquido refrigerante. ste lquido entra en el evaporador debido a la diferencia de presin y al encontrarse en un espacio donde la presin absoluta es de solo 0,7 kPa se evapora a una temperatura de 3,3C adquiriendo el calor necesario para ello del agua a refrigerar que est circulando por un serpentn situado dentro del evaporador. Gracias a ello el agua del circuito de refrigeracin desciende a la temperatura de 7C. Mientras, la solucin semiconcentrada al reducir su contenido de agua por efecto de la evaporacin en el generador de baja temperatura, concentra su contenido de LiBr hasta un 58% por lo que pasamos a denominarla solucin concentrada. En estas condiciones fluye a travs del intercambiador de calor de baja temperatura donde cede calor a la solucin diluida que circula por su circuito secundario (volveremos sobre ello ms adelante) reduciendo su temperatura hasta 40C. A continuacin la solucin concentrada entra en el absorbedor que es un espacio compartido con el evaporador y en el que se encuentra un serpentn por el que circula agua de enfriamiento a una temperatura mxima de 29,5C procedente de una torre evaporativa externa a la mquina. Dentro del absorbedor el LiBr de la solucin concentrada, gracias a su alta afinidad con el agua, absorbe el vapor producido en el evaporador lo que permite mantener constante la presin en ste. Al mismo tiempo, el agua de enfriamiento que circula por el serpentn del absorbedor elimina durante el proceso de absorcin el calor aportado al vapor de agua en el evaporador. Como toda el agua separada de la solucin en los dos generadores, el de alta y el de baja temperatura, ha llegado finalmente al absorbedor, en este espacio la solucin se diluye de nuevo hasta el 54% inicial, o sea, vuelve a ser solucin diluida. Desde el absorbedor, dicha solucin es aspirada por la bomba de solucin hacindola pasar primero por el intercambiador de baja temperatura calentndose como hemos visto antes con el calor cedido por la solucin concentrada y a continuacin por el intercambiador de calor de alta temperatura donde, como tambin hemos visto, adquiere el calor cedido por la solucin semiconcentrada, entrando finalmente en el generador de alta temperatura donde de nuevo se inicia el ciclo. Las temperaturas y los niveles de concentracin del LiBr pueden sufrir algunas variaciones segn el fabricante e incluso el modelo del equipo. El ciclo descrito es el denominado de circuito en serie ya

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que los fluidos circulan en serie a travs de los distintos dispositivos. Algunos fabricantes han introducido variaciones a este circuito, especialmente en unidades de gran potencia, con el propsito de disminuir la cantidad de fluido a circular y el volumen de la mquina. Ciclo de calefaccin. Para conseguir calentar el agua con el fin de cubrir con el mismo aparato las necesidades de calefaccin, se procede a abrir la vlvula de cambio de ciclo y se interrumpe la circulacin del agua de enfriamiento procedente de la torre evaporativa. Debe tambin cambiarse el ciclo en el control electrnico del sistema con el fin que adopte la lgica correspondiente a este servicio. Al igual que en el proceso de refrigeracin, al hervir la solucin en el generador de alta temperatura el vapor asciende junto con gotas de solucin semidiluida a travs de la bomba de burbujas, pero al estar ahora abierta la vlvula de cambio de ciclo, el vapor caliente accede al evaporador a travs del tubo de by-pass donde est colocada dicha vlvula, ascendiendo dentro de l y condensndose en la superficie del serpentn por el que circula el agua de la instalacin (el mismo por el que circula el agua a refrigerar en modo de refrigeracin), cediendo a esta el calor de condensacin y haciendo que aumente su temperatura. Al mismo tiempo, una parte del vapor fluye a travs del generador de baja temperatura y el condensador, pero como por ste no circula el agua de enfriamiento procedente de la torre, no puede producirse la condensacin y accede tambin al evaporador en fase vapor condensndose igualmente sobre el serpentn del agua a calentar cediendo a sta su calor latente. La solucin diluida, por su parte, se acumula en el colector inferior del absorbedor de donde la bomba de solucin le obliga a circular por los intercambiadores de calor hasta alcanzar el generador de alta temperatura donde vuelve a iniciarse el ciclo.

Funcionamiento del ciclo de absorcin de simple efecto con bromuro de litio y agua, alimentado por agua caliente. El ciclo que se describe a continuacin es el empleado por las unidades de la marca YAZAKI que utilizan como fuente de energa el calor contenido en un circuito de agua caliente procedente, generalmente, de un campo de paneles de captacin solar, del calor residual de una planta de cogeneracin por motor trmico o turbina, o de cualquier otro sistema de recuperacin de calor gratuito o residual. El fluido utilizado en el ciclo de refrigeracin, es una solucin de agua y Bromuro de litio (LiBr), siendo el agua el refrigerante y el LiBr el absorbente. Una primera ventaja es que los agentes utilizados son totalmente inocuos para el medio ambiente. El LiBr es una sal similar

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a la sal comn (NaCl) que como ella tiene una gran afinidad con el agua, absorbindola fcilmente. Por otra parte, cabe saber que a una presin absoluta de 0,9 kPa (muy por debajo de la presin atmosfrica) el agua se evapora a solo 3C. Para explicar el funcionamiento seguiremos el esquema simplificado de la Figura 1.

Figura 1 Empezamos en el generador que est situado en la parte superior izquierda del grfico, donde la solucin acuosa (denominada solucin diluida) contiene un 52% de LiBr. Por el circuito primario del generador circula el agua caliente que aporta la energa necesaria para hacer funcionar el sistema. Esta agua caliente entra nominalmente a una temperatura de 88C en el circuito primario del generador saliendo de l a 83C. Mientras, en el circuito secundario del generador, o sea en el circuito de refrigeracin, la presin absoluta es de 13 kPa. Como efecto del calor aportado por el circuito primario de agua caliente, el agua de la solucin diluida entra en ebullicin y el vapor formado se encamina hacia el recipiente contiguo que es el condensador. Debido a esta separacin de vapor, la solucin restante, denominada solucin concentrada, se concentra hasta un 56% de LiBr dirigindose en estas condiciones hacia el intercambiador de calor situado en la parte inferior del esquema. Mientras, en el condensador, el vapor de agua es enfriado hasta 36C gracias al circuito de agua procedente, por ejemplo, de una torre de enfriamiento y que entra a la mquina a una temperatura de 31C, condensando el vapor de agua y convirtindolo en lquido. Este lquido refrigerante, es introducido por diferencia de presin en el evaporador donde se mantiene una presin absoluta de 0,9 kPa, por 16

lo que se evapora a 3C adquiriendo el calor necesario para ello del circuito de agua a refrigerar, rebajando su temperatura a 7C suponiendo que ha entrado de la instalacin a 12C. Al mismo tiempo, la solucin concentrada al 56% de LiBr procedente del generador fluye en el absorbedor que comparte espacio y presin con el evaporador, siendo el vapor de agua contenido en este absorbido por el LiBr debido a su afinidad con el agua, diluyendo la concentracin de LiBr de nuevo al 52%. Ello permite eliminar el vapor a medida que se produce y continuar manteniendo la presin de 0,9 kPa en el espacio compartido por el evaporador y el absorbedor. El fenmeno de la absorcin produce calor que a su vez es eliminado por el mismo circuito de enfriamiento antes de dirigirse al condensador. Finalmente, la solucin diluida al 52% de LiBr por la absorcin del vapor, es aspirada por la bomba de solucin (SP) para enviarla de nuevo al generador donde se reinicia el proceso, pasando previamente por un intercambiador de calor que permite aumentar el rendimiento del ciclo. En el esquema de la figura 2 se completa el circuito de acuerdo con el diseo especfico utilizado por YAZAKI en las unidades de la serie WFC SC. En la tabla anexa al esquema se definen los distintos componentes segn los nmeros de referencia que aparecen en el esquema.

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N Componente 1 Generador 14 Separador gases incondensables 15 Depsito gases incondensables

2 Condensador

3 Depsito de refrigerante 16 Vlvula de servicio depsito gases incondensables 4 Vlvula regulacin refrigerante 5 Evaporador 17 Vlvula de servicio del absorbedor 18 Vlvula de servicio solucin diluida 19 Vlvula de servicio solucin concentrada

6 Absorbedor

7 Vlvula bypass solucin 20 Filtro 8 Vlvula solenoide SV1 9 Vlvula cambio de ciclo 21 Cuadro elctrico 22 Interruptor de flujo

10 Vlvula almacenamiento 23 Termostato (WTO) refrigerante 11 Intercambiador de calor 24 Termostato (CTI) 12 Bomba de solucin 13 Absorbedor auxiliar 25 Termostato (LT) 26 Termostato (HWT)

Balance trmico en la unidad YAZAKI modelo WFC SC10

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http://www.absorsistem.com/tecnologia.htm?contenido/Ciclo%20simple%20efecto %20LiBr%20H2O.htm

BOMBAS DE REVERSIBLE

CALOR

GAS

POR

CICLO

DE

ABSORCIN

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ltimamente la firma ROBUR ha presentado importantes innovaciones tcnicas en las plantas enfriadoras de agua por ciclo de absorcin, a llama directa de combustible gaseoso, que utilizan como refrigerante el amoniaco y agua como absorbente.

La principal de estas innovaciones es que estos equipos ya se fabrican tambin como bomba de calor de ciclo reversible, lo que permite poder refrigerar o calentar el agua del circuito de utilizacin, segn el sentido de circulacin de los fluidos en el interior del ciclo. Ello se consigue mediante una vlvula de inversin, de 14 vas, gestionada por el microprocesador de control de la unidad. Esta vlvula modifica la circulacin de los fluidos de tal forma que en modo de calefaccin, convierte una parte del intercambiador de calor que acta como evaporador durante el proceso de refrigeracin, en condensador y la otra en absorbedor, mientras que las bateras exteriores enfriadas por aire que sirven de condensador y absorbedor en refrigeracin, se convierten en el evaporador, captando calor del ambiente exterior. Con ello se logra que el calor contenido en el vapor de amoniaco que procede del generador as como el que llega con la solucin rica procedente del absorbedor/regenerador, se transmita al agua del circuito de utilizacin. Gracias a ello, en rgimen de calefaccin se aade al calor de la combustin del gas, el obtenido del aire exterior por la evaporacin del amoniaco y tambin el resultante del proceso de absorcin. Por otra parte, para evitar la formacin de escarcha en la batera exterior que sirve de evaporador en el modo de calefaccin, el control abre cuando es necesaria la vlvula de desescarche que permite temporalmente hacer pasar vapor de amoniaco caliente por su interior. sta particularidad hace que estas bombas puedan seguir funcionando en calefaccin incluso con temperaturas exteriores muy bajas, contrariamente a lo que sucede con las unidades elctricas de compresin que necesitan invertir temporalmente el ciclo para asegurar el desescarche en perjuicio del rendimiento energtico y el confort.

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En las figuras 1, 2 y 3 puede seguirse el recorrido del amoniaco en fase vapor o lquido, as como del agua absorbente con mayor o menor porcentaje de amoniaco disuelto, segn cada uno de los tres ciclos de funcionamiento (refrigeracin, calefaccin y desescarche) La eficiencia energtica resultante en rgimen de calor es realmente excepcional, alcanzando un valor del 140% de potencia til respecto a la consumida, lo que representa una economa energtica inalcanzable con cualquier otro producto de calefaccin. Vanse en la tabla 1 las prestaciones de este equipo y en el Grfico 1 la relacin entre la potencia de calefaccin, la temperatura exterior y la de salida del agua caliente.

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Versin solo caldera de muy alto rendimiento. Otra versin de este producto es el modelo en que el ciclo es utilizado solo en calefaccin, convirtindose en una caldera alternativa de muy alta eficiencia. Al disponer simultneamente del calor de la combustin del gas, ms el obtenido de la evaporacin del refrigerante en el exterior y el generado en el proceso de absorcin del refrigerante por el agua, sita a este aparato como el generador de calor ms eficiente presente en el mercado ya que obtiene hasta un 140% respecto a la energa consumida, lo que es inalcanzable si se utiliza nicamente el calor de combustin del gas, aunque se aproveche el calor latente de condensacin de los productos de la combustin. Por ello puede afirmarse que el equipo es fcilmente amortizable con el ahorro de combustible. Versin refrigeracin con recuperacin de calor. Adems de las aplicaciones descritas, existe todava un tercer modelo en el que el calor obtenido en el proceso de condensacin del refrigerante y en el de absorcin, puede ser utilizado para el calentamiento de agua sanitaria mientras la unidad funciona en servicio de refrigeracin. En la figura 4 se indica esquemticamente la forma de utilizacin de este calor que se desecha en la inmensa mayora de equipos de refrigeracin. Ello significa que durante la utilizacin de este equipo en verano, la produccin del ACS se obtiene sin coste energtico aadido, lo que en muchas instalaciones, como las hoteleras y las sanitarias (clnicas, hospitales, centros de asistencia primaria, etc.) tiene un elevado inters por el importante ahorro energtico que representa.

Alto rendimiento y respeto al medio ambiente. Entre las inquietudes ms importantes de la sociedad en este inicio de siglo XXI, destacan sin duda alguna las que se refieren a la conservacin de la energa y a la proteccin del medio ambiente. Las bombas de calor por ciclo de absorcin se adaptan plenamente a estos requerimientos al utilizar un combustible limpio como el gas, no utilizar refrigerantes que puedan agredir a la capa de ozono y obtener 23

una muy elevada eficiencia energtica, de manera muy especial dando servicio de calefaccin. A ello se aade que en perodos especialmente fros, se mantiene la continuidad del servicio con escasa dependencia de las temperaturas exteriores y de las sobrecargadas en las redes elctricas, logrndose una gran fiabilidad con un mantenimiento mnimo debido a la prctica carencia de elementos mecnicos en movimiento.

Trigeneracin con plantas de absorcin con amoniaco


En la situacin energtica actual la rentabilidad de las plantas de cogeneracin depende principalmente del aprovechamiento del calor generado. Por otra parte para amortizarlas debidamente es preciso un gran nmero de horas anuales de funcionamiento a carga total, por lo que para que la cogeneracin sea rentable hace falta tener una demanda de calor elevada y constante.

Izquierda, planta de refrigeracin por absorcin en una empresa del sector de la petroqumica. Derecha, planta de refrigeracin por absorcin de 280kW.

En muchas aplicaciones las demandas de vapor o agua caliente son fluctuantes y dependen del proceso de produccin, y parte del calor producido no puede usarse debidamente. Trigeneracin Una posibilidad de optimizar el consumo de calor de la cogeneracin es la introduccin de la trigeneracin. En las plantas de trigeneracin el calor producido se usa para cubrir los consumos de calor y para propulsar una planta de refrigeracin por absorcin y as cubrir tambin la demanda de fro. Estas plantas, al combinar el suministro 24

de calor y de fro, tienen una gran flexibilidad consiguindose una ptima utilizacin del calor generado en la cogeneracin. En general las demandas de refrigeracin a bajas temperaturas suelen ser relativamente constantes y suelen tener una gran inercia trmica. La planta de refrigeracin por absorcin puede regularse de tal forma que consuma todos los excedentes de calor (generalmente vapor) dando prioridad al consumo directo de vapor, consiguindose as un elevado aprovechamiento del calor producido en la cogeneracin. Refrigeracin por absorcin Las plantas de refrigeracin por absorcin precisan de un fluido refrigerante y un fluido absorbente. Los pares de fluidos refrigerante / absorbente mas usados son el par agua/bromuro de litio y el par amoniaco / agua. En las plantas que usan el primer par, el refrigerante es el agua por lo que estas plantas se usan para aplicaciones a temperaturas por encima de 0C, usndose principalmente para la climatizacin. Las plantas de refrigeracin con amoniaco / agua usan el amoniaco como refrigerante y tienen el campo de aplicacin desde 0C hasta -70C. Especialmente en las aplicaciones a bajas temperaturas las plantas de refrigeracin por absorcin con amoniaco abren un amplio campo de aplicaciones para las plantas de Trigeneracin. Amoniaco El amoniaco se ha usado como refrigerante desde finales del siglo XIX siendo uno de los refrigerantes con cualidades termodinmicas ms idneas para la refrigeracin. Dado que en las aplicaciones industriales la demanda de fro suele estar a temperaturas por debajo de 0C, las plantas de absorcin industriales suelen usar el amoniaco como refrigerante. Las cualidades termodinmicas del amoniaco, juntamente con el agua como absorbente, hacen de ellos un par refrigerante/ absorbente ideal para las plantas de refrigeracin por absorcin a bajas temperaturas. As por ejemplo el amoniaco evapora a la presin atmosfrica a -33C, por lo que los circuitos de refrigeracin que trabajan a -30C trabajan a una ligera sobrepresin. Por otra parte aplicaciones a muy bajas temperaturas, el vaco necesario no es muy bajo, as por ejemplo a -60C la presin de evaporacin es de 220mbar.

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Funcionamiento Las plantas de refrigeracin por compresin constan de un evaporador, en el que evapora el refrigerante (amoniaco) produciendo fro, un sistema de compresin para transportar el vapor a baja presin del evaporador al condensador a alta presin y el condensador en el que condensa el refrigerante disipando el calor generalmente mediante torres de refrigeracin. En plantas de refrigeracin por absorcin el compresor mecnico es sustituido por un compresor qumico o trmico. El vapor de baja presin procedente del evaporador, en vez de ser comprimido por un compresor mecnico, es absorbido por una solucin diluida de amoniaco y agua en el absorbedor. La solucin cuya concentracin ha aumento es bombeada al desorbedor en el que es calentada hasta su ebullicin a alta presin. Siendo el amoniaco la componente ms voltil en el desorbedor se produce vapor de amoniaco, que condensa en el condensador cerrando as el ciclo de refrigeracin. El calor producido en el condensador y en el absorbedor suele ser disipado mediante torres de refrigeracin, mientras que el calor aportado en el desorbedor es calor residual procedente por ejemplo de una planta de cogeneracin. Problemtica a bajas temperaturas El amoniaco como refrigerante tiene la gran ventaja de poder producir refrigeracin a temperaturas de hasta -70C. Para alcanzar estas temperaturas hacen falta sistemas de compresin de varias etapas por lo que dichas plantas son relativamente complejas. La operacin en continuo de dichas plantas es problemtica por el hecho de que prcticamente no existen aceites compatibles con el amoniaco, que tengan cualidades lubricantes a la temperatura de los compresores y una baja viscosidad a -60C. El aceite que suele acumularse en los evaporadores nicamente puede decantarse si se eleva temporalmente la temperatura. Todo ello encarece las plantas de compresin y hace necesario un mantenimiento muy riguroso para poder garantizar la fiabilidad necesaria. Especialmente a estas temperaturas las plantas de refrigeracin por absorcin tienen

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grandes ventajas comparadas con las de refrigeracin por compresin. Por una parte pueden alcanzar temperaturas de hasta -70C en una simple etapa y por otra parte no precisan aceites lubricantes por lo que pueden operar en continuo sin necesidad de paradas. Tradicionalmente siempre se han usado plantas de refrigeracin por absorcin con amoniaco, en sectores industriales en los que se precisa refrigeracin a bajas temperaturas y en los que la disponibilidad es de gran importancia. Aplicaciones En el sector qumico y petroqumico se instalan con frecuencia plantas de Trigeneracin con refrigeracin por absorcin. En estos sectores los principales argumentos son los reducidos costes de mantenimiento y la alta disponibilidad de las plantas de absorcin.

Izquierda: planta de refrigeracin por compresin. Derecha: planta de refrigeracin por absorcin.

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