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Seminario de hidrgeno y bioenerga

Programa desarrollado

Ingeniera en Energas Renovables

Programa de la asignatura

Seminario de hidrgeno y bioenerga

Clave TSU: 240920415 / ING: 230920415

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ndice I. Informacin general de la asignatura a. Ficha de identificacin b. Descripcin c. Propsitos d. Competencias generales e. Temario f. Metodologa de trabajo g. Evaluacin h. Fuentes de consulta bsica Desarrollo de contenidos por unidad Unidad 1. El hidrgeno Presentacin de la unidad Propsitos Competencia especfica 1.1. Conceptos generales 1.1.1. Propiedades fsicas y qumicas 1.1.2. Usos y aplicaciones Actividad 1. Reaccin qumica de la produccin de hidrgeno 1.2. Produccin de hidrgeno 1.2.1. Produccin de hidrgeno a travs de la electrlisis 1.2.2. Produccin de hidrgeno a partir de combustibles fsiles 1.2.3. Produccin de hidrgeno a travs de procesos biolgicos 1.2.4. Produccin de hidrgeno a partir de biomasa 1.2.5. Produccin de hidrgeno a travs de procesos termoqumicos Actividad 2. Conociendo los mtodos de produccin del hidrgeno Actividad 3. Mtodos de produccin del hidrgeno Actividad 4. Costos de produccin de hidrgeno Evidencia de aprendizaje. Estudio tcnico de la viabilidad de un sistema de produccin de hidrgeno Cierre de la unidad Para saber ms Fuentes de consulta Unidad 2. Manejo del hidrgeno Presentacin de la unidad Propsitos Competencia especfica 2.1. Almacenamiento y distribucin 2.1.1. Tanques de almacenamiento de hidrgeno comprimido 2.1.2. Tanques de almacenamiento de lquido criognico

II.

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2.1.3. Materiales en estado slido: hidruros metlicos compuestos; nanoestructuras de carbono 2.1.4. Vas de distribucin del hidrgeno Actividad 1. Materiales para el almacenamiento del hidrgeno 2.2. Seguridad en el manejo del hidrgeno 2.2.1. Prevencin y control de riesgo Actividad 2. Normas de seguridad 2.2.2. Seguridad y normativa Actividad 3. Riesgos en el manejo del hidrgeno 2.2.3. Situacin nacional, internacional y futuro de la energa del hidrgeno Evidencia de aprendizaje. Normatividad aplicable al estudio tcnico de un sistema de produccin de hidrgeno Cierre de la unidad Para saber ms Fuentes de consulta Unidad 3. Biomasa Presentacin de la unidad Propsitos Competencia especfica 3.1. La biomasa como fuente de energa 3.1.1. Fuentes y tipos de biomasa 3.1.2. Importancia de la produccin de biomasa 3.1.3. Aplicaciones de la biomasa Actividad 1. Fuentes y tipos de biomasa 3.2. Aprovechamiento energtico y mtodos de extraccin 3.2.1. Mtodos termoqumicos 3.2.2. Mtodos biolgicos 3.2.3. Aplicaciones energticas Actividad 2. Estudio tcnico de la biomasa 3.3. Legislacin y normatividad 3.3.1. Aspectos legislativos, socioeconmicos y ambientales 3.3.2. Polticas de bioenerga en Mxico y otros pases Actividad 3. Normatividad en el uso de la biomasa Actividad 4. Viabilidad de tu proyecto Evidencia de aprendizaje. Proyecto de sistema bioenergtico Cierre de la unidad Para saber ms Fuentes de consulta

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I. Informacin general de la asignatura a. Ficha de identificacin


Nombre de la Ingeniera Nombre de la asignatura Clave de asignatura Cuatrimestre Horas contempladas Energas Renovables Seminario de hidrgeno y bioenerga TSU:240920415 / ING: 230920415 Cuarto 72

b. Descripcin
En la presente asignatura se realiza una introduccin a la ciencia y tecnologa del hidrgeno, as como de la biomasa, aplicando los principios de los procesos de produccin, almacenamiento y mtodos de extraccin. Se pretende que el alumno conozca los conceptos bsicos de seguridad, legislacin y reglamentacin relacionado al manejo de bioenergticos. Para ello, el alumno adquirir las bases fundamentales que le permitan disear un sistema para el aprovechamiento de la bioenerga. La asignatura est conformada por tres unidades: La unidad 1, introduce los mtodos de produccin de hidrgeno, si bien es el elemento ms abundante del universo en la Tierra es necesario obtenerlo para el uso cientfico o industrial mediante distintos procesos biolgicos, termoqumicos y electroqumicos. En la unidad 2, se presenta la normatividad para identificar los elementos de control y seguridad en almacenamiento, distribucin y aplicacin del hidrgeno, debido a que en proporciones especficas es un gas extremadamente voltil al contacto con el oxgeno y eso conlleva a la posibilidad de explosiones. La unidad 3, presenta con cierta profundidad el contexto de la biomasa o materia prima de la cual se pueden obtener bioenergticos, exponiendo distintos tipos y mtodos de extraccin; considerando los aspectos legislativos, socioeconmicos y ambientales que fundamentan el desarrollo sustentable de una comunidad.

Las habilidades y conocimientos adquiridos sern aplicables en la implementacin de proyectos para la generacin de energa. La asignatura se encuentra ubicada en el cuarto cuatrimestre de la carrera de energas renovables, se apoya en los conocimientos y habilidades adquiridas previamente en las asignaturas de Contexto

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Socioeconmico de Mxico, Qumica, Fsica, Termodinmica I, Qumica Analtica, Legislacin y Normatividad, as como en la de Desarrollo sustentable. Y en este cuatrimestre te apoyas en los procesos trmicos de la materia de Termodinmica II y de Ingeniera Ambiental para contextualizar la asignatura. Adems te servir como base para las materias de los siguientes cuatrimestres en especfico para Ingeniera Energtica, Energa del Hidrgeno, Diseo de Sistemas y Dispositivos para la produccin de Biocombustibles, Celdas de Combustible y Proyecto de Energa Renovable.

c. Propsitos
El alumno lograr realizar propuestas de aprovechamiento energtico segn el recurso de biomasa disponible en su entorno, eligiendo el mtodo adecuado para la produccin de energa. As como, propuestas de produccin de hidrgeno, mediante mtodos de produccin seguros, que no afecten al medio ambiente y contribuyan a la generacin de energa limpia, eficiente y sustentable, considerando los aspectos legales y socioeconmicos que esto conlleva.

d. Competencia general
Disear un sistema bioenergtico de acuerdo con la normatividad aplicable, para elaborar un proyecto de aprovechamiento de energa, seleccionando un mtodo de produccin de hidrgeno y/o biomasa.

e. Temario
Unidad 1. El hidrgeno 1.1. Conceptos generales 1.1.1. Propiedades fsicas y qumicas 1.1.2. Usos y aplicaciones 1.2. Produccin de hidrgeno 1.2.1. Produccin de hidrgeno a travs de la electrlisis 1.2.2. Produccin de hidrgeno a partir de combustibles fsiles 1.2.3. Produccin de hidrgeno a travs de procesos biolgicos 1.2.4. Produccin de hidrgeno a partir de biomasa 1.2.5. Produccin de hidrgeno a travs de procesos termoqumicos Unidad 2. Manejo del hidrgeno 2.1. Almacenamiento y distribucin 2.1.1. Tanques de almacenamiento de hidrgeno comprimido 2.1.2. Tanques de almacenamiento de lquido criognico 2.1.3. Materiales en estado slido: hidruros metlicos compuestos; nanoestructuras de carbono 2.1.4. Vas de distribucin del hidrgeno 2.2. Seguridad en el manejo del hidrgeno

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2.2.1. Prevencin y control de riesgo 2.2.2. Seguridad y normativa 2.2.3. Situacin nacional, internacional y futuro de la energa del hidrgeno Unidad 3. Biomasa 3.1. La biomasa como fuente de energa 3.1.1. Fuentes y tipo de biomasa 3.1.2. Importancia de la produccin de biomasa 3.1.3. Aplicaciones de la biomasa 3.2. Aprovechamiento energtico y mtodos de extraccin 3.2.1. Mtodos termoqumicos 3.2.2. Mtodos biolgicos 3.2.3. Aplicaciones energticas 3.3. Legislacin y normatividad 3.3.1. Aspectos legislativos, socioeconmicos y ambientales 3.3.2. Polticas de bioenerga en Mxico y otros pases

f. Metodologa de trabajo
En el curso de Seminario de hidrgeno y bioenerga se emplear la metodologa del Aprendizaje Basado en Proyectos (ABPy), ya que tiene el propsito de desarrollar las habilidades que te permitan usar de manera activa los conocimientos adquiridos, ya sea en la resolucin de un problema en contexto o en la aplicacin dentro de la ingeniera renovable. Para ello, en los ejemplos, ejercicios y actividades propuestas se consideran habilidades del pensamiento como la formulacin de conjeturas, la modelacin, ect. Al leer un artculo o ensayo se recomienda tener a la mano un diccionario para consultar las palabras que se desconocen y, como estrategia de estudio, realizar despus un resumen, un cuadro sinptico o un mapa conceptual. Entonces qu se necesita para leer un texto? Lo primero es tener a la mano lpiz y papel, con el propsito de realizar anotaciones, dibujar diagramas o representaciones de los enunciados de un problema o quiz una grfica, hacer los clculos, es decir, los procedimientos y completar los pasos que en ocasiones el autor omite por considerarlos como una consecuencia lgica de dicho procedimiento. Consideramos importante el trabajo en equipo y la interaccin con tus compaeros, por una parte, porque promueve la comunicacin escrita con lenguaje acorde a la ingeniera, por otra parte, como un medio de anlisis y reflexin a partir de la capacidad de leer crticamente las formulaciones hechas por tus compaeros y la auto y co-evaluacin, al ser ellos los que desarrollen estrategias para verificar y validar los resultados de los problemas. Esto se lograr a travs de herramientas como el blog y los foros, entre otras.

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Si bien el (la) Facilitador(a) ser tu gua durante el proceso de aprendizaje, diseando estrategias que propicien un aprendizaje verdaderamente significativo, facilitando la comprensin del contenido y relacionando ste con tus conocimientos previos, no esperes que responda s o no a la pregunta de Profesor, estoy bien?. Su labor es orientarte por medio de preguntas o sugirindote recursos o estrategias que guen tu camino para que por ti mismo logres llegar a la solucin. La funcin del (la) Facilitador(a) durante la revisin se centrar en la evaluacin, como un proceso de revisin de los avances y dificultades que presentes a la hora de trabajar los contenidos y en la retroalimentacin (tanto en las actividades como en la respuesta de las dudas en foros), de manera que el experimentar caminos de solucin, que no siempre llevan a una respuesta correcta, sea una oportunidad de aprendizaje. Si bien tambin tendr que asignarte una calificacin, es importante que enves con tiempo tus actividades para que tenga oportunidad de enviarte sus observaciones y de esa forma puedas complementarlas o corregirlas de manera que la evaluacin final sea sobre el proceso de aprendizaje en su totalidad.

g. Evaluacin
En el marco del Programa de la ESAD, la evaluacin se conceptualiza como un proceso participativo, sistemtico y ordenado que inicia desde el momento en que ingresas al aula virtual. Por lo que se considera desde un enfoque integral y continuo. Por lo anterior, para aprobar la asignatura, se espera tu participacin responsable y activa, as como una comunicacin estrecha con tu Facilitador(a) para que pueda evaluar objetivamente tu desempeo. Para lo cual, es necesaria la recoleccin de evidencias que permitan apreciar el proceso de aprendizaje de contenidos: declarativos, procedimentales y actitudinales. En este contexto la evaluacin es parte del proceso de aprendizaje, en el que la retroalimentacin permanente es fundamental para promover el aprendizaje significativo y reconocer el esfuerzo. Es requisito indispensable la entrega oportuna de cada una de las tareas, actividades y evidencias, as como la participacin en foros y dems actividades programadas en cada una de las unidades, y conforme a las indicaciones dadas. La calificacin se asignar de acuerdo con la escala establecida para cada actividad, por lo que es importante que la revises antes de realizarla. A continuacin te presentamos el esquema general de evaluacin. ESQUEMA DE EVALUACIN Interacciones individuales y Evaluacin colaborativas continua Tareas Evidencias E-portafolio. 50% Autorreflexiones Examen CALIFICACIN FINAL

10% 30% 40% 10% 10% 100%

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Cabe sealar que para aprobar la asignatura, debes obtener la calificacin mnima indicada por la ESAD. Las preguntas de autorreflexin se orientan a valorar cmo asumes tu responsabilidad en la tarea y en tu aprendizaje, con la finalidad de estimular tus habilidades personales y el trabajo de grupo. La autorreflexin permite evaluar tu propia accin, reconociendo los procesos que has seguido para el logro de las metas propuestas, desarrollando la habilidad para observar tu propia prctica, y al mismo tiempo, potenciar la habilidad para realizar un seguimiento, monitorear tus procesos de aprendizaje y evaluarlos, realizando esta tarea a nivel personal, para que de esta manera, tomes decisiones que te permitan mejorar y autogestionar tu desarrollo. El ejercicio de autorreflexin y la retroalimentacin que recibas por parte de tus Facilitadores(as), aumenta la motivacin por el trabajo individual y grupal, la autoestima personal y te permite asumir un compromiso con el resto del grupo, enriqueciendo la experiencia de aprender. A los Facilitadores(as) les permite observar y reflexionar con cada estudiante, captar sus necesidades, percatarse de sus aprendizajes e intereses, descubrir procesos de razonamiento, sus deficiencias, capacidades y apreciar la retroalimentacin sobre su ejecucin. Es importante considerar que como cualquier otra habilidad, se requiere de un proceso de aprendizaje que deber ser acompaado por parte del Facilitador(a), para que cada vez la autorreflexin se valore y se convierta en un ejercicio inherente a la prctica diaria de los alumnos y de los mismos Facilitadores(as). Cmo elaborars tus autorreflexiones? Tu Facilitador(a) te har llegar, a travs del Foro Preguntas de autorreflexin, algunas interrogantes que guiarn tu proceso de reflexin. Este foro est habilitado durante toda la asignatura, pero no es all donde debes realizar tu actividad. Debers copiar estas preguntas y plasmar tu reflexin correspondiente a cada unidad en un documento de texto independiente que debes enviar a travs de la herramienta Autorreflexiones, por ejemplo, si la asignatura se integra por tres unidades, enviars los tres archivos a travs de la misma herramienta y all recibirs la retroalimentacin correspondiente.

h. Fuentes de consulta bsica


Canch Escamilla, G., Alzate Gaviria, L., Ordoez, L. C., & Smit, M. (2008). Curso de biohidrgeno y celdas de combustible. Mrida, Yucatn: ANES.

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Guervs Snchez, M. E. (2003). El hidrgeno como alternativa energtica de futuro. Recuperado de http://es.scribd.com/doc/35980647/Hidrogeno-Como-Combustible Gutirres Jodra, L. (2005). El hidrgeno, combustible del futuro. Real Academia de Ciencias Exactas, Fsica y Naturales, 99(1), 49-67. DOI: http://www.rac.es/ficheros/doc/00447.pdf Hidrgeno. (n.d). Revisado en http://www.acienciasgalilei.com/qui/elementos/h.htm Lenntech. (1998). Hidrgeno-H. Recuperado de: http://www.lenntech.es/periodica/elementos/h.htm Linares H, J. I., & Moratilla S, B. Y. (2007). El hidrgeno y la energa. Espaa: Asociacin Nacional de Ingenieros del ICAI & Universidad Pontificia Comillas.

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II. Desarrollo de contenidos por unidad Unidad 1. El hidrgeno Presentacin de la unidad


Qu es lo que van a quemar en lugar de carbn? Agua, respondi Pencroft. El agua, descompuesta en sus elementos por la electricidad. S, amigos mos, creo que algn da se emplear el agua como combustible, que el hidrgeno y el oxgeno de los que est formada, usados por separado o de forma conjunta, proporcionarn una fuente inagotable de luz y calor. El agua ser el carbn del futuro. Julio Verne. (1874). La isla misteriosa.

El hidrgeno es el elemento ms abundante del universo, en la Tierra es necesario obtenerlo para uso cientfico o industrial mediante distintos procesos biolgicos, termoqumicos y electroqumicos, de tal manera que se pueda utilizar en la generacin de energa limpia. El hidrgeno es el elemento de menor densidad de todos los conocidos. Esta propiedad hizo que se utilizara para el uso de globos y dirigibles. Fue desechado, posteriormente, por su facilidad para incendiarse (reacciona con el oxgeno con facilidad), provocando accidentes impresionantes. Debido a que el hidrgeno es el ms abundante del universo, se utiliza por las estrellas para producir energa en su conversin a helio (reaccin nuclear de fusin). Tambin es muy abundante en la corteza terrestre, ya que lo podemos encontrar en todos los hidrocarburos, en los cidos, en la materia viva y en muchos minerales. (Guervs, 2003). Son diversos los mtodos de produccin del hidrgeno, los cuales van desde uso de celdas de hidrgeno en la produccin demostrativa de juguetes (carros y robots) e investigacin para aumentar la eficiencia y reducir el costo de produccin con pruebas de diferentes materiales en laboratorios, hasta mtodos de produccin para el movimiento de vehculos hbridos, transporte urbano o areo, que alcancen velocidades cercanas a las de un vehculo con motor a combustibles fsiles, al igual que la produccin de energa elctrica a gran escala para la industria o la comunidad. Una vez identificando los mtodos produccin de hidrgeno, es inherente a ello hablar de sus costos de produccin segn la tecnologa utilizada para la generacin de energa, por lo cual debemos profundizar en la importancia del costo-beneficio para la comunidad.

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Propsitos
En esta unidad se identifican las caractersticas fsico-qumicas de hidrgeno como fuente infinita de energa limpia, la cual, puede ser usada para aplicaciones en el hogar, en la industria, en usos cientficos y el campo, aunque cada da es ms utilizada es en el transporte. Adems se diferencian los mtodos de produccin del hidrgeno y, a partir de estos, se determina el mtodo de menor costo y mayor beneficio.

Competencia especfica
Describir los mtodos de produccin de hidrgeno y biomasa, para distinguir los procesos de generacin de energa, identificando los principios fsico-qumicos.

1.1. Conceptos generales


El aumento en la poblacin a nivel mundial exige cubrir sus necesidades bsicas y mantener un elevado confort de vida, provocando con esto un mayor consumo de energa, da con da; para cubrir estas demandas el petrleo ha sido el recurso no renovable ms explotado, sin embargo, su extraccin ha disminuido en todos los pases, como el nuestro, que tienen esta fuente. Por esta razn es importante adentrarse en el campo de las energas alternativas y una de ellas es la generada a partir del hidrgeno, el cual es una fuente con un enorme potencial de energa, que puede ser aprovechado al ser el elemento ms abundante en el universo, y en la tierra lo encontramos en gran parte de los compuestos orgnicos y algunos inorgnicos; siendo el agua el compuesto, formado por hidrgeno, ms abundante en mayor cantidad sobre la tierra. Dentro de las propiedades fsicas y qumicas, el hidrgeno tiene el tomo ms simple por su nmero atmico, lo cual facilita el aprovechamiento de su potencial energtico, pudiendo utilizarlo como combustible, generando al alcance de nosotros, lista para utilizarla en su combustin, la cual genera agua como residuo, evitando, por lo tanto, emitir gases de efecto invernadero que en la mayora de las combustiones se genera. Incluso en plena combustin su llama es invisible. Su principal ventaja es que su combustin produce solo agua, lo que significa que no emite gases de efecto invernadero, como ocurre con los combustibles fsiles e incluso con la biomasa. Esto le hace particularmente apropiado para sustituir a los derivados del petrleo. La sustitucin de stos, sin embargo, tiene el grave inconveniente de no ser un combustible primario. Hay que producirlo con otros. Pero tambin si esta combustin se realiza a gran velocidad se produce una explosin que segn la magnitud puede causar daos a las personas o materiales, por esta razn se debe tener ambientes de control que para reducir los riesgos existentes en la reaccin.

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La produccin de hidrgeno tiene una amplia gama para producirse, a partir de fuentes tradicionales de energa como de renovables, cualquiera con la posibilidad de ser llevada a gran escala, a reserva de los estudios de costos que estos proyectos conlleva. Pero conforme avanzan las investigaciones de la obtencin de hidrgeno basados en energa solar, elica, geotrmica, biomasa y biolgicas podemos asegurar una produccin ms limpia y con ello reducir los costos.

1.1.1. Propiedades fsicas y qumicas


El hidrgeno es el primer elemento de la tabla peridica. Sus principales caractersticas, en condiciones normales, son que es un gas incoloro, inodoro, altamente inflamable e inspido, compuesto de molculas diatmicas, H2. (Lenntechh, 1998). Fue reconocido en 1776 por Henry Cavendish; ms tarde en 1783, Antoine Lavoisier le dara el nombre por el cual lo conocemos. El tomo de hidrgeno, smbolo H, consta de un ncleo de unidad de carga positiva (protn) y un solo electrn, llamando a este isotopo como protio, siendo el ms abundante del elemento natural. Esta composicin hace posible que adquiera nmero de oxidacin 1, tiene nmero atmico 1 y peso atmico de 1.00797. Tiene dos istopos: deuterio (2H, un neutrn en su ncleo) y tritio (3H, dos neutrones, radiactivo). stos son muy escasos (aproximadamente del orden de 0.01%). Ver video de apoyo. http://www.youtube.com/watch?v=YLEDZB7-uKk Entre las propiedades qumicas del hidrgeno sus tomos reaccionan entre s y tambin lo hacen con otros elementos, a excepcin de los gases nobles. Con el grupo VII de los halgenos reacciona para formar haluros (H+, flor, F-, cloro, Cl-, bromo, Br-, yodo, I- y stato, At-); con los metales para dar hidruros (H- y Metal, M+), con el carbono, C, y los hidrocarburos (cadenas de Carbonos entre s) para producir metano (CH4) y compuestos saturados, con el nitrgeno para formar amonaco (NH3) y con el oxgeno para producir agua (H2O). La reaccin para formar agua es lenta a temperatura ambiente, pero si la acelera un catalizador como el platino, Pt, o corriente elctrica se realiza con violencia explosiva (Guervs S., 2003). La reaccin qumica para obtener hidrgeno por hidrlisis es la siguiente: Ecuacin no Balanceada Ecuacin Balanceada

Una vez con los elementos separados, recordemos que los gases son diatmicos (molculas de 2 tomos del mismo elemento, en este caso H2 y O2), los podemos pasar por una pila de combustible donde el hidrogeno es reducido en la superficie del nodo en iones H+ Reaccin Andica

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fluyendo hacia el ctodo a travs del electrolito, mientras los electrones se transportan a un circuito externo (carga), como se muestra en la Imagen 1. Reaccin catdica

Como parte de la reaccin andica se producen electrones, dando lugar a la reaccin catdica.

Diagrama de la reaccin llevada a cabo en la pila de combustible. Fuente: basada en Linares H. & Moratilla S, (2007). Su valor es de 142 mega julios por kilogramo (MJ/Kg) en comparacin con 55 MJ/kg del gas natural o con 47 MJ/kg del petrleo. Esto es contrario a la baja densidad que presenta en forma de gas, 0.0838 kg/m, as como lquido, 71 kg/m, y esto conlleva a las dificultades de almacenamiento para sus aplicaciones al transporte, ya que se requiere aplicar mucha presin para mantenerlo como lquido. (Gutirrez, 2005).
Material combustible Hidrgeno Gas metano Gasolina Petrleo crudo Queroseno Antracita Coque Alcohol etlico Carbn vegetal Alcohol metlico Madera de pino Cascarn de coco Lea seca Calor especifico de combustin(MJ/kg) 142 55 47 47 46 35 34 30 30 22 21 20 18

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Aserrn seco 15 Bagazo 9 de caa seco 9 Lea verde 9 Planta de maz seca 8 Aserrn hmedo Comparacin de los calores especficos de combustin de diversos materiales combustibles. Fuente: basado en Ovidio Prez Ruiz Alfredo Villegas Sez Instituto Superior Pedaggico Carlos Manuel de Cspedes, Cuba.

Cuando se estudian los valores de los calores especficos de combustin de diferentes combustibles, se pueden extraer algunas conclusiones de relevante importancia para lograr mayor eficiencia en su empleo. Esto puede ser, segn sea el caso, utilizar el material ms adecuado para la aplicacin que se necesita y el costo sea considerable, as tambin podemos prever el combustible que impacte de la menor manera a nuestro entorno o que se tengan las formas para mitigar este impacto.

1.1.2. Usos y aplicaciones


El hidrgeno puede llegar a ser la energa del siglo XXI, debido a que en todo el mundo estn cada vez ms interesados en el cambio climtico provocado por la quema de combustibles fsiles, que son dos razones que impulsan las investigaciones acerca de este elemento. En el siglo pasado se utiliz al hidrgeno como combustible para transporte areo, imagen 2., pero por accidentes ocurridos en este sistema, se tuvo que optar por otras formas de transporte menos riesgosas.

Transporte areo usando hidrogeno, este sistema se desarroll en la primera mitad del siglo XX. Fuente: basado en Sindelfingen, (Alemania).

Un ejemplo de los usos del hidrgeno es la diferencia que existe entre las pilas convencionales y el creciente desarrollo de los ltimos aos sobre la produccin de pilas de combustible, que utilizan el hidrgeno para generar electricidad y nicamente producen como subproducto agua. El inters de las industrias aeroespacial y automovilista por el hidrgeno se debe a la llamada pila de combustible,

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donde el hidrgeno puede quemarse con el oxgeno, transformndose la energa de la combustin en electricidad. Una tecnologa impulsada, fundamentalmente por las multinacionales automovilsticas, como tambin para nuevas generaciones de centrales de produccin de electricidad y calor, estn destinando cifras multimillonarias a la investigacin y desarrollo de las pilas de combustible. Aqu podemos ver los ejemplos de vehculos hbridos trados por estas compaas a Mxico, desde el 2009.

Automvil hibrido en Mxico, combinando pilas de combustible (Hidrgeno) y gasolina. (Honda Civic Hybrid, 2011).

Sus principales aplicaciones industriales son el refinado de combustibles fsiles (como el hidrocracking, donde se utiliza para convertir cadenas largas de hidrocarburos en fracciones ms ligeras, convenientes para su uso como combustibles), la produccin de amonaco (usado principalmente para fertilizantes), adems se consumen grandes cantidades de hidrgeno en la hidrogenacin cataltica de aceites vegetales lquidos insaturados para obtener grasas slidas. La hidrogenacin se utiliza en la manufactura de productos qumicos orgnicos. Grandes cantidades de hidrgeno se emplean como combustible de cohetes, en combinacin con oxgeno o flor, y como un propulsor de cohetes impulsados por energa nuclear. (Lenntech, 1998).

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Aplicaciones actuales del hidrgeno producido. F u e n t e : b a s a d o e n L i n a r e s H . & M o r a t i l l a S , (2007.)

En la imagen anterior podemos observar la manera en la que se aplica en la actualidad el uso del hidrgeno y de la cual podemos concluir que menos del 5% lo podemos encontrar para la generacin de energa por lo que todava es muy poca la aplicacin para este fin.

Actividad 1. Reaccin qumica de la produccin de hidrgeno


Bienvenidos a la primer actividad de la unidad 1, en la cual debers resolver una serie de problemas que te har llegar tu Facilitador(a). 1. Lee detenidamente los problemas proporcionados por tu Facilitador(a). 2. Resuelve los ejercicios y guarda tu documento con el nombre de SHB_U1_A1_XXYZ. 3. Enva tu resultado al Facilitador(a). * Recuerda que tu documento no debe exceder los 4MB.

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1.2. Produccin de hidrgeno


Adems de poder llegar a ser, una fuente de energa ecolgica para los vehculos del futuro, la pila de combustible constituye asimismo, una prometedora alternativa para aplicaciones a escala industrial. Tras firmar el protocolo de Kyoto y comprometerse a reducir el efecto invernadero, la Unin Europea, el lder en el tema, se ha fijado el objetivo de duplicar la proporcin de energas renovables de aqu a diez aos. Los proyectos de investigacin desempean un papel fundamental en esta poltica ambientalista. Estn encaminados no slo a la innovacin tecnolgica, sino tambin a permitir salvar los obstculos estructurales a la integracin de los recursos sostenibles en nuestra vida diaria. Esta es la parte ms importante de la produccin de hidrgeno, el salvaguardar el medio ambiente y mtodos de produccin con la mxima eficiencia y uso de fuentes alternas de energa para cubrir los requerimientos trmicos en los procesos de produccin. La alta temperatura es necesaria para la extraccin del hidrgeno y para poder alcanzar un rendimiento apreciable es necesario acudir a la utilizacin de catalizadores y al empleo de ciclos, con el fin de reducir la temperatura mxima de trabajo y as requerir materiales que puedan funcionar en condiciones prcticas de resistencia mecnica y qumica adecuadas.

Energa nuclear

Energa renovable

Energa fsil

Biomasa Calor Fotoelec trolisis Fermentacin Energa mecnica Conversin qumica Electricidad

Termlisis del agua

Electrlisis

Biofotolisis

Hidrgeno

CO2

Mtodos para obtencin de Hidrgeno. Fuente basada en L i n a r e s H . & M o r a t i l l a S , ( 2 0 0 7 ) .

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Existe un amplio abanico de posibilidades para producir hidrgeno: procedimientos qumicos, disociacin del agua por calor (termlisis), disociacin del agua por electricidad (electrlisis), procedimientos biolgicos por fermentacin y disociacin del agua mediante luz (fotlisis), los cuales los podemos observar en la imagen 5. Dichos procedimientos pueden ser implantados desde diferentes recursos energticos: combustibles fsiles, energa nuclear y energas renovables, pudindose recurrir a ms de una fuente, por ejemplo la termlisis o la electrlisis de alta temperatura, que se pueden lograr tanto desde la energa nuclear como tambin la concentracin solar de alta temperatura. Entre las opciones renovables de tipo centralizado y con capacidad para grandes producciones de hidrgeno, la energa solar de alta temperatura, por concentracin solar, ocupa un lugar destacado, aunque el desarrollo tecnolgico se prev a largo plazo. La biomasa (energa proveniente de plantas y organismos vivos) se sita con buenas perspectivas, ya que los costos son menores que la solar y con un horizonte de aplicacin inmediato; aunque la produccin de hidrgeno por este medio entra en competencia con la produccin de biocombustibles, ms sencilla y de mayor facilidad de penetracin en el mercado, la cual analizaremos con ms detalle en la unidad 3 de esta materia. Dado que las expectativas de reserva de carbn son de 200 aos, este procedimiento presenta un elevado potencial, pues el recurso est muy extendido por todo el planeta y los costos son razonables en sistemas centralizados. Por otra parte, si este proceso entra a la Gasificacin Integrada a un Ciclo Combinado (GICC, el cual veremos ms adelante) presenta una gran flexibilidad, pues la misma planta puede producir hidrgeno y electricidad intensificando ms un producto u otro segn la demanda.

Origen de la produccin de hidrgeno en la actualidad. Fuente: basada en Linares H. & Moratilla S, (2007).

En la imagen se representan las fuentes energticas de las que se obtiene el hidrgeno actualmente, producindose casi la mitad a partir del gas natural. En concreto, el 96% del hidrgeno requiere como

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energa primaria combustibles fsiles, siendo el 95% de la produccin es para consumo propio de las industrias que lo demandan (Linares Hurtado & Moratilla Soria, 2007).

1.2.1. Produccin de hidrgeno a travs de la electrlisis


El primer mtodo que es muy utilizado, tanto para el campo industrial como cientfico, ya que en su momento la electricidad era ms barata y abundante, este es mediante la electrolisis del agua empleando clulas electrolticas de diseo y materiales muy diversos en su ctodo y nodo (Gutirrez Jodra, 2005), la presin utilizada para el proceso, la intensidad y densidad de corriente de operacin. Para este objetivo tenemos que retomar algunos conceptos que se vieron en qumica. Para comenzar hay que ver el tema de energa libre, que es el cambio de energa libre de Gibbs, G, es una medida de la espontaneidad de un proceso que se lleva a cabo a temperatura y presin constantes. Puesto que la fuerza electromotriz (fem), E, de una reaccin redox indica si la reaccin es espontnea, la fem, en Volts (V), y el cambio de energa libre estn relacionados segn la siguiente ecuacin G = nFE En esta ecuacin n es un nmero positivo sin unidades que representa el nmero de electrones que se transfieren en la reaccin. La constante F es la constante de Faraday, as llamada en honor de Michael Faraday. La constante de Faraday es la cantidad de carga elctrica de 1 mol de electrones. 1 F = 96,500 C/mol = 96,500 J/V-mol Las unidades del G calculado mediante la ecuacin son J/mol; en este caso por mol significa por mol de la reaccin. Tanto n como F son nmeros positivos. Por tanto, un valor positivo de E en la ecuacin origina un valor negativo de G. Recuerda: tanto un valor positivo de E como un valor negativo de G indican que la reaccin es espontnea. El producto n*F es la carga elctrica total suministrada al sistema por la fuente externa de electricidad. El trabajo elctrico se expresa en unidades de energa de watt por tiempo. El watt (W) es una unidad de potencia elctrica (es decir, de rapidez de gasto de energa). 1 W = 1 J/s, as pues, un watt*segundo es un joule. La unidad que utilizan las compaas proveedoras de electricidad es el kilowatt-hora (kWh), que es igual a 3.6x106 J. 1kWh = (1000W)*(1h)*(3600s/1h)*((1J/s)/1 W) = 3.6*106 J Con base en estas consideraciones podemos calcular el trabajo mximo que se puede obtener de las celdas voltaicas y el trabajo mnimo necesario para lograr que se lleven a cabo las reacciones de electrlisis deseadas. En trminos estrictos, las celdas de combustible, su principal ventaja es que su combustin produce solo agua, lo que significa que no emite gases de efecto invernadero, como ocurre con los Ciencias de la Salud, Biolgicas y Ambientales | Energas Renovables 19

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combustibles fsiles e incluso con la biomasa. Esto le hace particularmente apropiado para sustituir a los derivados del petrleo. La sustitucin de stos, sin embargo, tiene el grave inconveniente de no ser un combustible primario. Hay que producirlo con otros (Gutirrez Jodra, 2005). Las celdas de combustible, no son bateras porque no son sistemas autosuficientes. El sistema de celda de combustible ms promisorio se basa en la reaccin de H2 (g) con O2 (g) para formar H2O (l) como nico producto. Estas celdas generan electricidad con una eficiencia dos veces mayor que la del mejor motor de combustin interna. En condiciones bsicas las reacciones de electrodo de la celda de combustible de hidrgeno son: La fem estndar de una celda de combustible de H2 y O2 es de + 1.23 V, valor que refleja la gran fuerza electromotriz de la reaccin del H2 con O2 para formar H2O. Hasta hace poco tiempo las celdas de combustible no eran prcticas porque se necesitaban altas temperaturas de operacin para que la reaccin de celda se llevase a cabo con una rapidez apreciable. Ciertas membranas semipermeables y catalizadores de reciente invencin permiten que las celdas de combustible de H2 y O2 trabajen a temperaturas abajo de 100C. Esta tecnologa es la base de los vehculos no contaminantes que funcionan con celdas de combustible. Actualmente se llevan a cabo numerosas investigaciones para mejorar las celdas de combustible, y se destinan muchos esfuerzos a su perfeccionamiento que emplean combustibles convencionales como hidrocarburos y alcoholes, los cuales no presentan tantas dificultades de manejo y distribucin como el hidrgeno gaseoso. Puesto que en G = nFE se tiene que G = 0 cuando E=0. Recurdese que un sistema est en equilibrio cuando G = 0. As pues, cuando E = 0 la reaccin de la celda ha alcanzado el equilibrio y no se lleva a cabo una reaccin neta en la celda voltaica. De la energa libre de la reaccin Liberacin de los iones del agua. Ctodo nodo

puede estimarse el potencial terico necesario para llevar a cabo la electrolisis que es 1.23 voltios. A este potencial deben agregarse las diferencias de potencial, I, corriente en Amperes; que resultan de las resistencias hmicas, R, Sumatoria de resistencias en ohm, del electrolito y de los electrodos. Eprctico = EO + IRi

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Normalmente se asocia un nmero elevado de celdas en serie, lo que da lugar a una estructura que se suele denominar de filtro prensa por su semejanza con ese tipo de separador de slidos y lquidos como se compara a continuacin en la imagen.
a) b) c)

a) Celda de combustible. (http://www.madrimasd.org/blogs/energiasalternativas/2009/05/04/117572). b) Celdas de combustible unidas en serie. (http://www.relaq.mx/RLQ/h2.html). c) Filtro prensa el cual le da semejanza a las celdas de combustible unidas en serie. b)

Produccin de Hidrgeno por electrlisis por diferentes fabricantes, electrolito: KOH 2535%. (G u t i r r e z J . , L . , ( 2 0 0 5 ) .

En la tabla se dan las caractersticas de operacin de diversos electrolizadores industriales. Hay que hacer notar los rendimientos, que no suelen llegar al 90%, el potencial, ms bien prximo a los dos voltios, y la alta presin a que funcionan algunos modelos. Es evidente que el costo de la produccin electroltica depende bsicamente del precio de la electricidad que se emplee. Solamente en algunos casos la electricidad tiene precios suficientemente bajos para poder utilizarla en la produccin de hidrgeno, excepcionalmente, como en las centrales de produccin o en la produccin conjunta de calor y electricidad, sera viable obtener hidrgeno por este mtodo.

1.2.2. Produccin de hidrgeno a partir de combustibles fsiles


Para obtener hidrgeno a partir de combustibles fsiles se utiliza la conversin qumica, actualmente un proceso utilizado en la industria qumica y petroqumica, pudiendo aplicarse tanto a combustibles fsiles (carbn e hidrocarburos) como a fuentes renovables (biomasa, energa proveniente de plantas y organismos vivos). Los principales procesos son:

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1. Procesos de reformado Los procesos de reformado son muy usados hoy en da para la obtencin de hidrgeno. Desde el punto de vista termodinmico se pueden clasificar en endotrmicos y exotrmicos. Los endotrmicos requieren de calor por una fuente externa, como lo es el reformado por vapor de agua; los exotrmicos liberan calor durante la reaccin, esto es en el caso de la oxidacin parcial. El reformado autotrmico es una combinacin de los dos procesos, realizando primero la oxidacin parcial para obtener calor y posteriormente utilizar este calor para realizar el reformado con vapor de agua, obteniendo as un balance neto de calor. Reformado por vapor de agua El proceso de reformado con vapor de agua, se puede aplicar a gran variedad de hidrocarburos, el ms utilizado es el gas natural, metano (CH4), de ah proviene su nombre en ingls Steam Methane Reformer (SMR) o Reformado de Metano por Vapor de Agua, aunque tambin se pueden reformar gases licuados, hidrocarburos lquidos, y alcoholes con un catalizador para obtener hidrgeno. De todos ellos por su disponibilidad y facilidad de manejo es el gas natural, que es a quien particularizan las reacciones qumicas H (298 K) = 206.48kJ/mol

El proceso consta de tres fases que se desarrollan en equipos diferentes, la reaccin que se lleva a cabo en la primera fase es la del reformado propiamente dicha, que posee una entalpa de reaccin estndar de +206.14 kJ/mol, es decir, es endotrmica. Se produce a altas temperaturas alrededor de 900C en tubos por los que fluye el metano y el vapor de agua a travs de lechos del catalizador de nquel, Ni. Los tubos estn dentro de un horno cuya temperatura es de 960C, aproximadamente, que se mantiene mediante quemadores.

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Proceso de reformado con vapor de agua; fase 1, en el Reformador; fase2, en CO-shift y fase 3, Unidad PSA (pressure swing adsorption). (Linares H. & Moratilla S, 2007)

A la salida del reformador, fase 2, el gas se dirige a la unidad de separacin de monxido de carbono, CO, (CO-shift, en ingls) en la que se lleva a cabo la reaccin con catalizador de cobre, Cu. H (298 K) = -41.17 kJ/mol

la cual posee una entalpa de reaccin estndar de -41.17 kJ/mol, siendo por tanto exotrmica. Como podemos notar, la cantidad de calor liberada en esta reaccin no es suficiente para satisfacer la demanda de la reaccin de reformado, por lo que parte del gas natural se utiliza en los quemadores para mantener la temperatura de operacin del reformador. La energa de esta fase se aprovecha para precalentar el gas natural a su entrada al reformador. El gas producido (dixido de carbono, CO2 e hidrgeno, H2) pasa por un condensador en el que se le retira el vapor de agua y finalmente llega a la tercera fase del proceso, la de depuracin. El gas que llega a esta fase es un gas rico en H2 con CO2, restos de agua, CO y CH4. La corriente gaseosa se depura en un sistema separador de membranas o un sistema de adsorcin por variacin de presin (su nombre en ingls Pressure Swing Adsorption, PSA) de donde se obtiene hidrgeno con una pureza de 99.999%. Los gases adsorbidos constituyen el llamado gas de cola que al ser combustibles, se recirculan hacia los quemadores del reformador. Aunque es menos usual, tambin es posible aplicar el reformado con vapor de agua a alcoholes y a gasolinas. La utilizacin de alcoholes de cadena corta, como el metanol, resulta menos endotrmica (requiere menos calor) que la del gas natural y se lleva a cabo a temperaturas ms bajas (200 a 300C), alcanzando conversiones cercanas al 99%. Basado en este hecho hace viable pensar en producir hidrgeno por este tipo de reformado, para aplicarlo en transporte a partir de metanol. Sin embargo, hay un fuerte desarrollo de pilas de combustible de metanol directo, sin necesidad del reformado, por lo que se pierde el inters de esta aplicacin. Oxidacin parcial La oxidacin parcial (en ingls Partial OXidation, POX), consiste en una reaccin de oxidacin incompleta de un hidrocarburo, por ejemplo gas natural, donde slo se oxida el carbono pero slo hasta obtener CO, dejando libre el hidrgeno, segn la siguiente reaccin H (298 K) = -36kJ/mol

La entalpa estndar de reaccin es de -36 kJ/mol, reaccin exotrmica, pudiendo as prescindir de quemadores externos para mantener la reaccin. La reaccin se lleva a cabo con oxgeno, O2, o con aire en presencia de catalizadores. La alta concentracin de monxido de carbono, CO, en el gas obtenido puede generar deposicin de residuos de carbn, sobre todo si la reaccin ocurre a presin Ciencias de la Salud, Biolgicas y Ambientales | Energas Renovables 23

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elevada, lo que es deseable para lograr reformadores ms pequeos. Estos residuos de carbn depositados sobre los catalizadores inhibe la continuacin del proceso. El CO formado se puede continuar oxidndolo para formar CO2 o bien desplazndolo hasta el final con agua, para obtener ms hidrgeno y nuevamente CO2. Siendo la reaccin exotrmica en este proceso y que se lleve a cabo con relativa facilidad, abre una posibilidad como medio para producir hidrgeno en aplicaciones de transporte, al poder utilizar la experiencia de vehculos alimentados con gas natural. En este caso no sera factible la captura de CO2. Adems que la eficiencia del proceso es de 70%, aproximadamente en grandes producciones industriales. Reformado autotrmico El reformado autotrmico (en ingls Auto-Thermal Reforming, ATR) este mtodo combina el SMR y el POX, anteriormente vistos, en el que el calor liberado en la reaccin de oxidacin es aprovechado para elevar la temperatura necesaria para el proceso de reformado de metano por vapor de agua, dando lugar a un equilibrio de energa total. Este proceso es aplicado industrialmente en grandes unidades centralizadas. El CO producido es desplazado con agua para producir ms hidrgeno y CO2. La eficiencia del proceso es similar a la del mtodo de oxidacin parcial. 2. Pirolisis La pirolisis consiste en la descomposicin de un material slido (puede ser carbn o biomasa, usado como combustible) mediante la accin de calor (normalmente a unos 450C para la biomasa y 1,200C para el carbn) en ausencia de oxgeno. Los productos finales de esta reaccin dependen del material empleado, de la temperatura y presin de operacin y del tiempo de permanencia del material en la unidad. Los productos que se pueden obtener son: Gases compuestos por H2, CO, CO2 e hidrocarburos (el ms comn es metano). Residuos de carbn (coque).

Para que se produzca hidrgeno como un gas de sntesis, que viene acompaado de CO, se necesita controlar la reaccin, que es lo interesante, para despus pasar a un proceso de purificacin, como ya lo vimos en el proceso de reformado por vapor de agua. Este proceso de pirolisis tambin puede aplicarse a los residuos slidos urbanos, los cuales representan un grave problema en las grandes urbes de los pases, logrando obtener lquidos hidrocarbonados que posteriormente pueden ser usados en algn proceso de reformado para obtener hidrgeno.

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3. Gasificacin Muy parecido a la pirolisis es el proceso de gasificacin, la diferencia consiste en una combustin con deficiencia de oxgeno, mientras que la pirolisis es completamente ausente de oxgeno, en este proceso se obtiene CO, CO2, H2 y CH4, en proporciones diversas segn la composicin de la materia prima y las condiciones del proceso. El oxgeno se limita entre un 10 y un 50% del requerido estequiomtricamente y las temperaturas pueden oscilar entre 700 y 1,500C. La gasificacin puede aplicarse tanto a la biomasa como al carbn. La reaccin se lleva a cabo con oxgeno y vapor de agua, del cual se obtiene un gas de sntesis (H2 y CO) que puede ser empleado, tambin para obtener combustibles lquidos como metanol y gasolina. La gasificacin a partir de carbn merece una exposicin algo ms detallada, pues puede ser un proceso viable a gran escala para la produccin de hidrgeno, en el que la captura de CO2 resulta rentable si se realiza en instalaciones centralizadas. En concreto, la gasificacin de carbn se puede llevar a cabo en la llamada Gasificacin Integrada en un Ciclo Combinado (GICC) que se puede complementar con captura de CO2. As se puede hablar de una nueva forma de cogeneracin: la produccin simultnea de electricidad e hidrgeno, mostrado en la figura siguiente.

Esquema de gasificacin integrado a un ciclo combinado (GICC). ( L i n a r e s H . & M o r a t i l l a S , 2 0 0 7 )

En la imagen 9 se recoge el esquema bsico del proceso de gasificacin. Una vez que el gas obtenido es limpiado de compuestos de azufre y cenizas se pasa a la separacin de la mezcla de H2

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y CO2. Desplazando estos gases para finalmente purificar el H2 y dejndolo con una pureza del 99.99%. La integracin consta de tres niveles: El aire para obtener oxgeno en la gasificacin, viene presurizado del compresor del proceso de gas del ciclo combinado. El nitrgeno obtenido a partir de la separacin del oxgeno del aire, se emplea para el transporte neumtico y el acondicionamiento del carbn, as como para controlar la temperatura de la cmara de combustin del proceso de gas del ciclo combinado, reduciendo con esto la formacin de NOx. En el enfriamiento del gas producido se obtiene vapor, que sirve tambin de alimentacin al proceso de vapor del ciclo combinado, complementando la caldera de recuperacin.

Integracin de la produccin de hidrgeno con captura de CO2 en ciclo combinado con gasificacin de carbn. ( L i n a r e s H . & Moratilla S, 2007)

La imagen 10 se presenta la integracin de los sistemas anteriormente descritos para producir de forma simultnea electricidad e hidrgeno. El gas obtenido a partir de la separacin de CO2, tiene una concentracin de hidrgeno entre el 70 y el 80%, suficiente para usarlo en la combustin en el ciclo combinado, slo o junto con los gases residuales. Este hidrgeno tambin podra ser empleado para las pilas de combustible de alta temperatura las cuales no exigen demasiada pureza de hidrgeno, como las pilas de combustible de baja temperatura. De cualquier manera con un proceso de purificacin del hidrgeno, como el que se realiza en el reformado por vapor de agua, se puede producir hidrgeno de gran nivel de pureza, apto tambin para las pilas de combustible de baja temperatura.

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En los procesos de conversin qumica anteriores se produce tambin CO2 en mayor o menor medida, siendo posible atraparlo. Esto para aprovechar los Mecanismos de Desarrollo Limpios (MDL) que promueve la Organizacin de las Naciones Unidas (ONU), mediante los bonos de carbono y su compra-venta en los pases inscritos al protocolo de Kioto, pudiendo ser mayores los beneficios al estar promoviendo acciones para la mitigacin del calentamiento global.CO2, aunque quizs el costo econmico no se vea justificado.

1.2.3. Produccin de hidrgeno a travs de procesos biolgicos


Como ya lo habamos comentado, el Hidrgeno tiene el ms alto contenido de energa por unidad de peso de los combustibles conocidos (142 MJ/Kg) y es el nico combustible comn que no est enlazado qumicamente al carbono. Adems, la quema de hidrgeno no contribuye directamente al efecto de gases invernadero, disminucin de la capa de ozono y lluvias cidas. Cuando el hidrgeno se quema en presencia de aire, se genera nada ms que vapor de agua y energa calorfica. Sin embargo, y como ya lo habamos visto, el 95% del hidrgeno comercial es producido de materias primas conteniendo carbono, principalmente proveniente de fuentes fsiles y en procesos de alto consumo de energa y no siempre benignos con el ambiente. Bajo estas circunstancias, la produccin de hidrgeno biolgico (biohidrgeno) resulta de gran importancia como una fuente de energa alterna.

Procesos Biolgicos para la obtencin de Hidrgeno. (C a n c h E , G . , A l z a t e G , L . , O r d o e z , L . , & S m i t , M . , 2 0 0 8 ) .

Los procesos para la produccin biolgica de hidrgeno, las reacciones que se llevan a cabo y los microorganismos utilizados se muestran en la tabla 3. Una gran ventaja de estos procesos biolgicos es que son llevados a cabo a temperatura y a presin ambiente, por lo que requieren menos energa

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que los procesos de conversin qumica o de electrolisis, adems de que un gran nmero de especies microbianas producen hidrgeno. Los microorganismos producen hidrgeno a partir de compuestos orgnicos, ya sea que estn utilizando nicamente la energa qumica de estos sustratos que es la fermentacin heterotrfica, dicho de otra manera a partir del sustrato utilizan su energa para producir hidrgeno. Tambin existen los microorganismos que mediante la utilizacin adicional de energa luminosa producen hidrgeno, esto es llamada fermentacin foto heterotrfica, la cual utiliza la energa a partir de una fuente lumnica para producir hidrgeno. Las fermentaciones heterotrficas para la produccin de hidrgeno pueden realizarse con una amplia variedad de microorganismos que pueden ser anaerobias (que trabajan en ausencia de aire como las clostidria, ruminocci and archea), anaerobias facultativas (que en presencia de oxigeno respiran y en ausencia producen hidrgeno como las Escherichai coli y Enterobacter aerogenes) y aerobias (que requieren aire para trabajar por ejemplo las Alcaligenes eutrophus y Bacillus licheniformis) cuando se mantienen bajo condiciones anxicas (falta casi total del oxgeno). La fermentacin es un mtodo de bajo rendimiento en la produccin de biohidrgeno, pero con un futuro promisorio debido a su mayor velocidad de produccin de H2, trabaja en ausencia de una fuente de luz, as como tambin es versatilidad en los procesos usados. Otra ventaja, es que los organismos fermentativos tienen altas velocidades de crecimiento y no sufren de efectos inhibitorios por la presencia de oxgeno en el sistema. La produccin fotobiolgica de hidrgeno puede llevarse a cabo por microorganismos fotoautotrficos, en presencia de luz para obtener su energa, y heterotrficos, que requieren alimentarse de sustancias orgnicas. En la produccin de fotoautotrfica de hidrgeno, la energa solar capturada es utilizada para producir hidrgeno y oxgeno del agua (biofotlisis de agua). La desventaja en este proceso es que el oxgeno y el hidrgeno son producidos al mismo tiempo, lo que provoca la inhibicin de las enzimas productoras de hidrgeno, por la presencia de oxgeno. En la produccin heterotrfica de hidrgeno, se utiliza la energa solar y compuestos orgnicos como sustratos. En la imagen 11 podemos observar los medios fotobiolgicos y fermentativos para la produccin de hidrgeno.

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Esquema de produccin de Hidrgeno por medios biolgicos. C a n c h E , G . , A l z a t e G , L . , O r d o e z , L., & Smit, M., 2008).

1.2.4. Produccin de hidrgeno a partir de biomasa


La biomasa es la materia orgnica originada en un proceso biolgico y que puede ser utiliza como energa. La energa que contiene la biomasa es energa solar almacenada a travs de la fotosntesis, proceso por el cual algunos organismos vivos, como las plantas, utilizan la energa solar para convertir los compuestos inorgnicos (como el CO2) que asimilan como compuestos orgnicos. La biomasa vegetal es la ms antigua fuente de energa renovable conocida y tiene un alto contenido de energa. Los recursos de biomasa comprenden desde los desechos agrcolas y forestales, los desperdicios vegetales municipales, as como cultivos terrestres y acuticos producidos exclusivamente para la produccin de energa y son conocidos como cultivos energticos. La biomasa est distribuida en forma ms homognea sobre la superficie de la tierra que los recursos energticos no renovables y puede ser explotada utilizando tecnologas econmicas. Adems, no tiene el mismo impacto ambiental comparado con las fuentes energticas no renovables. Mxico es un pas rico en biomasa vegetal, que consiste principalmente de recursos forestales, teniendo una mayor concentracin en la regin Sur-Sureste del Pas. Tambin se genera biomasa vegetal a partir de productos de los cultivos agrcolas (maz, frijol, sorgo, etc.) o ya sea perennes (caa de azcar, pltano, caf, cocoteros, etc.). Adems, como residuos de las actividades agroindustriales en el aprovechamiento de los cultivos, se genera una gran cantidad de residuos vegetales (bagazo de caa, pseudotallos y pinzonte del pltano, fibras de coco, etc.), que son por lo general una fuente de contaminacin, por su volumen y poco aprovechamiento; por lo que se buscan alternativas de uso de estos materiales, que permitan al mismo tiempo, una reduccin en su volumen y darle una aplicacin prctica a estos residuos.

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Las plantas contienen principalmente tres polmeros dentro de sus paredes celulares: celulosa (un homopolisacrido lineal, compuesto por un solo tipo de monosacrido, consistente de unidades de glucosa unida con enlaces -1,4-O-glicosdicos), hemicelulosa (polisacridos, compuesto por ms de un tipo diferente de monosacrido, no celulsicos principalmente xilanos, mananos y glucanos) y lignina (una estructura polifenlica entrecruzada, compuesto por ms de un grupo diferente de fenoles). Cada parte se puede observar mejor en la siguiente imagen.

Estructura de la pared celular.

La pared celular est constituida por fibras de celulosa parcialmente arregladas en estructuras semicristalinas, integradas con la celulosa y rodeadas de lignina, esta estructura es conocida como lignocelulosa, la cual tambin puede ser utilizada como materia prima para la produccin de bioetanol. Los contenidos de celulosa, hemicelulosa y lignina en residuos agrcolas comunes se presentan en la tabla 4.

Composicin qumica de algunas fuentes de biomasa. (C a n c h E , G . , A l z a t e G , L . , O r d o e z , L . , & S m i t , M . , 2 0 0 8 ) .

Estas ventajas convierten a la biomasa en una de las fuentes potenciales de empleo en el futuro, siendo un elemento de gran importancia para el equilibrio territorial, en especial en las zonas rurales.

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La conversin biolgica de lignocelulosa a biocombustibles lquidos ya sea etanol o gaseosos como el hidrgeno y metano incluye dos procesos: hidrlisis de la celulosa presente en los materiales lignocelulsicos convirtindola en azcares reductores y mediante la fermentacin de los azucares a etanol, hidrgeno o metano. La hidrlisis es usualmente catalizada por enzimas de celulasa y la fermentacin es realizada por levaduras o bacterias. Entre los factores que se han identificado que afectan la hidrlisis de celulosa se incluye la porosidad de los residuos agrcolas, cristalinidad de las fibras de celulosa y el contenido de hemicelulosa y lignina. Se ha encontrado que realizando tratamientos a los materiales lignocelulsicos, antes de la hidrlisis, se puede mejorar significativamente la hidrlisis de la celulosa. Esto con el propsito de estos tratamientos es remover la lignina y hemicelulosa, reducir la cristalinidad de la celulosa e incrementar la porosidad de los materiales. Los pretratamientos y la hidrlisis de la lignocelulosa se pueden llevar a cabo por mtodos fsicos, como el tratamiento con vapor, qumicos con la hidrlisis cida o alcalina, enzimticos o por una combinacin de estos mtodos. Tambin se pueden utilizar microorganismos para el tratamiento de la biomasa, debido a que stos poseen bateras enzimticas capaces de bioprocesar los materiales, para este caso la principal limitante es la proteccin fsica que representa la lignina sobre la celulosa; la cual es el polisacrido del que se obtienen los azcares fermentables a partir de los desechos agroindustriales. As, adicionando organismos ligninolticos los procesos de hidrlisis pueden ser optimizados, los cuales poseen fenoloxidasa y peroxidasas que tienen la capacidad de degradar la lignina y dejan expuesta la celulosa lista para ser biodigerida. Es recomendable emplear microorganismos aislados de los propios sustratos biomsicos a biodegradar, debido a que los microorganismos crecern bajo condiciones cercanas a su hbitat y tendrn ms capacidad de producir y secretar las enzimas que se requieren. Los productos de la hidrlisis son por lo general azcares reductores incluyendo glucosa. Los costos de la hidrlisis enzimticas son bajos en comparacin con las hidrlisis alcalina o cidas, ya que la hidrlisis enzimtica se lleva a cabo en condiciones suaves (pH 4.8 y temperaturas de 45 a 50 C) y no se tiene problemas de corrosin. Las bacterias y hongos pueden producir celulasas para la hidrlisis de materiales lignocelulsicos. Estos microorganismos pueden ser aerbicos o anaerbicos, mesoflicos (a temperaturas cercanas al ambiente<45C) o termoflicos (soportan temperaturas extremas >45C). Bacterias pertenecientes a Clostridium, Cellumonas, Themonospora, Runinicoccus, Bacteriodos, entre otras producen celulasa. Las bacterias cellulomonas fimi y Thermonosfora fusca han sido extensamente estudiadas para la produccin de celulasas. En los hongos tambin se ha realizado mucha investigacin para la produccin comercial de celulasas. Entre los hongos que se han reportado como productores de celulasa incluyen a Sclerotium rolfsii, P. chrysosporium y especies de Thricoderma, Aspergillus, Schizophylum and Penicilium. Los factores que afectan la hidrlisis enzimtica son el tipo de sustrato, la actividad de la celulasa y las condiciones de reaccin (temperatura, pH, y otros parmetros).

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Pudimos observar en la tabla 4, las hemicelulosas presentes en los residuos lignocelulsicos, que tambin pueden ser una fuente de azucares fermentables, adems que stos se encuentran presentes en contenidos del 20 al 50% en peso de estos residuos. Por esta caracterstica, la utilizacin de los azcares hemicelulosicos es esencial para una eficiente conversin de materiales lignocelulsicos para la produccin de biocombustibles y otros productos de valor agregado. Las hemicelulosas son polmeros heterogneos de pentosas (xilosa, arabinosa), hexosas (manosa, glucosa, galactosa) y azcares cidos, siendo los xilanos, las hemicelulosas ms abundantes. Muchos microorganismo tales como Penicilium capsulate y Talaromices emersonii, poseen sistemas enzimticos que degradan completamente a los xilanos. Aunque la estructura del xilano es ms compleja que la misma celulosa y requiere diferentes enzimas para una completa hidrlisis, los polisacridos no forman estructuras cristalinas altamente empacadas como la celulosa, por lo que se tienen menos problemas de accesibilidad. De esta manera, se vislumbra un amplio campo de investigacin de produccin de hidrgeno por medio de biomasa, para lo cual las caractersticas de las plantas y los tratamiento de sus residuos son esenciales para poder producir a gran escala hidrgeno, donde los microorganismos son parte importante de una exitosa fuente de energa limpia.

1.2.5. Produccin de hidrgeno a travs de procesos termoqumicos


Los procesos termoqumicos regularmente son llamados de termlisis, que implican la extraccin del hidrgeno a partir de la molcula de un hidrocarburo o agua, mediante la aplicacin de calor. Bajo esta definicin el reformado, la gasificacin y la pirolisis, vistos anteriormente, se pueden entender como procesos de termlisis. A partir de la fuente de calor empleada se pueden considerar estos procesos, ya sea como mtodos qumicos o termolticos. As pues, se habla de procesos qumicos, en el sentido dado en el tema 1.2.2, cuando el calor para el proceso es extrado de la propia materia prima a travs de una combustin; por el contrario se diferenciar de la termlisis cuando el calor procede de una fuente externa, como la energa solar concentrada o la energa nuclear de alta temperatura.

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Procesos termoqumicos divididos en clases segn la temperatura de operacin. ( L i n a r e s H . & M o r a t i l l a S , 2 0 0 7 )

Los procesos termolticos se pueden agrupar, en funcin de la temperatura de operacin, en tres clases de procesos, los cuales los podemos observar en la tabla 5. El proceso a temperatura de 2,500Kelvin (K) es el de la termlisis directa del agua, por lo que resulta inviable en la prctica. A temperatura intermedia (Clase II) se tienen los procesos de descarbonizacin de combustibles fsiles (pirlisis, gasificacin y reformado), situados todos alrededor de 1,000K y ya tratados en el apartado 1.2.2. El hablar de ellos en este tema se debe a que la cantidad de calor que se requiere para las reacciones, puede ser abastecida a partir de una fuente como la solar o nuclear, pero que de igual forma fueron tratadas en el captulo antes dicho. Las reacciones de reduccin de xidos metlicos, pertenecen tambin a la Clase II, que se sitan en un nivel superior de temperaturas, sobre los 2,500K, siendo poco rentable. Por ltimo, a baja temperatura (entre 900 y 1,000 K) se verifican ciertos ciclos termoqumicos, Clase I, de los que el de yodo-azufre es el ms prometedor.

Procesos de Clase I
Basado en ciclos termoqumicos de temperatura moderada, siendo principalmente, los basados en la familia del azufre y los de tipo UT-3.

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Familia del azufre Se trata de un ciclo termoqumico desarrollado por General Atomics en los aos 70 y que requiere bsicamente dos niveles trmicos, uno a 850C para la descomposicin del cido sulfrico, H2SO4 y otro a 360C para la descomposicin del cido yodhdrico, HI, tal como se muestra en la imagen 12.

Diagrama de bloques del ciclo del SI. ( L i n a r e s H . & M o r a t i l l a S , 2 0 0 7 )

La parte importante del proceso se lleva a cabo en la reaccin de Bunsen, en la cual el yodo diatmico, I2, reacciona con el dixido de azufre, SO2, y agua a una temperatura de 120C; produciendo acido yodhdrico, agua, yodo diatmico sin reaccionar y cido sulfrico como se muestra en la reaccin 9I2 + SO2 + 16H2O 2HI + 10H2O + 8I2 + H2SO4 + 4H2O
D1 D2

Tras esta reaccin se realizan dos procesos de destilacin, uno sobre los productos D1 y otro sobre los D2. La destilacin sobre D1 produce HI y se verifica a 230C; con el HI separado se procede a su descomposicin para la obtencin de hidrgeno y yodo, segn la reaccin 2HI H2 + I2

La destilacin sobre los productos D2, a 360C, produce H2SO4, que finalmente es descompuesto a 870C H2SO4 SO2 + H2O + O2

Esta reaccin es la que fija la demanda de calor de alta temperatura del proceso 4. El proceso descrito supone un ciclo del SO2 y el H2O, de la ltima reaccin y el I2, producto de la reaccin donde se obtuvo H2, estos productos se dirigen hacia la reaccin Bunsen, que slo consume del exterior H2O. Como productos del ciclo se produce H2 y O2. Observando las entradas y salidas de sustancias de este proceso podemos constatar que la reaccin global propia del proceso de termlisis es H2O H2 + O2

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Ciclo UT-3 Es un ciclo desarrollado por la Universidad de Tokio y requiere de diversos niveles trmicos, de hasta 750C. El proceso sufre una reduccin de eficiencia debido al mal acoplamiento de las fuentes de calor disponibles, siendo las utilizadas en este pas la de reactores nucleares de alta temperatura, aunado al riesgo que este proceso por s mismo representa. En la separacin del hidrgeno, es utilizan membranas que trabajan a una presin menor que la atmosfrica, por lo que es preciso comprimir el H2 y el O2, con el consecuente consumo energtico. La imagen 12 muestra un diagrama de bloques del proceso.

Esquema del ciclo UT-3. ( L i n a r e s H . & M o r a t i l l a S , 2 0 0 7 )

Estos procesos quedan limitados a la aplicacin solamente en los pases de donde provienen, debido a sus condiciones geogrficas que los limitan a aprovechar al mximo todos los sistemas de generacin de energa, siendo incosteables para lugares donde hay gran cantidad de formas de producir hidrgeno.

Procesos de Clase II
Procesos por reduccin de xidos metlicos Este proceso queda descrito genricamente mediante las reacciones MxOy xM + y/2O2 y xM + yH2O MxOy + yH2 donde MxOy representa un xido metlico, que es descompuesto en sus elementos Metal, M y Oxgeno, O2. El Metal se reacciona con agua y se produce un oxido metlico, MxOy que libera Hidrgeno, H2. Aunque se pueden emplear varios xidos metlicos, el ms promisorio es el xido de Zinc, ZnO, denominndose al ciclo Zinc/xido de Zinc, Zn/ZnO. El inconveniente de este ciclo es la reaccin que se lleva a cabo a 2,300K. Para alcanzar esas temperaturas se estn proyectando sistemas de

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concentracin solar que sern comentados ms adelante. El esquema de este procedimiento se representa en la imagen 13.

Diagrama de bloques del ciclo Zn/ZnO. ( L i n a r e s H . & M o r a t i l l a S , 2 0 0 7 )

Algunas variantes que se utilizar en este ciclo es la descomposicin del ZnO con la ayuda de carbono, C, (disociacin carbotrmica) procedente de biomasa, coque, etc., segn la reaccin que produce el metal que es Zn y monxido de carbono. CO. ZnO + C Zn + CO

La ventaja de este procedimiento es que se reduce la temperatura de la reaccin a 1,300K, es decir, unos 1,000K por debajo de la reaccin propuesta del ciclo, aprovechando tambin la biomasa. . Como ya se ha mencionado, los procesos de reformado por vapor (SMR), pirlisis y gasificacin, se incluyen en los medios termolticos en la medida en que el calor que consumen se suministre mediante fuentes externas adecuadas y no mediante la combustin del propio recurso. Como se aprecia, los mtodos termoqumicos ocurren al igual que los procesos por combustibles fsiles, pero abrindose un gran abanico de posibilidades para proveer de calor por medio de energas renovables, evitando la emisin de gases de efecto invernadero.

Actividad 2. Conociendo los mtodos de produccin del hidrgeno


La siguiente actividad consiste en la elaboracin de un cuadro comparativo de los mtodos de produccin del hidrgeno donde debers realizar lo siguiente: 1. Investiga y lee artculos relacionados con los mtodos de produccin del hidrgeno. 2. Construye un cuadro comparativo donde consideres los siguientes aspectos: Ventajas y desventajas que incluyan costos de produccin, Material necesarios, Cantidad de produccin, Recursos disponibles en Mxico (o su comunidad) con lo que se cuenta, etc. (considerara video o animacin www.hynergreen.com) 3. Comparte tu cuadro en la herramienta Base de datos y comenta y retroalimenta en por lo menos dos de los cuadros de tus compaeros. Ciencias de la Salud, Biolgicas y Ambientales | Energas Renovables 36

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Actividad 3. Mtodos de produccin del hidrgeno


Participa en el foro de Mtodos de produccin. 1. Lee las preguntas detonadoras proporcionadas por tu Facilitador(a). 2. Comenta en por lo menos dos de las aportaciones de tus compaeros. 3. Consulta la rbrica general de foros que se encuentra en la seccin material de apoyo.

Actividad 4. Costos de produccin de hidrgeno


En la presente actividad debers resolver los ejercicios que te proporciona tu Facilitador(a). 1. Lee detenidamente los problemas proporcionados por tu facilitador. 2. Resuelve los ejercicios y guarda tu documento con el nombre de SHB_U1_A1_XXYZ. 3. Enva tu resultado al Facilitador(a). Recuerda que tu documento no debe exceder los 4MB.

Evidencia de aprendizaje. Estudio tcnico de la viabilidad de un sistema de produccin de hidrgeno


Esta actividad tiene como objetivo, ayudarte a integrar la informacin que has obtenido a lo largo de la unidad, te permitir identificar que mtodos de produccin puedes aplicar en tu comunidad. En tu comunidad: 1. Investiga que recursos naturales que se utilicen en la produccin de energa de hidrgeno existen en tu comunidad, tomando en cuenta los mtodos de produccin de hidrgeno. 2. Retoma los resultados de las actividades 2 y 4, y obtn el costo de produccin de cada recurso natural para produccin de hidrgeno. 3. Elige la que consideres que sera la mejor opcin para generar energa en tu comunidad.

Metodologa justificada 4. Una vez que identifiques la fuente y el mtodo de produccin del hidrgeno, incluyendo el

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costo, has una justificacin del por qu es la mejor opcin en tu comunidad. 5. Realiza un anlisis del potencial energtico del recurso natural elegido para la produccin de hidrgeno en tu comunidad. 6. Guarda y enva tu actividad al Facilitador(a), espera su retroalimentacin y de ser necesario modifica tu trabajo y vuelve a enviarlo. 7. Consulta la Escala de evaluacin. *Recuerda que tu documento no debe exceder los 4 MB.

Cierre de la unidad
Como pudimos percibir en esta unidad, las propiedades del hidrgeno le dan una gran ventaja sobre otros combustibles, adems que tiene una gran variedad de mtodos de produccin desde pequeas cantidades en un laboratorio, hasta gran escala para utilizarlo en la generacin de energa elctrica en pilas de combustible. Como puedes darte cuenta, no existe un mtodo que sea la frmula perfecta para la produccin de hidrgeno, todos presentan sus ventajas y desventajas, pero sobretodo, es necesario que cada comunidad aproveche los recursos que su entorno le ofrece para producir hidrgeno al menor costo y con el menor impacto a la sociedad y el medio ambiente. Las celdas de combustible es un tema muy amplio que puede llevar hasta una materia aparte de la cual mucha es investigacin para el uso de materiales menos costosos, puedes infrmate ms de este tema en la seccin para saber ms

Para saber ms
LANDEROS AYALA, Salvador; Pedro MATABUENAS CASCAJARES y Omar SOLORZA FERIA. Tecnologa del hidrgeno. Revista Ciencia y Desarrollo [en lnea]. Abril 2006, vol. 32, no. 194. Disponible en: http://www.conacyt.mx/comunicacion/revista/194/Articulos/Tecnologiadelhidrogeno/TH00.html Red Nacional del hidrgeno, Asociacin Civil, http://rnh2.org/

Fuentes de consulta
Canch Escamilla, G., Alzate Gaviria, L., Ordoez, L. C., & Smit, M. (2008). Curso de biohidrgeno y celdas de combustible. Mrida, Yucatn: ANES. Guervs Snchez, M. E. (2003). El hidrgeno como alternativa energtica de futuro. Recuperado de http://es.scribd.com/doc/35980647/Hidrogeno-Como-Combustible

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Gutirres Jodra, L. (2005). El hidrgeno, combustible del futuro. Real Academia de Ciencias Exactas, Fsica y Naturales, 99(1), 49-67. DOI: http://www.rac.es/ficheros/doc/00447.pdf Hidrgeno. (n.d). Revisado en http://www.acienciasgalilei.com/qui/elementos/h.htm Lenntech. (1998). Hidrgeno-H. Recuperado de: http://www.lenntech.es/periodica/elementos/h.htm Linares H, J. I., & Moratilla S, B. Y. (2007). El hidrgeno y la energa. Espaa: Asociacin Nacional de Ingenieros del ICAI & Universidad Pontificia Comillas.

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Unidad 2. Manejo del hidrgeno Presentacin de la unidad


Es importante mencionar que el hidrgeno es un gas extremadamente voltil, que al contacto con el oxgeno en proporciones especficas puede conllevar a explosiones, por lo que el manejo de este combustible, debe someterse a estrictas medidas de seguridad para su almacenamiento, distribucin y aplicacin, a partir de los elementos de control que exige la normatividad en el pas y a nivel internacional. Uno de los inconvenientes principales en el uso del hidrogeno como combustible es que se requieren grandes tanques resistentes a la presin, necesarios para que el hidrgeno permanezca licuado, adems que el tanque debe ser lo suficientemente seguro y liviano para que la aplicacin de este no resulte inapropiada. En aplicaciones que requieran un gran consumo de hidrgeno es necesario tener en las cercanas el proceso de generacin del combustible, con un tanque de almacenamiento a baja presin, que sirva de intermediario en el uso requerido de manera inmediata. En casos donde el consumo est a grandes distancias del lugar de produccin del hidrgeno, se puede transportar por ductos especiales para el combustible, los cuales deben cumplir con los ms altos niveles de seguridad, minimizando as cualquier posibilidad de riesgo. Otras de las formas para transportar el hidrgeno a su destino final, por medio terrestre, es por ferrocarril o triler con vagones especiales y que cumplan las disposiciones legales aplicables para la transportacin del combustible. Como se puede observar, el hidrgeno es un combustible de alto riesgo, al igual como lo ha sido la gasolina, el gas metano, el gas propano-butano, entre otros, los cuales tambin han provocado accidentes que han afectado a la comunidad con prdidas a la infraestructura y humanas, llevando esto a tener un mayor control y supervisin desde la generacin, transporte, almacenaje y uso final del combustible. Por ello, la importancia de identificar la legislacin aplicable al hidrgeno para su transporte y almacenaje, buscando alcanzar los estndares internacionales que exigen ante esta situacin.

Propsitos
Al finalizar el estudio de la unidad podrs: Identificar los dispositivos de almacenamiento del hidrgeno.

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Identificar la normatividad y las condiciones de seguridad en la produccin, almacenamiento y distribucin del hidrgeno.

Competencia especfica
Identificar la normatividad de seguridad que aplica en el almacenamiento y distribucin del hidrogeno, para prevenir riesgos en su manejo, mediante la descripcin de la composicin de los materiales.

2.1. Almacenamiento y distribucin


El almacenaje del hidrgeno es un inconveniente que tiene como combustible por lo que se requiere el uso de tanques muy grandes y lo bastante fuertes que resistan la enorme presin requerida para que el hidrgeno permanezca licuado. Esto supone el freno ms importante de la inversin en automviles que utilicen hidrgeno como combustible. Una de las soluciones utilizadas en los vehculos son las pilas de combustible, las cuales hacen uso del hidrgeno para conseguir electricidad y abastecer el motor. Para esto se le debe proveer la potencia suficiente, por lo que es necesario grandes equipos de almacenamiento y por tanto los costos son relativamente altos. Provocando adems, un incremento sustancial del peso y el tamao del vehculo. Por otro lado, se debe pensar que el almacenaje del hidrgeno debe ser suficiente para obtener una razonable autonoma del vehculo y lograr con esto recorrer grandes distancias sin problemas. El almacenamiento en vehculos se hace particularmente relevante, ya que se tiene que conjugar el volumen con la necesidad de su recarga y hay que ponderar la seguridad y las posibilidades de accidentes (imagen de Almacenamiento de hidrgeno para vehculos 1). Es necesaria la existencia de nuevos materiales de construccin, que permitan manejar presiones de hasta 700 bares, pero en el caso de hidrgeno lquido el aislamiento hecho a base de capas de distintos materiales limita la capacidad de almacenamiento.

Almacenamiento de Hidrgeno para vehculos

Volumen de almacenamiento

Seguridad en el deposito de almacenamiento

Recarga de hidrgeno

Posibilidad de accidentes

Tabla de la relacin de balance entre la seguridad y el almacenamiento del hidrgeno en vehculos.

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El almacenamiento a bajas presiones requiere de tanques semejantes a los de otros gases industriales, pero tiene el inconveniente que la baja densidad requiere grandes volmenes. Para reducir el volumen del depsito de almacenamiento se emplea mayores presiones (200 a 450 bares) en depsitos cilndricos, por lo tanto, se tiene que observar la legislacin de estos equipos de almacenamiento. La licuefaccin logra una reduccin del tamao del depsito de almacenamiento del hidrgeno. Pero para esto, se requiere aproximadamente 1/3 de energa del potencial total que tendra el hidrgeno almacenado. Por otra parte, los depsitos deben estar aislados, para evitar aumentos de temperaturas en el interior que pueda provocar riesgos de sobrepresiones. En la industria aeroespacial el hidrgeno se emplea comprimido en estado lquido a muy bajas temperaturas, gracias a las altas medidas de seguridad (vase la imagen del depsito de hidrgeno lquido). Actualmente, se estn investigando otros mtodos para almacenar el hidrgeno, uno de ellos se basa en que el platino y otros metales lo absorben como una esponja.

Depsito de hidrgeno lquido de Linde, Museo Autovision, Altluheim, Baden-Wrttemberg, Alemania

El almacenamiento de hidrgeno es complicado, por lo que se requiere el desarrollo de tecnologas apropiadas. En la actualidad, se estn investigando alternativas para el desarrollo de sistemas de almacenamiento masivo de hidrgeno y que sean eficaces. Algunas se basan en aumentar la densidad del hidrgeno pasando por un aumento de presin, otros optan por una disminucin de la temperatura hasta condiciones criognicas, y otros utilizan compuestos qumicos o adsorbentes, o un compendio de todas ellas. De las diferentes tcnicas, las ms relevantes son: i) hidrgeno lquido; ii) gas comprimido; iii) hidruros metlicos y; iv) adsorcin en materiales porosos.

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Tecnologas de almacenamiento de hidrgeno Existen distintas tecnologas para el almacenamiento de hidrgeno, entre los que sobresalen: compresin, licuefaccin, adsorcin en slidos porosos a presiones relativamente bajas, comparado con otros tipos, formacin de hidruros complejos, realizando la liberacin en condiciones especficas e intercalacin de hidrgeno en metales. La siguiente tabla ilustra que tanto las caractersticas de operacin como la eficiencia de los distintos procesos difieren en gran medida.

Caractersticas de los principales mtodos de almacenamiento de hidrgeno, (Pevida, Covadonga y Centeno, Teresa A. La energa del hidrgeno, Captulo 14: Influencia de las propiedades texturales en el almacenamiento de hidrgeno. Instituto Nacional del Carbn (INCAR))

En los siguientes subtemas se describen con mayor detalle los tipos de almacenamiento del hidrgeno.

2.1.1. Tanques de almacenamiento de hidrgeno comprimido


El almacenamiento de hidrgeno como gas comprimido es el ms sencillo, aunque la cantidad de energa almacenada es ms baja, a menos que se aplique alta presin, ya que la densidad energtica depende directamente de la presin, asumiendo un comportamiento del hidrgeno como gas ideal. Las presiones de trabajo actuales son de 200bar (1bar=1atm=100kPa=14.5psi), llegando a 700bar en los equipos ms avanzados. El consumo energtico de este procedimiento se debe a la necesidad de comprimir el hidrgeno. Situacin que no vara mucho al trabajar con presiones de 200bar o hasta 700bar, por lo que relativamente resulta ms eficaz trabajar a altas presiones.

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Partes de un depsito de hidrgeno lquido. La tecnologa de compresin y almacenamiento de hidrgeno comprimido ha hecho grandes esfuerzos en el desarrollo de equipos ms avanzados que soporte las presiones ms elevadas de 700bar. Dentro de las instalaciones de hidrgeno comprimido se pueden distinguir: Las instalaciones para un gran volumen de almacenamiento donde el punto ms importante a observar es el costo, y no tanto el volumen o la masa del sistema, por tratarse de instalaciones estacionarias. Una de las opciones para reducir el costo de estas instalaciones es utilizar espacios libres enterrados, que pueden ser cuevas o acuferos (naturales o artificiales), en los que se puede almacenar el hidrgeno a menor presin y en algunos casos hasta 10bar, lo que supone un gasto menor en compresin. En pequeos tanques estacionarios, se emplea equipos estndares, donde el volumen y la masa, son factor determinante para el costo, ya que normalmente se transporta el hidrgeno hasta estas instalaciones en camiones. Se suelen utilizar botellas de acero estndar con presin de 200bar, y volmenes de 10 o 50 litros. Para instalaciones en sistemas mviles (transporte o dispositivos porttiles) las botellas de acero no satisfacen los requerimientos planteados, ya que son pesadas y muy voluminosas, debido a que la presin que se utiliza no es lo suficientemente alta. En los ltimos aos se han desarrollado materiales avanzados, siguiendo varias lneas (aluminio, compuestos, polmeros, fibras, etc.), que presentan un peso muy inferior al acero manteniendo unas buenas propiedades mecnicas de resistencia. Adems, estos materiales consiguen almacenar hidrgeno a ms alta presin, siendo hoy en da bastante habitual la de 300 o 350bar, y existiendo depsitos de hasta 700bar que estn empezando a salir al mercado. Este tipo de instalaciones resulta comn en flotas de autobuses.

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2.1.2. Tanques de almacenamiento de lquido criognico


La tecnologa criognica del hidrgeno no est tan extendida como lo est la del hidrgeno comprimido, pero ha alcanzado un alto nivel de madurez, y mantiene una cuota de mercado importante. No obstante es una tecnologa compleja que parece que quedar reservada al uso industrial por las complicaciones asociadas al uso generalizado por los ciudadanos. Pese a ello se considera el suministro de hidrgeno lquido para vehculos mediante el uso de brazos robticos que manipulen las mangueras, etc. Aun as, el principal campo de aplicacin es el almacenamiento a gran escala, incluyendo especialmente el transporte transocenico en barco. La temperatura de saturacin del hidrgeno a 1 atm es de unos 20 K (-253C). Esa es la mxima temperatura a la que el hidrgeno existe como lquido a presin ambiente, y que por tanto debe ser mantenida para poder almacenarlo en ese estado. Esto presenta dos problemas: alcanzar esa temperatura y mantenerla. Pese a que el calor necesario para condensar hidrgeno a presin ambiente e inicialmente a 20C representa slo el 3,2% de la energa qumica contenida en l este procedimiento no es viable, pues exigira disponer de un foco trmico de temperatura inferior a 20 K, para lo que habra que disponer de un sistema frigorfico que como mnimo demandase (293-20)/20 kWh de energa por cada kWh de fro producido, es decir, que en el mejor de los casos se estara consumiendo casi un 44% del poder calorfico inferior del hidrgeno almacenado. El proceso de condensacin empleado ms frecuentemente es el mtodo Linde que requiere suministrar hidrgeno gaseoso a baja temperatura (como mximo a 183 K para que el sistema comience a funcionar). Esta baja temperatura se puede suministra a partir de nitrgeno lquido (77 K a presin atmosfrica) obtenido en una planta auxiliar [HAYW00]. Existen diversas variaciones sobre el proceso Linde, entre ellas la de Claude y Heylandt. Con carcter general puede decirse que el proceso de licuefaccin demanda un 30% de la energa qumica del hidrgeno almacenada [W 5, W 4]. Otro inconveniente del hidrgeno lquido es la necesidad de mantener el recipiente a 20 K. Ello se logra como en los tanques de gas natural, recurriendo a cmaras de vaco en las paredes, aunque en el caso del gas natural la temperatura a la que hay que mantenerlo es de 112 K. El consumo energtico demandado por este sistema se cifra entre el 1 y el 2% de la energa almacenada. Actualmente se est estudiando un sistema hbrido entre la compresin y la licuefaccin, el llamado hidrgeno crio-comprimido [W 4]. Se trata de hidrgeno gaseoso a presin pero a temperatura criognica (77 K, lograda mediante nitrgeno lquido). Este sistema presenta similares prestaciones volumtricas que el hidrgeno licuado pero reduce considerablemente las prdidas por evaporacin, as como la energa consumida.

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2.1.3. Materiales en estado slido: hidruros metlicos compuestos; nanoestructuras de carbono


Algunos metales y aleaciones permiten almacenar hidrgeno, a presiones y temperaturas moderadas, por formacin de hidruros. Estos sistemas presentan buenas densidades de almacenamiento de hidrgeno. De hecho, algunos de estos hidruros presentan densidades de almacenamiento de hidrgeno ms elevadas que el hidrgeno gaseoso o lquido. El hidrgeno se combina con muchos elementos para formar hidruros binarios. La mayor parte de los elementos de la tabla peridica forman hidruros, a excepcin de los gases nobles, el indio,talio y algunos elementos de transicin. El almacenamiento en hidruros metlicos se realiza por medios qumicos, establecindose un proceso de carga del hidruro (adsorcin) y otro de descarga (desorcin). En el proceso de adsorcin es preciso reducir la temperatura y retirar calor del hidruro, favorecindose as el proceso de carga de hidrgeno en el hidruro. Por el contrario, en el proceso de desorcin es preciso calentar el hidruro y operarlo a una temperatura elevada, de modo que se favorece el proceso de liberacin del hidrgeno contenido en el hidruro. Se habla de hidruros de alta temperatura cuando la desorcin se realiza entre 150 y 300C; por el contrario, en los hidruros de baja temperatura la desorcin se realiza entre 20 y 90C. En cuanto a las presiones, la adsorcin se lleva a cabo entre 30 y 55 bar, la desorcin entre 0.7 y 10 bar.

Propiedades de almacenamiento para algunos hidruros intermetlicos, (Lillo R., M. ngeles, Cazorla A., Diego, Linares S., ngel. La energa del hidrgeno, Captulo 16: Almacenamiento de hidrgeno en hidruros de los metales y compuestos relacionados. Departamento de Qumica Inorgnica. Universidad de Alicante.)

La Tabla 3 recoge los principales tipos de hidruros que se pueden almacenar hidrgeno. El elemento A normalmente es una tierra rara o un metal alcalino y tienden a formar hidruros estables. El elemento B suele ser un metal de transicin y forma hidruros inestables. El nquel se suele usar como elemento B por sus propiedades catalticas para la disociacin de hidrgeno. La familia AB5 presenta un excelente comportamiento a temperatura ambiente, pero tiene una baja capacidad de almacenamiento.

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Los hidruros metlicos basados en Mg (Magnesio) y Mg2Ni son fuertes candidatos su excelente reversibilidad, por su abundancia en la corteza terrestre (el Mg es el sptimo elemento ms abundante) y por su bajo costo. Adems el Mg no es txico. Tiene una excelente capacidad de almacenamiento, pero resultan muy lentos en su proceso de desorcin, incluso despus de la activacin a 255C. La densidad volumtrica de almacenamiento en diversos hidruros metlicos llega a ser el doble de la densidad de almacenamiento del hidrgeno lquido. Desde el punto de vista del almacenamiento de hidrgeno, los hidruros de los metales son materiales interesantes por su capacidad para liberar hidrgeno al calentarlos. En los hidruros metlicos los tomos de hidrgeno son lo suficientemente pequeos para ocupar huecos intersticiales en una red metlica, por lo que reciben el nombre de hidruros metlicos intersticiales. Los tomos de hidrgeno se alojan en huecos octadricos, tetradricos o en una combinacin de ambos, aunque si la concentracin de hidrgeno es elevada se forma una fase diferente a los hidruros intersticiales. El hidrgeno se puede almacenar como un hidruro binario de acuerdo con la siguiente reaccin: M(s) + x/2 H2 (g) MHx(s) La formacin de un hidruro metlico intersticial es un proceso exotrmico y reversible. Durante la formacin del hidruro, las molculas de hidrgeno se disocian y los tomos de hidrgeno se alojan en la red metlica. La posterior liberacin de hidrgeno tiene lugar aumentando la temperatura o reduciendo la presin. Adsorcin fsica de hidrgeno en slidos porosos La adsorcin fsica de hidrgeno en slidos porosos tiene un gran potencial para su desarrollo en el transporte. Como podemos observar en la Tabla 2, la eficiencia del sistemas de adsorcin es la ms alta entre los otros y una ventaja es que la desorcin del hidrgeno puede ser controlada mediante variaciones de presin y temperatura. Sin embargo, este mtodo todava no tiene la capacidad para grandes densidades energticas, debido a que la temperatura de adsorcin debe alejarse del punto de condensacin dentro del sistema. Por lo que en la actualidad, todos los esfuerzos en esta lnea estn dirigidos al almacenamiento de grandes cantidades de hidrgeno a temperatura ambiente y presiones moderadas. La adsorcin de hidrgeno se ha adentrado en un amplio abanico de slidos porosos entre los que se incluyen materiales como los carbonosos (carbones activados, nanotubos, fibras, etc.), polmeros porosos y zeolitas como otros de desarrollo ms reciente: MOFs (estructuras metal-orgnicas, de sus siglas en ingls, Metal Organic Frameworks) y COFs (estructuras covalentes orgnicas, de sus siglas en ingls, Covalent Organic Frameworks).

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Zeolitas naturales, son minerales del grupo de los aluminosilicatos hidratados, que se presentan preferentemente en las rocas de origen volcnico (Zeolita del Maule, http://zeolitadelmaule.com/html/zeolita.html) La encapsulacin de gases en zeolitas es un proceso donde molculas de gas, con tamaos similares o menores que las cavidades de los poros de la zeolita, atrapan al gas dentro de la misma. El tamao de la cavidad se puede cambiar incrementando la temperatura de la zeolita. En este caso, el desarrollo de la porosidad en la zeolita es la limitante para utilizarla en el almacenamiento de hidrgeno.

Un acercamiento al desarrollo de MOFs para aplicaciones de almacenamiento de hidrgeno Caractersticas de los principales mtodos de almacenamiento de hidrgeno, (Murray, Leslie J. Dinc, Mircea and Long, Jeffrey R., Hydrogen storage in metalorganic frameworks Chem. Soc. Rev., 2009, 38, 1294) En condiciones de presin y temperatura no muy diferentes de las ambientales, el hidrgeno no presenta problemas respecto al uso de materiales corrientes. La fragilidad, que afecta seriamente a las propiedades mecnicas de los aceros, aparece cuando se utilizan presiones superiores a 100bar y sobre todo temperaturas altas. En cualquier caso, los aceros al carbono deben ser observados si se emplean en contacto con hidrgeno. Los aceros de alta resistencia, las aleaciones nquel-titanio y, en menor medida, los aceros inoxidables autnticos son tambin susceptibles a la fragilidad. Por el contrario, no se fragilizan por el hidrgeno el aluminio, el cobre y las aleaciones cobre-berilio.

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Los MOFs son materiales formados por enlaces de un compuesto orgnico y un metal, elementos que coordinados forman estructuras tridimensionales porosas, aumentando as de forma considerable el rea superficial, la cual es utilizada para adsorber el hidrgeno. Estos nanomateriales presentan una estructura cristalina constituida por un sistema de poros de tamao uniforme (0.5 - 2 nanometros, 1nm=1x10-9m) y reas superficiales muy elevadas. Los metales (unidades inorgnicas) utilizados en estas estructuras pueden ser Zn, Cu, Ni, Al, Cr, Mg, entre otros con propiedades similares. Las unidades orgnicas son compuestos carboxlicos basados en molculas de fenilo o poli-fenilo. Ambas unidades (inorgnica y orgnica) se unen por grupos carboxilato (estado ionizado del grupo carboxlico). La posibilidad de utilizar diferentes metales, variando su posicin y geometra, y la inmensa variedad de molculas orgnicas que pueden ser utilizadas como puente, hace viable preparar una gran diversidad de MOFs con diferentes porosidades, geometras y propiedades. La qumica superficial de los MOFs, a travs de los centros activos en que las molculas de H2 se absorben, contribuye en el almacenamiento, esto es contrario a lo que ocurren en los carbones activados y otras estructuras de grafito. La relacin entre la capacidad de almacenamiento de H2 a presiones inferiores a 1 bar y el rea superficial de los materiales ha sido interpretada de manera muy diferente. En este sentido, un elevado volumen de microporos menores a 1nm de tamao, tienen la capacidad de almacenar H2 a presin atmosfrica. Esto quiere decir, que los materiales tendern a tamaos de microporos de 0.6 0.7nm, que pretenden optimizar la capacidad de almacenamiento de hidrgeno a baja presin. En cambio, la adsorcin de H2 a presiones elevadas con adsorbentes de distinta naturaleza provocan un comportamiento de llenado de microporos, obteniendo relaciones directas entre la capacidad de adsorcin de H2 a 77Kelvin (K) y elevada presin versus el volumen total de microporos de MOFs, COFs, zeolitas, carbones activados y fibras de carbono activadas. Por ltimo, la temperatura en el proceso de adsorcin de H2, tiene tambin un destacable efecto. As que, a temperatura ambiente se reduce drsticamente la cantidad adsorbida, an a presiones elevadas. En particular, el equipo estudi el MOF-74. Un tipo de cristal poroso en polvo desarrollado en la University of California en Los ngeles. Est se asemeja a paja empaquetada, comprimido por tomos de carbn con columnas de iones de zinc por su interior. Un gramo de este tipo de red extendida tiene la misma superficie que dos canchas de baloncesto. Los investigadores se valieron de la dispersin de neutrones y de tcnicas de adsorcin (es decir, la retencin de partculas en una superficie) para determinar que a -196C, el MOF-74 puede adsorber ms hidrgeno que cualquier otro tipo de estructura similar a baja presin estudiada hasta ahora.

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El MOF-74 es un paso adelante en este campo, no obstante, an queda mucho terreno por delante y hace falta resolver cuestiones como incrementar la temperatura a la cual se puede almacenar el hidrgeno en su interior. Si logramos entender la fsica que opera en estos procesos podramos evitar tener que proveer a estos sistemas de refrigeracin y aislamiento trmico, lo cual reducira enormemente el tamao de los tanques y permitira su aplicacin al mundo automovilstico. Por otra parte, los COFs presentan estructuras cristalinas en 2D, similares al grafito y ahora recientemente en 3D, construidas a partir de elementos ligeros (C, H, B, and O) unidos por fuertes enlaces covalentes. La ausencia de metales pesados hace que sean menos densos que los MOFs pero al igual que stos poseen elevadas reas superficiales. En la actualidad, una de las lneas de investigacin prioritarias en este campo tiene como objetivo principal determinar las relaciones existentes entre las caractersticas de la porosidad de una gran variedad de adsorbentes de distinta naturaleza y su capacidad para el almacenamiento de H2. Esta informacin es de gran importancia ya que definira un camino en el diseo de materiales para esta aplicacin. Desafortunadamente, el xito ha sido muy limitado. Adsorcin fsica del hidrgeno en materiales porosos de carbono Los materiales de carbono resultan ser muy buenos adsorbentes para el almacenamiento de hidrgeno debido a su baja densidad, diversidad de estructuras porosas, buena estabilidad qumica y disponibilidad en variadas configuraciones. Las caractersticas de la porosidad de los materiales de carbono resultan muy diversas y dependen tanto del tipo de precursor utilizado en su produccin qumica, como el mtodo para su preparacin. El hablar de porosidad en estos materiales es ms complicado que en el caso de las zeolitas, MOFs y COFs, pues estos son materiales altamente cristalinos. Los materiales de carbono tienen, generalmente, una distribucin de tamaos de poro cercanos a su valor promedio. Esto representa implica seleccionar una adecuada geometra para los poros que represente la generalidad de la estructura real. La adsorcin de hidrgeno en materiales carbonosos, incluye una amplia variedad como: carbones activados, fibras de carbono activadas, nanotubos de carbono (monocapa y multicapa), nanofibras de carbono y materiales de carbono ordenados preparados usando slidos inorgnicos (zeolitas y otros silicatos) como molde o plantilla. La mayor capacidad de adsorcin de H2 a 77K corresponde al carbn activado, contrario a lo que ocurra a temperatura ambiente, con mayor volumen de microporos. Esto significa que a 77K no se observa un efecto negativo en la distribucin del tamao de la microporosidad, lo que si ocurre en otros materiales disminuyendo la capacidad de adsorcin de hidrgeno, considerando el mismo rango de presiones de trabajo.

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Por ello, la importancia de desarrollar materiales con caractersticas de elevado volumen de microporos y distribucin estrecha del tamao de la microporosidad es necesaria para el aumento de adsorcin de hidrgeno a temperatura ambiente. A pesar de la ventaja que representa tener un tamao de poro y una estructura geomtrica homogneos, la complejidad de la porosidad de los materiales de carbono requiere la combinacin de diferentes mtodos y tcnicas para su caracterizacin textural, hecho que nos aleja de su utilidad. Tambin podemos decir que los nanotubos y las nanofibras de carbono siguen las mismas tendencias que los carbones activados y adems alcanzan valores mucho menores, debido al dbil desarrollo de la porosidad.

2.1.4. Vas de distribucin del hidrgeno


Una vez almacenado el hidrogeno es posible que el consumidor final demande un servicio de distribucin cuya logstica vendr determinada principalmente en funcin del consumo y necesidades. En la actualidad y para la demanda exclusivamente industrial de hidrgeno el transporte se realiza:

La flexibilidad del hidrgeno permite mltiples opciones para la distribucin y uso final como combustible, (Arxer R., Mara del Mar. Captulo 18: Preparando la economa del hidrgeno: Infraestructuras de distribucin y repostado a vehculos., 2009, 38, 1294) Carburos Metlicos, S.A. (Grupo Air Products). En la medida en que se avance en la sociedad del hidrgeno y su uso energtico se generalice se podr pasar a su transporte masivo canalizado, hoy da reservado a los grandes consumidores. Actualmente (y desde hace unos 50 aos) existen unos 1,500 km de hidrogenoductos (ductos de hidrgeno) en EE.UU., Alemania y Francia, principalmente. Los gaseoductos convencionales para gas natural admiten una mezcla de hidrgeno en gas natural de entre el 5 y el 30%. Y la construccin de gaseoductos para hidrgeno no supone un gran inconveniente ni tcnico ni econmico.

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El transporte de hidrgeno en forma de gas por conductos, est menos extendido que el del gas natural. Suele hacerse en zonas industrializadas en que su generacin est centralizada y las distancias involucradas son menores. Algunos ejemplos se dan en la tabla 4. En todo caso, en ellos las presiones de transporte no son muy altas, dependiendo principalmente de la distancia y del uso final del hidrgeno.

Tabla. Hidrogenoductos para el transporte de hidrgeno en zonas industrializadas. La creacin de un sistema de distribucin semejante al de la electricidad, el petrleo y sus derivados o el ms moderno, todava en desarrollo del gas natural, requiere grandes inversiones, tecnologa y equipamientos, adems de tiempo. Habra necesariamente que comenzar por grandes flotas, lneas de transporte, empresas municipales y trfico en ciudades. Se ha propuesto que, para acelerar el proceso de establecer un sistema general, se utilizaran algunos de los actuales gasoductos, tras modificar algunos componentes como los compresores, y observar el comportamiento del acero de las conducciones por su posible fragilizacin. En Estados Unidos se transporta hidrgeno lquido en cisternas criognicas sobre camin, vagn de ferrocarril y barcaza especialmente preparados. En una fase posterior, ms lejana, la red de conducciones podra ampliarse a otros menesteres. Hay pocos datos acerca de los precios del hidrgeno dependiendo del proceso para su obtencin como los costos previstos para el suministro en estaciones de servicio. La informacin dada en la tabla 5 procede de la experiencia alemana. Puede observarse que con la experiencia actual los precios no pueden competir con la gasolina.

Tabla. Precios previstos de hidrgeno en estaciones de servicio a partir del reformado. Linde 2002

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Adems puede optarse por generar el hidrgeno en la propia estacin de servicio. Las estaciones de servicio de hidrgeno se podran llamar coloquialmente hidrogeneras, palabra que deriva de gasolinera. As, la distribucin a automviles podra hacerse con el equivalente a las gasolineras con hidrgeno lquido. Ya existen en diversos pases estaciones de servicio en las que se presta este servicio. El hidrgeno gas a presin se sirve ya en flotas de autobuses como ocurre ya en Europa. Desde hace ms de 15 aos el grupo Air Products trabaja en proyectos de demostracin, de los que han salido construidas ms de 110 hidrogeneras en el mundo, que realizan en total ms de 135,000 tanques llenos anuales, dispensando hidrgeno lquido o gas a presin (a 200, 350 700 bar), a coches, autobuses, camiones, carretillas, aviones, trenes e incluso submarinos, ver ms de esta empresa en http://www.airproducts.com/products/Gases/Hydrogen.aspx, puedes revisar el video What Is It Like to Drive a Hydrogen Powered Car? (5:51).

Mapa de hidrogeneras en el Norte de Amrica. Verde: en operacin. Amarillo: en desarrollo. Gris: Fuera de operacin (http://www.h2stations.org) El estado de California, que trabaja desde 2002 en la reduccin de emisiones y en la mejora de la eficiencia de los combustibles en automoviles, ha centrado su apuesta en el hidrgeno. California es lder mundial en este campo, habiendo desarrollando la primera red de hidrogeneras, llamadas autopistas del hidrgeno, concentrando buena parte de las estaciones de servicio construidas por el grupo Air Products.

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Mapa de hidrogeneras en el Asa. Verde: en operacin. Amarillo: en desarrollo. Gris: Fuera de operacin (http://www.h2stations.org) En Asia, Japn y su industria automovilstica, con Toyota y Honda al frente, llevan aos invirtiendo en el desarrollo de vehculos elctricos de pila de combustible. Sus prototipos se estn usando tambin en California desde 2002. Y anuncian que las primeras producciones en serie estarn disponibles a partir de 2015.

Imagen 5. Mapa de hidrogeneras en Europa. Verde: en operacin. Amarillo: en desarrollo. Gris: Fuera de operacin (http://www.h2stations.org)

En Europa, Alemania est liderando el despegue de la economa del hidrgeno, con un fuerte apoyo gubernamental a la industria automovilstica nacional, a travs de un plan de implementacin de hidrogeneras denominado H2 Mobility 2010-2015, que se sumarn a las 30 ya operativas en el pas. Por su parte Londres, en el Reino Unido, se est preparando para tener 10 autobuses de hidrgeno en funcionamiento (5 de pila de combustible y 5 de motor de combustin interna) antes de los Juegos Olmpicos de 2012. Air Products gan el concurso pblico para proveer la infraestructura necesaria para llenar de hidrgeno a esta flota.

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Para ello ha puesto a punto en Europa un sistema de hidrogeneras mviles de hidrgeno lquido, que mediante un sistema de bombeo CHC integrado (Compresor de Hidrgeno Criognico) permite suministrar tanto hidrgeno lquido como gas a 350bar, como muestra la figura 18.5. La cisterna tiene una capacidad de 3,500 kg de hidrgeno, que puede suministrar al almacenamiento de la estacin de servicio o directamente al vehculo.

Mapa de hidrogeneras en el Amrica del Sur. Verde: en operacin. Amarillo: en desarrollo. Gris: Fuera de operacin (http://www.h2stations.org) El desarrollo de esta infraestructura es clave para que los fabricantes de vehculos de pila de combustible inicien su produccin y comercializacin en serie hacia 2015.

Actividad 1. Materiales para el almacenamiento del hidrgeno


Es el momento de realizar la primer actividad de la unidad 1, para ello debers realizar lo siguiente: 1. Investiga sobre los mtodos de produccin del hidrgeno. 2. Describe los materiales utilizados en los diferentes tipos de almacenamiento de hidrgeno. 3. Guarda y enva tu reporte al Facilitador(a) y espera su retroalimentacin.

2.2. Seguridad en el manejo del hidrgeno


En cuestin de seguridad en el manejo del hidrgeno, podemos decir que en base a sus caractersticas fsicas, es inodoro, incoloro e inspido, los sentidos humanos no pueden detectar una fuga de hidrgeno. En la prctica industrial y durante 40 aos de uso, se han empleado sensores electrnicos que actan mucho ms rpido y de mejor manera ante una fuga. Las flamas que llega a producir son de poca intensidad luminosa, casi invisibles al ojo humano, su combustin solo produce calor en bajos niveles y agua, solo la flama est caliente no su alrededor, por lo que el riesgo de producir fuegos secundarios es menor, a continuacin algunos conceptos de seguridad importantes.

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Explosin. Para que una explosin por hidrgeno se presente, se debe encontrar en presencia de un oxidante como el oxgeno puro en concentraciones de al menos 10 %, o 41% de aire. El hidrgeno es explosivo en concentraciones de 18.3-59% mientras que el riesgo de explosin de la gasolina se da en concentraciones mucho ms pequeas 1.1 - 3.3%. El H2 requiere de una temperatura mayor que la requerida por combustibles comunes para su ignicin. Toxicidad. El hidrgeno no es txico ni venenoso no contamina el agua, los mantos freticos, ni el aire. Bajo condiciones atmosfricas estndar (20C y 1 atm), se presenta en estado gaseoso. (Sin embargo, las condiciones normales son llamadas NTP y se consideran a 0C y 1 atmsfera). Propagacin. Se debe realizar una distincin entre velocidad de empuje y velocidad de dispersin de un gas. El empuje responde a la velocidad de una nube de gas que permanece cohesionada (las fuerzas de atraccin las mantiene unidas). La dispersin describe la velocidad a la cual las molculas individuales penetran en el volumen de otro gas. Ambos parmetros son necesarios para explicar la velocidad con la que la nube de hidrogeno se dispersa en el aire. La velocidad a la cual un combustible gaseoso se dispersa en el aire se conoce como Velocidad de dispersin en el aire a NTP. La velocidad a la cual el combustible gaseoso se eleva en el aire por las fuerzas de empuje es conocida como velocidad de ascenso en el aire NTP. Energa trmica radiada. Energa emitida por radiacin desde la zona de combustin hacia sus proximidades. Distancia de induccin a la detonacin a NTP. La distancia necesaria para que una deflagracin 1 se convierta en una detonacin, en una mezcla aire/hidrgeno. Limitacin de oxgeno. Concentracin mnima de oxgeno necesaria para la propagacin de la llama en una mezcla con concentraciones desconocidas de combustible, aire y nitrgeno. Si esta mezcla contiene menos de un 5% en volumen de oxgeno la llama no podr propagarse. Mxima distancia experimental de seguridad (MESG). En el aire a NTP: la combustin depende en gran medida de que el proceso ocurra en una zona total o parcialmente confinada, o bien en espacios abiertos dado que la sobrepresin puede provocar una situacin de accidente. Contenido energtico. Todo combustible es capaz de liberar una cantidad determinada de energa cuando reacciona con el oxgeno.

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2.2.1. Prevencin y control de riesgo


En la prevencin y el control del riesgo de accidentes en el manejo del Hidrgeno, existe el debate al compararlo con otros combustibles, que hay que adentrarnos para poder generar nuestro propio criterio. A continuacin, la tabla muestra valores comparativos entre distintos combustibles. El valor calorfico representa la cantidad de energa disponible de cada combustible por unidad de masa.

Tabla. Contenido energtico por unidad de masa para diversos combustibles .

La densidad de energa del hidrgeno es baja, lo que implica que para almacenar grandes volmenes de hidrgeno se necesitan tanques de mayor tamao en comparacin con los que necesitan otros combustibles para almacenar la misma energa. Sin embargo, su contenido energtico por unidad de masa es mucho mayor que cualquier otro combustible ya que es muy ligero, es por esta razn que se utiliza como combustible para vuelos espaciales. A continuacin se muestra y se describe una prueba de seguridad, realizada para comparar las propiedades de ignicin entre el hidrgeno y la gasolina convencional.

Imagen 7. Prueba de ignicin realizada a un vehculo de hidrgeno y a gasolina (Dr. Swain, Michael R. Fuel Leak Simulation. University of Miami).

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Sesenta segundos despus de la ignicin (fotografa), la flama de hidrgeno comenz a disminuir, mientras que el fuego debido a la gasolina se intensifico. Despus de 100 segundos, la flama de hidrgeno desapareci sin daar el interior del auto. (La temperatura mxima en la parte interior del parabrisas posterior fue solo de 19.4 C). El auto de gasolina continu incendindose por varios minutos y fue completamente destruido. A pesar de estas pruebas que comprueban la seguridad en el uso del hidrgeno, sigue el debate para un empleo masivo del hidrgeno en el futuro o al menos en las ciudades. El recuerdo de la tragedia del dirigible alemn Hinderburg, que utilizaba hidrgeno para su sustentacin, est en la historia de los empleos frustrados del hidrgeno. El gran intervalo de sus mezclas con aire y la velocidad de propagacin de la llama favorecen una posible explosin, mientras que la difusividad y la densidad tienden a reducir su probabilidad, especialmente en espacios abiertos. En espacios cerrados, el escape de hidrgeno tiene lugar con disminucin de la temperatura lo que reduce el riesgo. Por otra parte, la reaccin qumica transcurre con reduccin de volumen por lo que en vez de explosin lo que ocurre es una implosin.

Tabla. Comparacin de las propiedades fsicas y qumicas del hidrgeno, metano, propano y gasolina.

En la tabla 7 se comparan las propiedades del hidrgeno con las de metano, propano y gasolina. Puede comprobarse que los lmites de ignicin y la velocidad de propagacin de la llama son ms desfavorables, pero en las dems propiedades son relativamente semejantes y mejores en toxicidad y temperatura de autoignicin que la gasolina. No existe ningn combustible cuya utilizacin est exenta de ciertos riesgos. De hecho, las propiedades que convierten a una sustancia en un buen combustible (es decir su capacidad liberar mucha energa, y de hacerlo fcilmente y en distintas condiciones) son las mismas propiedades que lo convierten en una sustancia potencialmente peligrosa. Por lo general cuanto mejor sea un combustible, mayores son las medidas de seguridad con las que hay que manejarlo. Y el hidrgeno no es una excepcin.

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Entre las medidas que se pueden tomar para extremar la seguridad al trabajar en una instalacin con hidrgeno, se pueden destacar las siguientes: Hay que asegurar la extraccin colocando un extractor en la parte ms alta del lugar a utilizarlo, procurando favorecer una buena ventilacin y trabajando en lugares grandes, para facilitar la dispersin. Los tanques de hidrgeno se han de ubicar en el exterior de los edificios. Se deben emplear equipos de seguridad que no producen chispas al ambiente. Se deben instalar detectores de concentracin de hidrgeno, que tengan alarmas cuando se superen niveles establecidos.

Hay algunos datos que avalan la seguridad asociada al hidrgeno, siendo el principal el hecho de que su produccin y uso industrial es una tecnologa relativamente madura, que puede presumir de un pequeo ndice de accidentes y siniestros. Ha habido pocos accidentes en casi 100 aos de produccin industrial, a la que se dedica un 1.8% del consumo energtico mundial para producir 50,000 millones de metros cbicos al ao (que fundamentalmente se usa en refineras para la mejora de gasolinas y gasleos), y que se transporta por carretera y barcos y por ms de 1,500 km de hidrogenoductos. Pese a ello, parte del pblico en general e incluso una parte de la comunidad cientfico-tcnica tiene tendencia a pensar en el hidrgeno como en algo peligroso. En parte esto es as por la asociacin de ideas en parte de la poblacin del hidrgeno con dos hechos concretos, la bomba de Hidrgeno y el desastre del dirigible Hindemburg. Esta tendencia negativa se va invirtiendo en los ltimos aos con la aparicin frecuente en prensa de noticias relacionadas con el hidrgeno como energa limpia o energa de futuro. La bomba de Hidrgeno y su uso como combustible no tienen ninguna relacin, pero el caso del dirigible Hindemburg ha sido un freno para el desarrollo del hidrgeno en los pases que afect (EE.UU. y Alemania) que precisamente son dos de los que lideran la tecnologa. Desde que ocurri el accidente en 1937 hasta 1999 exista la creencia de que el principal culpable del accidente haba sido el hidrgeno, pero un estudio concluido en 1999 demostr que el accidente fue causado por la inflamabilidad del recubrimiento de la lona del dirigible, y que el hidrgeno (al expandirse hacia arriba) no caus ninguna de las muertes (que se debieron a los saltos de los viajeros por el pnico y a las quemaduras causadas por el recubrimiento del dirigible).

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Actividad 2. Normas de seguridad


En la presente actividad debers realizar lo siguiente: 1. Investiga la normatividad aplicable para el manejo del hidrgeno, segn el mtodo de produccin. 2. Elabora un mapa conceptual con las normas de seguridad para cada uno de los mtodos de produccin del hidrgeno. 3. Enva tu mapa con la clave de SHB_U2_A2_XXYZ.

2.2.2. Seguridad y normativa


Conviene aclarar algunos trminos que habitualmente se confunden. Legislacin o reglamentacin se refiere a aquellas leyes o reglamentos que son de obligado cumplimiento, que su elaboracin es competencia de las autoridades y que se realizan para proteger a los ciudadanos. La autoridad pone asimismo los medios para asegurar que se cumplan. La normalizacin se refiere a los estndares o normas que elaboran los comits de normalizacin a peticin de la industria, bajo consenso de los expertos y de las distintas compaas competidoras que se hacen con objeto de favorecer la comercializacin de los productos, y cuyo cumplimiento es optativo. Naciones Unidas est preparando, a instancias del proyecto European Integrated Hydrogen Project (EIHP), un reglamento para estos vehculos que de ser aceptado por los distintos pases de la Unin Europea (UE) puede cubrir este vaco. Mientras tanto existe cierta libertad, pases como Francia no ha permitido hasta hace poco la circulacin de vehculos a hidrgeno, ya que no exista una ley que lo autorizara, mientras que otros pases lo permiten porque no hay una ley que lo prohba. Los autobuses de hidrgeno que circulan por Espaa han conseguido un permiso especial despus de un proceso por el que se han cumplido todas las directivas parciales aplicables y se ha exigido la homologacin de los depsitos y certificados de alta y baja presin y de alta y baja presin. En paralelo se ha autorizado el uso del hidrgeno como combustible (exento de impuestos si se usa en pila de combustible). Respecto a la normalizacin, son varias las organizaciones y los comits que trabajan en algunos aspectos de las tecnologas del hidrgeno, entre los cuales se pueden destacar: La National Fire Protection Association (NFPA). La International Organization for Standardization (ISO), donde existe un comit (el ISO-TC 197) dedicado exclusivamente a tecnologas energticas del hidrgeno. Ciencias de la Salud, Biolgicas y Ambientales | Energas Renovables 60

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El International Electrotechnical Committee (IEC), donde existe un comit (el IEC-TC 105) dedicado exclusivamente a pilas de combustible.

Actividad 3. Riesgos en el manejo del hidrgeno


Observa el video http://youtu.be/Vdy_H39J6Xs y pon atencin en el segundo 20 e identifica las acciones inseguras presentadas en el mismo, posteriormente seala aquellas normas que no se deben corromper, ya que tienen la finalidad de prevenir riesgos.

2.2.3. Situacin nacional, internacional y futuro de la energa del hidrgeno


A pesar del ms de un siglo que el hombre lleva manipulando y utilizando el Hidrogeno a niveles industriales, pocos son los casos de accidentes que se han documentados. Quizs debido a las propias cualidades fsicas qumicas de elemento, como son la poca densidad y las bajas temperaturas de ebullicin y fusin, que lo convierte en un compuesto sumamente voltil con muy pocas oportunidades de acumularse, por ejemplo, una vez que haya ocurrido un escape. El accidente ms grave y mejor documentado, fue el incendio del dirigible Hindenburg. El 6 de mayo de 1937, tras haber cruzado el Atlntico, el Hindenburg se acerc a la base de amarre en la Estacin Aeronaval de Lakehurst, Nueva Jersey, despus de esperar varias horas a que el tiempo tormentoso le permitiera las maniobras de atraque. A las 19:25, mientras el Hindenburg ya haba largado los amarres y se acercaba a la torre, se observ a popa un destello de electricidad esttica. Repentinamente, se prendi fuego en la parte superior de la popa, extendindose casi instantneamente por todo el dirigible mientras la estructura caa lentamente sobre los pasajeros que saltaban desde una altura de 15 m y marinos que ayudaban en las maniobras. Qued destruido por completo en menos de 40s. A pesar de lo impactante del desastre, de las 97 personas que haba a bordo slo 35 murieron, la mayora de ellas quemadas o aplastadas bajo la estructura. En concreto, de los 36 pasajeros y 61 personas de la tripulacin, 13 y 22 personas murieron, respectivamente. Muchos de los tripulantes y pasajeros se salvaron gracias a la rotura de los tanques de agua, que cay sobre ellos, salvndoles de las llamas. El H2 es muy inflamable en una amplia gama de concentraciones, pero al liberarse se eleva cuatro veces ms rpido que el gas natural, mientras que los vapores de gasolina y del gas propano pueden concentrarse mucho sobre el suelo. stos son los motivos por los que sabemos que el H2 del Hindenburg no estall como se cree comnmente. Parte de ste se quem, pero la mayor cantidad se dispers, comprobado por la duracin del incendio de 37 segundos y el bajo nmero de prdidas humanas. El contenido de combustible en el Hindenburg era equivalente a 68,000L de gasolina.

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Cuando se habla de la economa del hidrgeno, se debe resaltar un aspecto por encima de todos los dems: el hidrgeno no es una nueva fuente energtica que venga a sustituir a ninguna de las fuentes primarias actuales (Combustibles fsiles, Energas renovables, Energa Nuclear). Se enmarca dentro de lo que llamamos fuentes secundarias o vectores energticos, que son los medios de los que nos valemos para distribuir la energa desde el lugar de origen de las fuentes primarias hasta el usuario final. La electricidad es el vector energtico ms extendido y ms verstil, aunque una buena parte del desarrollo industrial de las ltimas dcadas se ha basado en los hidrocarburos logsticos (gasolinas, gasleos y querosenos) dado que su origen se encuentra en los combustibles fsiles, una de las formas de energa ms concentradas que nos brinda la naturaleza. La versatilidad del hidrgeno en este sentido es muy similar a la de la electricidad, pues es posible producirlo a partir de cualquier fuente energtica, incluida la propia electricidad (que es posible volver a producir a partir del hidrgeno mediante las pilas de combustible). Pero sus posibilidades de almacenamiento, y la forma en que se puede distribuir, le proporcionan un valor aadido de gran inters. Como quiera que sea, el hidrgeno, a mediano y largo plazo, tendr un papel decisivo en la economa de los pases. Pero para que el hidrgeno se pueda usar masivamente, todava se necesita un intenso trabajo en ciencia y tecnologa orientado a la produccin y muy especialmente al almacenamiento y transporte, a precios competitivos, sin olvidar una tarea muy intensa de divulgacin entre la sociedad. La historia nos ha enseado que los pases que dominan las tecnologas para generar energa poseen grandes ventajas competitivas y sus habitantes gozan de una mejor calidad de vida que aquellos que viven en pases donde esto no ocurre, aunque dispongan de las materias primas. Como dijimos, Iberoamrica debe aprovechar este cambio de paradigma y generar su propia tecnologa asociada al uso del hidrgeno como vector energa. Recursos humanos hay, tan solo se necesitan polticas de estado que faciliten estos emprendimientos. En Mxico se ha trabajado con Hidrgeno desde el mbito de la investigacin cientfica y en industrias privadas, por lo que despus de varios intentos de formalizar una asociacin civil, El 7 de Junio de 1999, en la ciudad de Toluca, en el Estado de Mxico, se constituy la Sociedad Mexicana del Hidrgeno (SMH) como un asociacin civil no lucrativa, por un grupo de prestigiosos investigadores y empresarios, pioneros en investigacin y desarrollo de tecnologas de hidrgeno y celdas de combustible en Mxico. La SMH tiene como objetivo general, promover la investigacin, el desarrollo, la formacin de recursos humanos, as como el establecimiento de normas de seguridad para el uso del hidrgeno como fuente de energa limpia. Adems de servir de enlace entre la comunidad cientfica y el sector empresarial y gubernamental para la promocin y difusin de la tecnologa del hidrgeno, en los diversos sectores de la sociedad mexicana.

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La SMH ha organizado varios congresos anuales, nacionales e internacionales, llegando a ser un importante foro de difusin del trabajo de investigacin y desarrollo de los principales centros e instituciones de investigacin del pas. La SMH ha organizado y participado en foros nacionales, en los que representantes de los diferentes sectores del pas como gobierno (SENER, CONUEE), la academia (Universidades e instituciones de investigacin), sector energtico (PEMEX, CFE) y sector privado, han discutido como el hidrgeno puede jugar un papel muy importante en el futuro energtico Mexicano. La SMH ha organizado visitas a compaas de la industria Mexicana, en donde se produce y maneja hidrgeno. La idea principal es la de propiciar un acercamiento entre las instituciones educativas y de investigacin, con empresas en la industria, buscando con esto, posibles oportunidades de colaboracin en proyectos demostrativos o de desarrollo tecnolgico, los cuales se apliquen a la solucin de problemas o a incrementar la eficiencia productiva de la industria. Los laboratorios que trabajan en Mxico en tecnologas del hidrgeno y celdas de combustible han desarrollado sistemas demostrativos y prototipos de alta calidad. Como son Celdas de combustible con membrana polimrica, una unidad de transporte monoplaza energizado con hidrgeno y celdas de combustible, desarrollo de micro celdas de combustible, desarrollo de Sistemas Energa solarElectrolisis-Pilas de combustible, entre otros.

Evidencia de aprendizaje. Normatividad aplicable al estudio tcnico de un sistema de produccin de hidrgeno.


De acuerdo a tu estudio tcnico de la unidad anterior identifica la normatividad aplicable al mtodo de produccin elegido y propn las medidas de seguridad necesarias.

Cierre de la unidad
De los apartados anteriores se deduce que el hidrgeno por s slo no es la solucin al problema energtico, precisamente porque no es una fuente de energa, sino un portador de la misma. Por tanto, aunque el sistema de conversin final sea muy eficiente (pila de combustible) es preciso considerar todo el ciclo de vida, siendo consciente de que los consumos energticos tanto en la propia obtencin como en el acondicionamiento para el almacenamiento y transporte pueden ser muy elevados. Todo lo anterior no debe ser tomado como algo negativo, sino ms bien servir de aliciente para intensificar la investigacin para lograr sistemas de conversin ms eficientes, sistemas productivos con menores consumos y procedimientos ms eficaces de almacenamiento. Si el hidrgeno se produce de forma racional, a partir de energas renovables, carbn con captura de CO2 o energa nuclear puede constituir una buena contribucin a la solucin del problema energtico, pero dejando claro que no sera cierto que la economa se basara en el hidrgeno, sino que lo hara en las fuentes primarias (renovables, carbn o nuclear), dando nuevamente como solucin al problema energtico una mezcla razonable de varias fuentes energticas. Por tanto, hablar de Ciencias de la Salud, Biolgicas y Ambientales | Energas Renovables 63

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economa del hidrgeno sin poner el contexto y siendo consciente de lo que significa sera como hablar en la actualidad de la economa de la electricidad, en lugar de la economa de los combustibles fsiles. Para saber ms http://aeh2.org http://www.h2euro.org http://www.ptehpc.org http://ec.europa.eu/research/fch http://www.aenor.es http://www.fuelcelltoday.com http://www.global-hydrogen-bus-platform.com http://www.hychain.org http://www.hyways.de http://www.proyectohercules.es http://www.peixeverde.org http://www.cenitsphera.com http://www.cnethpc.es http://www.hidrogenoaragon.org http://www.phisico2.es http://www.hydrosolar21.com http://www.res2h2.com http://www.sotaventogalicia.com http://www.elcogas.es http://www.ajusa.es/imasdemasi/proyectos.htm Fuentes de consulta Guervs Snchez, M. E. (2003, marzo 15). El hidrgeno como alternativa energtica de futuro. Revisado en http://es.scribd.com/doc/35980647/Hidrogeno-Como-Combustible Gutirrez Jodra, L. (2005). El hidrgeno, combustible del futuro. Real Academia de Ciencias Exactas, Fsica y Naturales, 99(1), 49-67. DOI: http://www.rac.es/ficheros/doc/00447.pdf Laborde, Miguel A., Rubiera Gonzlez, Fernando. (2010). La energa del Hidrgeno. CYCED Madrid, Espaa. Linares H, J. I., & Moratilla S, B. Y. (2007). Asociacin Nacional de Ingenieros del ICAI & Universidad Pontificia Comillas (Eds.), El hidrgeno y la energa Madrid, Espaa. Poggi-Varaldo Hctor H., Martnez R., Alfonso, Pineda-Cruz, Jos A., Caffarel-Mndez, Sergio. (2009). Tecnologas Solar-Elica-Hidrgeno-Pilas de Combustible como fuentes de energa. Tecnolgico de Estudios Superiores de Ecatepec. Revisado en: http://www.smh2.mx/images/stories/Libro_de_Ciencia_y_Tec.-ER.pdf

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Unidad 3. Biomasa Presentacin de la unidad


La biomasa estuvo considerada durante muchos aos como una fuente de energa de primera necesidad, siendo las personas ms pobres las que aprovechaban ms este recurso; sin embargo, en los ltimos aos ha tomado especial relevancia, debido a los beneficios que presenta sobre los combustibles tradicionales, como lo es menor impacto en la combustin de gases de efecto invernadero, disponibilidad sustentable, lo cual significa un desarrollo a corto y mediano plazo. Adems de ser una importante fuente de energa, la biomasa se emplea para satisfacer las necesidades principales de subsistencia, como es, proporcionar calor para coccin de alimentos, para construccin de viviendas, para la obtencin de forraje, fibra y materia prima; lo que genera una importante fuente de ingresos econmicos para los productores locales. El uso de la biomasa representa importantes ventajas sobre los combustibles convencionales, entre los que destacan ser un recurso abundante, que utilizndolo de manera sustentable resulta conveniente; los costos de produccin pueden ser competitivos sobre otros al realizar cultivos energticos, los cuales son exclusivos para el aprovechamiento de biomasa, lo cual mejorara la agricultura nacional, fomentando mayores inversiones al campo. Esto pudiera provocar un mejor desarrollo en zonas rurales potencializando el uso de suelos agrcolas, creando empleos y evitando fenmenos sociales que actualmente estn afectando a estas comunidades, como lo es la migracin. Tambin, lograra restaurar las tierras degradadas evitando su erosin y cambio de uso de suelo por volverse improductivo. Se pretende presentar un panorama general de la biomasa como fuente de energa, su uso actual, las ventajas y limitaciones, as como las tendencias futuras. Para esto es importante definir el concepto de biomasa, clasificarla y describir las principales caractersticas como fuente de energa. Tambin es importante describir las tecnologas utilizadas en algunos pases, su potencial de uso, los costos y sus efectos negativos en el ambiente, as como la manera de mitigarlo. Que siendo ya una fuente renovable de energa, su impacto en el medio ambiente, en comparacin con los combustibles fsiles, la biomasa resulta ser una alternativa para la disminucin de gases de efecto invernadero. Es importante hablar del aspecto socioeconmico de la biomasa, tanto en Mxico como a nivel internacional, analizando la sustentabilidad en comunidades rurales y la insercin en la sociedad como una fuente de energa eficiente y que en el futuro ser muy utilizada.

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Propsitos
Al finalizar el curso: Identificars las fuentes y tipos de biomasa. Analizars las tecnologas actuales de extraccin de biocombustibles y su aplicacin en la comunidad. Diagnosticars aspectos legislativos, socioeconmicos y ambientales respecto a la produccin de biomasa. Elaborars un proyecto para aprovechamiento de energa.

Competencia especfica
Analizar el potencial bioenergtico de una comunidad, a partir de concepto de biomasa, para proponer sistemas sustentables de aprovechamiento de energa.

3.1. La biomasa como fuente de energa


En su significado original el trmino biomasa se refiere a toda la materia orgnica generada de procesos biolgicos de los cinco reinos (vegetal, animal, fung, protista y mnera). Como todos los procesos vivos, la biomasa es un recurso muy variado y complejo debido a la interaccin con los sistemas terrestres y acuticos, con los nutrientes y las personas; por tanto, sus principales caractersticas fsicas y qumicas son funcin directa de las condiciones ambientales en las que se desarrolla. Se considera que la biomasa es renovable, debido a que su tasa de regeneracin es mayor a la tasa de utilizacin, adems que forma parte del flujo natural y repetitivo de los procesos naturales, sta caracterstica se logra mediante el aprovechamiento de la luz solar en las plantas, a travs de la fotosntesis. Siendo la biomasa un elemento indispensable para mantener el equilibrio ecolgico, el cual permite enriquecer la diversidad biolgica y el suelo.

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Ciclo de la materia. Fuente: basada en ELISAVA, (2010). En la actualidad se utilizan los trminos biocombustible o bioenerga para designar a la biomasa destinada exclusivamente a la produccin de energa, y est integrada por rboles, arbustos, pastos y plantas acuticas; tambin se incluyen los residuos y desechos orgnicos tanto forestales, agrcolas y animales como urbanos e industriales. La biomasa constituye uno de los sistemas naturales de almacenamiento de energas solar, en este caso en forma de energa qumica, ya que la energa de los fotones queda almacenada en los enlaces de las molculas de las plantas, que pueden considerarse combustibles biolgicos. Estos compuestos, formados principalmente por carbono, hidrgeno, oxigeno, nitrgeno y otros elementos en menor proporcin, estn formados por enlaces, o niveles energticos elevados con respecto a los niveles de energa de las molculas de oxigeno libre. La energa solar por tanto, se recicla naturalmente a travs de una serie de procesos fsicos y qumicos que son llevados a cabo en las plantas, suelo, atmosfera, animales que se alimenta de las plantas, procesos de descomposicin, entre otros, hasta que toda la energa termina por degradarse como calor y es remitida en forma de radiacin infrarroja de longitud de onda larga, al mismo tiempo que regeneran el CO2 y el agua, a partir de la planta. Una parte de esta materia orgnica no se termina de descomponer y comienza a formar depsitos, que inician un lento proceso que pude durar eras geolgicas, terminando por dar lugar a depsitos de combustibles fsiles.

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Ciclo de la biomasa. Fuente: basado en Department of Natural Resources Canada, (2004). Todo esto confirma la ley de la conservacin de la energa y la materia que dice: la materia y la energa no se crean ni se destruyen solamente se transforman; siendo la biomasa el ms claro ejemplo de ello. Ya que, las sustancias que resultan del proceso fotosinttico almacenan la energa en enlaces qumicos, energa que posee un grado termodinmico suficiente para hacer posible utilizarlo como combustible en procesos convencionales de combustin, con liberacin de energa calorfica y posterior conversin de la misma en electricidad. As como, los compuestos energticos realizados a partir de biomasa como son el metano, metanol o etanol, pueden ser utilizados directamente como combustible en motores de combustin. Finalmente, en el proceso de combustin se libera CO2, que las plantas haban extrado de la atmsfera en el proceso de fotosntesis y por lo tanto podramos decir que la utilizacin de combustible biolgicos es neutra, ya que no contribuye a incrementar la proporcin de CO2 existente en la atmosfera. Esto tomando en cuenta que se debe tener un equilibrio de produccin de biomasa y uso de combustibles para lograr este fin.

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3.1.1. Fuentes y tipo de biomasa


A lo largo de la historia de la humanidad, la biomasa, en todas sus formas, ha sido la fuente ms importante de alimentos, fibras, forraje, materia prima, etc.; y hasta antes del siglo XIX la biomasa fue la fuente universal de energa y de materia prima. Sin embargo, la eficiencia de conversin de la energa solar en biomasa es pequea debido a que su funcin principal es el mantener la vida vegetal y animal en la biosfera y estos a mantener un equilibrio en los sistemas ecolgicos. La biomasa constituye una forma de energa solar en la que la captacin, conversin y almacenamiento se realiza a travs de procesos metablicos de seres vivos, los cuales son procesados por los humanos y animales, obteniendo residuos que pueden ser utilizadas como fuente energtica para su aprovechamiento.

Fuentes de la biomasa. Fuente: basada en Recio, (s/d). De la imagen anterior podemos definir que de la vegetacin encontramos a residuos de rboles, caa de azcar, tallos, cascaras residuos de madera, etc. Respecto a los animales podemos hablar del estircol de vacas, aves de corral, porcinos, etc. En el caso de la industria agrcola los residuos de las agroindustrias del t, caf, coco, bamb, entre otras. Por ltimo, los residuos de la ciudad podemos encontrar sus residuos orgnicos provenientes de alimentos, aguas negras. De igual forma existen diferentes tipos de biomasa los cuales pueden ser utilizados para satisfacer la demanda energtica segn la necesidad:

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Biomasa natural: se produce de forma espontnea en la naturaleza, sin intervencin humana. Por ejemplo, las podas naturales de los bosques, esto es sin ninguna intervencin humana. Los recursos generados en los bosques de manera natural son el mejor ejemplo de ello. Para ello, se requiere una adecuada gestin para la adquisicin de estos recursos, al igual que el transporte hasta el lugar para procesarla, lo cual puede provocar que su uso resulte no viable, por volumen producido de energa. Esto siempre y cuando no se altere el equilibrio del ecosistema, provocando sobreexplotacin de los recursos y reducir la tasa de renovacin del lugar, pudiendo desaparecer una gran cantidad de masa forestal.

Tipos de biomasa natural. Fuente: basada en (s/d). Se debe tomar en cuenta que al extraer biomasa de un ecosistema natural para usarlo como combustible, provocar una considerable cantidad de liberacin de carbono equivalente a la atmosfera, que hasta antes permaneca atrapada en el ecosistema natural. Por ello, al pensar en la explotacin de la biomasa natural, se debe pensar en la sustentabilidad, logrando que el ecosistema sea provisto de nuevos elementos para la captura de mayor cantidad de CO2 atmosfrico. Biomasa residual seca: son los subproductos slidos no utilizados en actividades agrcolas, forestales y procesos de industrias agroalimentarias y de conversin de madera. Dicho de otro modo, procede de recursos generados en las actividades agrcolas y forestales, as como en las industrias agroalimentaria y maderera, por lo que se consideran residuos. Este tipo de biomasa representa gran inters para su aprovechamiento industrial, ya que resulta un combustible barato para su aprovechamiento y uso principalmente trmico.

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Biomasa residual seca proveniente de la agroindustrial principalmente. Fuente: basada en (s/d). Muchos de los residuos orgnicos pueden ser utilizados como materia prima bsica para la sntesis de productos tiles en otras actividades o bien para satisfacer necesidades de la vida cotidiana. Por ejemplo, las cascaras de algunas frutas se emplean para la fabricacin de fertilizantes, fibras textiles, aceites de uso industrial, tabaco, condimentos, colorantes, esencias de perfumera, frmacos, etc. Biomasa residual hmeda: procede de vertidos biodegradables formados por aguas residuales urbanas e industriales y tambin de los residuos ganaderos, principalmente porccolas. Las industrias agroalimentaria, ganadera, cervecera, tequilera y papelera, entre otras, generan una gran cantidad de residuos lquidos con alto contenido orgnico. Sin embargo, la biomasa residual hmeda es desechada generalmente a cuerpos acuferos o al suelo, causando problemas de contaminacin, principalmente en algunas cuencas de Mxico. Esta problemtica llega al grado de que el agua no es apta para ser utilizada en ninguna actividad humana, debido a su alto nivel de composicin de contaminantes. Siendo contrastante, que en ciertos lugares la poblacin sufre de escasez de agua potable y de enfermedades provocadas por los ros y suelos contaminados.

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Aguas residuales urbanas e industriales vertidas a cuencas, reas de potencial bioenergtico. Fuente: basada en (s/d). Esto representa un rea de oportunidad importante para el aprovechamiento de residuos, transformando estos residuos en energa, disminuyendo o evitando la contaminacin en cuerpos de agua y suelos. Cultivos energticos: su nica finalidad es producir biomasa transformable en combustible. Incluye los cereales, oleaginosas, remolacha y los cultivos lignocelulsicos. Los cultivos se producen comnmente lo hacen con la finalidad de tener una alta produccin por superficie al ao y tambin por los pocos requerimientos que exige su cultivo. Se pueden distinguir tres tipos de cultivos energticos: de consumo, secundarios y exclusivos. Los referentes a consumo son cultivos de plantas cuya utilidad primaria es el consumo humano, como ejemplo de estos son el maz, caa de azcar, cacahuate, soya, girasol, entre otras oleaginosas. Particularmente, el cultivo de maz, ha causado polmica en la comunidad internacional, porque una gran cantidad de la produccin es susceptible a destinarse a la generacin de biocombustibles en vez de usarse para satisfacer necesidades de alimentacin. Esto puede traer como consecuencia el aumento de precios en materias primas de alimentos con drsticas repercusiones en pases consumidores. Por esta razn, los gobiernos pretenden establecer polticas que reactiven la produccin agrcola, para tener la capacidad de producir materia prima tanto para el sector alimentario, como cubrir la necesidad del sector energtico. Respecto a los cultivos secundarios permiten el empleo de los residuos obtenidos en el proceso de produccin para la generacin de energa, donde de igual forma tanto el maz, como la caa de azcar entran en este tipo de cultivos por el potencial de produccin de biocombustibles de su materia residual. Otros cultivos tambin entran como son el agave,

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aguacate, caf, arroz, trigo, algodn, papa, entre otros que tienen tambin un elevado potencial para generar biocombustibles.

Cultivos energticos secundarios para la produccin de biocombustibles. Fuente: basada en (s/d). Por ltimo los cultivos exclusivos emplean plantas que se utilizan nicamente como materia prima para genera energa, es decir, no tienen repercusin en el sector alimentario o en otro tipo de actividad humana. Entre estas plantas encontramos a la yuca, eucalipto, plantas silvestres, algunas especies de higuerilla (ricinus communis) y el pin mexicano (jatropha curcas). Los cuales han despertado gran inters en la comunidad agricultora. Tambin los cultivos acuticos (algunas especies de algas) se clasifican como tipo exclusivo).

Cultivos energticos exclusivos para satisfacer la demanda de biocombustibles. Fuente: basada en (s/d). Ciencias de la Salud, Biolgicas y Ambientales | Energas Renovables 73

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Potencial de cultivos energticos en Mxico. Fuente: basada en Biodisol, (s/d). De esta manera podemos ver el gran potencial que tiene Mxico para el aprovechamiento de las distintas fuentes y tipos de biomasa, donde prcticamente en todo el pas es viable realizar este tipo de cultivos energticos para la produccin de biocombustibles y su utilizacin a nivel nacional.

3.1.2. Importancia de la produccin de biomasa


Actualmente, la bioenerga puede ser implementada a pequea, mediana y gran escala, es aplicable a una amplia variedad de recursos, mtodos de procesamiento y diversa utilizacin. Sin embargo, es necesaria una mayor cantidad de aprovechamiento de biocombustibles, en lugar de combustible fsil para conseguir la misma cantidad de energa, necesitando un mayor espacio para su almacenamiento. Adems, el rendimiento de las tecnologas de aprovechamiento de biomasa es inferior a las que utilizan combustibles fsiles y los sistemas de alimentacin y eliminacin de cenizas son ms complejos. A pesar de estas desventajas, la tecnologa aplicada a la biomasa est pasando por un gran desarrollo y se concentra en mejorar el rendimiento energtico y mayor productividad de este recurso. En pases como Argentina y Brasil cuentan con el desarrollo de esta tecnologa, como es la fabricacin de calderas y generadores de vapor para producir energa elctrica a partir de residuos forestales. Esto cubrira la demanda de consumo de los propios aserraderos y adems se tendra una gran cantidad de energa excedente para entregarla a la red de distribucin elctrica. Dicha implementacin es importante debido a que muchas zonas industriales dedicadas al aprovechamiento forestal se encuentran alejadas de los centros urbanos y no cuentan con un adecuado suministro de energa elctrica. Ciencias de la Salud, Biolgicas y Ambientales | Energas Renovables 74

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La utilizacin de biomasa como fuente de energa puede contribuir a sustituir la utilizacin de los combustibles fsiles, lo que dara mayor seguridad energtica nacional con una diversificacin ms amplia de las fuentes de energa. Y adems, al ser una fuente de energa renovable puede ayudar a mitigar el cambio climtico, siempre y cuando se produzca de manera sostenible. Las tecnologas modernas de energa de la biomasa satisfacen el 4% de la demanda primaria de energa mundial, en forma de calor, electricidad y combustibles lquidos, 35 principalmente en pases desarrollados. En Mxico el bagazo de caa es, despus de la lea, la principal fuente de bioenerga, que se utiliza en ingenios azucareros para la produccin de calor y de electricidad para consumo del propio ingenio. Se estima que se aprovechan 100 PJ de bagazo al ao, equivalentes al 1.2% de la oferta interna bruta de energa. Las tecnologas tradicionales de biomasa, por su parte, satisfacen el 6% de la demanda primaria de energa en el mundo. En Mxico, el uso tradicional de la lea aporta el 3% de oferta interna y el 28% de la energa consumida por el sector residencial en Mxico. Se estima que este combustible es usado por alrededor de una cuarta parte de la poblacin, por medio de fogones tradicionales.

3.1.3. Aplicaciones de la biomasa


Para transformar la biomasa en energa se requiere, fundamentalmente, del tipo de biomasa que se quiera utilizar y el destino final que se quiera dar a la misma. El sector bioenergtico est basado en tres modos de usar la energa: para calefaccin, generacin elctrica y produccin de biocombustibles. El diagrama muestra las posibles transformaciones de la biomasa, desde los materiales crudos hasta su uso final.

Diagrama. Tipos, mtodos de extraccin y utilizacin de la biomasa. Fuente: basada en (s/d).

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Los sistemas comnmente utilizados en la biomasa residual seca se pueden clasificar en funcin de la forma de combustin del recurso (por ejemplo, en calderas para biomasa) o en su gasificacin. Para muestra clara de esta aplicacin podemos ver el siguiente video de una comunidad sustentable, donde una red de calefaccin centralizada dedicado al suministro de calefaccin y agua caliente a distintos edificios de la comunidad de Cuellar, Espaa, el calor producido en dicha planta se entrega a los usuarios para su consumo mediante un sistema de doble tubera. http://www.youtube.com/watch?v=WaFnxibFRqw Por otra parte, el proceso necesario para obtener energa elctrica en una central de aprovechamiento de biomasa requiere diferentes procesos de transformacin de la materia orgnica. El funcionamiento bsico de una central es el siguiente: 1) La biomasa recolectada se quema en calderas de alta eficiencia. 2) El calor de esta combustin se usa para hervir agua y obtener vapor. Los gases se evacan por conductos y chimeneas. 3) El vapor mueve una turbina conectada a un generador (al igual que en las centrales tradicionales). 4) El generador convierte la energa mecnica en energa elctrica. 5) El voltaje de la electricidad generada se eleva para su distribucin a travs de la red.

Esquema de una central de biomasa para generacin de energa elctrica. Fuente: basada en (s/d). Los sistemas comerciales para aprovechar la biomasa residual hmeda estn basados en la pirolisis. Para ambos tipos de recursos, existen varias tecnologas que posibilitan la obtencin de biocarburantes.

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Los biocombustibles lquidos de primera generacin se fabrican a partir de una gama de cultivos que son relativamente especficos de determinadas zonas geogrficas. En las regiones templadas, la colza, el maz y otros cereales se usan como materias primas para la produccin de biocombustibles, mientras que en las regiones tropicales se usa la caa de azcar, el aceite de palma y, en menor medida, la soja y la yuca. Las tecnologas para la produccin de etanol a partir del azcar, el almidn se han afinado y desarrollado con los aos. En Brasil y los Estados Unidos de Amrica han hecho grandes avances en estas tecnologas; en Brasil se ha concentrado en la fermentacin del azcar, mientras que los Estados Unidos de Amrica, en la hidrlisis y fermentacin del almidn. Varios pases de Asia y el Pacfico tienen sistemas de explotacin suficientemente desarrollados y en vas de expansin, en especial Filipinas, la India, el Pakistn y Tailandia. La caa de azcar presenta, entre otras ventajas, la del bagazo, que es el componente celulsico del tallo de la caa, se puede usar para generar energa con la cual producir bioetanol; y con este procedimiento se consigue aumentar la eficiencia total de carbono y energa. La produccin de bioetanol se realiza en bases comerciales y por dos vas tecnolgicas, utilizando materias primas dulces, directamente fermentables, como la caa de azcar y la remolacha azucarera, o materias primas amilceas, como el maz y el trigo, cuyo almidn debe ser convertido en azcares (sacarificado) antes de la fermentacin, como se esquematiza en el diagrama 2. Una tercera va, utilizando la biomasa disponible en materiales como el bagazo y la paja, hidroliza las cadenas celulsicas y produce una solucin fermentable de azcares, presentando gran inters gracias al bajo costo de la materia prima. Con todo, esta va de valorizacin energtica de la biomasa an no est disponible en escalas comerciales, aunque haya expectativas de que en los prximos aos pueda alcanzar viabilidad econmica.

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Esquema de tecnologas utilizadas para la obtencin de bioetanol. Fuente: basada en (s/d). De igual manera podemos tambin hablar del Biodiesel (metil-ester de cidos grasos), al producto resultante de la reaccin qumica entre los cidos grasos, principalmente de los aceites vegetales con alcoholes como el metanol o el etanol. El proceso se llama qumicamente: transesterificacin. El Biodiesel sustituye como combustible limpio y renovable a los derivados del petrleo, concretamente al Diesel y lo hace con ventaja ecolgica, ya que reduce las emisiones de gases que provocan el efecto de invernadero. As, por ejemplo, el uso de una tonelada de Biodiesel, evita la produccin de 2.5 toneladas de dixido de carbono (CO2) y sobre todo elimina, si se usa el Biodiesel solo en los motores, las emisiones de azufre (SO2) del Diesel, evitando las lluvias cidas; adems, lo que es fundamental: es un combustible renovable y no finito como los hidrocarburos. Las fuentes de aceite vegetal para el biodiesel son plantas oleaginosas, entre las que se pueden mencionar la palma de aceite, colza, soya, ricino, girasol y jatropha. Pero tambin se obtiene de grasas animales (normalmente sebo) y aceites usados (de frituras). La transesterificacin es el proceso qumico ms estudiado y que mejores resultados ha dado hasta el momento. La transesterificacin se define como la sustitucin de un alcohol de un ster de cido orgnico por otro alcohol. En el caso de la transformacin de los aceites vegetales a biogasleo, consiste en reemplazar la glicerina por otro tipo de alcohol sencillo de cadena ms corta. Este proceso tambin es llamado alcohlisis y metanlisis cuando se emplea alcohol metlico como alcohol de sustitucin, obtenindose steres metlicos de los cidos grasos contenidos en los triglicridos de Ciencias de la Salud, Biolgicas y Ambientales | Energas Renovables 78

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partida o aceite vegetal. Es decir, a travs del proceso de la transesterificacin de los aceites vegetales con metanol, se obtienen los steres metlicos derivados, productos stos con caractersticas similares en su comportamiento a las del gasleo, principalmente en lo referente a la viscosidad, temperatura de ebullicin, residuo carbonoso, nmero de cetano, entre otros. Los triglicridos en la reaccin de transesterificacin pueden ser transformados en sus steres derivados de cidos grasos y en glicerina, con la ayuda de alcoholes monovalentes como el metanol o etanol. El peso molecular de una molcula tpica de ster es cerca de una tercera parte de la molcula de aceite vegetal de la cual ha sido obtenido, y tiene una viscosidad aproximadamente de dos veces el gasleo de origen fsil, en comparacin con las 10 20 veces que es mayor la viscosidad del aceite vegetal puro.

Actividad 1. Fuentes y tipos de biomasa


Bienvenidos a la primera actividad de la unidad 3, la cual tiene la finalidad de que pongas en prctica e investigues sobre los tpicos expuestos hasta el momento, as que para ello, debers realizar lo siguiente: 1. Investiga las fuentes y tipos de biomasa. 2. Elabora un cuadro comparativo de los mtodos de extraccin de biocombustibles que debe incluir los siguientes elementos: Fuente de biomasa Tipo de Biomasa Mtodo de extraccin Aplicacin Ventajas Desventajas

3. Guarda y entrega tu cuadro con el nombre de SHB_U3_A1_XXYZ. Y Espera la retroalimentacin de tu facilitador.

3.2. Aprovechamiento energtico y mtodos de extraccin


La biomasa como fuente de energa, cuando se usa de manera renovable, posee efectos favorables para el medio ambiente; sirve como reservorio para el CO2 atmosfrico, contribuye a la fertilizacin y estabilizacin de los suelos, y mejora sus caractersticas fsicas; adems, reduce la filtracin de agua y evita la desertificacin. Otra caracterstica favorable es el bajo contenido de azufre, con lo cual se evitan los efectos dainos de los xidos de azufre (SOx). Se considera que no produce CO2 que absorbe del ambiente en su desarrollo; adems en los procesos naturales de descomposicin, la madera demanda la misma cantidad de oxigeno que mediante la combustin. Sin embargo, para el caso de las plantaciones energticas, la produccin constante de biomasa en el mismo terreno puede generar considerables efectos negativos sobre la fertilidad de los suelos, el Ciencias de la Salud, Biolgicas y Ambientales | Energas Renovables 79

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agua, el balance de nutrientes y el paisaje. Adems, la recoleccin y transporte de la biomasa incrementa el uso de vehculos y de infraestructura, esto ocasiona que tambin las emisiones a la atmosfera se incrementen. Por lo tanto, para no perjudicar el clima, el suelo y las condiciones socioambientales, es indispensable que la produccin de biomasa para energa se realice de forma sustentable. Los procesos de conversin de la biomasa, para que puedan utilizarse en las tecnologas de uso final, deben cumplir normas ambientales estrictas. Los procesos que pueden presentarse en este proceso (como emisiones al ambiente) son fciles de controlar con la tecnologa existente, por ejemplo: la gasificacin de biomasa permite obtener gases limpios para la combustin y otros procesos. Especial cuidado merecen los sistemas pequeos de conversin (menores a 1MW trmico), ya que la tecnologa para reducir las emisiones est disponible pero los costos de investigacin, instalacin y operacin son elevados. La biomasa como fuente de energa tiene un enorme potencial, ya que es un energtico que puede proporcionar combustibles en los estados slido, gaseoso y lquido; sin embargo, requiere generalmente de una transformacin fsica primero y en algunos caso de una termoqumica o biolgica para poder utilizarse en una tecnologa de uso final. Comnmente los procesos fsicos de conversin de la biomasa se consideran como pretratamiento para posteriormente someterse a procesos termoqumicos o biolgicos. La biomasa vegetal primaria, est formada por materiales que sufren descomposicin rpida, por lo que solo algunas formas de biomasa pueden considerarse como almacenadoras de energa a largo plazo. Por otra parte, la densidad de energa de la mayor parte de los materiales componentes de la biomasa es tan baja que se gasta ms energa en transportarlos que la que ellos aportaran por combustin. Eso hace que algunos residuos agrcolas solo tenga sentido empelarlos como fuente de energa en las propias explotaciones en las que se genera. La mayora de las tecnologas que se describen se encuentran disponibles comercialmente aunque unas son ms utilizadas que otras. El objetivo de esta seccin es proporcionar informacin bsica sobre las tecnologas, para cada una se incluyen los principios bsicos de operacin, equipos y requerimientos para su funcionamiento, aspectos de operacin y mantenimiento, entre otros temas.

3.2.1. Mtodos termoqumicos


Estos mtodos se basan en la utilizacin del calor para la transformacin de la biomasa. Estn bien adaptados los procesos para el caso de la biomasa seca, y, en particular para los de la madera. Los mtodos termoqumicos para extraer energa de la biomasa son: 1) La combustin directa de biomasa, un proceso poco eficiente, la cual, tambin incluye la combustin tras un proceso fsico simple de seleccin, separacin, astillado, compresin y secado al aire. 2) Pirolisis Ciencias de la Salud, Biolgicas y Ambientales | Energas Renovables 80

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3) Gasificacin y 4) Licuefaccin; que tienen el fin de mejorar tanto el nivel trmico como la densidad de energa del combustible. La combustin directa: suele ser un proceso poco eficiente, da como productos dixido de carbono, agua, cenizas y calor, el cual es aprovechado como componente energtico del proceso, es el sistema ms elemental para la recuperacin energtica de la biomasa. Los factores ms importantes a considerar en este proceso son: Exceso de oxgeno de entre el 20-40% ms. Temperatura de combustin alta de 6001,300C. Caractersticas del combustible: Fsicas: su densidad, tamao y humedad, que debe ser la menor posible. Qumicas: bajo contenido en azufre. La combustin se realiza normalmente en sistemas que constan de las siguientes unidades: Horno. Equipo de recuperacin de calor (caldera). Sistema de utilizacin de la energa (conduccin de vapor, turbogenerador). La energa obtenida se puede destinar al uso trmico, ya sea agua o de aire caliente, para el uso domstico o industrial y hasta la produccin de electricidad. Esta combustin tiene un rendimiento global del proceso del 30%. Este mtodo se utiliza en la actualidad en las industrias azucarera, papelera y de derivados de la madera, siendo cada vez ms importante su aplicacin a las basuras urbanas. Los diseos de quemadores que se utilizan son tan variados, que hasta se puede aplicar a los residuos urbanos, sin embargo, antes de someter a estos residuos a procesos de seleccin contienen poca energa por unidad de masa, lo que hace caro su transporte. Estos procesos pueden consistir en separar materiales no deseables, trituracin, secado y cualquier sistema que permita mejorar las cualidades del combustible. Necesitando quemadores especficamente diseados. Es necesario destacar finalmente la combustin en el mbito domstico, utilizada desde hace ya muchos aos y actualmente en gran auge. Los modernos diseos de estufas de lea proporcionan un mejor aprovechamiento del calor y una emisin de humos mucho menor que los sistemas convencionales. Por su parte, la composicin de la biomasa residual varia poco; por lo tanto, su contenido energtico no se ve afectado tanto por la naturaleza de la materia prima. Mientras que la presencia de agua a eliminar disminuye el contenido energtico efectivo, al igual que el contenido de cenizas y materia voltil influyen tambin en el rendimiento del proceso de combustin de biomasa y en la calidad de las emisiones de gas.

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La pirolisis: es la combustin incompleta de la biomasa en ausencia o insuficiencia de oxgeno, a temperaturas mayores a 500 grados centgrados, a este nivel los residuos se transforman en gases, lquidos y cenizas slidas denominadas coque de pirolisis. La composicin del extracto depende de la temperatura, del tipo de biomasa utilizada y del proceso mismo, como sera el tiempo que sta se aplique. A veces el proceso debe llevarse a cabo en presencia de humedad, por lo que se puede partir de biomasa vegetal. Se utiliza desde hace mucho tiempo para producir carbn vegetal o tambin para obtener combustibles lquidos, para ello se trabaja en ausencia total de oxgeno, llevando a cabo la liberacin de un gas pobre, mezcla de monxido y dixido de carbono, de hidrgeno y de hidrocarburos ligeros. El gas producido es de dbil poder calrico, pero puede utilizarse como base para la sntesis de un alcohol, como el metanol, que puede servir para accionar motores a diesel, o para producir electricidad, o para mover vehculos. Despus del gas se forman compuestos lquidos como aceites, alcoholes y cidos, quedando, finalmente, un residuo slido, el coque, que es un compuesto formado de alquitrn, carbn y cenizas. El carbn vegetal resultante puede ser utilizado como combustible y como producto reductor en la industria. Una variante de la pirolisis, llamada pirolisis flash o rpida, llevada a 1,000 grados centgrados en menos de un segundo y tiene la ventaja de asegurar una gasificacin casi total de la biomasa maximizando el combustible lquido. En cambio, si se aplicaran temperaturas ms bajas, pero en periodos de tiempo ms largos, predominarn las cenizas slidas. As los productos pueden clasificarse en tres grupos: gases compuestos por hidrgeno, lquidos hidrocarbonatos y residuos slidos carbonosos. Para ello, las materias primas a usar son subproductos agrcolas, forestales y los residuos slidos urbanos; siendo estos ltimos los que en el campo de la pirolisis tienen mejores perspectivas, orientados a la obtencin de productos lquidos y slidos. La gasificacin: es una forma de pirolisis cuyo residuo es mayormente gas. El proceso de pirolisis con carbn fue utilizado para la produccin de gas metano a inicios del siglo XX y consiste en la reaccin de agua con carbn calentado y suministro reducido de oxgeno: H2O + C H2 + CO. Durante la Segunda Guerra Mundial, pases como Alemania que vieron restringidos sus suministros de combustibles, utilizaban los vehculos con pequeos gasificadores de madera. La gasificacin consiste en la combustin de la biomasa en un ambiente pobre de oxgeno. El combustible se quema parcialmente y se transforma en monxido de carbono (18% a 20%) ms hidrgeno (20% a 24%) y pequeas partes de metano y dixido de carbono. En la combustin normal al aire libre, el residuo de la madera es principalmente CO2, agua y ceniza. Este gas se filtra, se limpia

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y se seca para luego ser usado en la produccin de calor. El calor puede transformarse en vapor y producir electricidad mediante un generador elctrico conectado a la turbina. El gas tambin puede usarse directamente para la produccin de calor. La eficiencia de la gasificacin con madera es muy alta y puede llegar hasta un 80% a 85%. La madera es un carbohidrato y, por lo tanto, se comporta igual que el carbn, con la ventaja que sus residuos contaminantes de azufre y nitrgeno son mucho menores. La temperatura de operacin de los gasificadores es mejor bajo los 600C. Un gasificador puede proporcionar cerca de 9 MJ de energa aprovechable para calor o electricidad por cada kilo de madera, equivalente a 1,2 kWh de electricidad. Existen dos tipos de gasificadores: de alimentacin superior y de alimentacin inferior. La diferencia consiste en el sitio de ingreso del combustible. En el gasificador de madera de alimentacin superior, el combustible (pellets, briquetas o chips secos) ingresa a la tolva, se cierra una vlvula y pasa al reactor llenndolo. La madera tiene un contenido de humedad entre un 10% a un 50%. Una llama piloto enciende la parte inferior del reactor o caldero y se inicia la combustin controlada por el aire que se inyecta. El gas producido sale por la parte inferior para ser tratado antes de su uso. Los residuos de la combustin, principalmente ceniza, se depositan en una tolva inferior. El sistema de gasificacin incluye los equipos para precalentamiento y limpieza del aire, condensacin, filtrado y enfriamiento del gas. La licuefaccin: es la conversin del biocombustible slido en lquido. Este proceso tiene el objetivo de reducir a la biomasa utilizando hidrgeno y/o monxido de carbono para obtener un combustible lquido ms una mezcla gaseosa compuesta por CO2 y CH4. Existe el mtodo de licuefaccin directa y licuefaccin indirecta. La primera la materia prima es el carbn, donde se convierte, por proceso qumico, en una mezcla de hidrocarburos lquidos denominada crudo sinttico. El primer paso es disolver el carbn con un disolvente a alta presin y temperatura, aadiendo posteriormente hidrgeno en presencia de un catalizador. Posteriormente, se debe de refinar el gas obtenido, con ms hidrogeno.

Proceso termoqumico de licuefaccin del carbn. Fuente: basada en (s/d). El mtodo indirecto involucra los pasos de la gasificacin para producir gas de sntesis y despus el paso de gas a lquido que se lleva a cabo con catalizadores. Es importante que el azufre y el CO2

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sean eliminados del carbn antes del proceso, para evitar la contaminacin del catalizador y mejorar la eficiencia sinttica. En la biomasa, las molculas complejas de celulosa y lignina se rompen y el oxgeno se elimina para adicionar hidrogeno. La reaccin produce una mezcla de hidrocarburos que al enfriarlos se condensan en lquidos, para ello la biomasa debe someterse a temperaturas entre 250 y 450C y presiones de hasta 27MPa en la presencia del catalizador. La ventaja de este proceso es que la biomasa no necesita estar seca, ya que la presencia de agua es importante. Esto representa un rea de oportunidad importante para el campo de aplicacin de la biomasa.

3.2.2. Mtodos biolgicos


La digestin anaerbica es un proceso complejo de descomposicin qumica de la materia orgnica bajo el efecto de bacterias y hongos en ausencia de oxgeno. El carbono de la materia orgnica puede encontrarse dentro de dos lmites: completamente oxidado cuando se combina con oxgeno para formar CO2, o completamente reducido cuando se combina con hidrgeno para formar CH4, es decir metano. Los restos de vegetales, los animales muertos y tambin sus excrementos, se descomponen en la naturaleza normalmente en contacto con el oxgeno del aire. Es lo que se conoce como degradacin aerobia y en ella actan microorganismos que consumen oxgeno en su metabolismo. Este tipo de degradacin biolgica va acompaada de desprendimiento de dixido de carbono y vapor de agua, adems de un aumento de la temperatura, debido precisamente a la actividad de esos microorganismos. Sin embargo, a veces la degradacin de la materia orgnica se produce en ausencia del oxgeno del aire, esto es, en condiciones anaerobias. Esto puede ocurrir, por ejemplo, tras un cataclismo que entierre plantas y animales bajo una gruesa capa de tierra o, tambin, en una cinaga donde esos restos puedan quedar acumulados bajo el lodo. En estos casos, los microorganismos que actan son del tipo anaerobio y su actividad, adems de ir acompaada de un menor aumento de la temperatura, produce una mezcla gaseosa de combustible compuesta principalmente de metano, dixido de carbono, vapor de agua e hidrgeno. De forma artificial, la degradacin anaerobia es utilizada para la depuracin de las aguas residuales urbanas, para la eliminacin de los residuos slidos urbanos en vertederos controlados y para el tratamiento de los excrementos de animales estabulados, conocindose el gas generado en todos estos casos como biogs y, en el caso de los vertederos controlados, tambin como gas de vertedero. Los productos que se pueden obtener de la digestin anaerbica en un biodigestor son: Biogs: es la mezcla gaseosa entre CH4 y CO2 que se puede utilizar para la produccin de electricidad y calor. Ciencias de la Salud, Biolgicas y Ambientales | Energas Renovables 84

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Lodo residual: se puede utilizar como fertilizante para el suelo por su alto contenido de nitrgeno. Licor residual: se emplea como fertilizante lquido.

La digestin anaerbica se produce por la accin de bacterias en tres etapas diferenciadas como se ilustra en el siguiente diagrama, las primeras dos se llevan en presencia de poco oxigeno (hidrlisis y acetognesis); y la tercera, la metanognesis en ausencia de oxigeno (formacin de metano).

Diagrama. Proceso biolgico de un biodigestor. Fuente: basada en (s/d). Fase de hidrlisis. Las bacterias de esta primera etapa toman la materia orgnica virgen con sus largas cadenas de estructuras carbonadas, las van rompiendo y transformando en cadenas ms cortas y simples (cidos orgnicos) liberando hidrgeno y dixido de carbono. Este trabajo es llevado a cabo por un complejo de microorganismos de distinto tipo que son en su gran mayora anaerobios facultativos. Fase de acidificacin. En la segunda etapa, llamada acidificacin, las bacterias productoras de cidos o cido gnicas convierten los productos de la hidrlisis en cido actico CH3-COOH, y liberando como productos hidrgeno y dixido de carbono y, en el proceso, consumen oxgeno preparando el ambiente para la tercera etapa llamada formacin de metano o fase metanognica, donde las bacterias metanognicas combinan estos elementos para producir metano. Esta reaccin es endoenergtica pues demanda energa para ser realizada y es posible gracias a la estrecha relacin simbitica con las bacterias metanognicas que substraen los productos finales del medio minimizando la concentracin de los mismos en la cercana de las bacterias acetognicas. Esta baja concentracin de productos finales es la que activa la reaccin y actividad de estas bacterias, haciendo posible la degradacin manteniendo el equilibrio energtico. Fase metanognica. Las bacterias intervinientes en esta etapa pertenecen al grupo de las achibacterias y poseen caractersticas nicas que las diferencian de todo el resto de las bacterias por lo que las diferencian de todo el resto de las bacterias por lo cual, se cree que pertenecen a uno de los gneros ms primitivos de vida colonizadoras de la superficie terrestre. La transformacin final Ciencias de la Salud, Biolgicas y Ambientales | Energas Renovables 85

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cumplida en esta etapa tiene como principal substrato el actico junto a otros cidos orgnicos de cadena corta y los productos finales liberados estn constituidos por el metano y el dixido de carbono. Los microorganismos intervinientes en cada fase tienen propiedades distintas que son muy importantes y se las debe conocer para lograr comprender el equilibrio y funcionamiento ptimo de un digestor. El biogs que resulta de la digestin (Tabla. Composicin de biogs en el biodigestor), est compuesto entre un 40% a un 60% de metano (CH4) y entre un 30% a un 60% de dixido de carbono (CO2), ms pequeos rastros de hidrgeno (H), monxido de carbono (CO), oxgeno (O), sulfito de hidrgeno (SH2) y nitrgeno (N). El metano es el componente energtico til y del contenido de este depende el valor del combustible del biogs. Metano CH4 40-60 % volumen Dixido de Carbono 30-60 % volumen CO2 Nitrgeno N2 0-3 % volumen Sulfuro de 0-1 % volumen hidrogeno H2S Hidrogeno H2 0-1 % volumen Tabla. Composicin de biogs en el biodigestor. Fuente: basada en (s/d). Las bacterias metanognicas en efecto constituyen el ltimo eslabn de la cadena de microorganismos encargados de digerir la materia orgnica y devolver al medio los elementos bsicos para reiniciar el ciclo. Existen varios factores que influyen en el proceso de degradacin anaerobia de la materia orgnica, como el pH, la temperatura, disponibilidad de nutrientes, presencia de sustancias txicas, tiempo de retencin y ritmo de carga. Una idea general sobre el proceso microbiolgico involucrado en la formacin de metano es necesaria para poder comprender mejor el diseo y funcionamiento de los denominados reactores o digestores productores de biogs. Un biodigestor es un sistema natural que aprovecha la digestin anaerobia (en ausencia de oxigeno) de las bacterias que ya habitan en el estircol, para transformar este en biogs y fertilizante. El biogs puede ser empleado como combustible en las cocinas, calefaccin o iluminacin, y en grandes instalaciones se puede utilizar para alimentar un motor que genere electricidad. El fertilizante, inicialmente se ha considerado un producto secundario, pero actualmente se est tratando con la misma importancia, o mayor, que el biogs, ya que provee a las familias de un fertilizante natural que mejora fuertemente el rendimiento de las cosechas.

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Con respecto a las plantas de biogs se distingue entre plantas Batch y plantas continuas. Las plantas Batch son cargadas de una vez y vaciadas por completo despus de un tiempo de retencin fijado. Cualquier tipo de construccin y todos los materiales de fermentacin son aptos n para una planta Batch. Para un abastecimiento continuo de gas o varios digestores a la vez. Las plantas continuas son cargadas y descargadas en forma peridica, por lo general, todos los das. Cualquier tipo de construccin es apropiado para una planta continua, pero el material de fermentacin debe ser fluido y uniforme. Plantas continuas con presin constante, por ejemplo la campana flotante, se descargan automticamente por rebose. Plantas continuas con presin alterna, por ejemplo, las de depsito de gas con cpula fija, tienen que ser llenadas y vaciadas. Las plantas continuas son ms apropiadas para viviendas campesinas. Las labores necesarias se pueden integrar ms fcilmente en las tareas diarias. La produccin de gas en uniforme y es un poco mayor que en las plantas Batch. Si se va a fermentar paja y estircol de animales a la vez, se puede cargar una planta de biogs tambin en forma Semi-Batch. La paja, que es un material que se degrada lentamente, es introducida a la planta como material Batch unas dos veces al ao. El estircol es cargado y descargado con regularidad.

3.2.3. Aplicaciones energticas


Para la generacin de energa elctrica, los gases calientes y la energa calorfica producida convierten el agua que pasa por unos tubos que rodean la caldera, en vapor, el cual es conducido hasta una turbina, que contienen aspas tipo propulsor. El vapor presiona estas aspas, haciendo que el eje de la turbina gire a gran velocidad, por medio del generador montado en un extremo de la turbina, que consta de varias bobinas de cable, que giran rpidamente en un campo magntico que da como resultado la generacin de electricidad. Despus de pasar por la turbina, el vapor se condensa, se enfra y regresa a la caldera para volver a ser calentado. La electricidad generada se transforma en alta tensin, hasta 400,000 voltios, y se utiliza para una transmisin a travs de lneas de red de alta tensin, una vez cerca del punto de consumo, la electricidad se transforma en sistemas de tensin segn lo necesario entre 100 y 250 voltios.

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Esquema de conversin de la biomasa en energa elctrica. Fuente: basada en (s/d).

Actividad 2. Estudio tcnico de la biomasa


Para realizar la presente actividad primero debers elegir el tipo de biomasa y mtodo de extraccin que quieres investigar para desarrollar un anteproyecto y que sea aplicable en tu comunidad. Para comenzar: 1. Investiga cul es el potencial bioenergtico de tu comunidad. 2. Selecciona y justifica el potencial bioenergtico de tu comunidad. 3. Construye un anteproyecto donde expongas la viabilidad de tu proyecto y porque lo elegiste. 4. Comparte tu anteproyecto con tus compaeros(as), por medio de la Base de datos y comenta por lo menos dos de los anteproyectos considerando que deben tomar en cuanta para el proyecto los siguientes elementos: Aspectos socioeconmicos Aspectos geogrficos 5. Considera los comentarios de tus compaeros(as) para mejorar tu anteproyecto.

3.3. Legislacin y normatividad


Debido a que no existe en la actualidad de manera particular una Normatividad Oficial Mexicana aplicada a las Plantas Generadoras de Biogs (PGBS), el presente apartado, es un primer intento para presentar de manera organizada un compendio de reglas que se han recopilado de la normatividad oficial mexicana en diversos aspectos de seguridad, y de las guas para instalacin de redes de tuberas para distribuir gases combustibles. El responsable de cada proyecto de disear, instalar y operar una PGB, deber acatar medidas de seguridad hasta que exista una disposicin oficial especializada que contemple los aspectos relacionados con la generacin y distribucin de biogs de forma segura. En los casos no estipulados expresamente en esta gua, deber complementarse cualquier prescripcin con los cdigos y recomendaciones que existen en la siguiente tabla. INSTITUCIONES ANSI API ASME ASTM NOMBRE American National Standard Institute American Petroleum Institute American Society of Mechanical Engineers. American Society for testing and

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Materials. AWS American Welding Society FML Factory Mutual Laboratories IEEE Institute of Electrical and Electronic Engineers MSS Manufacturer's Standarization Society of the Valves and Fittings Industry NEC National Electric Code NFPA National Fire Protection Association UL Underwriters Laboratories ISO Internacional Standard Organization IMNC Instituto Mexicano de Normalizacin y Certificacin A.C. Tabla. Instituciones Internacionales de cdigos y estndares aplicables a la bioenerga. Fuente: basada en (s/d). Para el diseo, construccin e instalacin de PGBS, regir en cuanto a los aspectos tcnicos relativos a la prestacin del servicio, los cuales sern confrontados con las resoluciones, normas y reglamentos tcnicos expedidos por los organismos competentes. Los aspectos legales estn sujetos a las leyes y normas que le apliquen y se encuentren vigentes. Para este fin, se consideran tambin las siguientes normas mexicanas: NORMA OFICIAL MEXICANA NOM-005-STPS-1998, CONDICIONES DE SEGURIDAD E HIGIENE EN LOS CENTROS DE TRABAJO PARA EL MANEJO, TRANSPORTE Y ALMACENAMIENTO DE SUSTANCIAS QUMICAS PELIGROSAS. NOM-004-STPS-1994, RELATIVA A LOS SISTEMAS DE PROTECCIN Y DISPOSITIVOS DE SEGURIDAD EN LA MAQUINARIA, EQUIPOS Y ACCESORIOS EN LOS CENTROS DE TRABAJO. NOM-010-STPS-1993, RELATIVA A LAS CONDICIONES DE SEGURIDAD E HIGIENE EN LOS CENTROS DE TRABAJO DONDE SE PRODUZCAN, ALMACENEN O MANEJEN SUSTANCIAS QUMICAS CAPACES DE GENERAR CONTAMINACIN EN EL MEDIO AMBIENTE LABORAL. NOM-017-STPS-1993, RELATIVA AL EQUIPO DE PROTECCIN PERSONAL PARA LOS TRABAJADORES EN LOS CENTROS DE TRABAJO. NOM-026-STPS-1993, SEGURIDAD, COLORES Y SU APLICACIN. NOM-027-STPS-1993, SEALES Y AVISOS DE SEGURIDAD E HIGIENE. Ciencias de la Salud, Biolgicas y Ambientales | Energas Renovables 89

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NOM-028-STPS-1993, SEGURIDAD - CDIGO DE COLORES PARA LA IDENTIFICACIN DE FLUIDOS CONDUCIDOS EN TUBERAS. NOM-114-STPS-1994, SISTEMA PARA LA IDENTIFICACIN Y COMUNICACIN DE RIESGOS POR SUSTANCIAS QUMICAS EN LOS CENTROS DE TRABAJO.

El mayor riesgo en el manejo del biogs es principalmente su inflamabilidad y explosividad al combinarse con el oxgeno contenido en el aire. La mezcla es peligrosa con una concentracin de metano entre 5 y 15%. El biogs est compuesto de CO2 con efecto asfixiante (si O2 < 18%), y H2S txico (mortal si >50 mg/m3). Estos dos gases son ms pesados que el aire lo que implica un riesgo de acumulacin en zonas bajas de recintos cerrados (cmaras, pozos, etc.). El peligro de asfixia o toxicidad del biogs puede resolverse mediante ventilacin, detectores de gas y procedimientos para entrar en lugares de riesgo (detector porttil, equipo autnomo de respiracin, etc.). En el desarrollo de las obras es necesario verificar el cumplimiento de los procedimientos de construccin y la adecuada ejecucin de los trabajos. Algunas de los puntos que merecen especial cuidado son: Los instaladores de las redes de biogs estarn debidamente capacitados y certificados como: Diseadores, Tcnicos, Tecnlogos, Instaladores y Soldadores de Redes de Biogs. Verificar que los materiales utilizados sean los aprobados en el diseo, y en caso de modificacin sean los aceptados por las normas. Adecuada preparacin de la superficie de la tubera, de la pintura de proteccin y de la pintura de identificacin, segn sea aplicable. Proteccin de la tubera contra daos mecnicos durante la construccin. Las tuberas de las instalaciones quedarn protegidas contra daos mecnicos, y no se conectarn directa o indirectamente a otro sistema de biogs diferente. Verificar las especificaciones tcnicas del termosoldado y el equipo que se emplear. Que las tuberas y los accesorios estn adecuadamente pintados, segn sea aplicable. Control de los procesos de soldadura, cuando stos sean empleados. En cruces de tubera de biogs con conductos elctricos se interpondr una camisa aislada y cerrada; en otros casos se utilizar un aislamiento perfectamente asegurado cuando las necesidades constructivas lo exijan. Que se coloquen los avisos de sealizacin que indiquen clara y correctamente la posicin abierto-cerrado de las vlvulas de paso. Verificar las distancias de seguridad entre las antorchas y los elementos combustibles.

3.3.1. Aspectos legislativos, socioeconmicos y ambientales


Adems de la influencia que ejerce el cambio climtico, en los pases tambin hay cada vez ms preocupacin por la seguridad energtica y el encarecimiento de los combustibles fsiles; por eso, ya

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se considera que los biocombustibles son un elemento importante de las estrategias nacionales de energa. La creencia general es que, si se reduce la demanda de petrleo, la oferta de energa sera ms segura y la ampliacin de los mercados de biocombustibles ayudara a aumentar los precios de los cultivos, lo que podra beneficiar a los agricultores pero incrementara la cantidad de personas que sufren hambre. Sin embargo, estos supuestos son discutibles y se necesitan ms estudios para evaluar la posible contribucin de los biocombustibles a la seguridad energtica. Uno de los mayores beneficios de usar la biomasa para energa es la posibilidad de reducir significativamente la Emisin de Efecto Invernadero (GEI) asociados a los combustibles fsiles. Uno de los riesgos ms grandes, sin embargo, es el impacto potencial en la tierra que se usa para la produccin y cosecha de materias primas (en particular las tierras vrgenes y la tierra con alto valor de conservacin) y sus efectos asociados en el hbitat, la biodiversidad y la calidad del agua, del aire y del suelo. Adems, los cambios en el contenido de carbono de los suelos, o de las reservas de carbono en los bosques y tierras de turba, relacionados con la produccin de bioenerga, podran contrarrestar algunos o todos los beneficios de los GEI. Por otro lado, la produccin de bioenerga representa la posibilidad de reducir la carga ambiental que se relaciona a la agricultura industrializada convencional si, por ejemplo, se ajustan las prcticas agrcolas para maximizar el rendimiento total de energa (ms que el contenido de aceite, almidn, o azcar de los cultivos), se diversifican las variedades de plantas, y se reducen los insumos qumicos. Los usos de bioenerga en transporte, electricidad, y calefaccin y electricidad combinados, tambin son promisorios para la reduccin de los impactos medioambientales negativos producidos por el uso de los combustibles fsiles en dichas reas. Cuando los hogares tienen acceso a la bioenerga moderna (o cualquier otra energa moderna con tal fin) la eliminacin por etapas del tradicional uso de la energa de biomasa puede prevenir el agotamiento de los recursos naturales asociados a la quema de los bosques y otras actividades. El uso de biogs tambin evita la contaminacin como desecho orgnico que de otra forma se desparramara, o circulara sin tratamiento en el medioambiente, afectando la biodiversidad local y los recursos naturales. Hoy en da, por cada 1% de aumento del costo de los alimentos, se pierde la seguridad alimentaria de 16 millones de personas. La inseguridad alimentaria se produce cuando las personas no tienen acceso fsico econmico a suficiente cantidad de alimentos inocuos, nutritivos y culturalmente aceptables para satisfacer sus requerimientos dietarios. La seguridad alimentaria es una de las principales preocupaciones en torno al uso de biocombustibles. La produccin de materias primas para biocombustibles compite con la produccin de alimentos, fibras y madera en lo que respecta a utilizacin de tierras, agua y fertilizantes. Existe preocupacin por la posibilidad de que esta competencia afecte la seguridad alimentaria, ya que los cultivos alimentarios pueden utilizarse para producir combustibles y la tierra cultivable puede destinarse a la produccin de materias primas para biocombustibles.

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Es probable que la mayor demanda de biocombustibles aumente el costo de la tierra, la mano de obra y los insumos agrcolas. Por ejemplo, la demanda de cultivos que se utilizan como materia prima, como el maz y la caa de azcar, ha contribuido en gran medida a que los precios mundiales de los alimentos se volvieran voltiles, especialmente en los mercados de cereales. Otros factores que contribuyen a la mayor demanda de cereales son el aumento de los ingresos en algunos pases en desarrollo, que traslada las preferencias de consumo de los cultivos bsicos a la carne y los productos lcteos; el cambio climtico y su efecto en la productividad de los cultivos; un dlar ms dbil, y la especulacin. Estos cambios han ocasionado presiones en los mercados agrcolas y los precios de los alimentos a nivel mundial. Las tendencias recientes sealan que es posible que los mercados de alimentos y energa estn ms firmemente vinculados en el futuro; de esta manera, las fluctuaciones de los precios de la energa provocaran cambios equivalentes en los precios de los alimentos.

3.3.2. Polticas de bioenerga en Mxico y otros pases


El mercado de las energas renovables en Mxico es un mercado todava inmaduro en el cual se puede decir que est iniciando la fase de crecimiento. Segn diversos estudios, las reservas de petrleo en Mxico durarn menos de 10 aos. Por otro lado segn las cuotas marcadas por el protocolo de Kyoto, Mxico, est todava en condiciones de aumentar sus vertidos de CO2 a la atmsfera, por lo que no es previsible en el corto o medio plazo que las renovables en Mxico experimenten un auge similar al experimentado en Europa. A pesar de que los combustibles fsiles son la principal fuente de energa en Mxico, el gobierno est incidiendo en fomentar las energas renovables para minimizar los daos al medio ambiente. Sin embargo, la limitacin presupuestaria hace que este intento por promover las energas renovables sea meramente significativo, aun as el problema medio ambiental comienza levemente a figurar entre algunas propuestas y realidades polticas. En 2006 el congreso aprob la Ley de Promocin y Desarrollo de los Bioenergticos, por la cual se hara obligatoria la adicin de etanol a las gasolinas, en sustitucin del Metil Terbutil ter (MTBE, lquido usado como aditivo en gasolina sin plomo, para aumentar su octanaje). Para ello se debe considerar que las plantas que producen MTBE, sean reconvertidas para la produccin de etanol, puesto que se necesitarn 4 plantas nuevas con capacidad de 150 millones de litros anuales de etanol. Las desventajas a este proyecto son que PEMEX no tiene an el desarrollo de plantas, dentro de sus proyectos de inversin, ni tampoco una red de distribucin necesaria para el consumo masivo. Tambin la materia prima, que en nuestro caso es principalmente la caa de azcar, de la cual se obtiene el etanol, no est asegurada su produccin para la capacidad de consumo. Brasil produce caa a la tercera parte que le cuesta producirlo a Mxico. Igualmente, hay que destacar que Mxico

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no es un pas que pueda producir de manera competitiva la materia prima necesaria para la fabricacin del etanol. Por otra parte, en el 2003 se puso en marcha el primer proyecto de generacin de energa elctrica a partir del biogs generado a partir de los residuos slidos orgnicos municipales en Salinas Victoria, Nuevo Len, mediante la fermentacin anaerobia. El proyecto tiene una capacidad instalada de 7.0 MW, y un permiso de generacin de 58.2 GW/ao. Dicho proyecto suministrar electricidad al municipio y fue desarrollado con apoyo parcial de la GEF (Fondo para el Medio Ambiente Mundial, por sus siglas en ingles), a travs del Banco Mundial. En Mxico se est avanzado en los cambios regulatorios y legales que permitirn replicar este proyecto en otros rellenos sanitarios del pas con potenciales importantes de aprovechamiento de biogs para generacin de energa. Hay tambin un proyecto de construir una planta en Guadalajara, en el relleno sanitario de Hassars que producir 4 o 5 MW de electricidad, extendido sobre un rea de 42 hectreas. La generacin de electricidad a partir de rellenos municipales suelen formar sociedad con la empresa privada, concesionando los servicios. As los primeros aportan el depsito cerrado de basura y los segundos la tecnologa y el dinero. La empresa Bioenerga de Nuevo Len es un ejemplo de ello, ya que cuenta con una planta de biogs que genera la suficiente electricidad para mandarla a la red y alimentar los sistemas de alumbrado pblico con lo que los 7 gobiernos municipales de Nuevo Len, logrando con este proyecto ahorros del 12% con respecto a lo que pagaran a la CFE por el uso de la electricidad en el alumbrado. Para generar electricidad a partir de la biomasa se tienen estimados los costos de inversin en proyectos que estn en el rango de 630 a 1,170 USD/KW instalado y la energa producida tiene un costo que oscila entre 4 y 6 USD/KWh generado. Lo cual en comparacin con los precios de la energa elica con rangos entre 900 y 1,400 USD/KW instalado y un rango de energa producida entre 3.5 y 4 USD/KWh, resulta viable dentro de los costos de generacin de energa. En Mxico, el potencial de esta fuente de energa es enorme, aunque las empresas que invierten en la bioenerga son escasas. Por otro lado, varias compaas extranjeras desarrolladoras de proyectos han realizado o estn en busca de concretar acuerdos con los municipios y los concesionarios de rellenos sanitarios.

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Actividad 3. Normatividad en el uso de la biomasa
Ahora lleg el momento de que escribas sobre tu opinin, conclusiones y argumentos que has obtenido a lo largo de la unidad, para ello debers realizar lo siguiente: 1. Realiza un ensayo sobre la situacin actual de los aspectos legislativos, socioeconmicos y ambientales en el aprovechamiento de la biomasa. 2. Relaciona las caractersticas y manejo de cultivos de inters energtico dirigidos en tu comunidad. 3. Guarda y entrega tu cuadro con el nombre de SHB_U3_A3_XXYZ. Y Espera la retroalimentacin de tu facilitador.

Actividad 4. Viabilidad de tu proyecto


A partir de las conclusiones obtenidas en la Actividad 2. Estudio tcnico de la biomasa, debers realizar lo siguiente: 1. Elige el estudio tcnico ms viable en tu comunidad entre el de hidrgeno o el de biomasa, argumenta su viabilidad, economa, mbito legislativo y ambiental que tiene sobre el otro sistema que descartaste. 2. Expn tu argumentacin en el foro y discutan sobre sus proyectos. 3. Toma en cuenta los comentarios de tus compaeros(as). 4. Consulta la Rbrica general de foros, que se encuentra en la seccin Material de apoyo.

Evidencia de aprendizaje. Proyecto de un sistema bioenergtico


Para finalizar con las actividades de la unidad, debers realizar lo siguiente: 1. Elabora un proyecto de tu sistema energtico viable para tu comunidad, considerando las actividades anteriores. 2. Disea un sistema bioenergtico de acuerdo con la normatividad aplicable, para elaborar un proyecto de aprovechamiento de energa, seleccionando un mtodo de produccin de hidrgeno y/o biomasa. 3. Guarda y entrega tu cuadro con el nombre de SHB_U3_A3_XXYZ. Y Espera la retroalimentacin de tu facilitador.

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Cierre de la unidad
La biomasa es una fuente renovable de energa, la cual no contribuye al calentamiento global considerablemente; de hecho, podramos decir que estabiliza el ecosistema con la recuperacin de los niveles de dixido de carbono y aumentando los contenidos de carbono de la biosfera. De esta manera, la captura del metano de desechos provenientes de la industria agrcola y los rellenos sanitarios, as como, la utilizacin de productos de la biomasa, sustituyendo los derivados del petrleo, ayudan a mitigar el efecto invernadero y la contaminacin de los acuferos. Los combustibles biomsicos contienen niveles insignificantes de sulfuro y otros gases de efecto invernadero, que provocan lluvia cida. La combustin de biomasa produce menos ceniza que la de carbn mineral. Adems de ser un recurso local que no est sujeto a las fluctuaciones de precios de la energa en el mercado internacional. En pases en desarrollo, su uso reducira la presin econmica que impone la importacin de los derivados del petrleo. El uso de los recursos de biomasa puede incentivar las economas rurales, para crear ms opciones de trabajo y mejorando la economa de estas comunidades y de la produccin agropecuaria y forestal. Tambin ayuda a la conversin de los residuos forestales, agrcolas y urbanos utilizndola para generacin de energa, reduciendo significativamente los problemas que trae el manejo de estos desechos. Por ultimo las plantaciones energticas pueden reducir la contaminacin del agua y la erosin de los suelos; as como a favorecer el mantenimiento de la biodiversidad. Por lo tanto, aun hay mucho que estudiar y que investigar, esperamos que el tema te entusiasme y puedas continuar con la prctica de los tpicos analizados en la asignatura. Sigue adelante, y recuerda presentar tu Examen final, que se encuentra en la Seccin con el mismo nombre.

Para saber ms
Iniciativa que desarrolla una metodologa de inventario y monitoreo de los recursos arbreos fuera del bosque, con estudios en Costa Rica, Honduras y Guatemala. http://www.catie.ac.cr/trof/TROF_ESP.htm Bioenergy Information Network. http://bioenergy.ornl.gov Forest energy forum, boletn de la FAO. http://www.fao.org/forestry/fop/fopw/energy/cont-e.stm Glosario de trminos de energa de biomasa. http://rredc.nrel.gov/biomass/states/bio_glossary/glossary.html Ciencias de la Salud, Biolgicas y Ambientales | Energas Renovables 95

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Programa desarrollado

Glosario de trminos de energa renovable. http://solstice.crest.org/renewables/SJ/glossary The Virtual woodfuel pipeline, mecanismo de mercado para compradores y suplidores de biomasa. http://www.woodfuel.com Sitio informativo sobre la biomasa, de la Red de Eficiencia Energtica y Energa Renovable del Departamento de Energa de EEUU. http://www.eren.doe.gov/RE/bioenergy.html

Fuentes de consulta
Biomass Users Network (BUN-CA). (s.f.). Users Network (BUN-CA). Recuperado el 20 de noviembre de 2011, de Manuales sobre energa renovable: Biomasa/ Biomass EPEC. (s.f.). Energa renovable: la biomasa. Recuperado el 20 de noviembre de 2011, de www.epec.com.ar Escudero Gonzlez, M. (2006). El mercado de las Energas Renovables en Mxico. Monterrey: Instituto Espaol de Comercio Exterior. Gonzlez Velasco, J. (2009). Energas Renovables. Barcelona, Espaa: Revert. Gonzlez, D. P. (20 de noviembre de 2011). BIOMASA. Castilla y Len, Espaa. Poggi-Varaldo, H. M., Martinez Reyes, A., Caffarel-Mndez, S., & Pineda-Cruz, J. A. (2009). Libro de ciencia y tecnologa No. 2. Ecatepec de Morelos, Estado de Mxico: Tecnolgico de Estudios Superiorres de Ecatepec. Rosillo-Calle, F., Hemstock, S. L., Peter de Groot, & Woods, J. (2007). The biomass assessment handbook. London: Earthscan.

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