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d at o s pa r a l a v i d a

Linfedema
Qu es el linfedema?
El linfedema es una acumulacin del lquido linftico. Causa hinchazn del brazo y la mano y ocasionalmente del pecho, el seno o la espalda en el lado de la ciruga. Cuando el sistema linftico se daa, se acumula lquido en el tejido del rea afectada causando hinchazn. ganglio canal

El sistema linftico
El sistema linftico recorre todo el cuerpo, consiste de canales (similares a vasos sanguneos), ganglios y tejido. Recorre todo el cuerpo transportando lquidos, clulas y otros materiales. Estos materiales son transportados por el sistema linftico en un lquido incoloro llamado linfa. Los ganglios linfticos son pequeas acumulaciones de clulas inmunes que actan como filtros para el sistema linftico. Los ganglios linfticos tambin almacenan glbulos

El lquido linftico se drena a travs de canales. El lquido viaja de su mano a su brazo y de all a sus ganglios axilares.

blancos que ayudan a combatir las infecciones. Los ganglios linfticos en la axila, se llaman ganglios axilares. Dichos ganglios son importantes para determinar la etapa de cncer de seno y la probabilidad de que el cncer se haya extendido a otras partes del cuerpo. El quitar quirrgicamente los ganglios linfticos del rea de la axila y/o la radioterapia en el rea afectada pueden interferir con el drenaje linftico normal. La biopsia del ganglio centinela es un procedimiento que puede reducir el nmero de ganglios que son extrados. Este procedimiento puede reducir el riesgo de infeccin y linfedema.

Qu debe buscar
Llame a su doctor si su brazo o su mano afectada est caliente, roja, hinchada o si usted tiene fiebre. Estos sntomas podran indicar que hay una infeccin y usted puede necesitar antibiticos. Djele saber a su doctor si usted experimenta alguno de estos sntomas: una sensacin de pesadez en su brazo  una sensacin de apretamiento en su brazo o en su mano hinchazn de su brazo o de su mano  disminucin de la flexibilidad de su brazo o de su mueca  mangas de blusa o joyas que se sienten apretadas  piel que se marca con cualquier presin de los dedos

Quines corren el riesgo?


Aquellas personas a quienes se les hayan extirpado algunos de sus ganglios linfticos o que hayan recibido radioterapia en esa rea, corren el riesgo de tener linfedema. Este puede ocurrir varias semanas despus de la ciruga, a los pocos meses, o hasta despus de aos de haber recibido el tratamiento. Hay cosas que usted puede hacer para disminuir el riesgo de contraer linfedema.

Para obtener ms informacin, llame a la lnea de Susan G. Komen for the Cure al 1-877-465-6636 (1-877 GO KOMEN) o visite el sitio www.komen.org.

Consejos que pueden disminuir la probabilidad de tener cncer de seno


1.  Atienda de inmediato las infecciones en el brazo afectado. 2.  Procure que le pongan las inyecciones o le saquen sangre del brazo que no est afectado. 3.  Haga que le tomen la presin arterial en el brazo que no est afectado. 4.  Use guantes cuando haga los trabajos de la casa o del jardn. 5.  Mantenga limpia su piel. Humecte su piel despus de baarse. 6.  Proteja su piel del sol usando bloqueador solar (con un factor de proteccin solar SPF en ingls de al menos 15) y ropa que la cubra. 7. Evite usar joyas o ropa apretada. 8.  Evite cortar sus cutculas cuando le hagan manicure. 9.  Use una mquina elctrica para depilar su axila en lugar de una rasuradora con navaja. 10.  Use repelente de insectos cuando est afuera de la casa, pero al entrar a casa lveselo. 11.  Evite cualquier tipo de herida, incluyendo rasguos y moretones en su brazo afectado. 12.  Cuando vuele en avin, use una manga de compresin y tome bastante lquido durante el vuelo. 13.  Descanse su brazo en una posicin elevada (arriba de su corazn o de su hombro). Dgale a su doctor si experimenta cualquier cambio en su brazo tan pronto como lo note.

Tratamientos para el linfedema


Aunque no existe una cura para el linfedema, hay muchos tratamientos que pueden restaurar cierto movimiento y disminuir el dolor e hinchazn del brazo afectado. Averige si su compaa de seguros cubre el tratamiento que haya escogido. Elevacin del brazo mantenga su mano y brazo ms alto que su corazn y hombro. Esto puede ayudar a elevar el flujo del lquido linftico. Manga de compresin sta es una manga elstica, diseada a su medida, que aplica presin para ayudar al drenaje del lquido. Puede usarse sola o en conjunto con el drenaje linftico manual. Drenaje linftico manual este procedimiento consiste en un masaje suave del brazo para estimular el movimiento del lquido linftico. El brazo y la mano tambin se vendan para reducir la hinchazn. Este procedimiento lo realiza una terapista certificada. Si usted recibe capacitacin, puede hacerlo por s misma. Hacer ejercicio el mantenerse activa aumentar el flujo del lquido linftico. Los estiramientos del brazo la ayudarn a mantener una buena extensin de movimiento. Las actividades tales como el nadar y el caminar la ayudarn con la circulacin. Pregntele a su doctor o a su terapista fsica qu ejercicios son apropiados para usted. Bajar de peso el mantener un peso saludable puede ayudar a reducir el linfedema.

Recursos
National Lymphedema Network 1-800-541-3259 www.lymphnet.org The National Cancer Institute 1-800-422-6237 (1-800-4-CANCER) www.cancer.gov

Hojas de informacin relacionadas en esta serie: Ganglios linfticos axilares Recursos para la salud de los senos Ciruga del seno

La lista de recursos est disponible solamente como una sugerencia. Esta no es una lista completa de los materiales o de la informacin disponible sobre la salud de los senos o el cncer de seno. Esta informacin no debe ser usada para autodiagnstico o para reemplazar los servicios de un mdico profesional. Adems, Komen for the Cure no respalda, recomienda, representa o da garanta alguna relacionada con la precisin, actualizacin, calidad o infraccin de cualquier material, producto o informacin proporcionada por las organizaciones incluidas en la lista de recursos. Datos para la Vida, una adaptacin de la serie Facts for Life, fue desarrollada en colaboracin con el laboratorio de investigacin sobre comunicacin de la salud (Health Communication Research Laboratory) en la Universidad de Saint Louis. 2012 Susan G. Komen for the Cure. Item No. KOMEED008000 1/12