GLONATECH, ΜΕΛΟΣ ΤΟΥ ΟΜΙΛΟΥ ΟΝΕΧ

NEA ΓΕΝΙΑ ΥΛΙΚΩΝ
ΜΕ ΝΑΝΟΤΕΧΝΟΛΟΓΙΑ
Με μια μοναδική παγκοσμίως μέθοδο, που αποτελεί βιομηχανικό μυστικό, η Glonatech παράγει
νανοδομημένο άνθρακα, o οποίος χρησιμοποιείται ως πρώτη ύλη σε πλαστικά, βαφές και δομικά
υλικά, προσδίδοντάς τους ιδιότητες όπως αυξημένη αντοχή, αγωγιμότητα και αντιπυρική προστασία.
Του Κώστα Φαρμάκη

ΕΦΑΡΜΟΣΜΕΝΗ ΕΡΕΥΝΑ: Νανοτεχνολογία, προστασία περιβάλλοντος και βελτίωση ανθρώπινης ζωής
ΦΟΡΕΑΣ: Global Nanotechnologies (Glonatech Α.Ε.),
www.glonatech.com
E-mail επικοινωνίας: info@glonatech.com
ΕΚΠΡΟΣΩΠΟΣ ΕΡΕΥΝΗΤΙΚΗΣ ΟΜΑΔΑΣ: Δρ Στέφανος
Νιτοδάς, διευθυντής Έρευνας και Ανάπτυξης της Glonatech Ερευνητικών Προγραμμάτων
ΜΕΛΗ ΕΡΕΥΝΗΤΙΚΗΣ ΟΜΑΔΑΣ: Παναγιώτης Ξενοκώστας,
Νικόλαος Μπόσινας, δρ Ανδρέας Στεφόπουλος, δρ Γεώργιος
Τσιακατούρας
Nανοδομημένος άνθρακας σε μορφή σύνθετου υλικού με πολυμερές.

□ Οι νανοσωλήνες είναι ένα νέο υλικό που προέρχεται από
την επεξεργασία άνθρακα και αποτελεί την πρώτη ύλη με την
οποία οι βιομηχανίες μπορούν να παράγουν προϊόντα με βελτιωμένες ιδιότητες (αυξημένη αντοχή, αδιαβροχοποίηση, καλή θερμική συμπεριφορά, αγωγιμότητα κ.λπ.) σε πληθώρα εφαρμογών,
όπως πλαστικά κάθε είδους, «έξυπνα» υφάσματα, βαφές πλοίων,
μεταλλουργικά κράματα, προφυλακτήρες αυτοκινήτων, αντιπαγωτικά επιστρώματα αεροσκαφών, φωτοβολταϊκά κ.ά. Το όνομά τους το έχουν πάρει από τον τρόπο παραγωγής τους, επειδή
βγαίνουν από το εργαστήριο με τη μορφή μικρών κυλινδρικών
σωλήνων από άνθρακα, ο οποίος έχει νανοδομηθεί, δηλαδή έχει
αναπτυχθεί σε διαστάσεις νανομέτρου, μεγέθους πολλές χιλιάδες φορές μικρότερου από την ανθρώπινη τρίχα. Η Glonatech,
θυγατρική του ομίλου Οnex, είναι μια εταιρεία πρωτοπόρος παγκοσμίως στην παραγωγή και την επεξεργασία νανοσωλήνων
άνθρακα.
«Ξεκινήσαμε την επένδυσή μας με στόχο τη ριζική καινοτομία,
δηλαδή να ασχοληθούμε με κάτι εντελώς καινούργιο σε σχέση
με τα παγκόσμια δεδομένα», αναφέρει ο κ. Πάνος Ξενοκώστας,
πρόεδρος και διευθύνων σύμβουλος της Onex και της Glonatech.

28

«Σήμερα πωλούμε τους νανοσωλήνες στις βιομηχανίες είτε ως
πρωτογενές υλικό είτε ως μέρος των ενδιάμεσων προϊόντων τα
οποία απαιτούνται για τη δημιουργία των τελικών προϊόντων
τους. Πολλές φορές αναλαμβάνουμε εμείς τη δική τους έρευνα
και ανάπτυξη, μέχρις ενός σημείου».
Ο δρ Στέφανος Νιτοδάς, διευθυντής Έρευνας και Ανάπτυξης
της Glonatech, ξεκίνησε να ασχολείται με τη νανοτεχνολογία όχι
μόνο λόγω των δυνατοτήτων της να δημιουργήσει βελτιωμένα
υλικά, αλλά και επειδή «είναι μια επιστήμη η οποία οδηγεί σε
βιομηχανικά προϊόντα με υψηλή προστιθέμενη αξία, που μπορούν να πουληθούν στο εξωτερικό, αλλά και να βοηθήσουν την
ελληνική βιομηχανία να αποκτήσει τεχνογνωσία και, μέσα από
αυτήν, ανταγωνιστικό πλεονέκτημα».
Ο δρ Νιτοδάς δίνει μερικά παραδείγματα χρήσης από τα δεκάδες: «Με την προσθήκη νανοδομημένου άνθρακα στα πλαστικά
της αυτοκινητοβιομηχανίας έχουμε επιτύχει βελτίωση της αντοχής τους έως και κατά 50%, αυξάνοντας σημαντικά τη διάρκεια
ζωής, με προσθήκη βάρους μόλις 5%. Μια σημαντική εφαρμογή
που έχει αναπτύξει η ερευνητική ομάδα της Glonatech έγκειται
στις βαφές πλοίων, όπου έχουμε έως και διπλάσιο χρόνο ζωής

«Με την προσθήκη
νανοδομημένου άνθρακα
στα πλαστικά
της αυτοκινητοβιομηχανίας
έχουμε επιτύχει βελτίωση
της αντοχής τους έως και
κατά 50%, με προσθήκη
βάρους μόλις 5%.»
Στ. Νιτοδάς

29

ΓΙΑ ΤΟ ΔΙΑΓΩΝΙΣΜΟ
«Είναι τιμή για εμάς να συμμετέχουμε»
Συμμετέχουμε σε ένα διαγωνισμό όπου το κύρος των διοργανωτών
αποτελεί από μόνο του τη μεγαλύτερη επιβράβευση για εμάς στην
ΟΝΕΧ, που οι επενδύσεις μας σε νέες τεχνολογίες αποτελούν το κέντρο
της επιχειρηματικής μας στρατηγικής.
Πάνος Ξενοκώστας, Πρόεδρος και Διευθύνων Σύμβουλος

30

και φιλικότητα προς το περιβάλλον, καθώς η επίστρωση απωθεί
απλώς τους θαλάσσιους μικροοργανισμούς μέσω της μηχανικά
ενισχυμένης και υδρόφοβης νανοδομημένης επιφάνειας και δεν
τους σκοτώνει, όπως συμβαίνει με τα υπάρχοντα προϊόντα».
Μία από τις πιο ενδιαφέρουσες εφαρμογές που έχει αναπτύξει
η Glonatech είναι η παρακολούθηση της δομικής ακεραιότητας σύνθετων υλικών. Ο δρ Νιτοδάς συνεχίζει: «Ηλεκτρόδια με
νανοσωλήνες άνθρακα μέσα στο τσιμέντο ή σε πολυμερή καταγράφουν ανά πάσα στιγμή σε οποιοδήποτε σημείο την ηλεκτρική
αντίσταση. Οι νανοσωλήνες διασπείρονται και δημιουργούν ένα
δίκτυο αγώγιμο, το οποίο μπορείς να μετρήσεις. Όταν θα δημιουργηθεί μία ρωγμή στο υλικό, διαταράσσεται το δίκτυο των
νανοσωλήνων και αυτό ανιχνεύεται μέσω της αλλαγής της ηλεκτρικής αντίστασης. Αντιστοιχίζοντας την ηλεκτρική αντίσταση,
συμπεραίνεις τη μηχανική καταπόνηση που έχει υποστεί το υλικό
σου». Αυτό σημαίνει πως ηλεκτρόδια με νανοσωλήνες μπορούν
να τοποθετηθούν π.χ. σε μάρμαρα μνημείων, σε πτέρυγες αεροσκαφών ή σε γέφυρες και να «προδίδουν» αμέσως τις σημαντικές
φθορές. Ο δρ Νιτοδάς δίνει άλλη μία, πολύ ενδιαφέρουσα και
φιλόδοξη, χρήση των νανοσωλήνων στην Ιατρική. «Στο μέλλον
θα μπορούν να χρησιμοποιηθούν και πρακτικά ως μεταφορείς
φαρμάκων. Θα τα τοποθετούμε, δηλαδή, στην επιφάνειά τους
και θα τα διοχετεύουμε ελεγχόμενα στον οργανισμό, καταπολεμώντας νευρολογικές ασθένειες ή τον καρκίνο, που δεν έχουμε
σήμερα άλλο τρόπο να αντιμετωπίσουμε αποτελεσματικά. Γενικά,
η νανοτεχνολογία έχει εφαρμογή στα πάντα. Θα μπορούμε να αλλάξουμε την αποθήκευση ενέργειας ή την ταχύτητα με την οποία
κινείται ένας υπολογιστής· οι δυνατότητες είναι άπειρες».
Επιχειρηματικά, όπως επισημαίνει ο κ. Ξενοκώστας, ήταν ένα
τεράστιο ρίσκο. «Ναι μεν τα πειράματα στο εργαστήριο έδειχναν
ότι επιτυγχάναμε τα χαρακτηριστικά που ζητούσαμε, όταν όμως
θέλεις να το εφαρμόσεις σε βιομηχανική κλίμακα, τα πράγματα
μπορεί να εξελιχθούν πολύ διαφορετικά, δεν μπορείς ποτέ να
είσαι βέβαιος. Μέχρι τώρα έχουμε προχωρήσει αρκετά και μπορούμε να πούμε με βεβαιότητα πως κερδίσαμε το στοίχημα. Το
επόμενο βήμα είναι να κάνουμε γνωστό στη διεθνή κοινότητα
ότι εμείς ξεχωρίζουμε, ότι οι υπόλοιποι νανοσωλήνες σε σχέση
με τους δικούς μας είναι μια απλή πούδρα».
Ο κ. Ξενοκώστας αναφέρεται και στη δυσπιστία με την οποία
αντιμετωπίζεται μια ελληνική εταιρεία υψηλής τεχνολογίας. «Καμιά φορά μάς λένε: “Εμείς ξέραμε ότι η Ελλάδα παράγει λάδι και
κρασί, πώς ξαφνικά ανακαλύψατε τη νανοτεχνολογία;”. Όμως,
αμέσως καταλαβαίνουν ότι είμαστε σε υψηλότατο επίπεδο, ότι
έχουμε καθετοποιημένη βιομηχανία, ότι έχουμε πελάτες σε Γαλλία, Αγγλία, Τουρκία, Ισπανία, Ιταλία, ΗΠΑ κ.α., και ότι ελάχιστοι
μπορούν να μας ανταγωνιστούν. Είναι η ευκαιρία μας να τους
αιφνιδιάσουμε κάνοντας κάτι πρωτοποριακό, και το καταφέρνουμε». Βέβαια, το να βρίσκεται μια εταιρεία με τόσο εξειδικευμένο
αντικείμενο στην Ελλάδα δημιουργεί μια σειρά από άλλα προβλήματα. «Κατ’ αρχάς είμαστε μακριά από τους μεγάλους πελάτες μας.
Δεύτερον, ανταγωνιζόμαστε εταιρείες που δραστηριοποιούνται
σε καλύτερα περιβάλλοντα, πιο φιλικά στις επιχειρήσεις καινοτομίας. Επιπλέον, λόγω της κρίσης, η πρόσβαση σε κεφάλαια είναι
δυσκολότερη και ακριβότερη. Μάλιστα, στην Ελλάδα οι επιδοτήσεις, οι επιχορηγήσεις, όλη η μέριμνα που υπάρχει από την

Η ΕΡΕΥΝΑ
ΜΕ ΛΙΓΑ ΛΟΓΙΑ
Ο τρόπος παρασκευής του
νανοδομημένου άνθρακα
και των ενδιάμεσων προϊόντων του αποτελεί για
την Glonatech βιομηχανικό μυστικό. «Συνοπτικά»,
περιγράφει ο δρ Νιτοδάς,
«άνθρακας σε αέρια φάση
διοχετεύεται πάνω από
κάποια μέταλλα και μετατρέπεται σε στερεά μορφή,
αποκτώντας χαρακτηριστικά ανάλογα με το είδος του
καταλύτη. Για την ανάπτυξη
ενδιάμεσων προϊόντων με
πλαστικά, οι νανοσωλήνες
-επεξεργασμένοι ή μηυπόκεινται σε ανάμειξη με
κάποιο πολυμερές ή ρητίνη,
χρησιμοποιώντας ιδιόκτητες μεθόδους».

Παρασκευή νανοσωλήνων άνθρακα στην πιλοτική μονάδα της Glonatech.

Ευρωπαϊκή Ένωση δεν καταλήγει, για διάφορους λόγους, στις
εταιρείες. Μένουμε επειδή εδώ ξεκινήσαμε, κανείς δεν μπορούσε
να προβλέψει αυτό που θα συνέβαινε». Το άλλο μεγάλο πρόβλημα της Ελλάδας είναι ότι δεν δίνει ευκαιρίες σε νέους επιστήμονες
να δημιουργήσουν και να απασχοληθούν στον τομέα τους. Τα
προγράμματα στα πανεπιστήμια δεν είναι αρκετά, ενώ υπάρχουν
ελάχιστες εταιρείες που μπορούν να τους απορροφήσουν. «Διάβαζα τις προάλλες ότι υπάρχουν 22.000 ελληνικές διπλωματικές
διατριβές στο Διαδίκτυο. Δεν υπάρχουν όμως 22.000 βιομηχανίες. Αυτό πρέπει να μας προβληματίσει, υπάρχει πολλή γνώση που
πάει χαμένη ή πάει στο εξωτερικό και δεν ωφελεί την Ελλάδα».
Αυτή την περίοδο η Glonatech συνεργάζεται με την British
Airways και με ευρωπαϊκά ακαδημαϊκά ιδρύματα για την παραγωγή καινούργιων αεροπορικών επικαλύψεων, με βασικό στόχο
τη μείωση σχηματισμού πάγου στις πτέρυγες και σε άλλες επιφάνειες των αεροσκαφών, βελτιώνοντας την ασφάλεια και την
οικονομία. Τα επόμενα βήματα, τονίζει ο κ. Ξενοκώστας, «είναι να
αναπτύξουμε πολύ περισσότερες εφαρμογές για τις βιομηχανίες
και να μπούμε δυναμικά στην αμερικανική αγορά. Εκεί μπαίνεις
μόνο αν αξίζεις. Δεν έχει σημασία η προέλευσή σου· αν αποδείξεις
ότι είσαι ο καλύτερος, θα συνεργαστούν μαζί σου».
Κλείνοντας, η δρ Φωτεινή Γιαννακοπούλου, νέα συνεργάτις
της ομάδας (διευθύντρια Έρευνας και Ανάπτυξης - Ανάπτυξη
Προϊόντων), συνοψίζει το όραμα της εταιρείας: «H Glonatech
προσφέρει εξειδικευμένες λύσεις, προσαρμοσμένες στις ανάγκες του πελάτη, κάνοντας χρήση νανοϋλικών. Στόχος μας είναι
η παραγωγή προηγμένων προϊόντων με μικρότερο κόστος και
βελτιωμένες ιδιότητες. Τείνοντας να διαφοροποιηθούμε, σκοπός
μας είναι να μετατρέψουμε τη γνώση σε εμπορικό προϊόν, διασυνδέοντας την επιστήμη με την κοινωνία». E

Ο νανοδομημένος άνθρακας που εμπεριέχεται στο
τελικό σύνθετο προϊόν
(πλαστικά, βαφές, δομικά
υλικά κ.ά.) του δίνει ιδιότητες όπως αυξημένη
αντοχή, υδροφοβικότητα,
αντιπυρική προστασία κ.λπ.
Επιπλέον, χρησιμοποιείται
ως αισθητήρας και υλικό
μεταφοράς της πληροφορίας για την παρακολούθηση
της δομικής ακεραιότητας
σε κτίσματα, εξαρτήματα
αεροσκαφών κ.ά.

Επάνω: Υδρόφοβη βαφή, βασισμένη σε νανοσωλήνες άνθρακα με ενισχυμένη μηχανική
αντοχή. Στη μέση: Μέτρηση της ηλεκτρικής αντίστασης σε αισθητήρες από νανοσωλήνες
άνθρακα. Κάτω: Χημική επεξεργασία νανοδομημένου άνθρακα.

31

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful