TEL El Trastorno Específico del Lenguaje es un cuadro que debido a su complejidad y heterogeneidad ha sido muy difícil de definir en forma

precisa. Es así como a través del tiempo ha recibido diversas denominaciones y definiciones por parte de diferentes autores que han intentado explicarlo y caracterizarlo, utilizando diversos criterios para esto. De esta forma, se destacan las definiciones de autores, tales como, Benton, Eisenson, Ajuriaguerra, Launay, Johnston, Ingram, Crystal, entre otros, siendo la más característica la descrita por la ASHA (American Speech - Language - Hearing Association, 1980): “Un trastorno de lenguaje es la anormal adquisición, comprensión o expresión del lenguaje hablado o escrito. El problema puede implicar a todos, uno o algunos de los componentes fonológico, morfológico, semántico, sintáctico o pragmático del sistema lingüístico. Los individuos con trastornos del lenguaje tienen frecuentemente problemas de procesamiento del lenguaje o de abstracción de la información significativa para el almacenamiento y recuperación por la memoria a corto o a largo plazo”. (6). Además de la dificultad para definir el cuadro, también se suscita el problema de la elección de los criterios necesarios para realizar un correcto diagnóstico en estos niños. Actualmente los criterios que se han seguido para la identificación de niños con TEL han sido, principalmente, los siguientes: ƒ Criterio de Exclusión: retardo mental, déficit auditivo, disturbios emocionales severos, signos neurológicos claros, deprivación cultural. ƒ Criterio de Inclusión: CI no verbal de 85 o más, nivel auditivo de 25 dB, sin lesión orgánica que pueda explicar el problema, sin antecedentes de trastornos relacionales. ƒ Criterio de Especificidad: Desde un punto de vista conexionista se postula que el núcleo de la alteración esta centrado en el lenguaje, con otras áreas menos

11).visiblemente afectadas. deficiencia mental. Rapin et al. lesiones o disfunciones cerebrales evidentes (Rapin. 1994).IV. en la banda de frecuencias de 250 a 6000 Hz. se debió a la obra de Stark y Tallal (1981). por lo que se excluyen los casos que presenten problemas conductuales severos o problemas especiales de ajuste . trastornos psicopatológicos (trastornos masivos del desarrollo. 12 meses o más entre la edad cronológica y el lenguaje expresivo y 6 meses o más de diferencia entre edad cronológica y lenguaje receptivo. American Psychiatric Association: DSM.. y que sólo afecta a alguna o algunas de sus habilidades lingüísticas. y de 25 dB. Cognitiva. 1982. en el reconocimiento de palabras familiares. un niño presentaría un TEL si el trastorno no se puede atribuir a ninguna causa obvia como un déficit sensorial (auditivo) o motor. 12 meses o más entre edad mental y lenguaje expresivo y 6 meses o más entre edad mental y lenguaje receptivo. aunque cambien de alguna forma sus manifestaciones. (6. deprivación socioafectiva. Criterios de Discrepancia: Cronológica. Las autoras marcaron una serie de criterios mínimos para la definición de los niños con TEL y de exclusión de niños cuyos problemas con el lenguaje obedecen a una causa diferente. 1992. El avance que se puede considerar más esclarecedor en la conceptualización y principalmente en la delimitación operacional del TEL. si sus ejecuciones en tareas relativas al lenguaje son significativamente peores que las que se refieren a otras habilidades (principalmente cognitivas) y si los problemas lingüísticos perduran en el tiempo. en particular). (6) En definitiva. si ha sido lento o ha respondido rápidamente. ƒ Estatus emocional y conducta normal.. Criterio Evolutivo: Requiere de un tiempo de intervención terapéutica y se observa si el problema persiste y el avance del menor en términos de velocidad. Estos criterios son: ƒ Nivel auditivo de 25 dB.

que establecieron un sistema de clasificación de los niños con trastornos del lenguaje utilizando medidas clínicas de destrezas fonológicas. proponiendo que los subgrupos de TEL se pueden reagrupar en tres grandes categorías clínicas: niños con trastornos del lenguaje expresivo. sobre todo en el ámbito de la investigación. déficit de programación fonológica. Estatus neurológico sin signos de alteración. epilepsia u otros indicadores de trastorno neurológico. ƒ Nivel intelectual mínimo.pragmático. déficit fonológico . la más conocida es la realizada por Rapin y Allen (1983. para luego compararlos con los tipos de afasia adulta. porque posibilitaron que en trabajos posteriores se siguieran unas normas de selección de la población lo más similares posibles. déficit léxico -sintáctico y déficit semántico . (6) Sobre la caracterización de las tipologías del TEL. semánticas y pragmáticas del habla espontánea en una situación de juego. por lo que se considera que no presentan este trastorno los niños cuyo CI de ejecución sea inferior a 85. Rapin reformuló la taxonomía original. En 1996. Conti-Ramsden y . obtuvieron 6 subgrupos (o síndromes denominados por los autores) según la habilidad lingüística más afectada: agnosia verbal auditiva. ƒ Nivel lector normal.sintáctico. con trastornos del lenguaje expresivo y receptivo. dispraxia verbal. sintácticas.familiar o escolar. en caso de que el niño haya iniciado el aprendizaje formal de la lectura. con exclusión de los niños con problemas orales motores periféricos. ƒ Destrezas motoras del habla normales. deficiencias en la sensibilidad oral o anormalidades orofaciales. 1987). Así. y con trastornos de procesamiento de orden superior. (6) Estos criterios significaron un avance muy importante. por lo que no alcanzarían el criterio de TEL los niños con claro signos neurológicos o con historia de trauma cerebral.

Numerosos estudios han puesto de manifiesto alteraciones corticales y subcorticales. Otros estudios han revelado disfunciones en estructuras subcorticales (talamoestriadas y cerebelosas) que ayudarían al control de la corteza para la integración fonológica. radicaría en un aumento de la testosterona fetal. comparación de mellizos monocigóticos y dicigóticos. se desarrolla a partir de una interacción entre las condicionantes genéticas y ambientales. sólo mencionaban dificultades léxicas. resultando un desarrollo más simétrico del cerebro. La hipótesis a la asimetría interhemisférica atípica.Botting (1999) prefieren utilizar el término trastornos específicos complejos para referirse a estos últimos. (12) Los hallazgos encontrados hacen referencia a que los sujetos con TEL presentan una ausencia de asimetría volumétrica normal entre ambos hemisferios. ya que ésta incidiría en la maduración del hemisferio derecho o en la muerte celular programada en el hemisferio izquierdo. semánticas y pragmáticas en ausencia de problemas fonológicos y articulatorios. Los estudios que avalan este argumento provienen de cuatro tipos de método de análisis: De afiliación o agregación familiar. morfosintácticas. (13) El lenguaje.1. en contraposición a la población normal que tiene una asimetría a favor del hemisferio izquierdo. sin embargo. Etiología del TEL Durante largo tiempo hubo incertidumbre sobre la etiología específica del TEL. (6) 3. al igual que las demás capacidades cognitivas y conductuales. el análisis de ligamiento genético. o bien está invertida hacia el hemisferio derecho. en la actualidad se admite claramente que las causas son predominantemente neurológicas y en la que los genes desempeñan un papel sustancial. tanto en la neuroimagen como en los estudios neurofisiológicos. es por esta razón que se plantea la hipótesis del origen genético del TEL. ya que en esa clasificación no se incluyen medidas específicas de procesamiento de orden superior. donde se identifica la(s) región(es) cromosómicas .

(7) La representación fonológica tiene importancia clave para el acceso al significado y al resto de las representaciones para permitir la comprensión. que para el caso particular del TEL corresponde a la repetición de palabras y pseudopalabras (marcadores distintivo entre un sujeto con TEL y otro sin TEL). Estas representaciones son variadas para cada una de ellas (fonológica. 14).2. y por último el análisis segregacional. córtex. por lo tanto.relacionadas con un determinado marcador (fenotipo). es muy importante para la comprensión del lenguaje y para la activación de inferencias. y se expresa en poblaciones. semántica y términos relacionados con ellas). Gracias a este estudio se descubrió que el gen afectado en los sujetos con TEL se encuentra en cromosoma 7 y es denominado FOXP2. 13. (11. almacén y recuperación). Déficit Lingüístico en los Niños con TEL Es importante considerar la existencia de un léxico mental (donde están representadas las palabras para su reconocimiento. Este gen codifica un factor regulador que funciona como represor transcripcional en el sistema nervioso central. neuronales localizadas (ganglios basales. el acoplamiento de esta forma con la representación del significado se hace difícil. Sin embargo. morfológica. ortográfica. 3. ya que ponen en contacto una palabra concreta con los conocimientos que tiene el hablante. El vocabulario continúa creciendo durante buena parte de la vida. cerebelo y tálamo) presuntamente implicadas en el desarrollo y/o el funcionamiento de los circuitos cortico . Los niños con TEL tienen esta representación poco especificada por estar formada por unidades más grandes que los fonemas (silabas: inicios y rimas). donde el estudio más conocido es el de la “familia K” que padecía de severos trastornos del desarrollo del lenguaje en tres generaciones consecutivas. (7). sintáctica. (7) La lista de términos asociados es una de las representaciones del léxico mental que recibe poca atención. Los aspectos .tálamo estriales asociados a la planificación motora y el aprendizaje.

Los niños con TEL no tienen necesariamente déficit en el desarrollo conceptual. (7).formales del lenguaje (fonología. representa la forma que adopta el contenido a transmitir. El léxico en cambio. de la misma manera que los niños tienen más problemas con tareas cognitivas no familiares. y la capacidad para acoplar éstos con los conceptos. que debe ser sometido a reglas para su formación y combinación pero que se va modificando. Por otra parte. (7) La evaluación normal del vocabulario implica: desarrollo conceptual. producción y dificultad en el aprendizaje de nuevas palabras. sí en la construcción de las representaciones fonológicas duraderas en el léxico mental. en relación a la comprensión. (7) Las dificultades de estos niños en cuanto al léxico son. Las dificultades se hacen mas evidentes con enunciados nuevos y complejos. (7) . morfología y sintaxis) dependen de reglas y tienen límites por lo que sus modificaciones son escasas en el tiempo. vocabulario escaso. capacidad para extraer patrones fonológicos recurrentes y estables del input. se amplia y se reduce. sufre impactos por contacto con personas. y esas diferencias cualitativas no se reducen al lenguaje. se considera que presentan un estilo cognitivo distinto al mostrado por los niños con desarrollo típico. sino que se extienden a otras actividades cognitivas. Las explicaciones para esto son: escasa habilidad fonológica dependiente de las limitaciones perceptivas y déficit en la memoria de corto plazo en especial del almacén fonológico.

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