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EXPANSIÓN DE LA CONQUISTA:

Al agotarse el oro en las islas del Caribe, los conquistadores comenzaron a explorar el continente
en diferentes direcciones. A medida que se avanzaba se iban formando núcleos urbanos
(ciudades) donde se concentraban los conquistadores para organizar nuevas expediciones.

Los llamados “polos de expansión”, como Cuba, Panamá, México y Perú son los que sirvieron
para el financiamiento y organización de esta conquista.

CONQUISTA DE MÉXICO (1521) : Hernán Cortés organizó su expedición en Cuba a las costas
mexicanas. Al llegar supo de la civilización Azteca y se propuso dominar la ciudad de
Tenochtitlán. El emperador azteca Moctezuma pensó que se podía tratar del dios Quetzalcoatl y
recibió a Cortés como un huésped en su palacio. Los españoles tomaron prisionero a Moctezuma
e iniciaron la ocupación de la ciudad.
Cortés extendió sus dominios a Guatemala, Yucatán y Honduras. El rey Carlos V lo nombró
gobernador y capitán general de la “Nueva España”, nombre que recibió la región conquistada.

CONQUISTA DEL PERÚ (1533): Francisco Pizarro hizo una sociedad en Panamá con Diego de
Almagro y Hernando de Luque. Pizarro organizó la conquista del territorio inca y avanzó hacia la
ciudad de Cajamarca donde fue recibido por el Inca Atahualpa quien fue tomado prisionero. Los
españoles lograron dominar el Cuzco, la capital del imperio inca.

EXPEDICIÓN A CHILE (1536): Diego de Almagro disgustado con su socio Pizarro, decidió solicitar
al rey permiso para conquistar el territorio ubicado al sur del Cuzco. Almagro inició la expedición
a hacia las tierras que los incas llamaban Chili o Tchili, que en lengua quechua significa frío o
nieve, y que los españoles llamaban “reino de Chile”. El rey le concedió la gobernación de ese
territorio con el nombre de “Nueva Toledo”.
Almagro partió del Cuzco en 1535 y tras varios meses de penosa marcha por la cordillera llegó al
valle de Copiapó. Después de un conflicto con Pizarro muere Almagro y prosigue la conquista
don Pedro de Valdivia.
Valdivia partió su expedición en 1540 desde el Cuzco pero esta vez siguió una ruta por el
desierto de Atacama. Llegó a Copiapó y lo bautizó como “Nueva Extremadura”, prosiguió al sur
hasta llegar al valle del río Mapocho donde decidió establecer una ciudad.
FUNDACIÓN DE SANTIAGO (1541): Para los españoles, fundar una ciudad significaba tomar
posesión de un territorio en nombre del rey y marcaba su voluntad de permanecer en ese lugar.
La ciudad era el centro desde donde se expandía la conquista, el lugar donde se establecían las
instituciones españolas en América y el núcleo de evangelización ya que toda ciudad tenía
templos y conventos.
El 12 de febrero de 1541, a los pies del cerro Huelén (bautizado más tarde como Santa Lucía) y
al costado del río Mapocho, Pedro de Valdivia fundó la ciudad de Santiago del Nuevo Extremo. El
trazado siguió la forma de un tablero de ajedrez, plano que recibe el nombre de damero.

EXPANSIÓN DE LA CONQUISTA EN CHILE:


A la muerte de Valdivia en 1557 fue nombrado gobernador don García Hurtado de Mendoza,
quien comenzó a internarse en la zona de la Araucanía y trajo al poeta Alonso de Ercilla y
Zúñiga, autor del poema “La Araucana” y al licenciado Hernando de Santillán, quien dictó una
tasa (precio fijo) para regular el trabajo indígena.
El período entre 1561 y 1598 estuvo marcado por la Guerra de Arauco debido a la fuerte
resistencia que los mapuches hicieron ante la dominación de los españoles. Una gran
sublevación indígena a cargo del mapuche Pelantaru puso fin a la presencia española al sur del
río Bío Bío y dio paso a la etapa de la Colonia.

La administración colonial en América.

EL DOMINIO ESPAÑOL EN AMÉRICA: Para asegurar el dominio de los territorios americanos y mantener
la autoridad sobre sus habitantes, la corona española creó un sistema para administrar sus colonias. Para ello
estableció instituciones de gobierno en España y en América, todas bajo el control del rey.
INSTITUCIONES EN ESPAÑA
EL REY: En la cúspide de la pirámide del poder estaba el rey, instalado siempre en España. Gobernaba de
manera absoluta aunque se hacía asesorar por funcionarios, su voluntad era la última palabra.

CONSEJO DE INDIAS: Se creó en 1524 como un organismo que asesoraba al rey en los asuntos de las Indias
(América), es decir, lo informaba y le ayudaba a gobernar estos territorios. Le proponía leyes para el nuevo
territorio y nombres de personas que ocuparían cargos de responsabilidad en América. Era también el máximo
tribunal de justicia y se preocupaba del trato que se les debía dar a los indígenas.

CASA DE CONTRATACIÓN: Creada en 1504, era el organismo que se preocupaba de mantener el


monopolio comercial. Autorizaba y controlaba el flujo de personas y mercancías entre España y América.

INSTITUCIONES EN AMÉRICA

REAL AUDIENCIA: Era el máximo tribunal de justicia en cada Virreinato y Gobernación. Lo presidía el
Virrey o Gobernador y estaba formado por cuatro oidores y un fiscal.

VIRREINATOS: Eran extensos territorios al mando de virreyes, representantes del rey en América y duraban
6 años en el cargo. Generalmente eran miembros de la nobleza y debían mantener la autoridad, defender los
territorios y preocuparse de la expansión de la fe católica.

GOBERNACIONES O CAPITANÍAS GENERALES: Eran unidades territoriales más pequeñas que los
virreinatos y dependían militar y políticamente de ellos. Recibían este nombre las regiones donde los indígenas
se mantenían en estado de guerra. Los gobernadores que estaban a su cargo recibían el título de Capitán General
porque eran la máxima autoridad militar, también se les llamaba Presidente porque presidían la Real Audiencia.

CORREGIMIENTOS: Eran los territorios en que se dividían las gobernaciones. Cada corregimiento estaba a
cargo de un funcionario llamado Corregidor quien era nombrado por el Gobernador. Tenía que cobrar los
impuestos, se preocupaba de las obras públicas y de la protección de los indígenas.

ADMINISTRACIÓN ESPAÑOLA EN CHILE:


Durante más de 250 años Chile fue una colonia del imperio español. Las autoridades eran nombradas por el rey
de España de modo que la administración, las leyes y la economía dependían, en último término, de las
decisiones del monarca.

GOBERNADOR: Chile era una Gobernación. El Gobernador tenía el mando político y militar del territorio.
Dependía del Virreinato del Perú y, al final de su mandato (3 a 5 años) era sometido a un juicio de residencia,
en el cual se revisaba su comportamiento durante el desempeño del cargo.

TRIBUNAL DE LA REAL AUDIENCIA: Era el máximo tribunal de justicia en Chile. Tenía amplias
atribuciones: tomaba el mando en caso de fallecer el Gobernador, informaba sobre la conducta pública y
privada de los funcionarios, asesoraba al Gobernador y se preocupaba de la situación de los indígenas.
CORREGIDORES: Eran los representantes del Gobernador en cada ciudad y sus alrededores. Sus principales
funciones eran de vigilancia, policía, administrativas y judiciales. Presidía el Cabildo de la ciudad pero no tenía
derecho a voto.

CABILDOS: Existía un Cabildo en cada ciudad. Era la única institución elegida por los vecinos. Era la
institución que recogía las inquietudes y se encargaba de las tareas cotidianas en la ciudad. Estaba compuesto
por dos alcaldes, los regidores, el alférez real, el alguacil, el fiel ejecutor y el procurador general.

SOCIEDAD COLONIAL

La sociedad colonial estaba formada por poco más de 18 millones de personas, dividida en tres grupos
bien diferenciados:
- Los blancos eran los españoles y sus descendientes criollos.
- Los indígenas eran libres y se los consideraba súbditos de la corona.
- Los negros eran esclavos traídos específicamente desde Africa para ese fin.
Debido a que los españoles llegaban solos, se produjo la unión entre hombres y mujeres de distintos
grupos, que dieron lugar a la aparición de nuevas razas: mestizos, zambos y mulatos. La labor de todos
los habitantes y sus relaciones definieron la sociedad cultural, religiosa y económica de la colonia.

Gobierno de la conquista
Los territorios americanos estaban gobernados por los reyes de España, asesorados por el Consejo de
Indias y la Casa de Contratación. Desde un principio se trató de evitar la autonomía de los gobiernos en
la colonia, que se veía favorecida por las grandes distancias que separaban ambos territorios. Se enviaba
a las colonias, en nombre del rey, un virrey para representarlo. Las distintas regiones estaban
administradas por gobernadores. Las otras autoridades de la colonia eran la audiencia, el consulado, la
aduana y el cabildo. Cada una de ellas cumplía funciones específicas.

En las primeras épocas de la colonia, nuestro país formaba parte


del Virreinato del Perú, con capital en la ciudad de Lima.
Durante el reinado de los borbones en España, y debido a la
expansión portuguesa hacia la Banda Oriental, las rebeliones
indígenas y la distancia excesiva hasta Perú, se creó el Virreinato
del Río de la Plata, con capital en la ciudad de Buenos Aires.