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Pensamiento y Lenguaje de Lev Vygotsky Dentro de su libro Lev Vygotsky hace referencia a los diversos problemas y atrasos que

se han tenido a lo largo del estudio de la relacin entre el lenguaje y el pensamiento. Dice pues, que los principales productores de estos problemas han sido los fallos en cuanto a la seleccin de los mtodos de anlisis, pues stos se han dado a la tarea de estudiar la relacin de pensamiento y lenguaje como dos procesos independientes, descomponiendo as la unidad en sus elementos, lo cual da como resultado la visin de su relacin como una conexin meramente mecnica entre dos procesos distintos. Debido a esto, Vygotsky propone el mtodo de anlisis de unidades para encontrar la verdadera relacin entre pensamiento y lenguaje; la cual, segn l, est dada por el significado de las palabras. En la primera parte de su libro Pensamiento y Lenguaje, Vygotsky da a conocer su obra, sus objetivos, su metodologa y las aportaciones que cree que est dando a la psicolingstica. Basndose en la teora de Piaget, Vygotsky hace referencia a algunos conceptos que sern retomados ms tarde en su teora para la realizacin de su investigacin. pues tanto Piaget como El concepto ms importante y lo mencionan como parte relevante expuesto en ambas hiptesis es el habla egocntrica, Vygotsky fundamental del pensamiento del nio. La verdadera diferencia de la utilizacin de este concepto radica en la funcin que los dos autores le dan. Piaget dice que el habla egocntrica carece de funcin, puesto que el nio no est teniendo un acto de comunicacin al mostrar su egocentrismo, sino que solamente est teniendo un monlogo: El nio habla consigo mismo, como si estuviera hablando en voz alta 1. De igual modo da importancia al hecho de que, segn l, el habla

1 PIAGET, 1959, p. 9 apud. Lev VYGOTSKY, Pensamiento y Lenguaje, p.95.

egocntrica desaparece mediante la socializacin del pensamiento del nio (alrededor de los 7 u 8 aos). Por el contrario, Vygotsky da un papel mucho ms importante a este factor, pues considera que el habla egocntrica evoluciona convirtindose en habla interiorizada, la cual sirve para la reflexin y el desarrollo del intelecto. Para Vygotsky el habla egocntrica del nio tiene la misma funcin que el habla interiorizada del adulto, pues en ambos casos el sujeto habla consigo mismo. Ms adelante Vygotsky presenta la hiptesis de que la relacin entre el pensamiento y el lenguaje sufre cambios. Adems, asegura que el progreso en el pensamiento no es paralelo al progreso en el habla, sino que las curvas de los dos procesos tienen diferentes races genticas y las dos funciones se desarrollan en dos lneas diferentes e independientes entr s, sin embargo no niega la relacin entre estos dos aspectos, sino que hace hincapi en el hecho de que ambas funciones tienen una correlacin imprecisa e inconstante. Para Vygotsky el encuentro decisivo de ambas funciones se da aproximadamente a los 2 aos de edad cuando el pensamiento y el habla, que hasta entonces haban estado separados, se encuentran y se juntan, dando origen a una nueva forma de comportamiento. Vygotsky da dos sntomas comunes a partir de este momento, en el que se ve un comportamiento del nio diferente al normal: Este instante crucial, en que el habla comienza a servir al intelecto y los pensamientos comienzan a ser dichos, se reconoce por dos sntomas objetivos inconfundibles: 1) la repentina y activa curiosidad del nio por las palabras, su pregunta sobre cada cosa nueva: Qu es esto? ; y 2) el consiguiente aumento, rpido y brusco, de su vocabulario2.

2 Lev VYGOTSKY, Las races genticas del pensamiento y el habla en Pensamiento y Lenguaje, p. 148.

Desde este momento el nio parece haber entrado en la esfera de la funcin simblica de las palabras. Es justo en este punto del desarrollo del nio cuando se pasa a la fase intelectual. Vygotsky da con esto el inicio del doble proceso: el pensamiento verbal y el habla racional, todo esto dado por el encuentro de ambos procesos. Para Vygotsky el desarrollo del pensamiento est determinado por el lenguaje. Tambin expone que el desarrollo del habla interna depende de factores externos as, concuerda con Piaget en su premisa de que la lgica del nio est dada por su habla socializada. Tras haber dejado ya claro que el pensamiento y el lenguaje tienen su inicio en diferentes races genticas y que en cierto punto se encuentran de tal modo que crean un cambio radical en el habla y consecuentemente en el intelecto, se da a la tarea de explicar la creacin y desarrollo de los conceptos en la mente del nio. Vygotsky menciona que el desarrollo de los procesos que forman un concepto se inicia en la infancia, sin embargo, las funciones intelectuales que constituyen la base psicolgica del proceso solo maduran, toman forma y se desarrollan en la pubertad. Algunos investigadores consideraban que la formacin de conceptos se daba meramente por las asociaciones de un objeto concreto con una palabra, a lo cual Vygotsky se opone poniendo la hiptesis de que la formacin de un concepto es el resultado de una operacin muy compleja en la que intervienen todas las funciones intelectuales bsicas3 as mismo dice que las simples conexiones asociativas nunca podran dar lugar a las actividades intelectuales superiores. Vygotsky tambin introduce aqu a la sociedad como un factor importante en el desarrollo del pensamiento conceptual del adolescente, y hace nfasis en que el pensamiento del sujeto es alterado por las tareas que la sociedad le impone, si la comunidad no le manda dichas tareas entonces no se estar estimulando su pensamiento ni conseguir alcanzar los estadios del desarrollo que 3 Lev VYGOTSKY, Estudio experimental del desarrollo de los conceptos en Pensamiento y Lenguaje, p. 174.

deberan estarse forjando. An as el autor no est de acuerdo en que el factor social sea el nico y ms importante dentro del proceso de la formacin de los conceptos. Vygotsky le atribuye al nuevo uso significativo de la palabra el cambio radical en el pensamiento del adolescente. A continuacin el autor da las fases y subfases que, segn el, dan como resultado la formacin de conceptos: ontones de objetos dispares agrupados sin ningn criterio. 1. nsayo y error el grupo se crea al azar y si algo es equivocado lo reemplaza por otro. 2. rganizacin sincretista del campo visual se forma debido a la contigidad de los elementos en el espacio o en el tiempo. 3. S e hace un nuevo montn con elementos tomados de diferentes grupos que ya haban sido formados anteriormente. P ensamiento por complejos: no slo se dan las relaciones por las impresiones subjetivas del nio sino tambin por los vnculos que realmente existen entre dichos objetos. (Estos complejos equivalen funcionalmente a los verdaderos conceptos, es decir, este pensamiento ya es coherente y objetivo) Dentro 1. nio observe sobre el complejo muestra y cualquier otro. 2. ombinacin: los elementos se agrupan por las diferencias que C de los complejos los vnculos entre los C componentes son concretos y empricos. omplejo asociativo: puede basarse en cualquier vnculo que el O e M

presentan, complementndose entre s. (Es una asociacin por contrastes) 3. omplejo en cadena: integracin secuencial y dinmica de eslabones en la que el significado se transmite de un eslabn al siguiente. (forma ms pura del pensamiento por complejos) 4. omplejo difuso: caracterizado por la fluidez de los atributos mismos que unen sus elementos individuales. 5. P seudoconcepto: se le llama as porque la generalizacin formada en la mente del nio se asemeja fenotpicamente al concepto del adulto, pero psicolgicamente es distinto del concepto ya formado en la mente del adulto. precursores de los verdaderos conceptos. El agrupamiento hecho por la mxima semejanza entre los elementos es sustituido por el agrupamiento por un solo atributo en comn. Esta operacin es tpica del adolescente, quien abstrae de una situacin concreta los elementos de un concepto y opera correctamente con ste, pero tiene dificultades para
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onceptos potenciales: al igual que los pseudoconceptos slo son

aplicarlo

otra

situacin, y ms an para definirlo.

Teniendo ya claro el proceso del desarrollo de los conceptos, Vygotsky se da a la tarea de explicar su tesis de que el lenguaje y el pensamiento son producto de los lazos sociales que crea el nio a la edad escolar (entre los 7 y 8 aos). Basndose en la teora de Piaget, en la que dice que existen dos tipos de conceptos en el nio de edad escolar, Vyfotky toma esa divisin de conceptos: los conceptos cientficos, los cuales son introducidos en el lenguaje del nio (y 4 Vid. Lev VYGOTSKY, Estudio experimental del desarrollo de los conceptos en Lenguaje y pensamiento, pp. 163-212.

posteriormente en su pensamiento) debido a la instruccin que recibe en la escuela por parte de los adultos; y los conceptos espontneos, que son los que se desarrollan empricamente, teniendo como punto de partida las cosas que se le hacen familiares al nio. Mientras Piaget afirma que los dos procesos se dan en lneas completamente separadas y no tienen nada que ver la una con la otra Vygotsky sostiene que ambos procesos se relacionan e influyen constantemente entre s y que son parte de un nico proceso: el desarrollo de la formacin de los conceptos. PaRa Vygotsky el punto clave de la formacin de conceptos est en la instruccin escolar del nio mediada por los adultos, es decir la socializacin, primero del habla y despus del pensamiento que sufre el nio en dicha etapa de su vida. Vygotsky dice que el nio aprende los conceptos cientficos a partir de los conceptos verbales que ya tiene formados. Piaget explica el proceso de la concientizacin del nio mediante dos leyes principales. La primera, basada sobre la ley de la toma de conciencia de Claparde, que dice que el nio toma conciencia a partir de una serie de fracasos de la lgica infantil en su confrontacin con la lgica de los adultos, y complementa esta ley con la ley de desplazamiento, en la cual Piaget dice que la concientizacin es un proceso meramente mecnico: La conciencia se alcanza cuando el pensamiento socializado maduro excluye el egocentrismo residual del nivel del pensamiento verbal5. Vygotsky critica que la mayora de los estudios sobre este aspecto hablen de que los niveles intelectuales dentro del pensamiento del nio deben tener ya la maduracin entera para poder emprender con la instruccin escolar y que slo as podrn estar preparados para la formacin de conceptos cientficos, dejando pues a los conceptos espontneos el papel de predecesores de stos. Sin embargo, Vygotsky est convencido de que el nio, en efecto debe tener un 5 Lev VYGOTSKY, El desarrollo de los conceptos cientficos en la niez: bosquejo de una hiptesis de trabajo en Lenguaje y pensamiento, p. 232.

cierto grado de maduracin intelectual para poder comprender lo relativo a la instruccin, pero no concuerda con los dems en que debe ser una maduracin completa sino que la instruccin debe conllevar a la maduracin plenamente desarrollada. [] el nico tipo de instruccin adecuada es el que marcha adelante del desarrollo y lo conduce; debe ser dirigida ms a las funciones de maduracin que a lo ya maduro. Sigue siendo necesario determinar el umbral ms bajo de la instruccin de la aritmtica, digamos, puede comenzar, puesto que se requiere un cierto mnimo de madurez de las funciones. Pero debemos considerar tambin el nivel superior, la educacin debe estar orientada hacia el futuro, no hacia el pasado6. Para Vygotsky la instruccin escolar produce ideas generalizadores (conceptos) por lo que sta juega un papel decisivo para hacer consciente al nio sobre sus propios procesos mentales, dicho de otro modo, la conciencia reflexiva le llega al nio mediante los conceptos cientficos (la sistematizacin de los conceptos). Tambin expone que el nio adquiere desarrollo mediante la imitacin sistemtica. Es decir, mediante la copia de las actividades adultas y cierto nmero de repeticiones el nio abstraer el problema y su solucin, hacindose as consciente de la actividad que est llevando a cabo. Para Vygotsky el desarrollo de las funciones superiores tiene una naturaleza social y cultural. El desarrollo se logra por la dependencia de la cooperacin adulta y la instruccin. En conclusin: la instruccin [] fomenta al mximo el 6 Lev VYGOTSKY, op. cit. p. 2454.

desarrollo de las funciones psicolgicas superiores mientras estn madurando7 Finalmente Vygotsky expone sus conclusiones mediante los experimentos hechos para lograr el objetivo. Se llega a la conclusin de que el habla egocntrica del nio, la cual Piaget ve simplemente como un acompaamiento de actividades sin funcin importante alguno, es el principal factor de reflexin dentro del nio. Vygotsky considera que el habla egocntrica (que para Piaget desaparece al llegar al punto mximo de la socializacin) no desaparece sino que se oculta y se gracias a ello se desarrolla el habla interna. Considera tambin que el habla egocntrica es un fenmeno de la transicin del nio de su actividad social a su actividad ms individualizada. La caracterstica principal del habla egocntrica es el habla para s mismo en voz alta, debido a que conforme esta habla se va ocultando el nio est por fin llegando a la abstraccin del sonido de las palabras esto quiere decir que el nio tiene la nueva facultad de pensar las palabras. Por ltimo la relacin entre palabra y pensamiento, segn l, est dada por el significado de la palabra y por el uso funcional que el sujeto le aporta. El significado de las palabras es un fenmeno del pensamiento slo en la medida en que el pensamiento se materializa en el habla, y es un fenmeno del hablo slo en la medida en que el habla se conecta con el pensamiento y es iluminado por l. Es un fenmeno de pensamiento verbal, o de habla significativa; es la unin de la palabra y el pensamiento8.

7 bid. 8 Lev VYGOTSKY, Pensamiento y palabra en Pensamiento y lenguaje, p. 279.