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Otto Skorzeny

La vida de un Hroe antes, durante y despus de la Segunda Guerra Mundial

Por H. H. Noorden

Otto Skorzeny naci el 12 de Junio de 1908 en Viena. Despus de su examen final, estudi ingeniera de construccin en la Universidad Tcnica de Viena y se convirti en ingeniero en 1931. En este perodo, fue entre otras cosas polticamente educado en el compaerismo en un cuerpo de estudiantes y para la lucha por la unin de Alemania y Austria. En 1932, se convirti en miembro del NSDAP, el cual estaba prohibido en 1933. Despus que Austria se haba convertido en una parte del Reich alemn en Marzo de 1938, Skorzeny se convirti en un miembro de las SS. Desde Septiembre de 1939, Skorzeny fue instruido en el Leibstandarte SS Adolf Hitler en Berln. Tom parte en la campaa del Oeste en las filas del Regimiento Germania y el 30 de Enero de 1941 fue promovido a SS-Untersturmfhrer. Despus de marchar a Serbia con las tropas alemanas en Abril de 1941, tom parte en la campaa en el Este en las filas de la Divisin SS Das Reich. Fue condecorado con la Cruz de Hierro y combati al Este de Kiev contra formaciones soviticas rodeadas. Despus de esto, avanz con su divisin hacia Mosc. En Abril de 1943, una nueva tarea le es encomendada. Para el curso especial de instruccin en Oranienburg de las Waffen-SS, se necesitaba un nuevo jefe, quien al mismo tiempo tena que crear en Friedrichsthal cerca de Oranienburg, una escuela para instruir a agentes para realizar operaciones tras las lneas enemigas. Skorzeny acept ambas misiones y fue destacado como un SS-Obersturmfhrer de la reserva al Amt IV, SD-Ausland (servicio de inteligencia exterior) de la Reichssicherheitshauptamt (RSHA). Junto con su ayudante, el SS-Obersturmfhrer Karl Radl, reclut capaces soldados para la nueva unidad y estudi minuciosamente todos los informes sobre entrenamiento y operativos de las tropas de comandos. Algunas tareas de stos eran: entrenamiento de infantera e ingenieros, lanzamiento de granadas, artillera ligera y blindados, instruccin para conducir motocicletas, coches, lanchas y locomotoras, as como ejercicios deportivos e hpicos. Pronto, una importante misin tendra que ser llevada a cabo. El 25 de Julio de 1943, Benito Mussolini fue como resultado de un conspiracin urdida por funcionarios de alto rango del Partido Fascista depuesto, arrestado y llevado a un lugar desconocido. Skorzeny recibi la orden, junto con otros cinco oficiales, de presentarse en el Fhrerhauptquartier (Cuartel General del Fhrer). El Fhrer le escogi para una misin de la cual haba hablado con l confidencialmente. Hitler estaba convencido de que Italia, bajo un gobierno nombrado por el Rey, acabara pronto la guerra y extraditara al Duce a los Aliados. La misin de Skorzeny era descubrir donde estaba detenido Mussolini y liberarle. La operacin tendra que ser preparada y llevada a cabo en el ms completo secreto. Despus de realizar consultas con el General Student, Skorzeny dio a Berln desde el Fhrerhauptquartier sus instrucciones para la formacin de un Einsatzgruppe. Antes de que despuntara el da casi cuarenta hombres tenan que ser equipados con uniformes tropicales, ropas civiles, armas, explosivos, receptores de radio, paracadas y cartillas militares nuevas con vistas a ocultar la presencia de miembros de las Waffen SS en Italia. Gracias al encargado de polica destacado en la Embajada alemana en Roma, SS Sturmfhrer Herbert Kappler, todos los cambios del lugar donde Mussolini estaba confinado fueron descubiertos. Uno de los sitios donde Mussolini haba estado detenido era la fortaleza costera de Maddalena, al norte de Cerdea. Skorzeny hizo preparativos para liberar a Mussolini a travs de un ataque por sorpresa de soldados, que tendran que ser llevados a la isla en lanchas y neutralizar a los guardias italianos. La operacin que

estaba preparada para realizarse el 28 de Agosto de 1943, sin embargo, tuvo que ser cancelada porque, aparentemente, el nuevo gobierno italiano descubri la planeada operacin y consecuentemente traslad a Mussolini en el ultimo momento. Despus, se descubri que el jefe de la Abwehr, el Almirante Canaris, quien no era sino un cobarde traidor, haba comprometido la operacin. Afortunadamente, el nuevo lugar donde Mussolini era mantenido en prisin sera pronto localizado. Se trataba del Hotel deportivo sobre el Gran Sasso en las montaas de los Abruzzos, a casi 2000 metros de altura. El 8 de Septiembre de 1943, Skorzeny y Radl volaron sobre el rea y tomaron fotografas del Gran Sasso. Poco despus, el desarme de los italianos por las tropas alemanas fue llevado a cabo. A causa de la capitulacin del Ejrcito italiano poda esperarse la extradicin de Mussolini a los Aliados, una vez intentarn liberarle. Un ataque sobre el hotel era solo posible con paracaidistas en planeadores. Al poco tiempo, se orden que doce de tales aviones fueran llevados desde el Sur de Francia a Italia. Los aparatos podan transportar nueve hombres ms el piloto. Skorzeny escogi un prado cerca del hotel como sitio de aterrizaje. Al mismo tiempo, un batalln de paracaidistas tena que ocupar la estacin del telefrico en el valle que conduca hacia el hotel. Karl Radl tuvo la idea de llevarse al General de carabineros Soleti, quien conoca a los guardias, para que les acompaara y diera orden de no disparar contra los soldados alemanes. El 12 de septiembre la operacin dara comienzo. El General Student llev a sus 17 hombres tomados prestados de la Waffen SS y 90 paracaidistas al aeropuerto de Pratica di Mare. Una vez encima del rea de aterrizaje, Skorzeny se dio cuenta, sin embargo, que la superficie de la pradera era en realidad una pista de esqu. Por lo tanto no era posible aterrizar all. Skorzeny orden al piloto que aterrizara en picado tan cerca del hotel como fuera posible. Su planeador se detuvo a solo 15 metros del edificio. Skorzeny, los hombres de su aparato y el General de Carabineros Soleti se dirigieron hacia al hotel tan rpido como pudieron. Karl Radl, quien aterriz con su planeador justo detrs de Skorzeny, describi este momento en su libro "Befreier fallen vom Himmel": Skorzeny y sus hombres se dirigieron hacia el hotel. Un guardia italiano estaba all. El General Soleti le orden: "No dispare! No dispare!" Dejan al guardia y llegan al hotel. Una puerta estaba abierta. Se trataba de la sala de radio. Un soldado italiano sentado tras sta. Le arrojan de su silla. Uno, dos golpes, con la culata del subfusil y descomponen la radio. No pueden pedir ayuda a nadie. Pero no hay puertas que comuniquen esta estancia. Vuelta a salir. Dan la vuelta a la esquina. Otro centinela. "No dispare! No dispare!", ordena el general. Este centinela no dispara tampoco. Hay un muro de hormign de dos metros de alto. Skorzeny salta sobre los hombros de sus hombres. Los otros hacen lo mismo. Llegan a la terraza al frente de la fachada del edificio y van hacia la entrada principal. En esto mi planeador empieza descender. Quizs ha pasado un minuto. Es cosa de segundos. Mi aparato desciende, vuelve a elevarse enseguida, recorre otros cincuenta metros y finalmente aterriza a casi 100 metros del hotel. Corremos a ayudar al jefe. Este ve al Duce en la ventana. "Duce, apartese de la ventana, apartese de la ventana!", grita Skorzeny. Aparentemente teme que el Duce sea herido accidentalmente. Nos acercamos al hotel. Antes de que llegue a la entrada, Skorenzy y Schwerdt han llegado a la entrada y se han abierto camino a travs de los carabineros sin hacer uso de sus armas. Los

carabineros estn muy desconcertados y quieren dejar el hotel. Deban estar en su tarde de descanso. Algunos llevan metralletas y otros estn desarmados. Ven a su general, al cual muchos conocen, y nadie dispara. Skorzeny y Schwerdt suben las escaleras hacia el desconocido hotel. Skorzeny abre una puerta en el segundo piso. Se trata de la correcta. Dentro de la habitacin est Mussolini. Con l dos oficiales y un hombre con ropas civiles. Salen a toda velocidad. Mussolini y Skorzeny se quedan solos. Entonces los oficiales Gfller y Glsnert montan guardia en la puerta. Cuando llego, Skorzeny simplemente dice: "Duce, el Fhrer nos enva para liberarle!" Mussolini est muy conmovido. Solo responde: "Ya saba que el Fhrer no me abandonara." Estrecha la mano a Sorzeny, le abraza, le besa sobre las mejillas. Lo mismo hace conmigo, con Schwerdt y con Wartger. El mando italiano del hotel capitula. Pronto un Frieseler Storch aterriza para llevar a Mussolini y a Skorzeny desde el Gran Sasso a un aeropuerto desde donde volarn a Viena. All, Skorzeny telefonea al Fhrer, quien le dice, "Skorzeny, usted ha llevado una operacin militar a una exitosa conclusion que le convertir en parte de la historia. Me ha devuelto a mi amigo Mussolini. Le recompenso con la Cruz de Caballero y le asciendo a SS-Sturmbannfhrer. Felicidades." Durante los meses siguientes, Skorzeny estuvo muy ocupado con el refuerzo de sus comandos y el desarrollo de nuevas armas para sus operaciones. Su unidad especial fue transformada en el Jagdverband Mitte con cinco batallones, un batalln de instruction y otras unidades. Por casualidad tuvo que cumplir otra inesperada misin el 20 de Julio de 1944. En este da, el Coronel Stauffenberg intent asesinar a Adolf Hitler y otros funcionarios haciendo explotar una bomba durante una reunin concerniente a la situacin militar en el Fhrerhauptquartier. Despus de la eliminacin del Fhrer, las tropas de reserva tendran que tomar el poder. Sin embargo, el intento fracaso, y Adolf Hitler result slo herido levemente. El 20 de Julio de 1944, Skorzeny haba justamente llegado por tren desde Berln a Viena cuando descubri que las tropas, ya puestas en estado de alerta por los conspiradores, estaban avanzando sobre Berln. Skorzeny, junto con una compaa de soldados, marchan sobre los cuarteles del mando de las tropas de reserva, donde oficiales del ejercito haban ya arrestado a los conspiradores y fusilado a algunos de ellos. Entretanto, el comandante de las tropas de reserva fue liberado, y relevado del mando. Skorzeny por consiguiente pidi a los oficiales que continuaran con sus tareas, mientras l se hacia cargo del funcionamiento de las unidades militares en cuanto al armamento, suministro y reservas. En Septiembre de 1944 Skorzeny recibi nuevas ordenes del Fhrer. El regente hngaro Horthy haba entrado en contacto tanto con los aliados occidentales como con los soviticos y preparaba la capitulacin de su pas. La misin de Skorzeny era impedir esto. Concentr sus unidades en los alrededores de Viena, completadas su equipamiento con nuevo material y vehiculos y se dirigi a Budapest como un civil. Durante cinco semanas se inform l mismo sobre las circunstancias locales. Parece ser que como plenipotenciario de Horthy su hijo Niklas haba entrado en contacto con los soviticos a travs del lider partisano yugoslavo Tito. Un par de horas despus, la radio hngara proclam que Horthy haba logrado un acuerdo de armisticio con los soviticos. Entonces Skorzeny orden la ocupacin del castillo de Budapest, donde Horthy como regente tena su sede, en la maana del 16 de octubre de 1944. Alrededor de la

medianoche algunas de sus tropas rodearon la montaa sobre la cual el castillo estaba situado. El resto fue reunido en una columna en marcha por Skorzeny; ste quiso dar la impresin que su avance hacia el castillo era parte de una medida de acuerdo. El plan tuvo exito. Las armas hngaras permanecieron silenciosas y el general hngaro capitul. Al da siguiente el Ejercito hngaro prest juramente al nuevo gobierno que continu la lucha contra los soviticos a lado de Alemania. Un considerable peligro para las tropas alemanas haba sido evitado gracias a Skorzeny y sus hombres. Cuando Skorzeny describi la operacin de Budapest al Fhrer, este ltimo le dijo: "Lo ha hecho muy bien, mi querido Skorzeny. Le asciendo a SS-Obersturmfhrer con fecha del 16 de octubre de 1944 y le condecoro con la Cruz Alemana de Oro". Luego le inform a Skorzeny sobre su siguiente misin. En el oeste, el avance de las tropas inglesas y americanas haba sido detenido en la frontera. El Fhrer plane una nueva ofensiva, que comenzara en el rea entre Aachen y Luxemburgo, luego seguira a travs de las Ardenas hasta la costa del Canal de la Mancha con vistas a destruir las fuerzas enemigas al Norte de la lnea BastogneBruselas-Antwerp as como impedir el uso del puerto de Antwerp a los Aliados. La misin de Skorzeny era tomar los puentes del Mosa entre Lieja y Namur, con soldados vestidos con uniformes ingleses y americanos, e impedir que fueran volados. Adems de esto, pequeas unidades de comando con uniforme enemigo, tras las lneas enemigas, daran ordenes falsas, cortaran comunicacions, conduciran a las tropas aliadas por caminos equivocados y causaran la confusin en sus filas. Esta operation fue ciertamente efectiva. Pronto, utiles informes llegaron acerca de la situacin tras las lneas americanas. Por ejemplo, el lder de una unidad envo un regimiento de tanques americanos en direccin incorrecta, destruy lneas telefnicas y quit postes de carretera. Ms efectivo aun, sin embargo, fue la confusion e histeria de sabotaje que irrumpi tras las lneas americanas. Despus del colapso del frente oriental, Skorzeny y sus hombres recibieron la orden de formar y mantener una cabeza de puente al este del Oder, cerca de Schwedt, con vistas a futuras operaciones contra el Ejrcito Rojo. Skorzeny asegur el rea como le haba sido ordenado y suplement sus cuatro batallones con soldados alemanes dispersos, creando de ese modo el nucleo de la divisin Schwedt. Tambin rescat a muchos refugiados a los que puso a salvo cruzando el Oder. El 28 de Febrero de 1945 el Fhrer le dijo: "Skorzeny, tengo que darle las gracias por sus logros en el Frente del Oder. Su cabeza de puente fue el nico punto luminoso durante das. Le concedo las Hojas de Roble de la Cruz de Caballero y yo personalmente se las entregar dentro de unos das. Entonces me contar sobre sus experiencias." Al final de la guerra Skorzeny, que haba sido promovido a SS-Standartenfhrer el 20 de Abril de 1945, fue llevado bajo cautividad de los americanos cerca de Salzburgo. En 1947 fue juzgado en Dachau por operaciones con soldados en uniforme enemigo, pero fue absuelto. Hasta Julio de 1948, esper en el campo de Darmstadt por la denominada audiencia de desnazificacin, la cual, sin embargo, era pospuesta una y otra vez con vistas a mantenerle en prisin todo el tiempo posible. Por consiguiente, decidi liberarse a s mismo. Permaneci en Alemania y Francia durante dos aos ms y lleg a Espaa en 1951, donde trabaj exitosamente como ingeniero. Tambin colabor en la formacin del Servicio de Inteligencia egipcio bajo el nombre de Moukhabarat. Una enfermedad incurable de pulmn le llevo a Heidelberg en 1975 para tratamiento mdico. All, Hans-Ulrich Rudel y Waldemar Schtz fueron sus ultimos camaradas en

visitarle antes de su regreso a Espaa ocho das antes de su muerte. Otto Skorenzy les habl en esta ocasin acerca de su visita en el Fhrerhauptquartuer en el otoo de 1944, cuando el Fhrer estaba enfermo y le recibi en su cama. El Fhrer le dijo aquel da que Alemania no construira la bomba atmica, porque no quera tomar la responsabilidad de que la Humanidad fuera destruida por tal "Teufelswerk (Obra del Diablo)". El 5 de Julio de 1975, Otto Skorzeny mora en Madrid. Su urna fue enterrada en Viena.