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La muerte, la cesacin o trmino de vida, es un hecho que tiene gran relevancia jurdica, ya que una persona pude llegar

a tener herencia o un cnyuge, y con la muerte del individuo los bienes pueden ser dados en herencia o legado y su cnyuge obtiene el estado civil de soltero; sin embargo muchas veces se cree que alguien ha muerto, pero no se puede comprobar con el cuerpo, como lo puede ser en la guerra, un accidente en el ocano, un incendio, etc. Es por ello que existe la muerte presunta y se encarga de estos casos. Un concepto general de la muerte presunta es que esta es una situacin en donde una persona ha desaparecido, no hay noticias de su paradero; por lo tanto, se crea una incertidumbre del saber si dicha persona est viva o muerta. As que se presume la muerte del individuo para que no exista incertidumbre en cuanto al cnyuge, hijos o bienes. La muerte presunta est regulada por medio de la legislacin correspondiente a cada pas; sin embargo esta tiene tres requisitos que normalmente se encuentran determinados en la ley: desaparicin de la persona, transcurso del tiempo y la declaracin por juez de la muerte presunta. La muerte presunta en Guatemala est regulada en el Artculo 63 del Cdigo Civil el cual establece: Muerte presunta y posesin de los herederos. Transcurridos cinco aos desde que se decret la administracin por los parientes o desde que se tuvo la ltima noticia del ausente, podr declarrsele la muerte presunta de ste y, en tal caso, podrn sus herederos testamentarios o legales pedir la posesin de la herencia. Del artculo anterior podemos conocer que la para declarar la muerte presunta en Guatemala debe de existir un lapso de cinco aos desde la ltima noticia de la persona; sin embargo a continuacin aprenderemos que no siempre es as. En el Artculo 64 del Cdigo Civil encontramos tres disposiciones que pueden cambiar el tiempo de espera para declarar la muerte presunta, en las siguientes situaciones: Podr asimismo declararse la muerte presunta: a) De la persona que desapareciere durante una guerra en que haya tomado parte o se hubiere encontrado en la zona de operaciones, cuando haya transcurrido un ao de terminada la guerra sin que se tenga noticia de ella; b) De las personas que se hubiere encontrado a bordo de un buque nufrago o al verificarse un accidente de aviacin, cuando haya transcurrido un ao desde su desaparicin; y c) De la persona cuyo cadver no haya sido encontrado y hubiere desaparecido por causa de explosin, incendio, terremoto, derrumbe, inundacin u otro siniestro As en el prrafo anterior se puede conocer que los cinco aos antes establecidos, pueden tener excepcin, como en el caso de guerra, un buque nufrago, accidente areo o una causa de explosin o de la misma ndole. Debemos recordar que el propsito por el cual se declara una muerte presunta es para poder disponer ya sea de herencia o de establecer el estado civil de soltero para el cnyuge del supuesto fallecido. El momento de disposicin de herencia se encuentra en el Artculo 66: La

herencia corresponder a los que resulten herederos del ausente en la fecha sealada como da de la muerte presunta por lo tanto, la fecha de fallecimiento que se declare al presunto muerto es la fecha abierta para la sucesin. Es preciso recordar que estamos ante una persona que se presume que ha muerto pero no se ha comprobado, por lo que existe la posibilidad que el individuo posea vida; la legislacin contempla estos posibles casos y es por ello que el Artculo 71 nos ayuda a comprender como se procede en dicho caso: Cesar la posesin definitiva cuando haya noticia comprobada de que vive el ausente; desde entonces, el heredero quedar con el carcter de guardador y sujeto a todas las obligaciones de este de lo anterior vemos que al momento en el que aparece el individuo que supuestamente estaba muerto se le son devueltos sus bienes y de todo lo que dispona, hasta donde sea posible. En el Artculo 72 se refiere a las personas que tienen la custodia de los bienes del ausente tendrn que entregar inmediatamente dichos bienes. Se ha hablado que en una muerte supuesta el cnyuge posee un estado civil de soltero y puede llegar a contraer matrimonio. En el caso de que el ausente este vivo, segn nos explica el Artculo 75, el nuevo matrimonio ser vlido, se establece un lapso de 6 meses desde la fecha en que se tuvo conocimiento del ausente vivo y del nuevo matrimonio para solicitar la nulidad de este. Hemos podido conocer el concepto de muerte presunta y su aplicacin en la legislacin guatemalteca. Dicho concepto tiene gran importancia, ya que el desaparecimiento de un individuo del que se supone su muerte tiene consecuencias jurdicas, ya que existe la posibilidad que este individuo poseyera bienes, y por ende una herencia estara en juego; de igual manera que si el individuo estaba casado se debe de modificar el estado civil de su cnyuge si es que este ha muerto, por esta razn es que se ha determinado un lapso de tiempo, que es considerable dependiendo de la situacin de su ltima noticia, para que los herederos testamentarios o legales puedan solicitar y obtener la posesin de herencia y en el caso de su cnyuge s este desea puede volver a contraer matrimonio. Importante tambin es que se tiene previsto la aparicin del supuesto muerto, el ausente vivo, en donde en la legislacin se determina y se le concede de vuelta lo que era suyo y en el caso de su cnyuge si este ha contrado matrimonio puede llegar a la nulidad del mismo, con su respectivo procedimiento.