You are on page 1of 282

J iU ' ,>

elf-c\

2-

Donald Keyhoe

STRINI VENII DIN SPAIU

p/o / a

' W 4 M -

Donald Keyhoe

STRINI VENII DIN SPAIU


Traducere de Mihai C. Niculescu

Editura LUCMAN 1996

Editor: Lucian Borleanu Coperta i tehnoredactarea: Ela Trandafir

A LIE N S FROM SPACE - The Real Story o f U nidentified F lying Objects


Copyright 1973 by Donald E. Keyhoe Copyright Colecia OZN 1996 DUCOMY Translation Copyright 1996 Editura Lucman Toate drepturile pentru ediia n limba romn aparin Editurii LUCMAN

ISBN 973-95-877-71

CUPRINS
Cuvnt nainte I. II. III. IV. V. VI. VII. VIII. IX. X. XI. XII. XIII. XIV. XV. O supraveghere ciudat Fore necunoscute Miza ocult Ce vd i aud Intervenia CIA Controlul invizibil Motive de panic Btlia de % la Boulder Nave gigantice Fiasco Problema crucial In spatele,nopii negre Fiinele venite din spaiu Tentative de ngropare Ricoeu
A

9 13 35 51 67 77 93 109 133 159 173 193 217 227 251 273

MUL 9UMIRI
n cursul lungilor mele anchete asupra OZN-urilor, am beneficiat de ajutorul a sute de personaliti americane i strine crora a vrea s le exprim gratitudinea mea. Aceast gratitudine se ndreapt n mod deosebit spre viceamiralul R.H. Hillenkoetter, contra-amiralul Delmer S. Fahrney, coloneii Joseph Bryan i Robert B. Emerson i maiorul Dewey Fournet, care au fcut parte din Serviciul de Informaii al Forelor Aeriene i care au confirmat realitatea OZN-urilor i existena unei cenzuri destinate ascunderii acestei realiti. De asemenea, sunt foarte recunosctor celorlali funcio nari i ofieri care, fr s ncalce legile siguranei, mi-au permis accesul la rapoartele sechestrate. Datorez m ult senatorului Barry Goldwater, fostului preedinte al Camerei Reprezentanilorjohn W. iMcCormack i altor membri ai Congresului. A vrea s mulumesc i jurnalitilor i cronicarilor de pres i radio care au prezentat cu seriozitate problema, i n mod special dom nilor Dave Garroway, Mike Douglas, Deena Clark, Lou Corbin, precum i lui Ken W. Pundy, directorul primei reviste naionale care a dezvluit cu cea mai mare rigurozitate faptele i secretul pus la cale n jurul acestor fapte.

D ON ALD KEYH OE

Vreme de treisprezece ani ct am condus NICAP, am beneficiat de studiile consilierilor notri speciali, savanilor i inginerilor care lucrau cu noi treizeci i unu de sub comitete , oameni precum Clark MacClelland, Robert Stevens i ali specialiti n domeniul aerospaial. n cadrul subcomitetelor au activat dou femei remar cabile: doamnele Idabel Epperson ijane Larson. Doamna Idabel E pperson, p reedinta subcom itretului din Los Angeles, a tiut s-i asigure serviciile unor experi, savani i tehnicieni precum maiorul Paul Duich, fost navigator la Strategic A ir Command, organizatorul reelei de informaii SKYNET, coordonat de Ann Druffel, Marilyn Epperson i un specialist n transmisiuni. Doamna Jane Larson, preedinta NICAP a seciunii Seattle, a organizat un grup de anchet foarte com petent care a avut sarcina unei selectri riguroase a mrturiilor. T reb u ie, de asem enea, s-i m ulum esc lui Ju lian Hennessy, preedintele subcom itetului de la Londra, o rg an izato ru l reelei EURONET, care ne-a transm is observaiile su telo r de piloi ai co m p an iilo r aerien e europene. Domnii Sherman Larsen, preedinte al Chicago AJfiliate, i David Branch, preedinte al Southern California AJJiliate ne-au ajutat vreme de ani de zile selecionndjudicios mrtu rii i indicii ale existenei unei cenzuri. Datorez un omagiu special doamnei i domnului Morris Frost, regretatului doctor Earl Douglass i altor persoane a cror contribuie generoas au permis ca NICAP s-i duc la bun sfrit investigaiile i s susin lupta mpotriva acestei adevrate conspiraii a tcerii urzite n jurul realitii OZN-urilor.

CUVNT NAINTE
ncepnd de la jum tatea lunii mai a anului 1972, un nou val de observaii OZN a pus n mare ncurctur Forele Aeriene ale Statelor Unite. n particular, un num r mare de ofieri i funcionari dezaprob secretul m eninut n ju ru l acestei probleme. Exist temerea c frecvena din ce n ce mai mare a ntlnirii dintre aceste aparate i piloii civili i militari va duce la o panic brusc n rndul milioanelor de ceteni nepregtii. Muli savani resping acum tgduirile statului-major al Forelor Aeriene. Institutul American de Aeronautic i Astronautic preconizeaz i el o anchet foarte vast, obiec tiv i eliberat de orice cenzur. Cu toate acestea, statul-major al Froelor Aeriene, din motive aa-zise politice, continu s nege realitatea OZN-urilor, pretinznd c servete n felul acesta interesele superioare ale statului. n cursul lungilor mele investigaii asupra acestor aparate ciudate, am vzut numeroase rapoarte examinate de Servi ciul de Informaii al Forelor Aeriene, relatri precise ale piloilor militari, operatorilor radar i al altor observatori calificai. Toate aceste observaii concord n privina faptului c OZN-urile sunt aparate care se deplaseaz cu o vitez foarte mare, dispunnd de mijloace superioare fa de tot ce se construiete pe Pmnt.

10

D ON ALD KEYH OE

nainte de apariia cenzurii, am primit concluziile secrete ale savanilor i ofierilor din cadrul Serviciului de Informaii Tehnice al Forelor Aeriene. n diferite ocazii, am primit indicaii valoroase de la colegii din cadrul Academiei Navale, de la camarazii din vremea cnd eram pilot de avion n cadrul marinei, apoi director al Serviciului de Informaii al Aeronauticii Civile, care azi poart numele de Administraia Aviaiei Federale (FAA). n cursul acestei perioade am avut ocazia s-mi fac relaii interesante, fie ca aghiotant al colonelului (azi, general) Charles A. Lindbergh, fie n cursul celui de al doilea rzboi mondial, cnd am revenit n serviciul activ. n 1957, n urma unei investigaii libere asupra OZN-urilor, am fost num it directorul Comitetului Naional de Anchet asupra Fenomenelor Aeriene (NICAP). NICAP, care folosea serviciile unor ofieri superiori sau generali pensionai sau trecui n rezerv, a unor savani i ingineri experimentai, devenise cea mai vast organizaie din lume care fcea investigaii asupra OZN-urilor. Ea dispunea n Statele Unite i afar de peste treizeci de subcomitete. Consiliul de administraie era format din militari perfect informai despre problem ele siguranei naionale i ale secretului de stat, precum viceamiralul R. H. Hillenkoetter, contraamiralul D.S. Fahrney, contraamiralul H.B. Knowlers, colonelul n rezerv R.B. Emerson, colonelul n retragere Joseph Bryan, care activase n cadrul Forelor Aeriene. Pn prin 1965, analizasem n ju r de unsprezece mii de rapoarte de observaii, dintre care peste dou mii cinci sute provenind de la piloi ncercai, de la savani, de la operatorii turnurilor de control, de la experi radar, i ali observatori deosebit de calificai. Abordarea realist i eliminarea fr mil a mistificrilor ne-au adus respectul justiiei i presei.

STRIN I VENII D IN SPAIU

11

Dar rm nea totui un obstacol serios. Numeroi savani, dezorientai de tgduirile oficiale, nu acceptau nici mcar s examineze mrturiile cele mai edificatoare. Cu timpul, scepticismul a mai slbit. Unii au admis n cele din urm c problem a era serioas i au acceptat s colaboreze cu NICAP n calitate de consilieri tehnici sau tiinifici. Aceast rezisten iniial a fost cel mai bine ilustrat de regretatul doctor James E. McDonald n cursul audierilor din 1968 din cadrul congresului asupra OZN-urilor. Cu susinerea universitii din Arizona, doctorul McDonald analizase sute de rapoarte. NICAP l ajutase n cteva rnduri. Citez cu plcere declaraia sa, pentru c ea provine de la un om care a pornit de pe poziia unui sceptic absolut, pus n faa unor fapte pe care le putea verifica n toat libertatea. McDonald recunotea c, nainte de a face propria lui cercetare, nu era deloc convins c rapoartele mele pot s aib vreun aspect concret. Dar prerea lui s-a schimbat complet. Iat ce spunea n cadrul Comitetului tiinelor Aeronautice: Dup multe verificri, trebuie s recunosc c gradul de precizie al sintezelor lui Keyhoe este foarte ridicat... In cursul ultimei luni, am avut ocazia s examinez n detaliu un numr mare de dosare oficiale clasate. Ele confirm n mod alarm ant autenticitatea i deci im portana tiinific a materialului pe care se bazeaz Keyhoe... n privina dis cuiilor asupra istoricului OZN-urilor. (Raport de audiere, pg. 35) De atunci, poziia oam enilor de tiin a suferit o schim bare notabil, m uli exam innd acum tem einic

12

D O N A U ) KEYH OE

problem a... Asta se datoreaz n m are parte pierderii prestigiului universitii din Colorado, al crei studiu, finanat de Forele Aeriene, trebuia s ngroape definitiv investigaia asupra OZN-urilor. Susinerea pe care a adus-o universitatea din Colorado tgduirilor Forelor Aeriene a fost criticat cu duritate de ctre numeroi experi tiinifici i tehnici din domeniul aerospaial sau ramurilor conexe. A m plificarea controversei ar treb u i s duc la o dezvluire complet n faa publicului. Cartea de fa are drept scop pregtirea publicului, prevenirea lui mpotriva unei panici n caz de ampoloare brusc a operaiunilor OZN. Pentru a veni n ajutorul celor care lupt mpotriva SECRETULUI-UFO att n interiorul ct i n exteriorul Forelor Aeriene am inut s prezint ceea ce tiu, strduindu-m s exclud comentariile despre sfritul lumii. Sper s conving Congresul i opinia public de necesitatea de a sfri odat cu SECRETUL i de a promova un program nou care s aduc un rspuns la problema OZN-urilor. Miza ne privete pe toi. Aceast problem este una dintre cele mai grave cu care s-a confruntat vreodat lumea noastr, chiar dac presupunem c nu prezint nici un pericol pentru om.

I O SUPRAVEGHERE CIUDAT
Sub acoperirea secretului, Forele Aeriene ale Statelor Unite s-au angajat intr-un joc periculos. Ele atac OZN-urile care, n ciuda tgduirilor statului-major, evolueaz n spaiul nostru. n 1972, aceste manifestri s-au nmulit. Aerospace DeJ'ense Command (ADC) a hotrt s porneasc vntoarea i a dat piloilor ordinul foarte strict de a nu pomeni nici un cuvnt despre aceste intervenii hazardate i adevratul lor motiv. Temndu-se de reacia publicului, United States A ir Force (USAF) a dezminit constant ordinul de a se deschide focul asupra OZN-urilor. Ca director al NICAP, am fost personal informat n octombrie 1969. Dup ce dezvluia o intervenie a artileriei sovietice, raportul continua astfel: ... i noi am tras asu p ra O Z N -urilor. n tr-o diminea, pe la orele zece, radarul unei baze de aparate de vntoare a detectat un OZN zburnd cu aproape 1100 km /h. Obiectul a.redus viteza pn la aproximativ 160 k m /h i dou aparate F 80 au decolat dup el. Unul

14

D O N A IJ) KEYH OE

dintre cele dou aparate l-a prins din urm la altitudinea de 1000 m. OZN-ul a mrit viteza. Totui pilotul a putut s se menin o vreme la mai puin de 500 m. Avea forma unei farfurii. Cnd aparatul F 80 a ajuns la vitez maxim, OZN-ul a mrit din nou viteza. Cnd distana a ajuns la 1000 m, pilotul a deschis focul pentru a dobori obiectul, dar nu a reuit. Viteza OZN-ului cretea cu mare repe ziciune i n curnd a disprut. Incidentul nu a pus de data asta n pericol viaa pilotului; dar astfel de tentative au luat uneori ntorsturi tragice. Civa piloi i-au pierdut viaa. In decem brie 1969, USAF an u n a c se dduse o explicaie la orice observaie de fenomen aerian clasat OZN. Cu toate acestea, propriul lor expert n materie, doctorul J. Allen Hynek, i manifesta public dezacordul. Dup spusele lui, USAF deinea nc trei mii de rapoarte despre fapte neexplicate, dintre care o bun parte proveneau de la ingineri, piloi cu experien i ali observatori calificai. USAF i-a m e n in u t totui poziia, p re tin z n d c mrturiile se bazau pe iluzii optice, erori de interpretare sau simple mistificri. Oficialitile acoperau de ridicol mii de personaliti de mare valoare. In acelai comunicat larg difuzat, USAF declara nchis propria anchet asupra OZN-urilor. IN ACELAI MOMENT NS, AVIOANELE DE INTER CEPTARE, CONFORM ORDINELOR DATE DE Aerospace Defence Command, NCERCAU S DOBOARE ACESTE OBIECTE NECUNOSCUTE. De atunci, urmrirea aerian a OZN-urilor nu a ncetat, fr tirea Congresului i a publicului. In ciuda cenzurii severe, au ajuns s fie cunoscute cteva intervenii de interceptare.

STIiIN I VENII D IN SPAIU

15

n primele ore ale zilei de 14 septembrie 1972, un aparat care semna cu un avion, a fost zrit de pe Aeroportul Internaional din West Palm Beach. Doi controlori de la Federal Aviation Administralion (FAA), C.J. Fox i A.W. Brown, i-au urm rit evoluia n tim p ce m anevra la o deprtare de num ai civa kilom etri. Brown a afirm at categoric: Nu sem na cu nimic din ceea ce am vzut vreodat. Din turnul de control, supraveghetorul FAA, George Morales, i-a ndreptat binoclul spre obiectul strlucitor. Forma lui elipsoidal, asemntoare unui trabuc, se contura cu mare claritate n penum bra de dinaintea zorilor. Cpitanul B.F. Ferguson de la Ea.sl.em Airlines, poliia oraului, poliia statului, precum i numeroi ceteni au semnalat prezena aparatului. In curnd acesta a fost urmrit de operatorii FAA de la Aeroportul Internaional din Miami i de operatorii radar de la baza USAF din Homestead. La orele ase dimineaa, dou avioane de interceptare F 106 au decolat de la Homestead, n urma ordinului primit de la North American A ir Dejense Command. (NORAD). Unul dintre avioanele cu reacie, pilotat de maiorul Gerald Smith a strpuns norii i a vzut n plin lumin aparatul strlucitor. Acesta ns a disprut nainte ca aparatul terestru s se poat apropia. Jurnalitii, venii la baza H om estead im ediat ce s-a anunat urmrirea aerian, au nimerit peste un purttor de cuvnt al USAF. R spunsul stan d a rd d at curiozitii jurnalitilor era : Am dem onstrat o dat pentru totdeauna inexistena OZN-urilor; nu mai investigm asupra acestui subiect. Dar de data asta orice tgduire ar fi fost inutil. Jurna litii aveau rapoartele controlorilor FAA. Neputnd s se sustrag, purttorul de cuvnt a admis c NORAD dduse ordinul de urmrire.

16

D O N A U ) KEYHOE

n cursul acestui armistiiu al cenzurii, maiorul Smith le-a spusjurnalitilor c n aer, deasupra localitii West Palm Beach, se afla ceva precis. Dou staii radar militare cofirmaser acest lucru. Alt purttor de cuvnt a adugat: Dac ar fi avut intenii ostile, l-am fi distrus. Dup restabilirea cenzurii, USAF a ncercat discreditarea martorilor. Acel OZN strlucitor nu era dect planeta Venus. Numai c spusele lor nu erau credibile. Rapoartele contro lorilor FAA erau impecabile. Din fericire pentru USAF, ntmplarea nu avea s fie cunoscut n afara sectorului respectiv. OZN-ul scpase, nu erau motive nici de senzaie, nici de panic. Dar n alte cazuri, piloii au fost cuprini de spaim n apropierea unor astfel de obiecte. Exist un raport secret asupra unui astfel de caz, care poart num rul 10 i a stat ngropat ani de zile n arhivele USAF. ntr-o noapte de iarn, un avion de interceptare F 94, cu doi piloi din cadrul USAF, patrula deasupra staiei de energie atom ic de la Hanford, din statul W ashington. Avionul se afla la o altitudine de aproape 9000 m cnd radarul a detectat un obiect necunoscut apropiindu-se cu mare vitez. Apoi, drept n fa a aprut o lumin roie, formnd un fel de disc mai mare dect orice avion cunoscut. Vznd c obiectul se apropia din ce n ce mai mult, pilotul avionului F 94 a virat ca s evite coliziunea. Obiectul i-a schimbat i el imediat direcia. Creznd c va fi atacat, pilotul se pregtea s deschid focul. Dar, n ultimul moment, OZN-ul a deviat ntr-o parte. Numeroase cazuri, la fel de tulburtoare, figureaz n Dosarele de Studiu USAF 1-12, purtnd meniunea SECRET, ntrit de acest avertisment:

STRIN I VENII D IN SPAIU

17

Acest document conine inform,aii care privesc Aprarea n a io n a l a Statelor Unite, n term enii legii asupra spionajului, Titlul 18 USC, seciunile 793 i 794. Comuni carea sau dezvluirea, coninutului su sub oriceform unor persoane neabilitate sunt interzise de lege. Pedepsele n caz de infraciune pot merge de la zece mii de dolari am end pn la cinci ani de nchisoare. Printre mrturiile astfel cenzurare se num r rapoartele de-a dreptul impresionante ale piloilor din cadrul Armatei, M arinei, F orelor A eriene, m arilor com panii aeriene, precum i ale altor observatori competeni, printre care un locotenent-colonel din Royal A ir Force. Trei rapoarte din dosarul 4, purtnd tampila SECRET, relateaz despre ntlnirile u nor bom bardiere B 29 n Coreea. Unul dintre OZN-uri era un aparat cilindric care lsa n urma lui o dr de pulsaii rapide. S-a rotit n jurul bombardierului, apropiindu-se cu o vitez foarte mare pre de cteva minute angoasante, apoi a intrat n picaj ca s treac pe sub avionul B 29 i s dispar. Conform analitilor dosarului, acesta nu reinuse dect mrturiile veteranilor celui de al doilea rzboi mondial sau ale aviatorilor calificai, care aveau la activ multe misiuni de lupt n Coreea. n dosarul nr.l se aflau treizeci i ase de cazuri, toate expuse confidenial. Exemple: Baza McChord, Un OZN urmrit cu teodolitul, foarte mare vitez unghiular. Patru avioane F 94, decolnd imediat, n-au reuit s-l intercepteze; Terre Haute, Indiana. Un supraveghetor ef din cadrul FAA zrete un OZN deplasndu-se cu mare vitez deasupra aeroportului;

18

D O N A IJ) KEYHOE

Baza Larson , din statul W ashington. Ra detecteaz un OZN deplasndu-se cu aproape 1600 km /h. Avionul care decoleaz nu reuete s-l intercepteze. Batlle Creek, din statul Michigan. Un disc zbur cu un diametru de vreo zece metri i suprafa metalic se ndreapt direct spre un avion particular. Pilotul evit n ultima clip coliziunea. Toate aceste manifestri, inute secrete, duc la o ntre bare foarte grav. Oare OZN-urile sunt manevrate de fiine vii aflate la bordul lor sau sunt controlate de la distan? Rspunsul se afl ntr-un raport din dosarul nr. 9, care poart tampila CONFIDENIAL. Sursa era un ofier care activa n cadrul Centrului de Experiene WJiite Sands, din New Mexico. Incidentul se petrecuse noaptea, n timp ce ofierul conducea maina pe un drum ce trecea printre cmpuri. Se ndrepta spre White Sands cnd n fa i-au aprut nite lumini ciudate, pe dreapta drumului. La nceput m-m gndit la vreo mecherie a armatei, a declarat ofierul. Dup cteva minute, el a zrit nite lumini apropiindu-se la o altitudine puin mai mare de 100 m. Pe moment, ofierul a crezut c are de-a face cu un aparat C 119 sau C 123 care parautase o formaiune de lupt. Dar obiecul a fcut cale ntoars chiar deasupra drumului i nu a mai putut fi confundat cu nici un aparat cunoscut. Avea dou rnduri de lumini strlucitoare, probabil ferestre... probabil c aveau o nlime puin mai mic de doi metri, asta nsemnnd ntre ase i opt lumini pe fiecare rnd. Mai nainte de a putea s se apropie, aparatul a virat la nouzeci de grade i a disprut n ntuneric. In alt dosar se am intea despre un OZN cu ferestre luminate, zrit la Craig, n Montana. Se afla la 5-6 m deasupra solului i se deplasa destul de ncet ca s fie exclus orice

STRIN I VENII D IN SPAIU

19

eroare. De atunci au fost semnalate i alte OZN-uri cu ferestre, de piloi sau de observatori experimentai. Un astfel de dispozitiv presupune prezena unor echipaje la bord, dar nu exclude faptul ca alte aparate s fie conduse de la distan dup ce ajung n apropierea Pmntului. In 1967, d u p cincisprezece ani de m en in ere n SECRET, Comitetul Congresului Freedom o f Inform ation a obligat cartierul general al Forelor Aeriene s nmneze rapoartele Pentagonului pentru copiere. Fotocopiile care au intrat i n posesia noastr, a celor de la NICAP, purtau m eniunea DECLASAT. Dar dosarele originale aveau pe ele tampila SECRET sau CONFIDENIAL cu avertismentul ce invoca legea cu privire la spionaj. Acest SECRET are ceva tulburtor pentru cei care nu au pus la ndoial dezminirile repetate ale celor de la USAF. i enigma nu se oprete aici. Una dintre peripeiile cele mai ieite din comun ale cenzurii debuteaz cu intervenia unui ef em inent al Forelor Aeriene, locotenentul-colonel Nathan F. Twining care, dup state de serviciu strlucite n cursul celui de al doilea rzboi m ondial, a fost num it la conducerea A ir Material Command (AMC) n 1947. De la apariia masiv a prim elor OZN-uri, Twining a neles c problema putea s fie serioas i a ordonat serviciilor sale o anchet complet. Dup trei luni de munc intens, Comandamentul Forelor Aeriene a cerut AMC-ului rezultatul. Generalul Twining a rspuns la 23 septembrie 1947 printr-o scrisoare imediat clasat SECRET. 1. Dup cum s-a cerut prin AC/AS-2, transmitem concluziile acestui comandament n privina obiectelor numite n general discuri zburtoare... Aceste concluzii s-au conturat n cursul unei reuniuni la care au luat parte reprezentanii Institutului de Tehnologie Aerian, Biroului T-2 al Infor

20

D O N A II) KEYHOE

maiilor, eful Compartimentului Mecanic Special i repre zentanii laboratoarelor de studiu a capsulelor, motoarelor i elicelor din cadrul Diviziei T 3. 2. Concluziile sunt urmtoarele: a) Fenomenele raportate sunt reale i nu rodul unei halucinaii. b) Exist obiecte avnd forma aproximativ a unui disc i mrimea unui avion de fabricaie uman. c) Nu este imposibil ca unele dintre incidentele relatate s Fi fost produse de fenomene naturale, precum meteorii. d) Caracteristicile semnalate (deplasarea foarte rapid, manevrabilitatea, sustragerea reperrii sau tentativelor de apropiere prin intermediul radarului sau al avioanelor, fr manifestri de ostilitate) ne fac s credem c aceste obiecte sunt manevrate manual sau automat, sau chiar prin comand de la distan. e) Caracteristicile observate cel mai des sub urmtoa rele: suprafa metalic sau dintr-un material uor reflecto rizant; absena drelor, cu foarte rare excepii extrem de scurte, coinciznd dup toate aparenele cu manevre de solicitare maxim' forma circular sau eliptic fund plat partea de sus n form de dom; n general absena zgomotului (numai n trei cazuri s-a auzit un fel de huruit nbuit); zbor n formaie de trei pn la nou obiecte (meni une care apare n cteva rapoarte); vitez n zbor orizontal estimat n mod normal la peste trei sute de noduri. 3. Se recomand:

STRIN I VEN IID IN SPA IU

21

a) Statelor-majore i Forelor Aeriene s dea directive prin care s se asigure o prioritate acestui subiect, care va primi o clasare de securitate i un nume de cod (...)

4. In ateptarea unei directive specifice, AMC i v continua ancheta cu resursele obinuite... N.F. Twining, General-locotenent USA Comandantul AMC-ului Ca urmare a recomandrii lui Twining, a fost deschis dosarul secret al OZN-urilor (nume de cod SIGN). Dar au trecut zece ani fr s se fac nici o referire la concluziile generalului i ale tehnicienilor analiti de la AMC despre discurile zburtoare. Pe la sfritul anilor aizeci, prim ul coordonator al studiilor asupra OZN-urilor, Edward Ruppelt, a rspndit versiunea unor micri interplanetare n conformitate cu concluziile AMC-ului, fr ns a-1 num i pe generalul Twining, sau a dezvlui principalele elemente ale raportului. Declaraia lui Ruppelt a fost imediat declarat necon form cu realitatea. Astfel, an de an erau reluate aceleai tgduiri. Iat'declaraia tip a locotenent-colonelului L.J. Tacker, purttorul de cuvnt al statului-major.al Forelor Aeriene: Nu a existat niciodat vreun raport al Forelor Aeriene care s declare n mod oficial existena real a farfuriilor zburtoare. n acelai timp, cei mai nali funcionari din cadrul Forelor Aeriene afirmau c nu exist nici un secret. n 1958, Richard E. Horner, asistentul secretarului Forelor Aeriene,

22

D O N A U ) KEYHOE

conferea dezminirii, prin intermediul radioului, valoare de comunicat naional: Forele Aeriene nu ascund nici o informaie privitoare la OZN-uri. i nu am de formulat nici o rezerv n legtur cu acest subiect. H orner, firete, executa ordinele; dar ca asistent al secretarului, nu putea s nu cunoasc existena directivelor secrete. Unul dintre ordinele cele mai stricte era coninut n JANAP-146, promulgat de Comitetul efilor de stat-major i intitulat Communicalion Instructinns fo r Reporting Vital Intelligence Sighlings from Aircrafl (CIRVIS). Directiva era valabil nu numai pentru piloii militari, ci i pentru coman danii de bord i echipajele avioanelor de linie. Instruciunea 102-din JANAP-146 insista asupra nece sitii de a utiliza raportul CIRVIS doar pentru informaii de importan vital p en tru sigurana Statelor U nite. Instruciunea 201 precizeaz c rapoartele despre OZN-uri trebuie s fie n m od im perativ transm ise nentrziat, precedate de indicativul internaional URGENA, ca priori tate militar.sau n procedur de alarm. Instruciunea 206 cerea ca toate mesajele CIRVIS s fie transmise Comitetului Aprrii Spaiului Aerian, secretarului aprrii i celui mai apropiat com andam ent militar ameri can. Dup ce insist asupra necesitii absolute a unei reacii imediate, JANAP-146 avertizeaz c orice indiscreie sau transmitere neautorizat a rapoartelor CIRVIS intr sub incidena legii spionajului i amintete sanciunile prevzute. JANAP-146 a urmrit s pun botni la gura a sute de piloi. Chiar i azi sunt obligai s respecte SECRETUL oficial.

STRIN I VENII D IN SPAIU

23

Dac ar fi fost autorizai s dezvluie observaiile i ntlnirile avute, asta ar fi nsemnat o contribuie im portant la mr turiile deja controlate. Din 1947, OZN-urile au evoluat deasupra bazelor spaiale, centrelor de energie atomic, aeroporturilor, oraelor, fermelor, observnd cu atenie diferitele aspecte ale civilizaiei noastre. In cursul acestei lungi supravegheri, Forele A eriene au stabilit dou sinteze com plete ale observaiilor controlate. Savanii din cadrul USAF i ofierii de informaii au form ulat urm toarea concluzie rmas secret: OZN-urile sunt vehicule spaiale venite dintr-o lume mai avansat fa (le a noastr i hotrt s ne supravegheze i s ne observe de aproape. In noaptea de 5 martie 1967, un obiect zburtor necu noscut era reperat de o staie radar a USAF lng Minot, n Dakota de Nord. Obiectul se ndrepta spre unul dintre acele amplasamente unde rachetele, pstrate n gropi adnci, i ridic vrful spre cer, n poziie de lansare. In cteva secunde s-a dat alarma la baza aerian din Minot i la Aprarea Rachetelor echipe de oc ale forelor aeriene echipate cu camioane narmate ultrarapide. Dup un m inut a aprut i OZN-ul, disc metalic cu un diametru de peste treizeci de metri. Grzile care pzeau rachetele, gata s intre n aciune, priveau cu uimire aparatul care cobora. Domul central, probabil compartimentul de control, era strbtut de flash-uri luminoase. OZN-ul era pilotat sau manevrat de un robot? Nimeni n-ar fi putut s spun. Lumina domului era prea strlucitoare pentru a permite s se vad n interior. In momentul n care discul se ndrepta spre cel mai apro piat amplasament de rachete, trei echipe de oc s-au npustit

24

D O N A II) KEYHOE

spre el. OZN-ul s-a oprit brusc, suspendat la aproximativ 150 m deasupra solului. Grzile i-au ndreptat armele spre dom dar n-au tras. Se dduse ordin ca aparatul s fie capturat intact, n cazul n care ar fi aterizat. La baza din Minot, Servicul de Informaii a transmis de u rg en tirea C o m an d am en tu lu i A prrii A eriene a Americii de Nord (NORAD). Piloii de vntoare ai avioa nelor F 106, instalai n carling, stteau gata s decoleze la primul ordin de atac dat de NORAD. Au trecut cinci minute. Apoi un ofier de la rachete a luat legtur cu baza. Discul zburtor se rotea acum deasupra puctului de control al lansrilor, inima ntregului sistem. Biroul de Operaiuni a luat hotrrea s lanseze avioanele fr s mai atepte ordinul de la NORAD, dar OZN-ul s-a ridicat brusc i a disprut. Astfel de apropieri, fr o indicaie precis a inteniilor, s-au produs la amplasamentele de rachete din statele Dakota de Nord, Montana i Wyoming. n cursul acestei lungi perioade, personalul Forelor Aeriene a fost constrns s pstreze tcerea printr-un ordin special, AFR 200-2, reclasat mai trziu ca 80-17. Acestui personal i se interzice s vorbeasc despre OZN-uri cu persoanele neablitate cu excepia cazului n care ele au fost trimise n acest scop, i atunci cu m eninerea exact n limita a ceea ce au nevoie s cunoasc (seciunea B-10). Dar, ntlnirile i observatorii fiind cu miile, a fost imposibil s se mpiedice scurgerea celor mai spectaculoase informaii, mai ales nainte de ntrirea cenzurii. Una dintre aceste scurgeri de informaii avea s enerveze n mod deostebit statul-major. ntlnirea avusese loc la 14 martie 1969, iar martorii erau membrii echipajului unui aparat KC-135 al USAF, avion-cistern cu baza n Tailanda, com andantul i colonelul Robert M. Tirman, chirurg n cadrul Forelor Aeriene.

STRIN I VENII D IN SPAIU

25

Colonelul Tirman se afla n partea din spate a aparatului cnd a auzit n interfon vocile anxioase ale piloilor. Venit la postul de comand, colonelul a vzut cu stupoare un aparat de form cilindric, mai mare dect avionul-cistern, meninndu-se la aceeai altitudine. Echipajul tia de existena OZN-urilor cilindrice. Un astfel de obiect zburtor fusese observat deasupra oraului Danang. Totui, acea apariie i uluise pe toi. OZN-ul prea c nu dorea dect s observe. Totui, comandantul avionului a cerut prin radio unei baze USAF avioane de interceptare. Comandantul s-a apropiat cu pruden de acel aparat ciudat. Nimic nu trda natura forei motrice sau a sistemului de direcie. Dar observaia a fost foarte scurt, pentru c OZN-ul a virat i a disprut n cteva secunde. Conform instruciunii AFR 200-2, au fost transmise de urgen rapoarte, prin mesaje-radio cifrate, secretariatului F o relo r A eriene, D ireciei de Inform aii i D ireciei Tehnologiei Strine de la baza Wright-Patterson. Analiza rapoartelor a fost fcut n secret de experii tehnici i serviciul de informaii. Dar, n decembrie 1969, s-a ajuns la concluzia, conform unui obicei de acum bine ncetenit, c faptele relatate erau lipsite de orice importan. n ciuda presiunilor oficiale, fotii militari, care cuno teau adevrul, au lansat avertismente n privina pericolelor SECRETULUI. Ali efi militari insist ca faptele s fie dezvluite publicului. n 1968, House Space Comrnitlee (Comitetul Spaiului), era nelinitit de riscul panicii care ar fi putut s rezulte dintr-o tcere prelungit pn la evidena faptelor. Cel mai mare risc de panic, scria doctorul Robert Hali, ar putea proveni dintr-o confruntare brusc i dramatic ntre vizitatori i un grup de oameni nepregtii, creznd cu

26

D O N A U ) KEYHOE

ferm itate n declaraiile conductorilor lor care neag existena unor astfel de fiine. Chiar dac aparent fr echipaj la bord, OZN-urile au nspimntat foarte multe persoane. Am aflat de la un funcionar al Departamentuluijustiiei un episod dramatic pe care Forele Aeriene au ncercat s-l ascund. Raportul su semnat, nm nat cu aprobarea efului su direct, l reproduce pe cel trimis Forelor Aeriene. Abia mai trziu mi-a vorbit despre urmrile neplcute. La 12 ianuarie 1965, inspectorul Robert R. Kerringer, conducnd o main a Departamentului Justiiei echipat cu aparat de emisie-recepie i un tun-revolver, patrula n nordul localitii Lynden, din statul Washington. Era o. noapte ntunecoas. Norii form au un jDlafon continuu la o altitudine de numai ase sute de metri. In timp ce asculta conversaiile dintre postul de la Blaine i ceilali inspectori, Kerringer i-a ndreptat maina spre vest, pe un drum drept cu trei benzi. nainte de afi intrat n Departamentuljustiiei, Kerringer servise ase ani n A ir National Guard i urmase colile din cadrul Forelor Aeriene. Avea douzeci i opt de ani i obinuse diploma colii de profil a Departamentului. Era apreciat ca un inspector eficace, cu mult sn-ge-rece n situaiile neprevzute. Deplasndu-se cu o vitez de 60 k m /h, Kerringer se afla la civa kilometri de Lynden cnd o lumin strlucitoare a luminat brusc solul. Aparatul ciudat a stat trei minute deasupra mainii. n centrul discului se afla un cerc obscur care contrasta cu supra faa concentric strlucitoare. n momentul n care Kerringer se pregtea s ia legtura radio cu statul-major, discul zburtor s-a pus n micare, ridicndu-se mai repede dect orice aparat cu reacie i disprnd aproape imediat n nori.

STRIN I VENII D IN SPAIU

27

OZN-ul a fost vzut i de ali doi inspectori ai Departa mentului Justiiei, iar baza aerian din Blaine adusese la cunotina serviciilor acestui departam ent c radarul detec tase aparatul exact n locul descris de Kerringer. Forele A eriene nu aveau nici o au toritate asupra inspectorului. Cu toate acestea, un ofier de la Blaine l-a rugat s stea linitit. Dar mai trziu, amintindu-i de ce simise n m om entele acelea, Kerringer s-a revoltat. Aflnd c m strduiam s pun capt acestui insolit SECRET, el a reuit s-i conving superiorii c raportul trebuia sem nat cu numele su, dup cum fusese i raportul confidenial al serviciului. Forele Aeriene comit o mare greeal ncercnd s as cund realitatea, mi-a spus el. S-ar putea ca urmrile s fie mai mult dect neplcute. Eu nu credeam n existena OZN-urilor. A trebuit s vd ca s cred, i, te rog s m crezi, felul n care am aflat a fost mai mult dect neplcut. Ali martori, care au trit aceeai team, m ntreab deseori dac tiu ce vrea s ascund statul-major al Forelor A eriene. tie cumva motivul pentru care au venit aici OZN-urile? Crede c ne aflm n pericol? tie ce fel de fiine manevreaz OZN-urile? Ce se va ntmpla dac aterizeaz? Rspunsurile pot avea consecine incalculabile. ntl nirea dintre oameni i strinii venii din spaiu te face s te nflori. Epoc, sex, ras, religie, toate elementele vieii noas tre sunt vizate. Comunicarea cu o ras de fiine mai avansat poate avea rezultate care s sfideze orice imaginaie. Putem ptrunde ntr-un domeniu de cunoatere care ar schimba ntreaga noastr lume. i mai poate fi i un progres foarte amplu, accesul la o civilizaie infinit superioar, sau poate tulburarea provocat de un contact prematur, poate nelipsit de ostilitate. Cnd farfuriile zburtoare au aprut pe prima pagin a ziarelor, n iunie 1947, tirea aceasta a distrat pe mult

28

D O N A U ) KEYHOE

lume. i eu m-am numrat printre aceti sceptici. Mi se prea greu de im aginat c am p utea fi observai de o ras superioar, cel puin din punct de vedere tehnologic. Muli ofieri din cadrul Forelor Aeriene nici mcar nu voiau s ia cunotin despre rapoartele referitoare la OZN-uri. Doar unii, printre care generalul Twining, erau convini de veridicitatea acestor rapoarte. Nu se observa nici un indiciu privitor la inteniile acestor strini venii din spaiu. Dar teama de acte ostile a crescut n urma unei prime umriri, terminate n mod tragic. La 7 ianuarie 1948, un aparat mare i rotund cobora spre Kentucky. Am zrit lucrul acela... are un aspect metalic i o mrime enorm... Ia altitudine... Urc la 7000 m. Dac urc mai sus dect mine, abandonez urmrirea. Acesta a fost ultimul mesaj. Corpul lui Mantell a fost gsit alturi de avionul lui, distrus la o sut cincizeci de kilometri de baz. Totui, imediat dup aceast dram, la baza aerian militar Wright Patterson intra n funciune grupul special de studii SIGN. Grupul era format din oameni de tiin i tehnicieni de renum e i beneficia de concursul ofierilor din Serviciul de Informaii Tehnice al Aviaiei. Vreme de ase luni, m em brii g ru p u lu i au studiat mrturiile i i-au chestionat pe piloi, pe controlorii radar i pe martorii cu o pregtire serioas. Cea mai mare parte a OZN-urilor aprea sub forma unor discuri cu dom , diam etrul fiind de zece ori' grosim ea centrului. Ele se deplasau deseori n formaie i puteau fi urmrite cu ochiul liber sau cu ajutorul radarului. Dup aceea mai erau aparatele cu o form eliptic sau de trabuc, dintre care unele aveau dou puni, uor de recunoscut dup cele dou rnduri de ferestre. Ambele tipuri de OZN-uri se deplasau cu vitez m are, fiind capabile de accelerri

STRIN I VENII D IN SPA IU

29

fulgertoare i de schimbarea instantanee a direciei. Era evident c dispuneau^e o for motrice cu mult superioar a tot ce se cunotea pe Pmnt. Savanii i oficialii din cadrul serviciului de informaii au fost unanimi de acord asupra acestei concluzii FOARTE SECRETE: OZN-urile sunt vehicule spaiale venite dintr-o alt lume, care observ Pmntul din motive necunoscute; In cazul Mantell, moartea pilotului nu trebuie consi derat ca dovada unei intenii deliberat ostile. Urmrirea ar fi putut fi considerat drept un atac care im punea o aciune defensiv. La 5 august 1948 la statul-major al Forelor Aeriene a ajuns o sintez a situaiei FOARTE SECRETE. Concluzia grupului SIGN a trecut fr rezerve de Direcia de Informaii i a ajuns la eful statului-major, generalul Hoyt Vandenberg. Unii membri ai comitetului special, precum i unii ofieri sau generali din statul-major, credeau deja c strinii ntreprindeau o explorare a planetei noaste. Lumea noastr putea s fie greu de neles, chiar i pentru o ras avansat. Teama de maladiile terestre putea i ea sjustifice un anumit rgaz. i ar fi putut s existe bariere fizice sau mentale care s fac dificil o luare de contact cu pm ntenii. Acestea erau argum entele invocate pentru m eninerea SECRETULUI pn la obinera unor informaii mai ample. Dar ali membri ai statului-major i ai grupului de studiu insistau pe lng Vandenberg s pregteasc publicul pentru dezvluirile necesare. Ei i argumentau generalului c ar fi fost mult mai periculos ca oficialitile s se lase surprinse de evoluii brute care le-ar obliga s recunoasc n grab faptele. Dar Vandenberg a respins cu fermitate aceste preri.

30

D ON ALD KEYHOE

Existena unui studiu FOARTE SECRET a fost confir mat ntr-o declaraie scris, semnat fie maiorul Fournet i de locotenent-colonelul George Freeman, fost purttor de cuvnt n problema OZN, ataat al secretarului Forelor Aeriene. Scrisoarea lui Freem an ream intea concluziile secrete i reaciile preedintelui subcomitetului nostru de la Londra, dom nul JulianJ.A. Hennessy. Dup hotrrea lui Vandenberg, grupul de studiu SIGN a fost rebotezat GRUDGE1 iar Forele Aeriene au nceput dem olarea sistematic a rapoartelor despre OZN-uri. In 1949, statul-m ajor an u n a c toate rapoartele fuseser respinse i c ancheta se terminase. Declaraia din 1969 nu va fi dect ecoul celei din 1949. Ambele au ascuns operaiunile secrete. . Cu toate acestea, n 1951, o avalan de indiscreii a constrns statul-major s recunoasc c ancheta nu fusese nchis niciodat. ns declaraia nu avea s pun capt eforturilor de ridiculizare a martorilor. Unele dintre aceste atacuri luau o ntorstur extravagant. Astfel, colonelul Harold E. Watson, eful Serviciului de Inform aii al bazei m ilitare W right Patterson, declara: Studiul aproape a tuturor acestor rapoarte dezvluie existena la origine a unui cnit, a unui fanatic religios, a unui nsetat de publicitate sau a unui simplu farsor. n cursul anilor cincizeci, USAF s-a strduit prin toate mijloacele s ngroape toate rapoartele despre OZN-uri. Dar unele cazuri erau prea spectaculoase pentru a fi ascunse. USAF a intrat n alarm datorit raportului unui coman dant de bord al companiei TWA, G.W. Schemei. Avionul companiei TWA trecuse de verticala localitii Amarillo din Texas, ndreptndu-se spre vest. Erau orele zece 1 - SIGN: semn, indiciu. GRUDGE: resentiment.

S TRINI VENII D IN SPA IU

31

i un sfert. Aparatul zbura la altitudinea de ase mii de metri. Vizibilitatea se situa n jurul a 25 km. Com andantul Schemei se afla la comenzi. Copilotul efectua o verificare a instrumentelor cnd, la mai puin de 1500 m, au aprut brusc luminile unui aparat necunoscut. Aceast apariie brusc era cum nu se poate mai misterioas. Obiectul acela ciudat se apropia cu o vitez fantastic. Schemei abia a avut timp s angajeze avionul n picaj. OZN-ul a trecut pe deasupra lui nvluit ntr-o cea luminoas. Comandantul auzea prin ua cabinei ipetele pasagerilor. A redresat avionul, a trecut comenzile copilotului i s-a dus n spate. Era un dezastru. Picajul surprinsese pasagerii fr centu rile de siguran legate, proiectndu-i pe tavan. La redresarea avionului, toi czuser claie peste grmad. O doam n n vrst sngernd abundent, cu pielea capului crestat destul de serios, zcea pe un m aldr de plrii i geni. apte pasageri i dou stewardese erau rnii. Cteva persoane fcu ser crize de nervi. Comandantul Schemei s-a ntors repede la postul de comand i a transmis un mesaj aeroportului din Amarillo. C om andantul cerea procedura de aterizare n stare de urgen i solicita ambulane i medici. De a doua zi, tirea celor ntmplate s-a rspndit n toat ara. USAF a ncercat s explice toat povestea, pretinznd c obiectul misterios nu fusese dect un avion obinuit pe care Schemei i copilotul nu tiuser s-l recunoasc. Dar asta nu putea s explice viteza nspimnttoare a aparatului. Investigatorii din cadrul Aeronauticii Civile au stabilit mai trziu c n momentul acela nu se afla n aer nici un avion obinuit la mai puin de 80 km. Dar USAF nu a vrut niciodat s admit c poate s fie vorba de un OZN. Rapoartele strine sporeau dificultile detractorilor rapoartelor americane. Din 1947 fuseser semnalate mii de

32

D O N A II) KEYHOE

observaii n aizeci de ri. Martorii erau personaliti precum generalul Paul Stehlin, din cadrul Aviaiei Militare Franceze, marealul de aviaie australian sir George Jones, generalul A.B. Melville din Republica Sud-African, precum i foarte numeroi ofieri de diferite specialiti din aproape toate rile civilizate. In anumite ri, prezena unor nave spaiale strine a ocazionat discuii la departametele de aprare. Dar n Satele Unite secretul s-a consolidat i mai mult. In 1966, un nou val de OZN-uri a determ inat Congesul, presa i publicul s cear adevrul. Relatrile unor observaii foarte exacte se amestecau cu tot felul de invenii cara ghioase. Pentru a evita o intervenie direct a Congresului, USAF a alocat un credit de 523 000 dolari pentru o anchet elibe rat de orice prejudecat, ncredinat unui grup de la uni versitatea din Colorado, condus de doctorul E.U. Condon. Term enii contractului prevedeau c grupul condus de Condon i lua angajamentul de a lucra n condiii de strict obiectivitate. Dar imediat ce a fost num it administratorul grupului, Robert J.Low a propus o cu totul alt abordare. Timp de peste un an, n calitate de director al NICAP, am vzut din interior felul de a lucra al grupului de studiu din Colorado. Dup cum vei putea vedea mai departe, a fost vorba de o operaiune bizar, uneori ocant. Majori tatea savanilor a ncercat s examineze n mod serios i imparial m rturiile. Dar din vreo cincisprezece mii de rapoarte disponibile despre OZN-uri, dintre care cteva mii proveneau de la observatori extrem de oneti i competeni, Condon i Low nu au prezentat spre examinare dect vreo sut. Unele dintre ele erau att de puin demne de ncredere nct noi nine le.-am atras atenia celor doi asupra lor. Foarte puini martori calificai au fost chestionai.

STR IN I VENII D IN SPAIU

33

Bazndu-se pe aceste elem ente modeste, Condon a formulat o concluzie de papagal. Cuvintele celor de la USAF erau repetate aproape silab cu silab. Nici un secret. Nici un pericol OZN. Nici 0 dovad a existenei unor astfel de obiecte. Sinteza grupului de studiu Condon i concluziile lui Condon au fost prom pt denunate de fostul consilier al USAF, Hynek, de membrul Congresului J. Edvvard Roush care condusese edinele din 1968, de tehnicienii NICAP i ali oameni de tiin i tehnicieni bine informai. Atacuri d u re au venit i din partea In stitu tu lu i A m erican de Aeronautic i Astronautic, care num r printre membrii lui pe principalii specialiti n domeniul aerospaial. nfuriat de aceste critici, Condon s-a lsat prad unei izbucniri care aveau s-i distrug n rNdul confrailor si imaginea de investigator calm i obiectiv. El i ataca n mod deosebit pe editorii care se interesaser de aceast problem i pe profesorii care permiteau elevilor lor s-i piard timpul cu aceast pseudo-tiin. Vinovaii, declara el, ar trebui s fie biciuii n piaa public i s nu li se mai permit niciodat s-i mai exercite profesiunea. Vreme de ani de zile a trebuit s ne obinuim cu ideea c putem s fim nimicii aproape fr avertizare de rachetele intercontinentale i de cele lansate de submarine. Am nvat s trim cu aceast ameninare pentru c ne era cunoscut. Putem tri la fel de bine i cunoscnd adevrul despre OZN-uri, cu att mai mult cu ct pericolul ar putea s fie mai puin presant dect cel al unui al treilea rzboi mondial. Cel puin am fi mai bine pregtii pentru orice eventualitate. Dac am fi stabilit comunicarea n momentul n care autoritilor oficiale li s-au fcut primele sugestii, poate c acum n-ar mai fi avut de ce s ne ngrijoreze anumite aspecte

34

D O N A I!) KEYHOE

ale acestei supravegheri spaiale. Rmne de vzut care sunt pagubele provocate de OZN-uri. n raportul de analiz al Academiei Forelor Aeriene se amintete sumar despre arsuri i alte rni provocate de OZN-uri pmntenilor. De asemenea, se mai amintete de anumite efecte fizice i mentale.

II FORE NECUNOSCUTE
La Fort Itaipu1 , din Brazilia, a avut loc unul dintre acele incidente care au afectat anumite persoane. In lume era mare'zarv. Ruii tocmai lansaser primul satelit artificial, Sputnik 1, plasat pe orbit terestr. Destul de repede dup el avea s urmeze Sputnik 2. Observaiile OZN s-au nmulit imediat, de parc acest prim pas n spaiu ar fi strnit interesul strinilor dintr-o alt lume. La centrul de ncercare a rachetelor White Sands, un disc zburtor a efectuat o scurt aterizare. Poliia militar l-a zrit dar obiectul a decolat mai nainte de a se ajunge la el. Imediat dup aceea, ali oameni din poliia militar de la White Sands au zrit al doilea OZN, stnd nemicat la cinci metri de sol. Conform unei declaraii oficiale a armatei, era un aparat autonom lung de peste aptezeci de metri. Din cauza emoiei, cenzura a fost gata s se destrame. Erau semnalate numeroase observaii din partea unor piloi militari i civili, a unor controlori de zbor, a unui inginer specialist n rachete i a altor observatori la fel de calificai. 1 - Incidentul a fost confirmat i relatat n detaliu n raportul Academiei Forelor Aeriene nr. 459.

36

D O N A IJ) KEYHOE

Tensiunea era sporit de rapoartele similare ale unor auto riti strine din America de Sud, Canada, Australia, Europa i Africa de Sud. Dar nimeni i nimic nu fusese afectat. Cel puin pn la incidentul misterios de la Fort Itaipu, petrecut la 4 noiembrie 1957. La orele dou dimineaa, dou santinele vzuser deasu pra lor o lumin strlucitoare. Santinelele putuser s vad distinct forma aparatului prin lumina portocalie din jurul lui. Era un obiect circular, cu un diametru mai mare de treizeci de metri, manevrat cu mare exactitate. Fr s produc nici un zgomot, aparatul s-a oprit la vreo cincizeci de metri deasupra fortului. Prini n btaia fasci culului portocaliu, cei doi soldai au ncrem enit de spaim. Fiecare avea un pistol-mitralier, dar nici unul dintre ei nu se gndea s trag sau s dea alarma. S-a auzit un huruit nbuit, ca de m otor electric, venind dinspre discul suspendat n aer, apoi o emanaie fierbinte, brusc, puternic, dar fr flcri sau lumin. Cele dou santinele aveau impresia c luaser foc. Unul dintre soldai czu n genunchi i lein. Cellalt, urlnd de spaim i durere, se arunc la adpostul precar al unui tun. Strigtele au trezit garnizoana dar, mai nainte ca cineva s poat iei afar, toate luminile s-au stins. In interiorul fortului nu a ptruns dect o cldur moderat, dar efectul ei i obscuritatea total au provocat panic. A trecut un minut. Cldura s-a risipit. Becurile s-au reaprins. Civa soldai, alergnd spre locurile lor de lupt, au putut s vad OZN-ul ridicndu-se cu rapiditate, apoi disprnd n vzduh. Santinelele care suferiser arsuri au prim it im ediat ngrijiri. Comandantul fortului a trimis de urgen un mesaj la cartierul general al armatei braziliene. Imediat au fost trimise patrule aeriene.

STRIN I VENII D IN SPA IU

37

La nceput, totul a fost inut secret. Dar, pentru c Statele Unite aveau o mult mai mare experien n domeniu, oficialii brazilieni au cerut ambasadei americane ajutor n aceast anchet. Ofierii din armata i aviaia american au venit n curnd cu avionul i s-au alturat investigatorilor brazilieni la faa locului. Santinelele, care suferiser arsuri, erau nc ntr-o stare grav, dar puteau ntreine convorbiri scurte. Dup ce au cules diferite detalii despre apropierea aparatului, apoi despre acea emanaie de cldur ciudat, investigatorii au ajuns i la ntrebarea crucial. Pentru ce au fost atacate santinelele? * Atunci, un ofier din USAF -a reamintit de studiul SIGN. E posibil ca aceste fiine s-i fi dat seama c pmntenii au acum bomba atomic i fac progrese rapide n tehnica rachetelor spaiale. Planeta noastr, al crei trecut atest prezena unei omeniri belicoase, poate fi considerat drept un pericol pentru ceilali. Ne putem atepta deci la nmul irea acestor vizite. Dac aceast teorie era justificat, atunci se putea face legtura ntre atacul de la Itaipu i lansarea recent a sateliilor sovietici. Dar aceast supoziie a prut absurd tuturor investiga torilor. Investigatorul nostru a sugerat posibilitatea ca totul s se fi limitat la o dem onstraie inofensiv* fora caloric crescnd doar printr-un accident de manipulare. Dar aceast supoziie nu explica alegerea unui fort ndeprtat ntr-o ar care nu ntreprinsese nici o expediie n spaiu. ntreaga operaiune prea lipsit de sens. Cnd raportul secret asupra acestui caz a ajuns la Washington, statul-major al Forelor Aeriene a blocat valul publicitar. Martorii erau ignorani sau cretini patentai.

38

D O N A U ) KEYH OE

Cu ocazia primului incident de la White Sands, obiectul pe care poliia militar l vzuse ateriznd fusese planeta Venus. La al doilea incident de la White Sands, obiectul care sttuse suspendat la cinci metri de sol fusese Luna. Pentru a distruge efectul raportului fcut de un expert n rachete din cadrul USAF, statul-major a vorbit n mod public de mistificare. Dar, dup ce i s-a obinut tcerea, mistificatorul a beneficiat de o promovare strlucit. Astfel, Direcia de Informaii a USAF se ocupa n acelai tim p de o dem istificare sistem atic a publicului i o verificare atent a sute de observaii. Imediat dup primirea raportului de la Fort Itaipu, cazurile anterioare de emanare a unei fore calorice au fost rapid reexaminate, n sperana c se va gsi cheia enigmei. Cazul cel mai extraordinar era cel al echipajului unui avion american de interceptare. La 1 iulie 1954, cu puin nainte de ora prnzului, un obiect zburtor era reperat deasupra statului New York de radarul de la baza militar Griffiss. Imediat a fost lansat un avion cu reacie StarJ'ire F 94. Avionul F 94, dezorientat, se ndrepta spre Walesville. Deodat s-a lovit de un building, a luat foc, i-a continuat cursa i a fcut explozie cznd peste o main, unde se afla un cuplu cu doi copii care au m urit pe loc. Alte cinci persoane au fost grav rnite. Echipajul a srit cu parauta. Imediat ce a aterizat la marginea localitii Walesville, pilotul s-a pomenit lng el cu un jurnalist i, nc nucit, a nceput s vorbeasc de acea cldur ciudat. Dar nu a avut timp s povesteasc totul. i-a fcut apariia o main a Forelor Aeriene. Pilotul i operatorul radar au fost dui n vitez napoi la baz. Orice interviu a fost interzis i USAF a dezm init categoric inform aia publicat de jurnalist despre emisia brusc de cldur. Nici un mister... o

STRIN I VENII D IN SPA 7 IU

39

simpl defeciune a motorului... cel puin aa a comunicat presei statul-major. Fcusem propria mea anchet asupra cazului din 1954. Totui, un aspect al cazului nu avea s-mi fie dezvluit dect n 1968. Ca i n cazul unei alte emisii de cldur, serviciile USAF au studiat nc o dat cazul de la Walesville i un ofier de stat major mi-a furnizat aceast informaie: Pilotul avionului F 94 a vorbit i despre alt efect, distinct de efectul caloric. A simit un fel de blocaj cerebral i nici mcar nu tia c se parautase. Simise brusc cldura, vzuse operatorul radio ejectndu-se din avion, dup care trecuse printr-un gol total pn la deschiderea parautei. Atunci i revenise parial, dar mai rmsese o vreme sub efectul ocului. Medicii i spuseser c acea trecere prin gol fusese rezultatul cldurii intense i c ocul ulterior putea s fie efectul vederii avionului ndreptndu-se spre Walesville. Dar el nu putea s cread asta. Era sigur c mai fusese ceva n afar de cldur. L-am rugat pe interlocutorul meu s-mi spun cte ceva i despre operatorul radar. i operatorul era foarte tulburat, mi-a spus el, dar nu avusese aceeai senzaie de trecere prin gol. De fapt, el se ejectase din avion cu mult naintea pilotului. Probabil c a fost teribil cnd avionul a nceput s se prbueasc peste ora. Bineneles. Aceti doi oameni au trecut printr-un adevrat infern. Pilotul a rugat statul-major s-l lase s stea de vorb singur cu rniii i prinii victimelor, s-l lase s explice ce se petrecuse. Cererea lui a fost respins. Echipa jului trebuia s i se pun botni. Raportul incidentului de la Walesville este i azi clasat SECRET.

40

DON ALD KEYHOE

Numeroi investigatori consider c acest caz ar indica faptul c strinii venii din spaiu nu au intenii ostile. Carlos Alejo Rodriguez, pilot i instructor parautist, a relatat o ntlnire n spaiul aerian al Uruguayului. Rodriguez zbura nu departe de baza aeronaval de la Curbelo, cnd a vzut venind spre el un OZN cu dom, avnd un diam etru de aproximativ douzeci i cinci de metri. Vzndu-1 c s-a oprit i sttea suspendat, perfect nemicat, Rodriguez a vrut s se apropia de el ca s-l poat observa mai bine. La jum tatea drumului pn la disc, pilotul a fost sufocat de o emanaie brusc de cldur. A virat brusc ca s scape, OZN-ul a luat din nou vitez i temperatura a redevenit normal. In 1954, un pilot francez de ncercare a avioanelor Fouga a zrit un aparat de form circular survolnd Pau. Tocmai urca spre el cnd a fost copleit de o cldur intens. La un pas de lein, pilotul a manevrat avionul spre aer curat. OZN-ul nu a ncercat s-l urmreasc. Dar, indiferent de intenie, aceast for caloric ciudat poate s fie un pericol i, la o tem peratur mai mare, ar putea s constituie o arm mortal. Un atac mpotriva SECRETULUI UFO a venit n mod n eateptat de la R a n d Corporation. RAND nseam n Research an d Developemenl, comisia perm anent de studii pentru Cercetare i Dezvoltare, un fel de consiliu suprem de experi, savani i ingineri, deseori num it Rezerva de idei a Forelor Aeriene. Din cauza legturilor strnse cu Pentagonul RAND are o poziie cel puin semioficial. Timp de ani de zile, RAND a fost marele inspirator al politicii generale a USAF. In 1955, RAND a redactat pentru Forele Aeriene un docum ent (Raportul de Studiu special al Forelor Aeriene nr. 14) care respingea ipoteza OZN-urilor. O analiz nou care constituia o rsturnare total a poziiei a preocupat

S TRINI VENII D IN SPA IU

41

foarte mult statul-major. Dei purta avertismentul clasic mpotriva uzului public, docum entul nu era supus inter diciei de publicare deoarece nu purta clasificarea oficial a USAF. In 1970 mi s-a nm nat i mie un exem plar cu titlu neoficial. Purtnd eticheta RAND DOCUMENT, raportul confir m realitatea OZN-urilor, accidentele survenite unor persoa ne, interferenele n circuitele electrice. Afirmnd c ancheta USAF nu are practic nici o valoare, documentul preconizeaz crearea unui organism central de. informaii nesupus cen zurii, avnd sarcina s furnizeze presei informaii serioase. Aceast analiz a fost redactat la puin vreme dup un nou accident semnalat, n 1968, Comitetului Naional de tiine i de Astronautic, cu ocazia edinelor consacrate OZN-urilor. Verificarea a fost fcut de regretatul doctor E. McDonald care a colaborat cu NICAP la sute de investigaii. ntlnirea a avut loc lng Beallsville, n Ohio, n seara zilei de 14 mai 1968. Actorul principal a fost un biat de nou ani, Gregory Wells. Tnrul Wells locuia m preun cu prinii ntr-o rulot la aproximativ patruzeci i cinci de metri de proprietatea bunicii. n seara aceea, Gregory fcuse o vizit btrnei doamne. Cnd plecase de la ea, ca s se ntoarc la rulot, era aproape noapte. Deodat bunica l-a auzit ipnd. Mama, aflat n rulot, a auzit i ea ipetele. Cele dou femei au pornit n fug spre biat i l-au gsit rostogolindu-se pe pmnt, cu hainele cuprinse de flcri. m preun, cele dou femei au reuit s sting flcrile. Copilul avea arsuri la antebra i suferise un oc serios. Imediat a fost transportat la spital. Adjuncii erifului, alarmai de vecinii lui Wells, au sosit tocmai n momentul n care i se ddeau primele ngrijiri.

42

D O N ALD KEYHOE

Civa martori relataser deja trecerea unui OZN. Fr s fi vorbit unul cu altul, toi l descriau ca un aparat de form cilindric i precizau c obiectul coborse la foarte joas altitudine spre proprietatea familiei Wells. Imediat ce i-a venit n fire, Gregory a explicat ce i se ntmplase. Se afla la jum tatea drum ului care ducea la rulot cnd a vzut un obiect ciudat, luminat, suspendat deasupra copacilor, de-a latul drumului. In momentul n care s-a oprit ca s priveasc, de sub aparat a ieit un fel de tub. ndreptat spre el, tubul emisese un fel de fulger sau o flacr. Hainele i luaser imediat foc. Acelor flcri brute nu li s-ar fi putut da nici o explicaie simpl. Gregory nu avea asupra lui nici un obiect care s-ar fi putut preta la o combustie rapid. Ca i n cazul petrecut n Brazilia, nu exista explicaie plauzibil, doar dac ai fi admis c strinii venii din spaiu au atacat oamenii din pur sadism. Iar miile de ntlniri inofensive anterioare dezmineau o astfel de versiune. Dei in fo rm at im ediat d esp re cele p e tre c u te la Beallsville, USAF a eludat orice anchet. Dei, conform unui ordin perm anent al general-maiorului Richard O Keefe, inspector aerian, un anum it num r de specialiti disponibili se aflau la bazele militare din vecintate. Recunoscnd c OZN-urile puneau o problem grav, generalul prevedea c observaiile se vor nmuli, riscnd s provoace o anxietate general. El le ceruse comandanilor bazelor s numeasc ofieri UFO, cunosctori ai tehnicilor de cercetare i, dac e posibil, s aib titluri tiinifice. Fiecare ofier UFO trebuia s fie echipat cu un contor Geiger, cu o camer de luat vederi, binoclu, ochelari cu lentile care mresc i cutii speciale pentru eantioane. Se fcea referire la directivele Forelor Aeriene n legtur cu mnuirea materialelor de provenien OZN sau bnuite ca atare.

STRIN I VENII D IN SPA IU

43

Fr ndoial c publicitatea ngrijora n mod deosebit statul-major n cazurile n care fuseser rnii. i amintea de ntorstura pe care o luase un caz asemntor, cu trei ani n urm. James W. Flynn, fermier i cresctor de cini, tria la Fort Myers n Forida. Dei raportat la vremea aceea de mem brii NICAP, intervenia USAF n acest caz nu este cunoscut dect de foarte puine persoane. La 1'4 m artie 1965, Flynn se instalase s-i petreac noaptea la Everglades, dup un antrenam ent cu cinii de vntoare. Puin dup miezul nopii, el a vzut un obiect luminat strlucitor cobornd la aproximativ cincisprezece metri. Venind mai aproape, Flynn a vzut c obiectul nu era un avion ci un aparat mare n form de con. Obiectul se m eninea deasupra solului fr s fac nici cel mai mic zgomot, avea un diametru de aproximativ douzeci i cinci de metri la baz i o nlime de opt metri. Se vedeau foarte bine patru rnduri de hublouri, prin care trecea o lumin galben. Apropiindu-se i mai mult, fermierul a auzit un fel de duduit de motor, dar nu a putut s zreasc nici echipa mente, nici echipaj. Au trecut cteva minute, apoi Flynn a ncercat s se apropie i mai mult. Mergea n plin lumin i ridicase mna, vrnd s-i anune astfel inteniile amicale. Dintr-un hublou din rndul de jos a nit atunci o raz strlucitoare. Lovit n frunte, fermierul s-a prbuit fr cunotin. Flynn i-a venit n fire abia dup cteva ore. Era pe jumtate orb i simea o durere puternic n punctul n care l lovise raza luminoas. OZN-ul plecase. La verticala punctului de suspensie anterior, solul era uor ars. Aceleai urme de carbo nizare prezentau i vrfurile copacilor din vecintate. Flynn a reuit s ajung cu maina la Fort Mayers, unde a stat cinci zile n spital. In afara ocului i a durerii de la

44

DON ALD KEYHOE

frunte, examenul medical a constatat o slbire general a reflexelor musculare. Articolele din pres care au relatat aceast ntlnire au aprut ntr-un mom ent de recrudescen a apariiilor OZN. Totui, ofieri de informaii de la baza militar din Homestead (Florida) i-au telefonat lui Flynn pe cnd acesta nc se mai afla n spital. Conform ordinului dat de generalul O Keefe, ei au luat prima declaraie i l-au anunat pe Flynn c va fi din nou interogat dup ieirea din spital. Inform at imediat, statul-major a anulat ntrevederea prevzut. Dar planul pus la cale pentru discreditarea lui Flynn a fost oprit un timp, dup vetile primite de la Fort Myers. Zeci de personaliti locale, jurnaliti de la Neius Press din Fort Myers, oameni de afaceri, ofieri de poliie i chiar medicul care l trata confirmau veridicitatea spuselor lui Flynn. Dar ce im portan avea asta? Nu era dect un fenomen local. Planul de demisdficare a fost ntrziat cu dou-trei zile. Dar, fr tirea Forelor Aeriene, un grup deosebit de calificat din care fcea parte un reprezentant NICAP i cpitanul de nav n retragere Charles H. Foreman fcuse o anchet. Amprenta circular carbonizat de pe sol fusese gsit exact n locul semnalat de Flynn. Aceleai urme au fost constatate n vrful copacilor din vecintate, la apro ximativ zece metri de sol. Unele trunchiuri prezentau despicturi mari, fcute de un obiect dur, care urca sau cobora. Pentru a pune la cale aceast neltorie, Flynn ar fi trebuit s se caere n copaci, s le ard vrfurile i s le distrug scoara. Iar la poalele acelor copaci nu s-a descoperit nici o urm de pai. De asemenea, mistificatorul ar fi trebuit s-i loveasc fruntea att de dur nct s-i pun viaa n primejdie. In ceea ce privete slbirea reflexelor, doctorul respingea n mod categoric ipoteza unei simulri.

STRIN I VENII D IN SPA 7 IU

45

Cnd a aflat de existena unui astfel de raport, USAF i-a amnat planul de demistifkare a publicului.Jurnalitilor, crora li se anunaser precizri ulterioare, li s-a rspuns c declaraiile lui Flynn fuseser trimise spre verificare bazei de la Homestead, dar c nc nu se primiser concluziile. Unii au telefonat la baza din Florida... Cei de la Homestead nu tiau nimic. Fa de efectele calorice i de ocurile precum cel suferit de Flynn, reaciile mentale relevate de Academia Forelor Aeriene i RAND pot prea prea puin interesante. Firete, unele dintre aceste reacii au putut s fie simulate. Dar sunt cazuri n care martorii sunt foarte dem ni de ncredere. Majoritatea au fost benigne, dar se menine totui un pericol potenial. Un locuitor din Pierre (Dakota de Sud), Russell Carter, a relatat despre un astfel de efect atenuat. Intr-o noapte a anului 1967, Carter se deplasa cu maina m preun cu soia, cnd a virat spre ei un aparat luminos de form rotund. Meninndu-se la vreo cincisprezece metri de sol, obiectul a urmrit maina timp de patru-cinci minute. Carter povestete: Era att de luminos nct puteam s conducem fr faruri... Obiectul se m eninea la aceeai nlime luminnd sectorul... n tot corpul aveam o senzaie ciudat. Nevasta mi-a spus c i simea faa nepenit. Dar muli martori au relatat despre reacii i mai penibile. E vorba de grea, dureri de cap, senzaie brusc de epuizare, missing time, stare general proast care se menine ct timp martorii sunt urmrii de OZN-uri. Pn prin 1970, aceste reacii erau puse pe seama fricii sau a excitaiei provocate de apariia acelor aparate necu noscute. Apoi s-a descoperit c majoritatea puteau s se datoreze unor unde inaudibile.

46

D O N ALD KEYH OE

n cursul studiilor asupra efectelor nocive ale sunetelor, specialitii ajunseser deja la concluzia c sunetele audibile, cu o intensitate mai mare de opt decibeli, puteau prelungindu-se s provoace tulburri grave, n special tulburri cardiace. Apoi, examinarea a diferite tipuri de mecanisme i de echipam ente industriale, a dus la descoperirea c ultrasunetele, care nu se aud, pot i ele s provoace tulburri, uneori periculoase: oboseal, ameeli, tensiune, grea, migrene. Cu toate acestea, natura ultrasonic a efectelor OZN asupra oamenilor nu a fost nc demonstrat. Dar apropierea este destul de bizar pentru ajustifica reexaminarea din acest punct de vedere a acelor ciudate treceri prin gol semnalate de numeroi martori. Un locuitor din Washington, de la care dein un raport confidenial, mi-a spus c a rmas cu o lacun n irul amin tirilor, dei a trecut un an de la ntlnirea cu un OZN, ... Cred c era cam dou dimineaa, mi-a spus el. M aflam pe Route 66, m ergnd spre Washington, cnd n oglinda retrovizoare a aprut acea lumin puternic. Obiec tul se apropia cu rapiditate. La nceput am crezut c e reflectorul unei maini de poliie. Am micorat viteza. M-a prins din urm. Se meninea la cincisprezece-douzeci de metri de sol. A ncetinit i i-a potrivit viteza cu viteza mea. Avea o form rotund. ... Am simit un oc afurisit cnd am neles c era un OZN. mi amintesc c am apsat pe acceleraie. Atunci, obiectul s-a lsat foarte jos i, brusc, farurile s-au stins i moto rul s-a oprit de parc cineva ar fi ntrerupt contactul. ... n momentul acela s-a petrecut acea trecere prin gol, sau cum vrei s-o numii. Primul lucru pe care l-am constatat dup asta, a fost c parcursesem astfel ap ro ape zece kilometri. OZN-ul dispruse. Farurile i motorul funcionau normal. Am ncercat s-mi amintesc ce se petrecuse dup

STRIN I VENII D IN SPA IU

47

intarea n gol. N-am reuit. ntm plarea m-a zdruncinat att de tare nct timp de douzeci i patru de ore n-am reuit s nchid ochii. Un raport asemntor, primit de NICAP din Australia, m enioneaz goluri de memorie, dar nu i acea trecere printr-un gol total. Spusele martorului un antreprenor local au fost nregistrate i transmise de agentul Lenard Johnson de la postul de poliie din Boyup Brook. La cererea agentului, num ele m artorului trebuie s rmn confidenial, dei era menionat n raport. Era evi dent c agentul fusese impresionat n mod favorabil de aceast mrturie. Totul s-a petrecut n ziua de 30 octombrie 1967, la orele douzeci i unu i treizeci i cinci de minute. Antreprenorul se ducea la Boyup Brook, pe drumul care fcea legtura dintre Kojonum i Mayanup, cnd maina s-a oprit, motorul a ncetat s mai funcioneze, farurile s-au stins, fr s se nregistreze nici o impresie de deceleraie sau ruptur de frn. Parbrizul i-a fost baleiat aproape imediat de un fascicul lat, cu un diametru probabil de aizeci de centimetri, foarte strlucitor. Ridicnd ochii spre sursa de lumin, automo bilistul, stupefiat, a vzut un obiect de form oval cu un diametru de aproximativ zece metri. De jur-m prejur pulsa n mod regulat o(lumin albastr. Timp de cteva minute martorul nspimntat a rmas n main, cu ochii int la obiectul misterios. Apoi OZN-ul s-a ndeprtat i fasciculul luminos a disprut. Dei nu este sigur c ultrasunetele se afl la originea efectelor resimite, ar fi totui o grav eroare s se resping aceast ipotez fr a fi examinat. Studiile asupra efectelor nocive ale sunetelor i-au convins pe muli cercettori c sunetele ascuite prelungite pot s provoace halucinaii i

48

D O N A U ) KEYHOE

chiar impulsuri ucigae sau sinucigae. Astfel de reacii ar putea s fie provocate i de ultrasunete de mare putere. Este extrem de im portant s se cunoasc bine toate forele necunoscute ale OZN-urilor. Numai aa am putea ncerca s punem la punct o eventual aprare i s pregtim publicul. Pn atunci orice program ar fi zadarnic. In 1952, n timp ce sute de OZN-uri evoluau n spaiul aerian al Statelor Unite, un grup de ofieri superiori din cadrul Forelor Aeriene au preconizat o schimbare radical de politic: S se ncerce comunicarea cu strinii venii din spaiu. Eram sigur c acest nou plan va avea o via foarte scurt. Totui, o sptmn mai trziu, la Pentagon s-a rspndit zvonul c planul era pus n aplicare. Dei mi era foarte greu s cred, am luat legtura cu ataatul de pres, civilul Albert M. Chop. i am primit dezminirea ateptat. Am insistat: Suntei sigur c USAF n-a ncercat niciodat s comunice cu un OZN? Sigur. Oh! e foarte posibil s fi existat vreun pilot care s manevreze proiectoarele sau s ncerce un contact radio! Dar nu exist nici un plan oficial de comunicare. Nici nu se poate concepe aa ceva. Publicul ar interpreta asta ca o recunoatere c farfuriile zburtoare sunt aparate inter planetare. Temerile celor de la USAF fa de posbilitatea unei isterii colective nu erau lipsite de fundament. Dac ar fi ateptat sfritul valului confuz din 1952, USAF ar fi putut s pun n practic planul de intrare n contact cu OZN-urile, s dea publicului explicaiile necesare, s insiste n mod deosebit asupra absenei manifestrilor ostile din partea strinilor.

STR IN I VENII y D IN SPA IU >

49

Poate c am fi avut de m ult vreme rspunsurile la principalele ntrebri puse de aceste apariii: motivele supra vegherii, natura i caracterul fiinelor extraterestre, natura accidental i/sau voluntar a daunelor fizice aduse pmn tenilor, posibilitile de contact cu strinii. Poate c deja aceste contacte ar fi avut loc. Dar punerea n practic a unui astfel de plan a fost totdeauna amnat. In diferite rnduri, experii au admis interesul enorm pe care l-ar prezenta pentru naiunile Pmntului tehnologia OZN. Contraam iralul D.S. Fahrney, fostul ef al departa m entului rachete din cadrul Marinei, insistnd asupra manevrelor incredibile i a vitezei considerabile a OZN-urilor, scrie: Astfel de manevre presupun o tehrrologi& exTkiordinar, despre care acum noi nu avenfnabar... Dac aceste observaii se nmulesc, cred c va/urma o luare de contatt i c asta ne va aduce rspunsim de cea mai mare i/hp^rtan... William Lear, creatorul aparatului ciureacie p ire i poart numele, declar: Fiinele care manevreaz OZN-urile probabil c au nvat s neutralizeze i s controleze gravitaia. Dac vom ajunge i noi la aceast cunoatere, nu vom mai avea nevoie s recurgem la forele aerodinamice pentru a decala de pe sol. Morton Gerla, fostul preedinte al seciei newyotkeze a societii Rocket Society, insist i el: OZN-urile sunt capabile de performane care dqpesc tot ce ne permite s imaginm competena noastr tehno logic. nc de la nceput au existat, n cadrul Forelor At\rien(e, planificatori ai unor cercetri care urm reau iniierea n tehnologia OZN-urilor.

50

D O N ALD KEYHOE

La sfritul lui 1953, rapoartele consemnau sute de tenta tive de interceptare. Trei piloi i pierduser viaa. n 1957, reprezentantul de atunci senator Lee Metcalf ntreba USAF dac piloii continu s urmreasc OZN-urile. Rs punznd n numele statului-major, generalul-maior Joe W. Kelly a recunoscut: Avioanele de intercepie ale Forelor Aeriene nc mai urmresc obiectele zburtoare neidentificate, pentru sigu rana acestei ri i n scopul unei investigaii tehnice. Cu ocazia revizuirii directivei AFR 200-2 cu privire la OZN-uri, statul-major al Forelor Aeriene fcea o comunicare la fel de semnificativ: Forele aeriene vor continua s strng i s analizeze rapoartele despre OZN-uri pn cnd toate vor fi explicate n mod tiinific sau tehnic, sau pn cnd va fi exploatat tot potenialul observaiilor. (Seciunea A-2-b.) Puini dintre concetenii notri neleg gravitatea mizei. Doctorul Bruce A. Rogers, membru n consiliul de condu cere al NICAP, se numr printre cei mai contieni specia liti n OZN-uri. O astfel de ar ar putea s devin stpna lumii... C unoaterea unei astfel de tehnologii ar p utea s ne influeneze tot viitorul i s ne condiioneze supravieuirea. S ne condiioneze supravieuirea... Aici e cheia vnrii periculoase de OZN-uri pe care o continu Forele Aeriene.

III MIZA OCULT


In ziua de 24 septembrie 1959, cu puin nainte de ivirea zorilor, un disc zburtor de dimensiuni mari a cobort lng Redmond, n Oregon. Acesta a fost punctul de pornire al celei mai dezlnuite vntori lansate de USAF, iar ca victim a fost gata s fie cenzura. Orele cinci. Aeroportul din Redmond. Un obiect la altitudine, fr vitez, la marginea de nord-vest a terenului. Martori: agerii ai traficului aerian din Aviaia Federal. Orele cinci i zece minute. Mesaj urgent transmis de FAA ctre USAF. Orele cinci i optsprezece minute. Baza militar Port land. ase avioane de intercepie F 102 decoleaz cu direcia Redmond. Se ia legtura cu un bombardier B 47 i un aparat de intercepie F 89. Cele dou avioane primesc ordinul s se alture aparatelor F 102 aflate n misiune secret... Ce misiune secret? Capturarea OZN-ului i a echipajului su. Toi piloii aveau cunotin de accidentele mortale precedente i de dificilele eschivri anterioare. Dar erau contieni de importana misiunii prezente.

52

D O N A U ) KEYHOE

Dac OZN-ul rmnea nemicat lajoas altitudine, aveau anse s-l oblige s aterizeze fr ca ei s rite prea mult. Dar asta ar fi garantat succesul aciunii? Aparatul ar fi putut s fie distrus de echipajul lui, sau printr-o explozie comandat de la distan. Recuperat intact, OZN-ul ar fi oferit ocazia sperat att de mult de a descoperi secretele tehnice ale acestor zboruri spaiale. Acesta era obiectivul exaltant al misiunii de la Redmond. Primul m artor cunoscut este ofierul de poliie Robert Dickerson. Poliistul patrula la marginea oraului cnd discul strlucitor a cobort din cer. Pe moment, Dickerson a crezut c asist la prbuirea unui avion cuprins de flcri. Dar obiectul s-a oprit brusc la aproximativ aptezeci de metri de sol. Pre de cteva minute, n faa poliistului uluit, aparatul a rmas aa, perfect nemicat. Apoi a luat altitudine, s-a deplasat spre aeroport i a devenit din nou imobil n partea de nord-vest a terenului. Robert Dickerson aps cu disperare pe acceleraie, ajunse la aeroport i intr ca o furtun la controlorul de zbor Laverne Wertz. Cu binoclul la ochi, Wertz i ali ageni FAA au observat discul timp de cteva minute. Strlucirea mai sczuse puin. Pe toat circumferina ieeau i intrau flcri ciudate, roii, galbene i verzi. La orele cinci i zece minute, Wertz a semnalat prezena aparatului Centrului de Control al Traficului Aerian de la Seattle. Raportul lui a fost imddiat transmis Serviciului Zborurilor Militare de la baza Hamilton din California. Cteva minute mai trziu, USAF a informat Seattle c avioanele cu reacie decolau de la Portland i c radarul de la Klamath Falls (Oregon) umrea OZN-ul. La Redmond, observatorii FAA nc mai supravegheau aparatul cnd au auzit zgomotul avioanelor cu reacie. In

STRIN I VENII D IN SPAIU

53

momentul n care acestea se ndreptau n picaj spre obiectiv, limbile de foc au disprut. Apoi un suflu deosebit de puternic a ieit din partea de dedesubt a navei spaiale care s-a deplasat fulgertor aproape pe traiectoria avioanelor. Cel mai apropiat dintre avioane a virat pe o arip pentru a evita coliziunea. Urmtorul, prins n micarea de aer, a rmas un m om ent dezorientat. Celelalte patru au putut s ias din picaj i s ia altitudine. Dar solicitarea maxim a avioanelor nu le-a servit la nimic. Au fost lsate n urm foarte repede. Un singur aparat, ghidat de radarul de bord, a putut s urmreasc OZN-ul care, acum, ptrundea n nori la cinci mii de metri. Apropierea avionului a fost probabil perceput cci discul a schimbat brusc direcia, urmrit n continuare de radarul de la Klamath Falls. Imediat ce au aterizat, aflai nc sub tensiunea celor ntmplate, piloii au fost dui la biroul militar de informaii pentru un raport imediat. Dup ce i-au fcut raportul, piloii au primit ordin s nu mai vorbeasc despre acest caz. Dar sute de ceteni din Redmond auziser vacarmul avioanelor pornite n picaj. Temndu-se c tentativa de interceptare va fi divulgat, USAF a pretins c a fost vorba de un control de rutin asupra unui ecou radar. Ct privete strlucirea vzut pe cer, aceasta a fost pus pe seama fanteziei unui observator cu o imaginaie bogat. USAF mai avea ns de tras. Deplasarea brusc n sus a discului a fcut statul-major s bnuiasc c se recursese la fora nuclear. De aceea a cerut ca FAA s-l pun pe controlorul de zbor Wertz sefectueze un zbor de control al radioactivitii. Wertz m preun cu un pilot, narmai cu un contor Geiger, s-au deplasat la altitudini diferite, n jurul verticalei punctului n care OZN-ul se m eninuse imobil. Rezultatele, trimise imediat prin telex Forelor Aeriene, nu au fost niciodat

54

D O N ALD KEYH OE

dezvluite. Dar un ziarist a auzit de aceast verificare i a vorbit. Aceast scurgere de informaii a alertat serios statul major. A fost ct pe ce ca misterul s fie dat pe fa. Dup ce a cutat zadarnic ceva mai credibil, statul-major a declarat c obiectul zrit lng Redmond a fost probabil o sond meteo rologic. Se specula astfel ignorana publicului, fiind n acelai timp i o sfidare a bunului sim. Pn la urm tensiunea de la Redmond s-a risipit. Nu mai trebuie dect s se pecetluiasc bine piatra pe mor mntul cazului. Dar, fr tirea Forelor Aeriene, NICAP a obinut copii dup jurnalele de operaiuni ale FAA. La vremea aceea FAA nu primise nici un ordin riguros i muli dintre oamenii ei suportau cu greu botnia. Documentele ajunse la NICAP conineau o descriere foarte precis a OZN-ului, a manevrelor lui, a limbilor de foc ciudate de pe circum ferin, a saltului brusc i a ascensiunii verticale a discului n m om entul atacului avioanelor. Ele mai menionau confirmarea Forelor Aeriene n ceea ce privete detectarea de la Redmond, urmrirea efectuat de avioanele de la Portland i a raportului de la Klamath Falls privind manevrele de eschivare executate de aparatul misterios. Cnd USAF a descoperit c NICAP deinea jurnalele FAA, a urmat o adevrat consternare. Deoarece se contura am eninarea desconspirrii secre tului, statul-major ajucat singura carte care-i mai rmsese: a acuzat FAA c difuzeaz informaii false i a respins n bloc aceast m rturie. A mai m en in u t un tim p versiunea balonului-sond apoi, nghesuit ru de tot de NICAP i de

STRIN I VENI I D IN SPA IU

55

diferii reprezentani ai Congresului, a abandonat-o i a nlocuit-o cu alta. Statul-major a pretins de data asta c observatorii FAA i martorii din Redmond luaser planeta Venus drept o nav aerian manevrnd n apropierea Pmntului. Noua versiune este la fel de ridicol ca cea a balonului-sond, dac nu i mai i. Nu prea poi s crezi c FAA ine n posturi controlori capabili de erori att de groteti, iar efii cei mai importani din ierarhia FAA susineau n continuare corectitudinea desvrit n tot ce fusese scris n jurnalele de operaiuni. USAF a refuzat orice discuie. Versiunea Venus a rmas astfel versiunea oficial. Ideea capturrii unei nave spaiale le-a venit celor de la Aprarea Aerian nc de la primele apariii de OZN-uri. In prim ul an n care a fost semnalat cam peste tot prezena unor OZN-uri, vitezele considerabile menionate de martori i fceau pe savani i ingineri s se prpdeasc de rs. Astfel de nave erau de neconceput n atmosfera teres tr. Orice obiect ar fi ars, s-ar fi dezagregat din cauza cldurii. Apoi radarele au confirm at relatrile m artorilor i consilierii tehnici din cadrul aviaiei au emis ipoteza unui super metal, capabil s suporte att cldura intens ct i eforturile teribile din timpul manevrelor extrem de brutale. Statul-Major i consilierii Forelor Aeriene erau de acord n privina imposibilitii ca o creatur vie s suporte acea cldur i acele viteze unghiulare. Apoi, statul-major a luat cunotin de un raport stupe fiant, netransmis la vremea lui de baza militar aerian de la Mac Dill (Florida). Martorul principal era cpitanulJack E. Puckett, veteran al celui de al doilea rzboi mondial i apoi ef adjunct al siguranei zborurilor din cadrul comanda mentului tactic aerian de la Langley Field. La 1 august 1946, cpitanul Puckett pilota un avion de transport C 47 de la Langley la Mac Dill. L bord se mai

56

D O N A IJ) KEYH OE

aflau i locotenentul Henry F.Glass, copilot, i un inginer al crui nume nu figureaz n raport. La aproximativ cincizeci de kilometri de Tampa, ei au zrit un OZN mare care se deplasa cu rapid n sens invers. Cpitanul Puckett povestete: La aproximativ o mie de metri, a virat ca s treac pe lng noi. Avea forma unui trabuc lung, de dou ori mai mare dect un bombardier B 29. Aparatul prea propulsat de rachet. In urma lui se vedea o dr de foc ct jum tate din lungimea lui. Obiectul a disprut deplasndu-se cu o vitez de 3-4000 km /h. Dar'ceea ce i-a uimit cel mai tare pe analitii Forelor Aeriene a fost faptul c nava aceea ciudat avea un rnd de hublouri. Civa analiti au crezut c observatorul ar fi putut s fie victima unei iluzii optice datorat vitezei foarte mari. Dar n curnd au aprut i alte relatri despre ntlnirea cu OZN-uri avnd hublouri sau ferestre. Unele dintre ele figurau n ra portul de studiu GRUDGE. Dosarul GRUDGE coninea, n afara rapoartelor care stabileau prezena unor hublouri, un raport oficial care distrugea ipoteza supermetalului. n 19.52, s-a semnalat un nou val de apariii la joas altitudine. Temndu-se de un atac, comandamentul a ordo nat piloilor s trag asupra aparatelor strine conform procedurii adoptate de Aprarea Aerian a Teritoriului. Dar comandamentul a neles repede c ordinul de a se trage constituia o greeal. Prin urmare l-a anulat i eforturile s-au concentrat din nou asupra capturrii. La 1 august 1953, un grup de avioane de vntoare p atrula deasupra parcului naional din Sequoia Kings (California). Un disc mare coborse trei nopi la rnd deasupra parcului. Supraintendentul E.T. Scoyen i civa dintre colaboratorii si l vzuser o dat trecnd la o distan foarte mic. Interesul strinilor pentru parc surprindea

STRIN I VENII D IN SPA IU

57

USAF, dar s-a ordonat totui vnarea lui n cazul n care OZN-ul i-ar mai fi fcut apariia. Cu puin nainte de miezul nopii, piloii au vzut discul cobornd n pant domoal, cu vitez redus. Au ateptat s ajung sub ei, apoi s-au ndreptat n picaj spre el, cu o vitez mai mare dect a lui. Piloilor li se prea imposibil ca nava spaial s poat lua altitudine fr s se loveasc de unul din avioane i s se aleag cu avarii serioase. Erau siguri c, dect s rite, strinii vor prefera s aterizeze ct mai aproape. Deodat, fr ca mai nti s fi ncetinit, OZN-ul s-a oprit n aer. Apoi, printre avioanele cu reacie care nu puteau s-i ntrerup picajul, i-a luat avnt i a disprut. Ziarele au scris despre cele ntmplate. Martorii vzuser avioane cu reacie ndreptndu-se n picaj spre un OZN.Dar lipsea dovada material. Cazul a fost repede uitat. Tentativa de la Sequoia Kings a prut c deschide un nou capitol de ntlniri nelinititoare. Lng Moscow (Idaho), la 9 august, un disc cu un diametru de aptezeci de metri venea n picaj spre trei avioane de vntoare F 86. Piloii au trecut printr-un mom ent de panic. In ultimul moment, aparatul a fcut o deviere i a trecut pe lng ele. Trei nopi mai trziu, pilotul unui avion de vntoare F 84, uluit de ceea ce descoperea, cerea permisiunea s opreasc urmrirea. Tensiunea cretea. Unii piloi vedeau n compor tamentul mai agresiv al OZN-urilor o ripost la tentativa de la Sequoia Kings. Dar pentru eminenii cenzori, asta nu nsemna nici un 'pericol. In prim ul rnd, aceast supraveghere extins, fr ostilitate deschis, nsemna probabil c strinii au un proiect vast care cere contacte panice cu pmntenii i o perioad linitit de adaptare.

58

D O N ALD KEYH OE

n al doilea rnd, OZN-urile aflate n observaie n jurul lumii noastre nu sunt destul de numeroase pentru a ncerca atacuri la scar mare. n al treilea rnd, nu suntem total dezarmai, n al patrulea rnd, strinii au ncercat de mai multe ori s evite provocarea de pagube pmntenilor. n 1953, o escadril de avioane AD-35 efectua manevre de lupt cnd a aprut o rachet mare care venea spre ea. Dup o deceleraie rapid, care a adus-o la viteza avioanelor, ea s-a stabilizat la aproximativ trei sute de metri deasupra lor. Comandantul escadrilei a transmis prin radio avioanelor ordinul s zboare la aceeai altitudine. Imediat, OZN-ul a fcut o astfel de micare nct partea din spate a ajuns pe o direcie din afara axelor de atac ale avioanelor. Deodat a nit o flacr enorm. Aparatul a luat imediat o vitez considerabil. Fr aceast micare basculant, jetul puter nic ar fi putut s ucid o parte, dac nu chiar toi piloii. Cazul nu e unic. Au existat sute de ntlniri n care strinii au vrut n mod clar s evite rnirea pmntenior. Vreme de ani de zile, biroul de informaii al Forelor Aeriene a aflat de ncercrile ndrjite ale aviaiilor strine de a pune mna pe o nav spaial. Una dintre cele mai ndrjite este aviaia sovietic. n faa eecurilor repetate ale piloilor, s-a dat odin artileftitilor s trag asupra aparatelor misterioase. Se pare c naltul Comandament rus spera s le dezorienteze, s le constrng s aterizeze fr s le distru g sistemele de propulsie, echipamentele i armamentul. Un astfel de atac a fost confirmat ntr-o comunicare a Academiei Forelor Aeriene n 1968. Iat un extras din acest raport: # La 24 iulie 1957, bateriile antiaeriene ruseti din insulele Kurile au deschis focul asupra unor OZN-uri. La aciune au

STRIN I VENII D IN SPA IU

59

participat toate tunurile de pe insule, dar fr nici un rezultat. OZN-urile erau luminoase i extrem de rapide. Aceste aciuni nu au loc numai n Statele Unite i URSS. Piloii militari au ncercat s oblige OZN-urile s aterizeze n Anglia, Frana, Brazilia, Canada, Africa de Sud, Norvegia, rile de Jos i altele. n unele ri ordinul prevede s se ncerce contactul radio, s se cear OZN-ului s aterizeze i s se ncerce doborrea lui dac nu se supune. Un pilot din cadrul forelor aerine regale olandeze a trit experiena la 29 ianuarie 1962. ntlnind un obiect necunoscut n estul Olandei, el i-a comandat s coboare pe mai multe frecvene radio. OZN-ul nu a dat nici un rspuns i pilotul s-a pregtit de atac. Avionul su F 86 Sabre era echipat cu patru tunuri de 20 mm i o rachet. Dar pilotul nu a avut timp s se apropie suficient pentru ajustarea tirului. OZN-ul, printr-o singur micare, a ieit din raza de aciune a armelor. M etoda cea mai curent pentru aceste ncercri de capturare este urmrirea aparatului necunoscut de avioane de vntoare cu reacie. Totui, cel puin o ar a ncercat s recurg i la alt metod. n 1954, Biroul de Informaii al Aviaiei SUA a aflat c n urma eecurilor vntorii, Canada, spernd c va ndemna OZN-urile s aterizeze, trasase sarcin Biroului de Cercetri al Ministerului Aprrii s pregteasc n cel mai mare secret un teren de aterizare n apropierea staiei experimentale de la Siffield (Alberta). Acest teren era interzis oricrui pilot, indiferent c fcea parte din Fora Aerian Regal canadian sau dintr-o companie comercial. efii serviciului s-au gndit la nceput s-i atrag pe strinii venii din spaiu prin emisii radio sau semnale optice. Dar au fost nevoii s renune, unii dintre ofierii superiori fiind de prere c se va atrage atenia pulicului i astfel va fi descoperit proiectul lor de capturare.

60

D ON ALD KEYH OE

Avioanele militare canadiene ntlneau deseori OZN-uri deasupra provinciei Alberta. Anii cincizeci au trecut n urmriri zadarnice. Aviatorilor notri li se impunea treptat credina n invulnerabilitatea OZN-urilor la obuze i la rachete. Pentru analitii de la Biroul de Informaii Tehnice, secretul acestei invulnerabiliti putea s constea n recurgerea la o for de respingere, de tip antigravitaional. Dar grupul superior de coordonare nu era de aceeai prere. Din examinarea comparat a rapoartelor americane i strine, el trgea concluzia c OZN-urile nu erau invulne rabile. Unele fuseser vzute n dificultate. Defeciune a motoarelor, a comenzilor? Cteva explodaser n mod ciu dat. Explozie intern? Rachet? Cauzele erau m ult mai nesigure dect faptele nsei. La 13 noiembrie 1957, un obiect neidentificat exploda deasupra spitalului de stat din Crownsville (Maryland). Alte explozii asemntoare au fost semnalate n diverse alte locuri din Statele Unite. In 1953, agentul Florian Giabowski, din poliia provinciei Ontario, zrea o nav aerian de form oval. Oprindu-se s o priveasc, poliistul a vzut-o dezintegrndu-se brusc n particule strlucitoare. Un raport uimitor mi-a fost nm nat de comandantul William Call, de la Easlem Airlines. Incidentul avusese loc noaptea, n 1954. Trei avioane cu reacie ale Forelor Aeriene americane fuseser lansate n urmrirea unui OZN de mari dimensiuni care survola Connecticut. Ne roteam deasupra aeroportului, la Hartford, mi-a spus Call. Ne aflam la aproape trei mii de metri n nori, cu ochii la instrumente, ateptndu-ne rndul s aterizm. Deodat, am vzut o strlucire teribil, ca de la o explozie cumplit. O clip am crezut c a explodat o bomb atomic.

STRIN I VENII D IN SPAIU

61

Turnul de control a luat legtura cu noi i ne-a spus c a fost foarte ngrijorat. Un avion al com paniei American Airlines evolua deasupra noastr i crezuser c ne-am ciocnit. Dup ce am verificat raportul aeroportului Hartford ctre FAA, am luat personal contact, la Pentagon, cu un ofier aviator care m ajutase de fiecare dat cnd putuse fr s ncalce regulile siguranei. Cnd i-am pomenit de lumina misterioas de deasupra statului Connecticut, m-a oprit imediat. Scuz-m, am treab... Te sun mai trziu. Mi-a telefonat dup o or. Te sun din exterior. mi pare ru c a trebuit s nchid mai adineauri. Dar eram deja fiert din cauza unui alt caz OZN. Ar fi trebuit s atept i s te sun acas. Apoi i-am vorbit de precizrile din raportul comandan tului Call. Credeam c vei putea s-mi dai cteva informaii. n noaptea aceea a fost urm rit un OZN deasupra statului Connecticut. Am despre asta un raport. Explozia aceea puter nic a avut loc cam dousprezece minute mai trziu. Crezi c exist vreo legtur? Nu tiu. Dar ar putea s fie. Poate c un pilot a reuit pn la urm s ating un OZN care a explodat. Dac s-ar ntmpla vreodat aa ceva, probabil c n-am s tiu. Am acces la clasificarea FOARTE SECRET, dup cum tii... Dar un astfel de incident ar primi imediat o clasificare SECRET superioar. i mrturisesc cinstit c nu tiu nimic. E posibil s se fi ntmplat aa cum spui. Un pilot l-a nimerit cu racheta. Sau poate c a fost dobort de o rachet sol-aer. S dea Domnul s fi fost o explozie intern! Situaia e i aa destul de proast...

62

D ON ALD KEYH OE

Era pentru prima dat cnd, din surse USAF, auzeam menionndu-se ntrebuinarea rachetelor mpotriva OZN-urilor. Primisem ctev rapoarte n acest sens, dar cele mai multe mi se preau ndoielnice. Unul singur merita s fie reinut; dar lipsea dovada. II aveam de la regretatul Frank Edwards, consilier NICAP n cadrul relaiilor cu publicul. II cunoteam pe Edwards de ani de zile. Avea ncredere n acest raport. Dar ofierul insistase ca numele lui s nu fie menionat. Cu toate acestea, prin 1960, vnarea de OZN-uri a fost eclipsat de progresele Programului G. Unii cercettori au crezut c n curnd vom fi n stare s reproducem OZN-uri. Walter Dornberger, preedintele com paniei Bell Aerospace, prevedea viteze de cel puin 15 000 km /h. G.S.Trimble, eful Programului G de la puternica com panie M a rtin Aircraft, vorbea de 22 000 k m /h . Alexandre de Seversky anuna c se va ajunge la Lun n trei ore i jum tate, la Venus n treizeci i ase de ore, la Marte n patruzeci i opt de ore, la Jupiter n ase zile. In 1964, apte companii aeriene aveau propriul Program G FOARTE SECRET. Din descoperirile cercettorilor, anticiprile savanilor i certitudinile cptate despre prezena OZN-urilor se contura un tablou incredibil. Dar n 1966 toi au fost obligai s-o lase mai moale. Cercettorii lucrau nc cu ndrjire la programe. Dar eram nc departe de a controla gravitaia. Cnd savanii cei mai proem ineni i-au mrturisit decepia, USAF s-a ntors la tentativele de a pune mna pe OZN-uri. Lucru destul de ciudat, n ciuda tuturor urmririlor i atacurilor, OZN-urile au fcut aterizri scurte n Statele Unite i alte ri. In iulie 1962, un OZN era reperat la Camba Punta, n Argentina.

STRIN I VENTJ I D IN SPA IU

63

Directorul aeroportului, Luis Harvey a ordonat imediat eliberarea pistei. Cteva clipe mai trziu, o nav aerian perfect rotund sosea n mare vitez. S-a oprit i a rmas imobil pre de trei minute. Forele Aeriene argentiniene au fost anunate dar n-au ncercat s o urmreasc. Din pcate, martorii curioi la culme au vrut s vad mai de aproape aparatul strin i au luat-o la fug n direcia lui. Discul zburtor a disprut n mare vitez. n ziua de 22 decembrie a aceluiai an 1962, a avut loc o aterizare pe aeroportul internaional din Ezeiza, de lng Buenos Aires. n zori, un avion DC 8 al companiei Panagra tocmai se apropia. Se vedeau luminile aeroportului. Deodat, pilotul observ cu stupoare c un disc mare sttea linitit la captul pistei. A luat imediat legtura cu turnul de control, de unde controlorul de zbor i-a spus c necunoscutul tocmai aterizase. Comandantul, constatnd c pista nu era liber, a luat poziie de ateptare. Discul se aflase un m inut n btaia reflectoarelor. Comandantul de bord al avionului DC 8, se atepta s vad mainile aeroportului npustindu-se pe pista de aterizare, dar nu s-a ntm plat nimic. Discul se ridic lent i n curnd dispru. Astfel de aterizri au fost semnalate n multe ri. La 24 mai 1965, cu puin dup miezul nopii, un aparat rotund, strlucitor, a cobort spre Eton Range, la aproximativ aptezeci de kilometri de Mackay. Obiectul a fost vzut dintr-un hotel de trei martori: J.W. Tilse, Eric Judin i John Burgess. Tilse era un pilot de linie experimentat, avnd la activ 11 500 de ore de zbor. Dup spusele lui, OZN-ul avea un aspect metalic i un diametru de cel puin zece metri. Sub platforma circular se afla un rnd de proiectoare. Martorii, nspimntai, au vzut aparatul apropiindu-se, atingnd uor copacii nali. Burgess, veteran al celui de al

64

D O N A IJ) KEYH OE

doilea rzboi mondial, a vrut s ia o puc i s trag n el n timp ce cobora, dar Tilse l-a fcut s se rzgndeasc. OZN-ul a rmas pe sol timp de treizeci de minute. La decolare, martorii au putut s vad foarte clar un trepied de aterizare, ridicat cu rapiditate. Acceleraia a fost foarte rapid i aparatul a disprut. Povetile astea m-au distrat totdeauna, a mrturisit mai trziu Tilse, dar toi l-am vzut. Era manevrat de o inteligen i nu putea s fie un aparat cunoscut. Raportul i mrturiile au fost verificate i confirmate de investigatorul NICAP Paul Norman, inginer american domi ciliat n Australia. Alte cteva aterizri au fost constatate n Statele Unite. In 1964, la civa kilometri de Socorro (New Mexico), ofierul de poliie Lonnie Zamora urmrea un ofer care nclcase regulile circulaiei, cnd a zrit o form oval ntr-o rp din marginea oselei. A renunat la urm rire i s-a apropiat. Dar, n momentul n care oprea maina, a nit o flacr asemntoare cu cea a unei rachete i aparatul a disprut cu repeziciune. Consilierii de la NICAP i ali investigatori serioi au insistat m ult vreme ca publicul s fie pregtit pentru eventualele contacte cu migratorii lumilor necunoscute. Aceeai insisten a fost manifestat i de doctorul Magoroh Maruyama, cruia i se cunoate marea experien de antro polog, psiholog, specialist n comunicri psihice. Campaniile de demistificare i vntoarea de OZN-uri fac de dom eniul utopiei orice program de pregtire psi hologic a pm ntenilor. Dar muli ofieri din Forele Aeriene susin cu argum ente solide o politic bazat pe principii noi. 1) In cursul ultimilor ani, urmririle nu au dus la nici un rezultat; 2) Chiar dac am presupune c vizitatorii venii

STR IN I VENII D IN SPA IU

65

din spaiu ar urmri stabilirea unei legturi panice cu noi, atacurile nencetate ar putea s duc la o ostilitate pe fa; 3) De ce s nu se adopte o alt linie de conduit, s se dea strinilor posibilitatea de a ateriza n deplin siguran? S se opreasc vnarea OZN-urilor. S se ordone piloilor s se dea la o parte din drumul OZN-urilor. S se interzic tuturor bazelor militare i navale, tuturor aeroporturilor s mai ntind capcane. Au fost mult prea multe atacuri pentru ca lucrurile s evolueze rapid. Dar, ntruct au mai ncercat s aterizeze, probabil c strinii se vor folosi de o nou ans. Accesul la tehnologia OZN ar fi mai uor n absena agresiu nilor. Pn acum , m arii planificatori au rezistat acestor ndemnuri. Totui, capturarea unui OZN de ctre Forele Aeriene ale Statelor Unite ar putea s nsemne un adevrat dezastru, mai ales dac la bord ar fi strini venii din spiu. Pentru a pstra secretul acestei capturri, USAF ar trebui s fixeze un cordon, o zon interzis, aa cum a trebuit s fac cnd s-a aflat despre aterizarea unei nave spaiale care zbura la joas altitudine n Pennsylvania, apoi n New Mexico. Nu exist nici o dispoziie referitoarfe la fiinele din alte lumi. Cum s concepi un plan realist nainte de a ti ce sunt aceste fiine? Unii experi n comunicaii att din cadrul Forelor Aeriene ct i de la NICAP au urm rit i au nregistrat emisiunile noastre radio i de televiziune n cursul observaiei prelungite a Pmntului. Prin urmare, s-ar afla n posesia unei cantiti de informaii colosale. Dar pot nelege ce vd i aud? Se afl n expectativ sau au czut victime unor nenelegeri tragice? Am fi putut ncerca mai devreme stabilirea comunicrii, s aflm ce vrem s tim i cum arat finele din spaiu, fizic i mental.

66

D O N A U ) KEYHOE

Dar un pas nainte se poate face de pe acum. Trebuie s ncercm s vedem lumea noastr i pe noi nine aa cum le vd strinii venii din spaiu.

IV CE VD I AUD
Cu ce-ar rmne strinii venii din spaiu dup vizionarea emisiunilor pmntene? Cu o imagine nu prea mgulitoare despre propriile lor persoane... o idee ngrijortoare despre reaciile noastre... uneori rezonane ucigae... n 1963, Larry Bryant, membru*NICAP, afl din pres c nite ceteni au tras asupra unor OZN-uri. Se intereseaz imediat la DepartamentulJustiiei. i iat rspunsul procuro rului general adjunct, Norbert A. Schlei: Dac se ine seama de legi, cu cea mai mare rigurozitate, este ndoielnic c legislaia care pedepsete omuciderea ar putea s fie aplicat asasinrii unor creaturi inteligente, cu aspect uman, strini de aceast planet, doar dac nu cumva se va stabili c ele aparin unei specii omeneti bine definite, n cazul n care vrem s tim dac asasinarea unor astfel de creaturi constituie o nclcare a altor legi, precum legea care pedepsete purtarea urt sau actele de violen asupra animalelor, atunci trebuie s se consulte legislaia statului n care s-ar comite actul respectiv... nchipuit,i-v efectul acestui rspuns asupra unor fiine capabile s-l intercepteze i s-l neleag!

68

D O N A IJ) KEYHOE

In 1960, generalul-locotenent Roscoe C. Wilson, ef adjunct al statului-major al Forelor Aeriene, anuna progra mul SAINT pentru Aprarea Spaiului. Conform declaraiilor generalului, aa cum au fost reproduse n pres, obiectivul programului SAINT era apropierea de aparatele necunos cute aflate pe orbit terestr i, n caz de reacie ostil, distru gerea lor. Doi ani mai trziu, generalul Douglas MacArthur declara la West Point c naiunile Pmntului ar trebui ntr-o zi s se uneasc mpotriva popoarelor de pe alte planete. In schimb, tot la radio, oamenii de tiin care lucrau la program ul spaial expuneau planuri vaste de stabilire a pmntenilor pe alte planete, fr a se preocupa de eventuala lor populaie. In 1965, n timp ce n America observaiile se nmuleau, o nav lung de form oval a cobort la civa kilometri de Exeter (New Hampshire). Civa ofieri de poliie au putut s-o observe la mic distan de ei. Aparatul se meninea nemicat la mic altitudine. Avea cinci lumini roii foarte strlucitoare, care se aprindeau succesiv, de la stnga la dreapta, apoi de la dreapta la stnga. Semna cu un semnal. Dar poliitii s-au abinut s rspund, ndreptndu-i lanternele spre aparat, aa cum obinuiesc ei s fac. Dup cteva minute, aparatul s-a ridicat n aer i a disprut. In urm a abundenei de ncercri de semnalizare din partea OZN-urilor, Biroul de Cercetri tiinifice al Forelor Aeriene a inut o reuniune pentru studierea comunicrii cu fiinele din alte lumi. Erau prezeni doctorul William O. Davis, fizician, fost ataat al Forelor Aeriene i analist reputat al mrturiilor despre OZN-uri; doctoruljohn C. Lilly, celebru datorit experienelor de comunicare cu delfinii comandate de Marin; doctorul Paul Garvin, lingvist de la Bunker-Ramo

STRINI VENII D IN SPAIU

69

Corporation i un criptolog care lucra pentru guvern, Lambros D.P. Callimahos. Prin verificarea rapoartelor n care se relatau ntlniri cu OZN-uri, doctorul Davis cutase posibilitile de comu nicare cu pmntenii. Cu puin timp nainte, RAND Corporation studiase un astfel de plan pentru NASA, un fel de ghid pentru astronauii care ar fi explorat planete locuite. Seria operaiunilor trebuia s cuprind nregistrarea sistematic a emisiunilor radiofo nice sau de televiziune i traducerea lor cu ajutorul compu terului, tehnic realizabil. Reprezentani ai unei specii supe rioare, creatorii OZN-urilor erau cu siguran capabili s imagineze i s realizeze un astfel de program cu mijloace mult mai perfecionate. Dar oare vor nelege semnificaia deplin a ceea ce vor auzi i vor vedea? Imaginai-v un moment n postura de observator al unei lumi cu un avans de secole, poate de milenii, fa de a noastr. V aflai n misiune de supraveghere, la bordul unei nave spaiale, care se m enine nemicat deasupra coastei americane a Atlanticului, cu mult n afara razei de aciune a avioanelor de interceptare. E noapte. Jos strlucesc luminile oraelor. V aflai ntr-o cabin nconjurat de aparate electronice, care nregistrez emisiunile radio i spectacolele televizate. Com puterele traduc textele din englez, francez, rus, spaniol etc. Vi se ofer un program variat de tiri, comen tarii politice, filme vechi. Urmeaz tirile din lume... mizeria din Afganistan... i defileaz pe rnd rzboaiele din Coreea, Vietnam, Africa, America de Sud, Asia. Toate astea ar nspimnta pe oricine. Totui, mii de astfel de imagini au defilat prin faa noastr fr s ne tulbure linitea.

70

D O N A U ) KEYH OE

Observator al unei civilizaii avansate, poi tu s nelegi ceea ce vezi i auzi? Poi s extragi realitatea din aceste ficiuni, s urmreti naiunile prin noianul lor de contra dicii? Poi s-i faci o imagine autentic despre planeta noas tr? Un lucru m frapeaz. In cursul activitii mele din ultimii ani, am descoperit ase faze de observaie n micrile OZN-urilor, i constat c aceast progresie e asemntoare cu cea pe care ne-o imaginm pentru propriii notri explo ratori ai spaiului. Dup anumite date istorice reinute cu pruden, OZN-urile i-ar fi putut ncepe observarea Pmntului cu dou.secole n urm. Academia Forelor Aeriene vorbete n raportul ei de numeroase apariii n cursul Evului Mediu i dup aceea, precum OZN-ul zrit pe cerul Londrei la 16 decembrie 1742. Putea s fi fost doar un fel de inspecie de rutin a unei planete considerate pe calea unei evoluii lente. Doctorul Cari Sagan, astronom i consilier al NASA, crede c Pmntul s-a aflat sub supraveghere de rutin nc din tim purile preistorice. Academ ia F orelor A eriene recunoate indiciile unor vizite datnd de milenii. Doctorul Cari Sagan consider c ar trebui s ne abinem de la orice transmisie ... ntruct nu putem cunoate inten iile unei societi galactice superioare. Dar, din spaiu au venit deja semnale destinate Pmn tului. Ele dovedesc s civilizaiile din alte lumi sunt informate exact despre starea progresului nostru tehnic. Primul mesaj dateaz din 1889. Nikola Tesla a interceptat atunci, n laboratorul su din Colorado, nite semnale ciudate dovedind prezena unei inteligene extraterestre. n 1921, Guglielmo Marconi, inven tatorul telegrafiei fr fir, a interceptat semnale aparent codificate din spaiu. n 1924, n momentul celei mai mari apropieri de Marte, doctorul David Todd, profesor de

STRIN I VENII D IN SPA IU

71

astronomie la colegiul Amherst, a nregistrat semnale radio de origine neidentificat. Alte semnale inexplicabile au fost nregistrate n 1927, 1928 i 1964, dup spusele doctorului Ronald Bracewell de la Institutul de Radioastronomie al Universitii din Stanford. In 1959, NASA a interceptat semnale de la un satelit necunoscut aflat pe orbit n jurul Pmntului. In acelai an , National Science Foundation punea la punct un program de ascultare al mesajelor spaiale. Numrul mare al mesajelor i-a speriat pe unii oameni de tiin. Primul program nu comporta la nceput nici un fel de publicitate. Ascultrile erau centralizate la Green Bank (Virginia de Vest), unde Fundaia dispunea de un observator radioastronomie condus de doctorul Otto Struve, astronom de reputaie mondial. In 1960, doctorul Struve uimea lumea tiinific i marele public anunnd programul OZMA. Intr-un com unicat de pres scurt, Struve afirma c probabil existau cel puin un milion de planete locuite n galaxia noastr. Populaiile cele mai civilizate trebuiau cel puin s bnuiasc, poate chiar s i tie de existena Pmntului. Stabilirea contactului devenea vital, sau cel puin ascultarea semnalelor i a mesajelor inteligente. Atunci era o perioad cnd, de teama ridicolului, muli astronomi profesioniti evitau s vorbeasc despre viaa de pe alte planete. Titlurile i reputaia lui Struve au nvins aceast slbiciune. El studiase problema vreme de treizeci de ani. Prin urmare, intervenia lui a fost luat n serios. D irectorul program ului OZMA era doctorul Frank Drake. El a insistat public, nc din 1960, asupra marilor avantaje pe care le vom avea de pe urma contactelor cu lumile mult mai avansate din punct de vedere tehnic... Combaterea cu succes a maladiilor, prelungirea duratei de

72

D O N A U ) KEYHOE

via, oprirea rzboaielor, extinderea cltoriilor spaiale, acces la secretele universului. La puin timp dup aceea, Drake a adus la cunotin c se puteau intercepta mesajele dintre navele spaiale. Dar Drake i Struve au evitat orice discuie despre OZN-uri... Forele Aeriene nu vedeau deloc cu ochi buni programul lor; nu avea nici un sens s fie provocate. La nceputul anului 1961, Drake i colaboratorii lui fceau un pas decisiv. Studiaser cu o atenie deosebit Tau Ceti, unul dintre sorii cei mai apropiai susceptibili de a avea planete. Nimeni ns nu se atepta la ceea ce avea s se ntmple. Observaia ncepuse de mai puin de dou minute cnd au primit semnale puternice, distincte, ordonate dup un cod precis. Acest rezultat i-a stupefiat pe experimentatori. Dup cteva clipe, semnalele au slbit i nu s-au mai auzit, lsndu-i pe savani copleii de mirare. Descriind mai trziu aceast scen, doctorul Drake a spus c mesajele fantomatice au avut un efect neateptat: Toi au ridicat braele spr^ cer... Temndu-se de reacii isterice n rndul publicului, cei de fa au vrut s pstreze pentru ei aceast poveste. Numai c ea provocase m ult prea m ult em oie ca s rm n ascuns. A nceput s se aud despre cele ntmplate. Atunci, nc o dat, a intrat n funciune maina de demistificare a Pentagonului. S-a pretins c semnalele despre care se crezuse c veneau din spaiu, erau de fapt emise de un post militar secret care, din motive stricte de aprare, nu trebuia s fie identificat. Dac sta ar fi fost adevrul, OZMA ar fi mers mai departe fr probleme. Cu greu ne putem explica urmarea eveni mentelor. O declaraie brusc a doctorului Struve punea capt program ului OZMA. Spre stupoarea jurnalitilor care l auziser anunnd cercetrile, doctorul 1111 le mai acorda

STRIN I VENII D IN SPA IU

73

acum nici o im portan. El a spus cu duritate c era o adevrat nebunie s atepi mesaje din alte lumi. Apoi, fr s in seam de contradicia ciudat, Struve a adugat c dac am primi astfel de semnale, ar putea fi lipsit dejudecat s rspundem la ele. Cnd jurnalitii l-au ntrebat dac programul va fi reluat, el i-a concediat spunnd ironic: Venii peste o mie de ani! Cine sau ce a putut s-l fac pe un savant renum it s se acopere astfel de ridicol? Nu se tie. S-a auzit ns c mesajul venit din Tau Ceti a fost descifrat i c iniiaii s-au ngrozit. Am ncercat s controlez aceast versiune apelnd la mediile de informare din Washington. Dup cte am aflat, n-ar fi vorba dect de un zvon. Dar schimbarea radical a atitudinii lui Struve nu se poate explica fr ceva foarte tare. Evoluiile ulterioare, i mai surprinztoare, nu pot dect s-mi ntreasc aceast opinie. In noiembrie 1961, pe cnd OZMA se cufunda n tcere, la Green Bank avea loc o reuniune secret a savanilor. Tema reuniunii era estimarea num rului de lum i capabile s comunice cu Pmntul. Omul care conducea aceast reuniune era chiar cel care ncercase s ridiculizeze problema, doctorul Otto Struve. In jurul lui se aflau doctorul Melvin Calvin, doctorul John C. Lilly, doctorul Frank Drake, doctorul Caii Sagan i muli alii, perfect informai despre caracterul urgent al problemei. Dup discuii lungi i calcule complicate, ntreg grupul a apropat n secret FORMULA DE LA GREEN BANK: Exist ntre patruzeci i cincizeci de milioane de lumi care, Jie ncearc s ia contact cu noi prin radio, J'ie ascult mesajele venite dinspre Pmnt. Deprtarea la care se afl aceste lumi atenueaz carac terul fantastic al acestei formule. Dezvluirea ei nu a provocat nici un fel de panic. De atunci, program ul OZMA de

74

D O N A U ) KEYHOE

ascultare radio a spaiului continu de la o staie din Porto Rico. Activitatea grupului se afl sub controlul Biroului de Cercetri tiinifice al Forelor Aeriene. Probabil c mesajele cu adevrat ngrijortoare vor rmne secrete. Presupun c adevrul despre mesajul din Tau Ceti nu va fi dezvluit niciodat. Pare sigur c doctorul Struve s-a lsat convins s ascund faptele n interesul general, trecnd astfel printr-o situaie umilitoare. De atunci dateaz frica endem ic a specialitilor spaiului. Unii consider c e periculos s se asculte mesajele venite din spaiu. Arthur C. Clarke, o autoritate n materie de cltorii spaiale, crede c o specie superioar ru intenio nat poate s transmit prin unde destul angoas ca s ne duc la un fel de sinucidere colectiv. Aceast temere fa de contactul cu o ras avansat din punct de vedere tehnic s-a extins i n cazul comunicrii cu pasagerii O ZN -urilor. Unii oam eni de tiin tiu de mrturiile numeroase, de concluziile secrete ale USAF, de tentativele de capturare a navelor spaiale. In ciuda absenei unor acte ostile, civa savani vor s ne pun n gard. Ei susin c nu trebuie s ne ateptm din partea tuturor extrateretrilor la sentimente amicale, c ar putea prea bine s ne nimiceasc sau s ne transforme n sclavi. Doctorul Thomas Gold crede chiar c am putea fi comestibili. Oricum ar fi, e ct se poate de urgent s aflm ct mai multe despre fiinele venite cu OZN-urile. Institutul Brookings, n rapotul su fcut pentru NASA asupra conjuncturii Epocii Spaiale, rezerva un studiu de cinci pagini vizitatorilor venii din spaiu, iniiativ care contrasteaz n mod ciudat cu tcerea lui n privina OZN-urilor. Conform raportului, apariia acestor fiine ar avea efecte serioase asupra publicului: Unele societi prea sigure de ele nsele s-au destrmat la contactul cu o societate superioar. Altele au supravieuit

STRIN I VENII D IN SPA IU

75

dar numai dup schimbri profunde. Pe scurt, am fi cu att mai pregtii pentru astfel de eventualiti cu ct am cunoate mai bine diferiii factori ai ntlnirii. Argumentul invocat de statul-major al Forelor Aeriene pentru a refuza contactul cu OZN-urile este c un astfel de contact nu ar putea s fie ascuns publicului i de aici ar rezulta o team general. Dar din 1961 exist un sistem special de transmisie care poate fi folosit n mod secret: ullracomuL Creat de Westinghouse, ull.racom.uleste un fascicul dirijat, care nu se preteaz la intercepii. D octorul Patrick Conley, care conduce Westinghouse, claseaz ultracornul n rndul radiaiilor ultraviolete aproape imposibil de detectat. Atm osfera absoarbe undele ultrascurte, mpiedicnd un contact direct ntre vehiculele spaiale i Pmnt. Ultracornul se preteaz la televiziune ca i la transmiterea de mesaje. Doctorul Conley precizeaz c ultracornul. ar putea fi folosit pentru comu nicarea dintre navele spaiale fr riscul de a fi auzite de pe Pmnt. Probabil c echipajele OZN-urilor folosesc acest sistem sau altul asemntor. Acesta ar fi motivul pentru care n-am surprins mesaje ntre ele n cursul lungii lor supravegheri. Imediat ce ultracornul a fost recunoscut ca fiind refractar la intercepii, USAF a vrut s-i echipeze cu el cteva avioane. Dar, de teama scurgerilor de informaii, i n ciuda insistenelor mai multor ofieri superiori i generali din statul-major, comi tetul de control a respins proiectul. Eforturile repetate n-au putut s nfrng aceast opozie. Pare incredibil c zidul nu a fost drmat, c SECRETUL nu a fost nlturat, c cenzura nu a fost proscris. Dar nu numai USAF dorete meninerea misterului. n realitate, puterea care l impune este CIA, Central Intelligence Agency. CIA are autoritate deplin asupra serviciilor armatei. Influena ei este considerabil asupra

76

D O N A U ) KEYH OE

efilor Marinei, ai Forelor Aeriene i ai Infanteriei. Chiar dac nu are controlul asupra Aviaei Federale, a Pazei de Coast, a Comisiei Federale a Com unicaiilor i a altor organisme guvernam entale, cu siguran c dispune de importante mijloace de presiune asupra lor. Numai FBI-ul i scap de sub control. Intervenia CIA n anchetele USAF dateaz din 1953. Asta s-a ntmplat cnd viceamiralul Hillenkoeter nu mai era director. De atunci, CIA i-a folosit constant puterea pentru a impune i susine argumentele false ale USAF n faa Congresului, a presei i publicului. CIA i USAF au dijs naiunea ntr-un impas periculos.

INTERVENTIA CIA 9
CIA a preluat controlul anchetelor USAF n urma unui atac dur mpotriva SECRETULUI UFO. Puine persoane au cunoscut aceast dram de culise. Totul a nceput cu raportul secretarului Marinei, Dun Kimball. n aprilie 1952, Kimball zbura spre Hawaii, cnd dou nave n form de disc s-au ndreptat spre avionul lui. La aterizare, secretarul Kimball i-a trimis prin radio raportul ctre USAF, care avea sarcina oficial de a investiga problema OZN-urilor. ntors La Washington, el s-a interesat de urmarea pe care o avusese cazul semnalat. I s-a rspuns c era interzis s se discute despre astfel de incidente, chiar i cu martorii de la care se primfcer rapoarte. Asta a fost o greeal pe care statul-major avea s o regrete foarte curnd. Kimball nu era omul cruia s i se nchid ua n nas. tia c piloii Marinei fcuser numeroase rapoarte, ale cror elemente fuseser verificate, i c alte observaii proveneau de la controlori de zbor i alte persoane calificate de la sol.

78

D O N A U ) KEYHOE

Dup ce a fcut rapid o anchet personal, Kimball a aflat c Forele Aeriene insistaser s li se nmneze toate copiile rapoartelor, fr s lase timp Marinei pentru o anchet preliminar. In toate cazurile, USAF refuzase s rspund la ntrebrile despre ntlniri, excepie fcnd demistificarea cnd scurgerea de informaii alertase presa. Edificat, secretarul Marinei a stat de vorb cu contra amiralul Calvin Bolster, ef al ONR, Office o f N aval Research (Serviciul de Informaii al Marinei). Vreau ca ONR s fac o anchet com plet asupra tuturor rapoartelor Marinei. De asemenea, va trebui s se recupereze copiile m rturiilor prim ite anterior despre incidente neexplicate. Toate astea nu trebuie s prejudicieze operaiunile Forelor Aeriene.1 Informat de aceast luare de poziie, statul-major s-a strns ntr-o reuniune fulger. ngrijorarea era foarte mare. Avea s urmeze marele circ din 1952. Rapoartele despre OZN-uri veneau din toat ara. Presa i Congresul cereau explicaii. Dac s-ar fi aflat de incidentul cu Kimball, povestea ar fi aprut pe prima pagin a ziarelor i s-ar fi strnit panic printre cenzori. Pe de alt parte, a mpri secretul cu secre tarul marinei putea s fie i mi ru. Ar fi putut s dezvluie ntlnirea din Pacific i alte incidente raportate de marinari. Statul-major cuta cu disperare o soluie cnd s-a aflat de alt peripeie. S-a auzit c un fotograf al aviaiei navale fotografiase o form aiune de OZN-uri. La ordinele lui Kimball, clieul fusese trimis pentru examinare la laboratorul Marinei de lng Washington. Dup prima analiz era vorba ntr-adevr despre nave spaiale. Ameninarea se agrava.

1 - Faptul i-a fost confirmat autorului de ctre contramiralu Bolster n 1953.

STRIN I VENII D IN SPA 7 IU

79

Statul-major al USAF s-a adresat direct efului labora torului fotografic i, referindu-se la ordinele care regle mentau investigaiile asupra OZN-urilor, i-a cerut s predea imediat filmul propriilor servicii de analiz. Anunat, Kimball a dat ordin experilor s continue s:udiea filmului original i s fac o copie pentru USAF. Intre timp, raportul i filmul fuseser verificate cu scrupulozitate. S vedem care era povestea. La 2 iulie 1952, Delbert C. Newhouse, maistru principal la marin, s,e deplasa cu maina mpreun cu soia pentru a-i lua n primire noul post. Lng Tremonton (U tah), au vzut un grup de dousprezece-paisprezece obiecte zburtoare m anevrnd cu mare vitez. Newhouse era un fotograf experimentat al aviaiei navale. Acele obiecte nu semnau cu nimic din ceea ce vzuse n cursul activitii sale profe sionale. A comparat obiectele cu nite ligheane inversate lipite dou cte dou. Folosind un aparat Bell & Howell cu teleobiectiv, Newhouse a putut s fac cincisprezece metri de film pn la dispariia OZN-urilor. In laboratorul Marinei, experii au examinat filmul color vreme de trei luni. Filmul a rezistat la toate testele. Experii au recunoscut c ar fi fost imposibil s obin n mod fraudu los o reproducere a manevrelor OZN-urilor. Concluziile lor erau ct se poate de precise. Avion? Cu lentilele folosite, un avion ar fi putut fi identificat cu claritate la distan de opt kilometri. Viteza la aceast distan ar fi fost de 1 051,36 km /h... n perioada aceea, nu existau formaiuni aeriene capabile de o astfel de vitez, cu att mai puin de manevre la o astfel de vitez. Baloane?

80

D O N A ID KEYH OE

Cu modelul de teleobiectiv folosit, baloanele ar fi putut fi identificate pn la o distan de opt kilometri. Dac se considera c au fost la patru kilometri, viteza ar fi fost de 525,84 k m /h , depind cu m ult orice vitez de deriv cunoscut a baloanelor duse de vnt. Psri? Nici o pasre nu are putere reflectorizant suficient pentru a impresiona filmul att de puternic cum s-a ntm plat. Experii au adugat c la astfel de viteze, ar fi fost pur i simplu ridicol de a lua n considerare ipoteza psrilor. Toate explicaiile prin fenomene curente fiind eliminate, experii Marinei au ajuns n unanimitate la concluzia: Obiectele necunoscute se afl sub controlul unor fiin e inteligente. La sfritul anului 1952, concluziile Marinei au fost comunicate Forelor Aeriene. Cenzorii au fost mai mult consternai dect surprini. Propriii lor experi lucraser prea lent pentru punerea la punct a planului de demistificare. Nu mai exista nici o porti de scpare dect recurgerea la minciuni grosolane. Ca s ctige timp, USAF a cerut Marinei s nu dea nici o urmare cercetrii ei nainte de a termina propriul studiu. Sigur c nu se va putea gsi alt explicaie valabil dect cea gsit de serviciile sale, Kimball a fost de acord cu acest rgaz. Pe de alt parte, de la un timp CIA urmrise de aproape investigaiile Forelor Aeriene. In 1952, fr tirea USAF i a Marinei, CIA dorea cu orice pre s se pstreze tcerea. Aflnd de ancheta Marinei i concluziile asupra cazului petrecut n Utah, CIA a hotrt c trebuie s pun botni lui Kimball. Era un risc. Kimball ar fi putut s-o sfideze, s fac publice concluziile experilor

STRIN I VENII D IN SPAIU

81

lui i toate mrturiile strnse de Marin. Nu exista dect un singur mijloc. CIA trebuia s-l conving pe preedintele Truman, s-l determ ine s fac uz de autoritatea sa pentru a-1 reduce la tcere pe secretarul Marinei. Dar care ar fi fost reacia lui Truman? CIA a hotrt s amne i s atepte rezultatul alegerilor prezideniale din noiembrie. Victoria lui Eisenhower i-a permis s rsufle uurat. efii de la CIA n-au greit. O aciune mpotiva cenzurii era o operaiune de durat i Kimball tia asta prea bine. Dup alegeri trebuia s predea postul. Presupunnd c noul secretar va dori s mearg mai departe, amiralul Bolster deinea toate elementele. Am eninarea Kimball fusese nlturat. Dar CIA era contient de pericolul unei noi confruntri de for cu Marina. USAF nu prea n stare s fac fa singur. Singura soluie era preluarea controlului investigaiilor ncepnd cu cele ale Forelor Aeriene i s ntreasc cenzura. Trebuia cu orice pre s elimine din spiritul oamenilor credina n OZN-uri. Pentru a-i atinge scopul, CIA a organizat reuniunea u n o r savani i a rep rezen tan ilo r F orelor A eriene la Pentagon. Obiectivul era stadiul mrturiilor despre OZN-uri. Se spunea c va fi un examen sever i obiectiv al celor mai pertinente i bine susinute rapoarte. Dar CIA a ales civa dintre savanii cunoscui pentru scepticismul lor. Cei mai muli nici nu mai studiaser pn atunci problema, considernd-o din capul locului absurd. Autoritatea deplin fiind deinut de reprezentanii CIA, rezultatul se ntrezrea de la sine. Grupul de specialiti avea s fie condus cu o mn ferm spre un verdict negativ. Totui, numeroi reprezentani ai Forelor Aeriene erau ostili acestei politici de camuflaj, cel puin n particular.

82

D O N A U ) KEYHOE

Deliberat sau nu, au fost fcui s cread c CIA era ngri jorat de riscurile acestei cenzuri din ce n ce mai grea. Ignornd cu desvrire poziia real a CIA, ei au crezut c era o bun ocazie de a prezenta dovezile imposibil de tgduit despre realitatea OZN-urilor i de a se altura oamenilor din serviciile de informaii i savanilor pentru a discuta bazele unei aciuni care s pun capt pretinsei demistificri a publicului. Fr tirea celor de la CIA, maiorul Fournet i ali ofieri din statul-major pregtiser n secret un plan de dezvluire a observaiilor. Asta s-a petrecut cu ase sptmni naite de data prevzut de CIA pentru conferin. Am lucrat personal cu muli dintre membrii acestui grup. Chop, apoi Fournet i Ruppelt mi-au adus la cunotin inteniile lor. Era o cutezan care nu m ateptam s reueasc. In cursul acestei perioade ncordate din 1952, Fournet a avut un rol cheie. A avut n mn sute de rapoarte pe care a trebuit s le examineze cu un ochi critic. Cunotea foarte bine toat povestea i considera c era timpul s se pun capt SECRETULUI. Prin funciunile sale, Fournet se afla n legtur con-stant cu marii efi din statul-major. Astfel a putut s constate c muli dintre ei dezaprobau tcerea impus n jurul OZN-urilor. Dup ce le-a adus la cunotin cu pruden inteniile sale, Fournet a primit un ajutor apreciabil pentru punerea la punct a planului su. Primul act prevzut: convocarea inopinat a unei confe rine de pres. Opoziia ar fi fost luat pe nepregtite i s-ar fi prezentat jurnalitilor fotografiile fcute n Utah. Ar fi urmat apoi expertiza Marinei, fr nici o aluzie la poziia negativ pe care o avea USAF. Rapoarte ale unor martori cu autoritate, nregistrri radar com entate de profesioniti,

STRIN I VENII D IN SPA IU

83

dup care maiorul Fournet ar fi prezentat o sintez inedit a informaiilor despre OZN-uri, bazat pe sutele de rapoarte analizate de el n colaborare cu savanii din grupul de studiu i ofierii din divizia tehnic a Serviciului de Informaii. Concluzia ar fi fost c strinii venii din spaiu exercitau o supraveghere asupra lumii nostre. Nici o m eniune despre tentativele Forelor Aeriene de capturare a OZN-urilor. nainte de reuniunea de la CIA, Fournet hotrte s nu-i dezvluie imediat planul i s atepte ca s fie discutate principalele puncte de pe ordinea de zi. Crede cu naivitate n specialitii dispui s accepte concluziile Forelor Aeriene i s recunoasc necesitatea pregtirii rii. Reuniunea a nceput la 12 ianuarie 1953, sub tirania a trei reprezentani CIA, agenii Philip G. Strong i Ralph L. Clark i expertul tiinific al CIA, doctorul Marshall Chadwell. Dup cinci zile, un colonel din Serviciul de Informaii mi-a adus, cu o fa sinistr, vetile proaste pe care avea s mi le confirme puin mai trziu Fournet, Ruppelt i Chop. Am fost trai pe sfoar. CIA nu vrea ca publicul s fie pregtit. Nu vrea nici mcar s se mai vorbeasc despre problema asta. Agenii lor au condus dezbaterile i oamenii de tiin le-au cntat n strun. Au fcut praf filmul fcut n cazul Utah i i-au fcut incompeteni pe experii Marinei. Aveam vreo sut de rapoarte alese dintre cele care fuseser cel mai sever controlate. Cele mai convingtoare au fost retrase de agenii CIA. Oamenii de tiin n-au putut examina dect vreo cincisprezece dosare. Fournet punea pe mas observaiile fcute de p erso n aliti m ilitare cu m are autoritate, de comandanii unor avioane de linie i chiar de savani. Oamenii de la CIA manevrau n aa fel nct aceti oam eni s apar ca nite mistificatori. Vznd aceasta, oamenii de tiin audiai de ei au mturat toate concluziile

84

D O N A LD KEYH OE

lui Fournet i au afirmat c nu adusese nici cel mai mic indiciu al existenei unor nave interplanetare. La rndul lui, Ruppelt adusese un program pentru punerea n practic a unui sistem de reperaj. Acesta a fost respins fr nici o dezbatere. tiu bine c aceti ageni CIA acionau conform ordinelor prim ite, dar de dou-trei ori am fost gata s izbucnesc. Din fericire pentru ei, Fournet i grupul lor n-au dezluit planul secret. n februarie au fcut o tentativ abil pentru a organiza o conferin de pres. Preau pe punctul de a reui cnd a intervenit din nou CIA. ntr-o dup-amiaz, la Pentagon, Chop mi-a povestit ce s-a ntmplat: Au d em o lat tot p ro g ram u l. Am p rim it o rd in s organizm o campanie de demistificare, s umplem revis tele cu articole, s saturm radioul cu emisiuni din care s reias c relatrile despre OZN-uri sunt nite inepii. Cteva zile mai trziu, Chop demisiona din postul su din cadrul Forelor Aeriene. Dar aveam s aflu i alte lucruri despre controlul CIA de la cpitanul Ruppelt. E ceva i mai ru dect ce i-a spus Chop. Am primit ordin s ascundem observaiile de fiecare dat cnd acest lucru este posibil. Dac informaia nu a putut s fie oprit, trebuie s se publice imediat o explicaie care s discrediteze raportul i s ridiculizeze martorul, mai ales dac nu gsim nimic altceva de spus. Trebuie ca propriii notri piloi s apar groteti. O treab urt. Dar cum s lupi cu CIA? Toat povestea asta pur i simplu m mbolnvete. M gndesc s-mi cer concedierea. Maiorul Fournet fusese deja concediat, cu ordinul de a nu dezvlui nimic din concluziile sale despre OZN-uri. Raportul su a fost clasat la statul-major: docum ent al Forelor Aeriene fr a i se da curs.

STRIN I VENII D IN SPA IU

n virtutea dictatului CIA, aviatorii cei mai reputai erau tri n noroi fr menajamente. Aa a fost cazul locotenent-colonelului D.J. Blakeslee, unul dintre cei mai mari ai ai celui de al doilea rzboi . mondial. Blakeslee survola ntr-o noapte Japonia cu un avion de lupt cu reacie, cnd a auzit piloii altor dou avioane semnalnd un OZN la o baz a Forelor Aeriene americane. Ghidat de radarul de la sol Blakeslee a zrit n curnd obiectul. Luminile roii, verzi i albe ale aparatului se roteau n mod regulat. Blakeslee a stins luminile propriului avion i a ncercat s se apropie. Se pare c nu a fost reperat imediat. OZN-ul s-a sustras abia dup un m om ent dar a reaprut n curnd. Avionul i-a aprins luminile i a trecut la viteza maxim. Obiectul necunoscut a prins atunci o vitez extraordinar i n mai puin de cinci secunde a disprut. La raportul de zbor, un locotenent-colonel de la Serviciul de Informaii a insistat asupra faptului c Blakeslee nde plinise misiuni importante, era perfect echilibrat i trebuia crezut. Nu exista nici o ndoial c aparatul zrit era un obiect zburtor neidentificat. Cnd a aflat de raport, CIA a fost informat c trans miterea lui ctre biroul meu fusese deja autorizat. n urma ordinului primit, USAF a explicat n mare grab c OZN-ul respectiv fusese planeta Jupiter. Radarul care detectase obiectul nu avea dect o putere de cteva sute de mile. n noaptea aceea Jupiter se afla la 588,9 milioane de kilometri de Pmnt. Dar asta nu avea nici o importan pen tru CIA. Pentru ea locotenent-colonelul Blakeslee, ceilali piloi i experii radar ai Forelor Aeriene nu erau dect nite imbecili i inea neaprat ca acest lucru s fie spus public. n 1953, adevrul despre clieul fcut n Utah a fost adus la c u n o tin a pu b licu lu i de W alter Karig, asistentul

86

D O N A IJ) KEYH OE

secretarului Marinei. Ignornd n mod deliberat a analiza Marinei, USAF s-a grbit s riposteze, pretinznd c OZN-urile nu erau dect nite pescrui. Un adevrat scandal a strnit raportul profesorului Henry Carlock, eful departam entului de tiine fizice de la universitatea din Mississippi i colonel n rezerv al Forelor Aeriene. Intr-o noapte din 1957, Carlock a observat un OZN deasupra localitii Jackson cu ajutorul unui telescop puternic. El a fcut public aceast observaie. La Wasington, un agent CIA a venit s-l roage pe ofierul din cadrul Forelor Aeriene care se ocupa cu informarea publicului s procedeze la o demistificare. Ofierul l cunotea pe Carlock, aa c i-a rspuns: Colonelul este un bun astronom. Ar fi o adevrat ruine s-l ridiculizm. Sunt convins c a vzut ceea ce spune. Nu ne pas. Va trebui s spui c e vorba de o iluzie optic. Dup o discuie dur, ofierul a scris un comunicat de pres care nu a ajuns la jurnaliti. Ct privete piloii de pe liniile comerciale, acetia aveau s fie supui unui atac deosebit de mrav. Aa a fost cazul unui comandant de bord exerimentat al companiei American Airlines. Respectivul raportase ntl nirea cu trei OZN-uri. Acestea fuseser vzute i de copilot, de pasageri i de echipajele altor cinci avioane de linie. Un purttor de cuvnt al statului-major, care i-a pstrat anoni matul, a pretins public c toat povestea se datora excesului de alcool fcut de comandant. Comandantul a vrut s protesteze la radio. Era n joc onoarea lui i a familiei sale. Compania a fost constrns s-i impun tcerea.

.V 7M M VE/V/y7 /^V SPA777/

87

Unele dintre aceste demistificri grabnice sunt nu numai penibile, ci i incredibil de stupide. Aa cum s-a ntmplat n cazul lui Ernest Stadvec, cpitan de bom bardier n cursul celui de al doilea rzboi mondial, acum proprietarul unui serviciu aerian. Stadvec zbura pe timp de noapte deasupra statului Ohio. Cei doi pasageri ai si erau i ei piloi. Deodat a venit spre ei un OZN strlucitor. n momentul n care coliziunea prea inevitabil, aparatul s-a oprit brusc. Apoi, cu o vitez de rachet, s-a ridicat i a disprut, lsndu-i pe cei trei stupefiai c scpaser, dei se aflaser la un pas de catastrof. Imediat ce s-a aflat de aceast poveste, un purttor de cuvnt al USAF a convocat n grab presa, fr s-i fi dat mcar osteneala s stea de vorb cu martorii. Trecnd sub tcere c Stadvec nu era singur, el a afirmat c veteranul s-a speriat de steaua Capella. Stadvec i-a manifestat public furia. USAF nu a retras niciodat aceast afirmaie absurd. Cel puin ntr-Un singur caz, cenzura s-a extins i asupra comunicatului unui guvern strin. Un obiect zburtor de form rotund fusese fotografiat n plin zi de o nav hidrografic brazilian. Ofierii de marin i marinarii au putut s urmreasc micrile apara tului misterios. Dup ce a trecut toate testele de laborator, sub controlul guvernului, fotografia a fost declarat autentic de secretarul de stat al Marinei braziliene, amiralul Garson de Macedo Soares i ali ofieri de rang nalt din cadrul Marinei. Raportul a fost apoi trimis preedintelui Braziliei. Cnd fotografia a fost transmis prin televiziune n Statele Unite, Centrul de Informaii Tehnice al Aviaiei a pretins imediat c e un trucaj. Locotenentul-colonel L.J. Tacker, purttorul de cuvnt al statului-major a afirmat c

88

D ON ALD KEYHOE

Marina Satelor Unite avea dovada c era vorba de o ne ltorie. Zadarnic a dezminit Marina aceast declaraie a USAF. Presa a repetat luni n ir aceste declaraii. Aceast insult deliberat, extrem de penibil pentru brazilieni, avea s duc mult mai trziu la transmiterea unor scuze. Dar, din cauza presiunii conjugate fcut de CIA i USAF, incidentul a rmas trecut n categoria neltoriilor. Nici membrii Congresului nu se afl la adpost de aceste manevre. Senatorul Richard B. Russell, azi decedat, a observat un OZN n cursul unui sejur n Europa. Cineva i-a optit despre ntmplare unui jurnalist specializat n cronici aeriene, Tom Towers, iar acesta i-a scris senatorului pentru a-i cere detalii. Senatorul i-a rspuns: Am vorbit despre asta serviciilor co m petente ale guvernului. Ele consider c n-ar fi deloc potrivit publicarea acestei poveti n acest m om ent. Cazul se preta la scandal. Senatorul Russell era unul dintre liderii Congresului, preedintele Comisiei Serviciilor Armate a Senatului. Towers a publicat scrisoarea ca dovad a existenei unei cenzuri. CIA s-a grbit s ia legtura cu senatorul i de atunci acesta avea s pstreze o tcere deplin. Timp de ani de zile, CIA i USAF au dat dovad de un dispre uimitor fa de autoritatea Congresului. Dezminiri lipsite de nuane, n legtur cu orice apariie efectiv de nav spaial, au fost trimise legislatorilor notri sub semn tura unor consilieri juridici a cror prim misiune ar fi fost s dea rspunsuri riguroase Congresului. Acestui grup i erau asociai mai muli generali, dintre care generalii-maiori Joe W. Kelly i W.P. Fisher. Nici legislatorii, ale cror atribuiuni implic o corecti tudine absolut, nu pot obine un rspuns cinstit.

STRIN I VENII D IN SPAIU

89

John McCormack, n perioada n care era eful majo ritii din Camera Reprezentanilor, insistase s cunoasc concluziile autentice ale Forelor Aeriene. Am avut cu el o convorbire personal i mi-a scris. Niciodat nu a reuit s cunosc faptele, nici mcar n cursul edinelor nepublice unde putea s ntlneasc ofieri de rang nalt din cadrul USAF. Iar senatorului Keating, general n rezerv, nu numai c i s-a refuzat accesul la concluziile secrete ale Forelor Aeriene, dar i s-a furnizat o versiune falsificat a observaiilor din 1952. Senatorul Barry Goldwater mi-a spus c a ncercat de cteva ori s afle adevrul despre OZN-uri. n calitate de general n rezerv al Forelor Aeriene, el avea acces la nivelul FOARTE SECRET. Dar, dup cum avea s descopere mai trziu, cele mai multe informaii importante despre OZN-uri sunt clasate la un nivel superior. Nevrnd s aduc la cunotina legislatorilor concluziile foarte secrete din 1948, statul-major al USAF voia s nege chiar i existena acestor concluzii. Muli membri ai Congre sului au primit comunicri asemntoare cu cea care a fost trimis colegului lor Thomas N. Downing: Niciodat nu a existat la statul-major al Forelor Aeriene sau la Centrul de Informaii Tehnice al Aviaiei o sintez care s reprezinte concluzii despre natura de vehicul inter planetar al obiectelor zburtoare neidentificate. Acest comunicare purta semntura colonelului Cordon B. Knight, eful departamentului de anchete al Congresului. Cel puin ali cinci colonei au trimis dezminiri asemntoare altor membri ai Congresului. Unul dintre aspectele cele mai tulburtoare ale acestei cenzuri este presiunea mare exercitat asupra indivizilor.

90

D O N A U ) KEYHOE

Pentru iniiai, cpitanul Edvvard Ruppelt a fost victima aces tui procedeu. Dup ce a fost concediat, Ruppelt a scris o carte despre OZN-uri. Mulimea mrturiilor i nclcirile secretului care abundau n lucrare i-a exasperat pe cenzori. n scrisorile pe care mi le trimitea, Ruppelt i exprima necrutor opinia despre presiunile care se fceau i ju ra c niciodat nu se va alinia. Mi-a dat un ajutor preios, iar cnd am devenit director al NICAP cooperarea lui s-a intensificat. Aprecia foarte mult lupta noastr mpotriva m eninerii SECRE TULUI. Dar n 1959, comportamentul lui s-a schimbat radical. Ruppelt lucra atunci la o firm aerospaial. El a ncetat brusc s mai atace poziiile USAF. O explicaie fr dovezi ar putea s fie faptul c USAF a ncheiat contracte cu firma lui n schimbul cooperrii sale. S-ar putea s fi fost i alt motiv, ceva destul de cumplit care l-a determ inat s abandoneze. Indiferent care a fost cauza, el a dezminit totul. n trei capitole adugate textului iniial al lucrrii sale, Ruppelt se ntorcea mpotriva a tot ceea ce scrisese, demola mrturiile i i ridiculiza pe martori, dintre care unii erau prieteni buni cu el. Observaiile de OZN-uri nu erau dect iluzii, minciuni gogonate, neltorii. Pe scurt... refrenul binecunoscut al Forelor Aeriene. l cunoteam bine pe Ruppelt. El a dat dovad de mult curaj dezvluind ceea ce credea c publicul trebuie s cunoasc. Aceast schimbare brusc probabil c l-a zguduit puternic. Ruppelt era i un om sensibil, iar apariia crii sale revizuite a provocat atacuri dure, tirbindu-i integritatea. Unele dintre ele veneau din partea unor prieteni care ar fi trebuit s-i neleag drama. Ca muli dintre cei care l-au apreciat pe Ruppelt, am crezut totdeauna c aceast retrac

STRIN I VENII D IN SPAIU

91

tare impus i criticile dure care i-au urmat au contribuit n mare msur la criza cardiac care avea s-l ia prem atur dintre noi. Duritatea aciunii ntreprinse mpotriva lui Ruppelt ar fi putut s constituie un avertisment pentru NICAP. Dar n primii trei ani de activitate, n-au existat interferene serioase cu CIA. tiam totui c suntem supravegheai. In cteva rnduri, CIA a ncercat s mbrobodeasc martorii. In 1957, doi ageni CIA l-au obligat pe consilierul NICAP Ralph Mayher s le dea un film pe care se afla pozat un OZN. Au promis c USAF va napoia filmul dup o analiz tehnic. Dar Mayher nu a primit dect un clieu trucat de pe care poziiile cele mai bune fuseser scoase. Nici o analiz. Nici o not din partea Forelor Aeriene. Un simplu plic. Altdat, un agent CIA a venit la birourile noastre din W ashington n absena mea, ncercnd dup toate apa renele s afle de ce material confidenial dispunem pentru audierile Congresului. Personalul era bine pregtit pentru astfel de tentative i om ul de la CIA nu a aflat nimic important. NICAP era o organizaie privat. Dar, printre consilierii notri specializai se aflau muli generali n retragere i ofieri rep u tai, precum i ceteni influeni n consiliul de administraie nct ne puteam crede la adpost de orice aciuni de for. De aceea nu mai stteam n gard. Atacul a nit ca un fulger, de la un nivel foarte nalt. Efectul a fost imediat i dezastruos. Civa dintre noi care nelegeam ce se ntmpla, au crezut la nceput c era ceva imposibil, chiar i pentru atotputernica CIA.

VI CONTROLUL INVIZIBIL
NICAP a fost lovit de CIA la nceputul anului 1962, pentru a opri o dezvluire care ar fi pus capt SECRETULUI. Detaliile acestei operaiuni incredibile nu au mai fost pn acum expuse nicieri. Situaia devenise exploziv din cauza aciunii ntreprinse la Congres n 1961. NICAP trimisese Congresului n cursul sesiunii precedente un rap o rt confidenial referitor la dovezile realitii OZN-urilor, existena cenzurii i pericolul pe care l reprezenta SECRETUL. Acest raport confidenial avea aprobarea consiliului directorilor NICAP i n special a fotilor militari (vice am iralul R.H. H illenkoetter, fost director CIA; contra amiralul H.B. Knowles i colonelul n rezerv Robert B. Em erson, care analizase personal num eroase rapoarte; inginerul n aeronautic Dewey Fournet iJ.B. H artranftjr., Iocotenent-colonel de aviaie n cursul celui de al doilea rzboi mondial, apoi preedinte al puternicei asociaii a piloilor i proprietarilor de avioane). n martie 1961, McCormack, liderul majoritii Camerei Reprezentanilor, recomandase deschiderea unei anchete a

94

D O N A U ) KEYHOE

comitetului de tiine i astronomie, condus de congresmanul Overton Brooks. Dup studierea raportului confidenial naintat de NICAP, muli legislatori s-au pronunat mpotriva meninerii SECRETULUI UFO. Printre ei se aflau senatorii Dodd, Goldwater, Keating, Kefauver, Proxmire, Smathers i depu taii A ddonisio, B aum hart, Downing, Hardy, Metcalf, Scherer, L.T. Johnson. Deputatul Hiestand i cerea cu insisten secretarului de stat al Forelor Aeriene s dezvluie faptele. Deputatul Lindsay, care avea s devin primarul oraului New York, considera c observaiile OZN constituiau informaii de importan vital. Sigurana Statelor Unite, spunea el, nu cere totdeauna un secret absolut... Poporul american e ct se poate de capabil s neleag aceste probleme. Deputatul Leonard Wolf, membru al Comisiei Spaiului declara Camerei: Cred c publicarea raportului ntocmit de NICAP cu excepia unui capitol confidenial care se ocup de incidentele strine ar limita pericolele expuse de amiralul Hillenkoetter i de ceilali membri ai asociaiei. Wolf insista asupra contrastului dintre estimrile aeriene serioase fcute de NICAP i trucajele i mistificrile denunate de alii. El recomanda susinut audieri publice. In mai 1961 era anunat o anchet, ncredinat unui num r de trei membri ai Comisiei Spaiului din cadrul Camerei Reprezentanilor. Preedintele acestei subcomisii avea s fie deputatul Joseph E. Karth din Minnesota. Karth criticase deja n mod public cenzura i insista ca audierile s fie publice. W.P. Fisher, general-maior, care asigura legtura cu legislativul, a pornit un contraatac din partea Forelor

STRIN I VENII 7 D IN SPA 7 IIJ

95

Aeriene. El a nm ulit scrisorile i convorbirile, ncercnd s impun argumentul clasic: Aceste audieri nu ar fi dect n beneficiul amatorilor de senzaional i al editorilor de SF. Ali ofieri de rang nalt din cadrul Forelor Aeriene, lund exemplu de la Fisher, ncercau s s aboteze ancheta. In august, preedintele Comisiei Spaiului, Brooks, ddea USAF-ului o lovitur foarte dur. Pn atunci nu se artase foarte favorabil audierilor i nu aprobase dect cu mult reticen, precum i la recoman darea expres a liderului majoritii McCormack, crearea subcom itetului UFO. Dar se m potrivea n continuare , edinelor deschise i nici mcar nu examinase n particular documentele NICAP. Dar n acele prime zile ale lunii august a avut loc o lovitur de teatru. Fr s dezvluie motivele, preedintele Brooks a fixat o co nvorbire p a rtic u la r cu am iralul Hillenkoetter i cu mine. Ne cerea s aducem extrase din dosarul nostru, alese dintre documentele cele mai convin gtoare, dovada existenei cenzurii precum i o expunere a pericolelor pe care le reprezenta SECRETUL UFO. Am aflat mai trziu c Brooks avea un respect deosebit pentru amiral de cnd l vzuse organiznd CIA i conducnd-o vreme de trei ani; fr a mai pune la socoteal cariera sa strlucit din cadrul Marinei. La nceput nu tiuse c Hillenkoetter era membru fondator i membru al consiliului de administraie al NICAP, de aici lipsa de interes de a lua conotin de raportul nostru confidenial. ntrevederea era prevzut pentru ziua de 24 august, dar - sperana noastr a fost de scurt durat. Brooks s-a mbolnvit grav i a murit n foarte scurt timp. Succesorul su avea s fie George P. Miller care, foarte repede, a anunat scurt c nu va fi nici o audiere.

96

D O N A IJ) KEYH OE

ansele de a pune capt SECRETULUI preau compro mise. Dar n februarie 1962, un membru al Congresului care l sprijinise puternic pe Karth m-a rugat s trec pe la biroul lui. Mai exist un mijloc de a aranja povestea asta, mi-a spus el. Am vorbit cu civa dintre colegii mei. Sunt sigur c putem conta pe Karth, Downing, Moss, Kornegay i pe ci deputai va fi necesar. Poate c vom avea de partea noastr i pe McCormack dac reuesc s pun n joc poziia lui de lider al majoritii. La Senat, sunt sigur de sprijinul lui Keating, Goldwater, Proxmire, Dodd i ali doi-trei angajai deja n lupta mpotriva SECRETULUI UFO. Acum, ca prim urgen, aveam nevoie de un caz zdrobitor dintre cele expuse de NICAP, cu toate detaliile. Trebuie s fie spectaculos, cu m artori im presionani i experi reputai, n fine o poveste capabil s apar pe prima pagin a tuturor ziarelor i s dezlnuie toate posturile de radio. I-am rspuns imediat: Am aa ceva. Un caz extraordinar. Dar fr audiere, cum... Ii voi spune imediat. Dar mai nti spune-mi. Cunosc cazul de la amiralul Del Fahrney. A fost mem bru NICAP dup ce s-a retras din Marin unde, n ultima vreme, conducea Departamentul Rachete. Dac am s-i cer, va confirma faptele. Cpitanul de navjames Taylor a obinut raportul detaliat de la martorul principal, iar Fahrney i-a dat osteneala s verifice toat povestea pentru mine. Se poate obine o a doua confirmare de la Taylor. Acum este n retragere i mi-a dat voie s-i dau numele. OK. Povestete-mi... ...In noaptea aceea, un cvadrim otor de transport al Marinei survola Atlanticul, ndreptndu-se spre vest, la

STR IN I VENII D IN SPAIU

97

altitudinea de ase mii de metri, condus de cpitanul de fregat George Brent1 , pilot al marinei de zece ani. Brent traversase Atlanticul de peste o sut de ori. De data asta, transporta dou echipaje de avion care efectuaser misiuni n Europa. m preun cu propriul su echipaj, la bord se aflau peste douzeci i cinci de piloi, navigatori, ingineri, meca nici. Avionul se afla la aproximativ optzeci de kilometri de aeroportul din Gander (Terra Nova), cnd Brent a zrit un grup de obiecte luminoase drept n faa lui. Preau aezate pe ocean, sau foarte aproape de suprafaa lui. Comandantul a fcut un cerc ca s vad mai bine. Atunci toate luminile s-au stins brusc i toate obiectele au disprut, cu excepia uneia care s-a n d re p tat direct spre avion. Obiectul ajunsese la aceeai altitudine n cteva secunde. Martorii din avion ateptau stupefiai coliziunea. Dar OZN-ul s-a nclinat brusc i a virat, apoi, reducnd viteza, s-a ntors i a revenit n partea din spate. Pentru cei douzeci i cinci de americani, spectacolul era de-a dreptul extraordinar. Nava era enorm : peste o sut de m etri. In lum ina care se rspndea pe toat circumferina, se puteau vedea foarte clar suprafeele reflectorizante, aparent netede i metalice. OZN-ul s-a inut astfel dup avion, apoi s-a nclinat brusc, a prins o vitez fantastic, pe care martorii au apreciat-o la peste 3500 k m /h, i a disprut. Brent a chem at turnul de control de la G ander i operatorul i-a spus c aparatul fusese reperat de radar. Dup aterizarea avionului, ntreg echipajul a fost interogat de ofierii de la Serviciul de Informaii l Forelor Aeriene. La

1 - Numele a fost schimbat pentru a nu-1 compromite pe ace ofier (n.a.).

98

D O N A U ) KEYHOE

destinaie baza aeronaval Patuxent (Maryland) Brent, echipajul i pasagerii lui au fost din nou interogai de Serviciul de Informaii al Marinei. Li s-a cerut s redacteze rap o arte com plete despre ceea ce au vzut. Dup un oarecare timp, un expert tiinific guvernamental, probabil trimis de CIA, i-a artat lui Brent, confidenial, fotografii de OZN-uri pstrate la secret. In una dintre fotografii se vedea un disc ntru totul asem ntor cu cel ntlnit deasupra Atlanticului. n cele din urm, cpitanul de fregat a trebuit s se prezinte la o discuie cu ofierii de la Serviciul Tehnic de Inform aii al Aviaiei la baza W right-Patterson. Dar nim eni, nici Marina, nici Forele Aeriene, nici experii tiinifici ai guvernului, nu a vrut s rspund la vreo ntre bare despre OZN-uri. ntr-adevr, este un caz deosebit de interesant, exact ceea ce ne trebuie, a spus membrul Congresului. E posibil ca m artorilor s le fie team de represalii. S-ar putea s nu vrea s depun mrturie n mod public. Spune-le c le garantm imunitatea. Dac i se pare dificil, sunt sigur c am iralul H illenkoetter i va putea convinge s se prezinte. Vrei s spunei c a fost informat? Nu nc, dar va fi. Acum iat programul. Vom ine o conferin de pres. Nimic nu-i poate mpiedica pe membrii Congresului s se strng i s ste de vorb cu jurnalitii. Amiralul Hillenkoetter trebuie s fie vedeta acestei dem on straii. Cariera impresionant din cadrul Marinei i titlul de fost director CIA va sublinia pentru pres importana acestui demers. Dar, mai nainte, vom avea o reuniune privat, fr legtur cu nici un comitet, i care va fi inut secret. Va fi

S TRIN I VENII D IN SPA IU

99

amiralul, dum neata i ali doi-trei membri din conducerea NICAP. Vom intra n edin imediat ce-i vom strnge pe acei martori din cadrul Marinei. II vom asculta mai nti pe acel cpitan de fregat, apoi pe ceilali martori. Dup aceea vom putea examina alte dou-trei cazuri probate, de a cror autenticitate vei putea garanta dum neata i ceilali membri ai conducerii NICAP. i vei putea aduce i alte dovezi ale cenzurii obinute dup ce-ai naintat raportul Congresului. In momentul acela am adugat: Un lucru va face mare impresie. Pe la sfritul anului 1961, am reuit s ne procurm o fotocopie dup crochiul unui disc zburtor executat de Serviciul de Informaii al USAF. A fost luat din manualul cu Difuzare Restrns p entru ofierii Serviciului de Inform aii al Aviaiei, cu numrul AFM 200-3. II putem folosi, deoarece cineva a fcut gafa de a uita s-l claseze la documentele confideniale n m om entul cnd a fost suprim at clasificarea Difuzare Restrns. Ce arat crochiul? In prim plan e un bombardier, iar deasupra un disc zburtor tipic, cu domul central. Discul vine spre bombar dier. Numai c e un clenci. Acel crochiu se afl acolo pentru a ilustra unul dintre principiile-cheie expuse n manual: Centrul de Informaii Tehnice al Aviaiei are sarcina s previn orice surpriz tehnologic. Astfel, n acest manual rezervat personalului su, Serviciul de Informaii USAF admite posibilitatea unei surprize tehnologice provenind din partea OZN-urilor, n timp ce neag existena lor. Iar pentru a conchide, avem acea precizare la Raportul nr. 14 al Proiectului Special al Forelor Aeriene, pagina 93: nc nu este posibil s se dea o descriere exact a ceea ce este o farfu rie zburtoare... Din patru mii de persoane care spun c au

100

D O N A Ll) KEYHOE

vzut una, numai dousprezece au oferit descrieri suficient de detaliate... Este insuficient pentru a permite o recon stituire exact... Excelent, a zis membrul Congresului. Vom face copii dup aceast fotografie i dup declaraiile USAF, dup care le vom nm na presei. Ii vom cere lui McCormack sau lui Karth s deschid conferina de pres, iar Goldwater sau altul va prezenta tema princial. Vor vorbi de preocuprile serioase ale acestui grup al Congresului n privina OZN-urilor i cenzurii. Apoi va interveni amiralul Hillenkoetter. Va repeta declaraia conform creia OZN-urile sunt obiecte reale manevrate de fiine inteligente i va preciza c USAF ascunde adevrul. Apoi va prezenta martorii din cadrul Marinei care au asistat la ntmplarea aceea din Atlantic. Dup ce-i vor termina relatrile, vom prezenta nc alte cteva exem ple p ercu tan te co n tro la te de NJCAP, iar Hillenkoetter va putea denuna SECRETUL i pericolele pe care l comport. La sfrit, grupul Congresului i va declara intenia de a cere s se pun capt cenzurii. Dac totul merge bine, avnd prezente radioul i televiziunea, i putem pune cruce cenzurii. Dac USAF nu vrea s cedeze, Congresul va hotr deschiderea unei anchete largi o anchet public. Dac vei putea face asta fr s bruscai publicul, ar fi un nceput bun pentru o pregtire psihologic a naiunii. Vom folosi acelai sistem de apropiere prevzut de grupul Fournet. Se va insista pe absena manifestrilor ostile. Amiralul Hillenkoetter va putea s deschid discuia asupra acestui aspect. Natural, vor fi i oameni speriai, dar dac vom supraveghea lucrurile aa cum trebuie, nu cred c se va ajunge pn la isterie. Contez mult pe Hillenkoetter pentru asta. Cred c nu va refuza s vin? Nu, sunt aproape sigur c va fi de acord. A dat deja lovituri dure SECRETULUI. II cunosc de cnd eram m pre

STRIN I VENTI D IN SPA IU

101

un la Academia Naval. Dac se va ocupa el de asta, va ti s-o fac cu mult blndee. Pentru asta i vrem s vin. l putei contacta? Bineneles. Biroul lui e la New York. Conduce o com panie de navigaie. Dac va fi nevoie, voi lua avionul. Prefer s nu vorbesc despre toate astea la telefon. Dar peste cteva zile va fi aici. Ar fi foarte bine. Atept s m anunai. Cu ct m gndeam mai mult la scenariul imaginat de m em brul Congresului, cu att mi se prea mai fericit conceput. Cei mai muli deputai din grupul lui erau ostili pe fa meninerii SECRETULUI. Dac Hillenkoetter accepta s mearg nainte, asta ar fi sporit impactul conferinei n rndul naiunii. Dac accepta sjoace rolul dorit de grupul Congresului, asta ar fi nsemnat cea mai dur lovitur dat aparatului de camuflaj. nainte de a intra n contact cu H illenkoetter, am ncercat s dau de cpitanul de fregat Brent. i cunoteam adevratul nume, dar ar fi fost o greeal s telefonez Marinei pentru a afla n cadrul crui serviciu funciona acum. Pentru a evita orice legtur cu preocuprile noastre, am folosit un intermediar, un prieten care avea diferite legturi cu minis terele n calitate de specialist n probleme de personal. Dei el nsui era foarte interesat de enigma obiectelor zburtoare, nu ar fi scos nici o vorb. tiam c pot s am ncredere n el. Acum lucreaz n industrie. Pot s vorbesc fr probleme de rolul jucat de el n aceast poveste, ns nu-i dau numele. II vom numi deci Jack Morton. Aveam motive foarte deosebite de a-1 alege pe Morton. n 1959, el ntlnise un pilot de Marin aflat n serviciul Washingtonului. Morton se mprietenise cu el i i vorbise

102

D O N A IJ) KEYHOE

despre interesul pe care l avea fa de OZN-uri. Mai trziu, acest pilot i-a spus c a observat un OZN n cursul unui transport pentru Marin. Morton mi-a dat detalii despre acest caz, confidenial, i mi s-a prut c se impunea apropierea dintre el i ntlnirea din Atlantic despre care era vorba. Dar pilotul a refuzat orice contact cu NICAP, temndu-se s nu aud efii lui. M-am dus acas la Morton i i-am spus care era situaia. Mi-a promis c se va ocupa de ceea ce-i ceream. L-am ntrebat dac credea c Marina avea o fi special pentru comandant, n care se meniona obligaia de a refuza s rspund la toate ntrebrile. Nu cred, mi-a rspuns Morton. A trecut ceva timp de cnd a avut loc incidentul. Dar ca s fiu mai sigur, voi spune doar c l cunosc pe comandant i c am auzit c a fost mutat. Voi cere adresa lui pentru a-i scrie. Ceva de rutin. I-am mulumit. Dar, i-am spus eu, apropo de acel pilot din Marin pe care l cunoti i care a spus c a vzut un OZN. Dac ntm plarea face ca el s fie unul dintre martorii ntlnirii din Atlantic, crezi c ar accepta s vin la m preun cu cpitanul de fregat la aceast conferin de pres? M ndoiesc. I-au trebuit opt luni pn cnd s-a hotrt s-mi vorbeasc. Totui, dac ar fi fost unul dintre martori, ne-ar fi fost de mare ajutor. Ar putea intra n contact cu ali martori cunoscui de el i i-ar invita s vin alturi de el. Acel membru al Congresului care e organizatorul mi-a spus c toi martorii vor beneficia de imunitate. Cum ar putea s fie siguri de asta? Dac amiralul Hillenkoetter ar promite c i va proteja, poatfe c ar fi mai puin reticeni. II voi ntreba totui pe prietenul meu dac e

ST li IN I VENII D IN SPA IU

103

vorba de acelai caz. Pn atunci, m interesez de cpitanul de fregat i-i telefonez mine. Ziua urmtoare a trecut fr s primesc nici un telefon. Secretara lui Morton mi-a spus c era acas, dar la el acas nu mi-a rspuns nimeni. Seara, dup apeluri repetate, m-am urcat n main i m-am dus la el. Am btut la u dar nu mi-a deschis nimeni. Telefonul a sunat imediat ce-am ajuns la mine acas. Era Morton. Gfia. Am vrut s m mic repede. Vizita asta la Marin a dezlnuit infernul. In legtur cu acest ofier exista un consemn de interdicie. Secretara mi-a spus c se va interesa la ce post se afl. Dar nu mi-a telefonat. La mai puin de o or dup aceea, doi ageni CIA au dat buzna n biroul meu. M-au obligat s-i spun secretarei s plece. Am vrut s-l opresc. O clip, Jack... Nu m ntrerupe. Am riscat mult telefonndu-i. Aceti doi ageni... m-au bumbcit bine de tot. Mi-au cerut s le spun cine voia adresa cpitanului i de ce. M-au obligat s le spun tot planul cu rolul prevzut pentru amiral. E tot ce... Morton s-a oprit o clip. Vocea lui s-a auzit mai slab, apoi a devenit din nou clar: Nevasta mea e terorizat. S-ar putea s am necazuri pentru c i-am telefonat. Mi-au interzis s ne ntlnim, s-i spun ceva. Dar te-am vzut venind la mine acas n seara asta i am neles c vei insista pn cnd vei da ochii cu mine. Te rog, pentru numele lui Dumnezeu, nu mai suna i nu mai veni la mine! M orton a nchis. Acum m sim eam vinovat c l amestecasem n aceast operaiune. Totui nu aveam motive s fim bnuitori. Morton mai servise de dou ori ca inter mediar ca s gseasc adresele unor martori militari pentru cazuri importante, fr consecine grave.

104

D O N A U ) KEYHOE

Pe de alt parte, CIA i USAF tiau c am raportul ntlnirii de deasupra Atlanticului, dar nu fcusem nici o tentativ pentru a lua contact cu martorii. Motivul principal fusese c, la sfatul amiralului Fahrney, nc din 1959 am proiectat s rezervm acest caz i mrturiile corespunztoare pentru ziua n care vom Fi primii n audien de Congres. Credeam pe vremea aceea c Departamentul Marinei va rspunde cererii unei comisii a Congresului i c va pune la dispoziia solicitatorilor mrturiile cerute. Dup toate aparenele, CIA i USAF nu pierduser din vedere primejdia i continuau s vegheze n tcere. Rul era deja fcut. Avertizat de planul grupului din Congres, CIA va pune totul n micare pentru a-1 bloca. Mai rmnea o ans. Dac amiralul Hillenkoetter se hotra s mearg nainte, fr s in seama de opoziii, congresmanii l vor susine pe fa. Trebuia neaprat s-l previn de o aciune posibil a agenilor CIA, cu att mai mult cu ct nu tia nimic de planul Congresului. Pentru a nu-1 pune n pericol pe Morton, am hotrt s iau avionul spre New York pentru o discuie personal. A doua zi i-am telefonat de la aeroportul din Washington secretarei mele, doamna Lelia Day: M duc la New Yok. Dac e nevoie, poi s suni la... Stai puin, am aici o scrisoare im portant de care trebuie s luai cunoti. Nimeni nu tie nc de ea. Pot s v-o citesc, dar... Pstreaz scrisoarea. Vin imediat. Dup expresia de pe faa doamnei Day am neles c erau veti proaste. Mi-a ntins scrisoarea n tcere, a ieit i a nchis ua. Dup cum mi nchipuiam, scrisoarea era de la Hillen koetter:

STRIN I VENII D IN SPAIU

105

Drag Don, Din punctul meu de vedere, ancheta NICAP a ajuns ct s-a putut de departe. tiu c OZN-urile nu sunt nici aparate americane, nici sovietice. Tot ce putem face acum este s ateptm o aciune a OZN-urilor. Forele Aeriene nu pot s fac mai mult n m pre jurrile actuale. Li s-a ncredinat o sarcin dificil i cred c nu trebuie s le mai criticm anchetele. mi dau demisia din postul de membru al consiliului de administraie al NICAP. Citind i recitind aceast scrisoare de neneles, mi-au venit n minte declaraiile publice ale lui Hillenkoetter: OZN-urile sunt aparate necunoscute manevrate de fiine inteligente... USAF exercit o cenzur asupra acestor observaii. Sute de rapoarte provenite de la piloi experi mentai i ali observatori calificai au fost ridiculizate, prezentate ca fiind aberaii i mistificri... Este imperios necesar s se afle de unde vin OZN-urile i ce intenii au. Publicul are dreptul s tie... Cea mai im portant dintre declaraiile sale era cea semnat de amiral la 22 august 1961, trimis Congresului dup moartea preedintelui Comisiei Spaiului, Overton Brooks: In acord cu majoritatea consiliului NICAP, cer pe loc o aciune imediat a Congresului pentru a nltura pericolele pe care le prezint SECRETUL m eninut n jurul Obiectelor Zburtoare Neidentificate. n momentul de fa, dou dintre aceste dou pericole sporesc n mod ngrijortor: 1. Riscul unui rzboi accidental n urma confund unui val de OZN-uri cu un atac sovietic brusc.

106

D O N A IJ) KEYHOE

2. Riscul unei intim idri sovietice masive conjunctur critic, OZN-urile fiind prezentate subit ca o arm secret a ruilor care face inutil orice rezisten. Am mai citit o dat scrisoarea amiralului. Nu reieea din ea c ar fi avut cunotin de planul membrilor Congresului. Totui asta era singura explicaie posibil. Hillenkoetter era convins de necesitatea dezvluirii existenei cenzurii. Cum se putuse schimba att de radical? Ce presiuni se fcuser asupra lui? Camuflarea adevrului despre OZN-uri este cea mai mare neltorie din istoria rii noastre. La 29 octombrie 1962, secretarul de stat adjunct de la Ministerul Aprrii, A rthur Sylvester, admitea c anumite informaii nu sunt aduse la cunotina publicului. i aduga c, dac scopul era justificat, nu era deloc ru c publicul fusese inut n ignoran. n regulamentul 11-30 al Forelor Aeriene se admite n mod oficial necomunicarea informaiei n interesul publicului. n regulamentul 11-7 se spune c, uneori, informaia cerut de Congres nu poate fi furnizat nici mcar confidenial. n ceea ce privete OZN-urile, CIA i USAF au neles c e imposibil s neli constant Congresul i publicul. Obiec tivul lor a fost totdeauna de a menine n rndul majoritii convingerea c nici un raport nu e demn de ncredere. Aceast politic le oblig s recurg la tehnica minciunii enorm e, i procedeul a reuit. Dar procednd astfel, cele dou organisme au pus bazele unei panici periculoase n ziua n care operaiunile masive ale OZN-urilor vor nimici frumosul lor edificiu de demistificri. n urma dezvluirilor din pres n legtur cu aterizrile survenite n 1964, funcionarii care se ocupau cu cenzura fuseser avertizai c manifestarea brusc i imposibil de

STRIN I VENII D IN SPAIU

107

tgduit a realitii OZN-urilor ar putea s provoace un val de spaim incontrolabil. Cteva comitete din statul-major au nceput s studieze, puin cam trziu, msurile ce ar trebui luate ntr-o astfel de eventualitate, n momentul apariiei unei noi crize. Din prim a sptm n a anului 1965 s-au nm ulit rapoartele care relatau despre ntlniri acute cu OZN-uri. n curnd a fost o adevrat avalan.

VII MOTIVE DE PANIC


La 3 ianuarie 1965, un avion de linie Electra, se apropia de Washington la cderea nopii, cnd un obiect zburtor ciudat s-a npustit spre el. Echipajul nspimntat se atepta la o coliziune dintr-o clip n alta. Dar aparatul a virat brusc. Aa ncepea marele festival din 1965, care avea s duc la criza cea mai important pe care a trebuit s-o nfrunte cenzura i USAF. La 5 ianuarie, statul-major primea alte rapoate. In cursul dup-amiezii, un disc mare survolase cu repeziciune staiunea NASA de la Wallops Island (Virginia). Controlorul ef al traiectoriilor sateliilor, Dempsey Bruton, i-a apreciat viteza la 160 km/min. n aceeai zi, Marina informa c dou OZN-uri fuseser urmrite prin intermediul radarului la centrul de ncercri al aviaiei navale din Maryland. Unul dintre ele a fost vzut lund un viraj cu o vitez de 9600 km /h. Luat prin surprindere, USAF a improvizat nite explifaii incredibile. S-a pretins c Dempsey Bruton i ali observatori ai NASA sunt incom peteni, iar radarele Marinei nu funcionau

110

D ON ALD KEYH OE

corect. Nu era nevoie s se verifice, cci operatorii radar ai Marinei nu-i cunoteau meseria. Timp de patruzeci i opt de ore, rapoartele care se acu mulau cu zecile au fost mprite n erori i mistificri. Apoi le-a venit ideea s rspndeasc prin intermediul radioului istorii fantastice despre fiine ciudate, mai mult sau mai puin groteti, pe care nimeni nu putea s le cread. La 25 ianuarie, dou OZN-uri aterizau separat lng W illiamsburg (Virginia), blocnd mainile m artorilor. Rapoartele au fost confirmate de poliia statului. Dou zile mai trziu, un alt aparat strin cobora lng Ham pton (Virginia). Printre martori se aflau i doi ingineri cercettori de la NASA, A.G. Crimmins i maiorul John Nayadley, pilot de avioane cu reacie aflat n retragere. L-am observat cu binoclul, precizeaz Crimmins. Se deplasa n zig-zag de parc ar fi cutat un loc unde s aterizeze. Puteam s vd lumini strlucitoare pe circum ferina unui disc care se rotea cu rapiditate. OZN-ul a atins uor solul, apoi a urcat n aer ca o sgeat i a disprut. Statul-major al USAF a considerat, i n acest caz, inutil orice verificare. A pretins c era vorba de un elicopter pe care, n excitarea lor, inginerii de la NASA nu-1 recunoscuser. Puin dup aceea s-a aflat c baza aerian de la Langley a declarat c nici un elicopter nu a operat n acel sector. Pentru a se conforma ordinelor CIA, Forele Aeriene trebuiau s dezumfle rapoartele de observaii n cel mai scurt timp. Un purttor de cuvnt prea grbit a negat c Forele Aeriene au primit rapoarte de aterizare n Virginia. In cursul aceleiai dup-amieze, anchetatorii Forelor Aeriene proce dau la verificarea observaiilor fcute la Williamsburg.

STRIN I VENII D IN SPA IU

111

Presa nu pierdea ocazia s stigmatizeze dezminirea. Pentru a repara stngcia, statul-major l-a trimis n grab pe eful grupului de studiu UFO, maiorul Hector Quintanella, la Richmond pentru o edin de demistificare. Quintanella le-a spus jurnalitilor c nici mcar un singur raport despre OZN-uri nu avea valoare. Nu se constata dect iluzie i neltorie. Aceast tentativ de ridiculizare a m artorilor incrimina nite persoane att de respectabile din Virginia nct tot circul a fost un adevrat eec. In Vermont s-a fcut o gaf i mai mare. Printre martori se aflau i doctorul patolog R.S. Woodruff i un nalt funcionar din cadrul poliiei statului. Cei doi se ndreptau cu maina poliiei spre Bethel cnd pe deasupra lor a trecut un OZN asemenea unui fulger roiatic. Au urmat altele dou la intervale regulate, la aceeai altitudine. Motociclitii care veneau n urma mainii de poliie au vzut i ei OZN-urile. Poliitii au apreciat viteza aparatelor necunoscute la 3000 k m /h. Vznd valul de rapoarte, doi-trei ofieri de stat-major au vrut s vin n ajutorul demistificatorilor de serviciu': Unul dintre aceti purttori de cuvnt improvizai a spus n faa jurnalitilor la Pentagon: OZN-urile din Vermont nu erau dect nite meteorii. La mai puin de douzeci i patru de ore, tavanul se prbuea peste comentatorul neinspirat. Meteoriii cad la ntmplare cu o vitez mult mai mare de 3000 k m /h, ard i se strivesc de pmnt. Jurnalitii au insistat ndelung asupra acestor precizri. Dar ncercrile grele prin care aveau s treac Forele Aeriene erau abia la nceput. ncurajai de publicitate, martori ieeau din umbra n care i inuse teama de ridicol. Precum acel pilot experi mentat care tcea din 1959. Pilot n cadrul Marinei n timpul

112

D O N A U ) KEYHOE

celui de al doilea rzboi mondial, el devenise n 1965 ef de serviciu al unei mari companii industriale, i folosea pentru legturile de afaceri avionul su personal, un aparat Cessna 170. La 13'august 1959. respectivul survola New Mexico cnd busola a nceput s devieze fr motiv. Atunci a vzut trei obiecte rotunde i cenuii venind cu toat viteza spre el. iMai nainte de a putea s intre n picaj pentru a se eschiva, obiectele au nceput s se nvrteasc n jurul lui la mic distan. Pilotul i-a continuat drumul cu nervii ncordai. Orice ncercare de eschivare ar fi dus la coliziune. Dup ce au fcut cteva cercuri n jurul lui, OZN-urile au luat vitez i au disprut. Busola avionului a revenit la normal. Pilotul a luat legtura cu aeroportul cel mai apropiat pentru a semnala aceast ntlnire, dar un operator din FAA l-a ntrerupt brusc pentru a-i spune s pstreze tcerea. Intr-un raport semnat, recuperat mai trziu de pree dintele unui subcomitet NICAP, Paul Cerny, pilotul spunea c eventualitatea unor efecte radioactive serioase l chinuise i pe ci i pe soia lui timp de cteva sptmni. Sute de pmnteni, circulnd cu avionul sau cu maina, s-au aflat foarte apr6ape de OZN-uri fr s se constate efecte nocive. Totui se cunoate un mic num r de cazuri de nave spaiale radioactive. In 1956, cpitanul Ruppelt a dezvluit c un teren de ncercare al Forelor Aeriene a prezentat radiaii anormale dup trecerea unor OZN-uri. In decembrie 1964, o aterizare lngGrottoes (Virginia), aducea noi elemente. Horace Burns, armurier, se deplasa cu maina la ar cnd a nav mare metalic a aterizat la aproximativ o sut de metri de drum. nainte de decolare, Burns observase la baz o band albastr fluorescent. Locul a fost cercetat de un profesor din Harrisonburg, Ernest Gehman de la Madison College. Contorul Geiger a

STRIN I VENII D IN SPAIU

113

nregistrat radiaii. O contraexpertiz fcut de doi ingineri de la Dupont, venii de la sediul companiei din Waynesboro (Virginia) a confirmat primul rezultat. Totui, n ciuda radioactivitii puternice, inginerii nu au resimit efecte nocive. Radiaiile OZN-urilor nu sunt cunoscute. Investigatorii experim entai, care cunosc secretul, nu cred c asta ar prezenta o am eninare serioas. In cursul acestei perioade foarte lungi, foarte puine persoane au acuzat arsuri uoare n urma unor ntlniri apropiate cu OZN-urile. Iar inves tigaiile NICAP nu au putut s stabileasc o legtur sigur cu radiaiile. E greu de crezut c CIA i USAF expun oamenii cu riscul unor iradieri mortale doar ca s nu trebuiasc s admit realitatea OZN-urilor. Se pare c asta e i convingerea publicului. Cnd a aprut relatarea pilotului de pe Cessna, nu s-a alarmat nimeni. Dar dup aceea, doi vntori de tiri, relund raportul inginerilor de la Dupont, i-au exagerat indicaiile despre radiaiile periculoase. Un ziar de senzaie a publicat un articol halucinant aprut sub titlul: Am fost n puterea unei farfurii zb u rto are. In articol, un co respondent anonim spunea c e pe moarte din cauza arsurilor provocate de radiaiile emise de un OZN. Din nefericire pentru USAF, aceast diversiune a readus n actualitate incidentul de la Everglades. Relatarea ocului care l adusese n stare de incontien pe imprudentuljames Flynn, prea grbit s se apropie de un OZN, a fost transmis la radio. Dei n rndul publicului nu s-a semnalat nici un fel de panic, aceast publicitate a nelinitit USAF. Statul-major era copleit. Nu avea de ales. A respins deci toate rapoartele, a negat c ar fi avut cunotin de radiaiile emise de OZN-uri i publicitatea a ncetat de la sine.

114

D O N A U ) KEYHOE

Dar noile evenimente m enineau starea de alarm. Copilotul unui avion de linie scotea la iveal un raport mult vreme ascuns, unde era vorba de o ntlnire cu dou OZN-uri care fusese ct pe ce s se termine cu o coliziune. Civa pasageri fuseser aruncai cu brutalitate din fotoliile lor de manevrele brute de eschivare executate de coman dantul de bord. Dave Garroway a luat n reflector cenzura n cursul unui program radio. Un m em bru al C ongresului a fcut o expunere despre eforturile pe care le fcea USAF pentru a ascunde instruciunile referitoare la OZN-uri i a msurilor luate pentru impunerea secretului. Cteva naiuni strine confirmau public obsevaiile semnalate. In Noua Zeeland, directorul adjunct al operaiunilor aeriene a declarat presei c guvernul su lua aceast problem foarte n serios. Presiunea asupra Forelor Aeriene a continuat pn n iunie. La 4 iunie, astronautul James McDivitt a fotografiat un aparat necunoscut de pe nava sa spaial Gem,ini IV. La puin vreme dup aceea, astronautul Frank Borman zrea un alt aparat spaial necunoscut n momentul n care nava sa, Gemini VII trecea deasupra insulelor Antigua. NASA a dat imediat publicitii aceste rapoarte. USAF se pregtea s explice c Borman nu vzuse nimic cnd o emisiune a lui Arthur Godfrey i-a zguduit serios pe demistificatori. n cursul programului su cotidian, Godfrey dezvluia pentru prima dat la radio o ntlnire nelinititoare cu un OZN. Ea avusese loc n timpul nopii n vreme ce zbura cu avionul su personal m preun cu Frank Munciello, pe post de copilot. Se apropiau de Philadelphia cnd un obiect luminat strlucitor a venit din dreapta, gata s ating aripa. Apoi, cu o micare brusc, aparatul s-a plasat lng aripa

STRIN I VENII D IN SPA IU

115

stng. OZN-ul urma imediat fiecare manevr de eschivare fcut de Godfrey. Dup cteva minute angoasante, aparatul necunoscut a virat i a disprut. In cursul emisiunii, Godfrey nu ascundea frica prin care trecuser el i Munciello. Raportul lui Godfrey i-a fcut pe cenzori s petreac o noaptea rea. Pe lng reputaia sa naional, comentatorul era i un aviator renumit. Zburase pentru Marin, pentru Forele A eriene, p en tru com panii com erciale, att pe avioane cu elice ct i cu reacie. Era considerat un pilot foarte experimentat. Era i colonel n rezerv al Forelor Aeriene... Apeluri telefonice, scrisori venite de peste tot, chiar i din partea Congresului o adevrat somare a celor de la USAF de a-i preciza poziia... Vor accepta ei raportul lui Godfrey? Dac nu, ce vor spune? II vor face beiv? Corespondenii Pentagonului manifestau o insisten plin de zeflemea: Vom auzi refrenul obinuit, spunea cu ironie un dintre ei. Observator incompetent, glume, halucinaie... Godfrey era cunoscut pentru ripostele lui prompte. Cea mai mic insinuare ar fi dus la o replic pe calea undelor care nu s-ar fi uitat chiar att de uor. Dar emoia provocat de rapoartele astronauilor i emi siunea lui Godfrey a fost de scurt durat. Valul de OZN-uri prea n descretere. Purttorii de cuvnt ai USAF ncepeau s respire mai uurai cnd un Jlash din Antarctica le-a nruit sperana. La 3 iulie 1965, un disc zburtor enorm era reperat, urmrit de radar i fotografiat de o staie tiinific argentinian de pe Insula Decepiei. Timp de douzeci de minute, marea nav spaial a manevrat cu o vitez nspimnttoare deasupra bazei antarctice. Savanii i personalul staiei

116

DONAIJD KEYHOE

putuser s-l urmreasc n voie cu binoclul. Fotografiile n culori fcute artau OZN-ul n cursul manevrelor sale, apoi ntr-o poziie imobil deasupra terenului. Fuseser semnalate perturbaii radio puternice precum i dereglri ale instru m entelor care msurau cmpul magnetic terestru. O alt baz antarctic, chilian de data asta, zrise i OZN-ul. Secretarul de stat al Marinei argentiniene i minis trul chilian, al aprrii au susinut cele dou rapoarte dup examinare. Cteva ore mai trziu, tirea era difuzat n lum ea ntreag. Calitatea observatorilor, aproape toi savani argen tinieni i chilieni precum i ratificarea oficial au fcut ca presa i opinia public s ia cazul foarte n serios. In acelai moment, operaiunile UFO se nm uleau din nou pe tot globul, iar presa le reflecta din ce n ce mai amplu, att n Statele Unite ct i n strintate. Pe la mijlocul lunii iulie, serviciile USAF au fost copleite de rapoarte venite din toat ara. Aparatul de demistificat se blbie. La 15 iulie, EveningPosl din Charleston i trage o lovitur serioas. Imediat ce are n mn o m rturie despre un OZN, serviciul interesat rencepe s-i scrie refrenul vechi de douzeci de ani: lasai-o balt, nchidei gura, Forele Aeriene n-au nici o dovad, lsai-o balt, lsai-o balt... Apoi, la 31 iulie, demistificatorii epuizai erau luai din scurt. n Oklahoma, Kansas, Nebraska, Texas i alte cinci state, astronom i, poliiti, jurn aliti i mii de persoane bine cunoscute pe plan local semnalau OZN-uri. La Sydney (Nebraska), civa martori printre care i un cpitan au semnalat un aparat mare nconjurat de altele patru mai mici, dispuse n form de romb. La Wichita,

STRIN I VENII D IN SPA IU

radarul staiei meteo a detectat vehicule necunoscute cu zecile. Telexurile funcionau fr ncetare la statul-major i, brusc, spre disperarea cenzorilor, nclcnd faimoasa direc tiv 200-2, dou baze militare (Tinker din Oklahoma i Garswell din Texas) au confirmat public c radarele urm resc formaiuni de OZN-uri. Care a fost cauza acestei indiscreii stupefiante? Expli caia nu avea s se cunoasc niciodat. Retractarea nu avea ns s ntrzie. Pentagonul a fcut-o cu toat furia. Ca s repare gafa, cenzorii s-au grbit s ofere presei o versiune uim itoare. Obiectele lum inoase zrite n Midwest erau planeta Jupiter i stelele Betelgeuse, Rigel, Aldebaran i Capella. Dar astronomii au deschis imediat focul. Nici una dintre stelele amintite nu era vizibil n Statele Unite n ziua i la ora observaiilor. Ca s fie vzute ar fi trebuit s te afli de cealalt parte a globului. Statul major al USAF mai fusese inta ctorva critici, dar n urma acestei explicaii atacurile din pres au constituit o adevrat avalan. Fort Worth, Star Telegram. Ar putea s nceteze cu astfel de argumente de adormit copiii, cu care vor s ne fac s credem c nu poate s fie vorba de farfurii zburtoare. Destui oameni ntregi la minte au vzut i au mrturisit liber. Cascade (Idaho), News-. Politica guvernului const... n a nega tot ce nu e n stare s explice...^ Meriden (Connecticut), Journal. In dosarele Forelor Aeriene exist numeroase rapoarte. Ele provin de la piloi experimentai care au ntlnit OZN-uri ale cror caracte ristici de zbor sunt de-a dreptul stupefiante. Aceti ofieri nu sunt nite farsori. Richmond, News Leader. Tentativele pentru recupe rarea observaiilor fcute... nu fac dect s creasc nen crederea. Impresia general este c ne aflm n faa a ceva ce Forele Aeriene nu vor s tim.

118

D O N A IJ) KEYHOE

Dallas, M o m ing News-. USAF a spus c pentru toate observaiile se poate da o explicaie prin fenomene cunos cute... i ziarul citeaz un studiu al USAF care recunoate c 633 de cazuri de apariii OZN rmn neexplicate. Seattle, Times: Nu avei sentimentul c... dezminirile Forelor Aeriene sunt fabricate cu ase luni nainte? Cteva ziare strine s-au alturat i ele acestei avalane de critici. Astfel n Canada, Equily din Shawville (Quebec): Foarte probabil c efii militari tiu mult mai mult dect vor s spun despre OZN-uri... n iulie tonul a urcat. USAF era puin dezorientat, nainte, jurnalitii acceptaser dezminirile ei. La nceputul anului 1965, conform sondajelor mai puin de 20% din populaie considera adevrate observaiile de OZN-uri. n aceast privin, estimrile Forelor Aeriene se potriveau cu cele fcute de NICAP. Proporia depea acum 33% i cretea cu rapiditate. Cu excepia alarmei din 1952, niciodat cenzorii nu se mai temuser de o astfel de micare. Acum, la fiecare tire, majoritatea incredulilor se micora. Numrul observaiilor era fr precedent. USAF estima pn la 10% procentul de observaii efectiv semnalate pentru toat ara. NICAP era de acord i asupra acestei cifre. Pa lajum tatea lunii mai, statul-major avea n fa nou mii de rapoarte. Dac ne raportm la proporia de 10%, asta ar fi nsemnat nouzeci de mii de observaii efective. Luna august nu anuna deloc o acalmie. Dimpotriv! La valul de mrturii s-au adugat chiar rapoartele Forelor Aeriene. Printr-o indiscreie surprinztoare, agenia United Press International d i primit comunicarea a dou incidente spectaculoase imediat preluate pe toate undele: Azi, personalul bazei radar din peninsula Keeweenaw a raportat reperarea a zece obiecte neidentificate, zburnd

STRIN I VENII D IN SPA IU

119

n formaie, n form de V, deasupra Lacului Superior, pe direcia nord-est, cu o vitez de aproximativ 15000 km /h. ... Alte apte obiecte au fost reperate deasupra localitii Duluth. Avioanele de vntoare cu reacie au pornit imediat dup ele, dar viteza lor a fost mult prea mic. Radioul a semnalat n acelai timp c un aparat de form oval a fost fotografiat de Robert Campbell, jurnalist din Sherman (Texas). Christian Science Monitor, dup exam inarea nega tivelor, a publicat umtorul comentariu: Numeroi texani au zrit ceva ce investigatorii cei mai experim entai consider actualm ente ca sfidnd orice explicaie... E vorba de o lumin strlucitoare pe cer ncon jurat de obiecte de o mai mic strlucire. S-au fcut foto grafii. Studiul scrupulos i precis al negativelor permite s se afirme autenticitatea lor. Aparatul a fost corect centrat... Este un docum ent de prim ordin la dosarul misterului farfu riilor zburtoare. In cursul anului 1965, teama de OZN-uri a fost ilustrat de cteva incidente cunoscute publicului. Doi ajutori de erif din Texas, B.E. McCoy i Robert Goode, se num r printre victime. In noaptea de 3 septembrie, ei au zrit din maina lor de patrulare un OZN mare. In lumina Lunii, aparatul prea s aib un diametru de aptezeci de metri i form oval. Dar pe msur ce cobora, umbra lui se mrea n lumina albicioas i prea c vrea s nghit maina de poliie. Cei doi poliiti i dovediser n mai multe ocazii curajul. Dar imaginea acelui aparat care i domina de la o nlime de cincisprezece metri avea ceva cumplit, i maina a luat-o la sntoasa cu 170 km /h. Aceast panic, sau mai curnd teama de a o vedea generalizndu-se, mai explica nc n ochii jurnalitilor SECRETUL m eninut de statul-major.

120

D ONALD KEYHOE

n februarie 1966, operaiunile OZN-urilor preau c se reduseser la extrem. nc mai aveau loc, ici i colo, apariii dem ne de interes, dar marea criz prea c trecuse. Statulmajor i trgea sufletul. i, brusc, fr ca nimic s-o anune, s-a dezlnuit faza a doua. M arele e v en im en t avea s se p ro d u c la D exter (Michigan), n cursul nopii de 20 martie. Dar zeci de ofieri de poliie putuser s constate debutul celei de a doua faze cu ase zile nainte, numai c presa nu suflase nici o vorb... n ziua de 14 martie, la orele trei i cincizeci de minute, erifii adjunci B. Bushroe i J. Foster au vzut cteva discuri manevrnd deasupra localitii Dexter. Apoi au aprut patru OZN-uri n formaie. Alte trei posturi de poliie au semnalat apariii asemntoare, iar baza de la Selfridge a confirmat c radarul ei urmrea obiectele. Bushroe, dup ce a precizat n raport observaiile fcute, a adugat: sta este lucrul cel mai ciudat pe care Foster i cu mine l-am vzut vreodat... Obiectele acela se puteau deplasa cu viteze fantastice, s vireze, s ia altitudine, s vin n picaj, s se imobilizeze n aer cu o uurin incredibil. n mod ciudat, incidentele de la 14 martie au fcut prea puin zgomot. Dar n ziua de 20 dou-trei lumini ciudate au fost semnalate deasupra mlatinilor din apropiere de Dexter. n noaptea urmtoare, fenomenul s-a repetat lng Hillsdale (Michigan). Jurnalitii au dat nval la Dexter. n Congres, liderul m inoritii, Gerald Ford a cerut o anchet din partea Congresului. Multe voci susineau acelai lucru. Spernd-s liniteasc spiritele, USAF l-a trimis n grab la Michigan pe doctorul Hynek. Acesta tocmai i ncepuse ancheta cnd a primit un telefon din partea statului-major care i ordona:

STRIN I 'VENII D IN SPA IU

121

ine o conferin de pres mine diminea. Prezint o explicaie pentru toate observaiile! In cursul nopilor de 20 i 21, fuseser semnalate discuri i observaiile fuseser verificate. Era vorba de cu totul altceva dect luminile mictoare de la nivelul solului. Pentru OZN-urile manevrnd la nlime i cu mare vitez, Hynek nu avea nici o explicaie: Hruit de statul-major, el s-a hotrt s-i con centreze atenia asupra valului de lum ini care ddeau trcoale mlatinilor. Doctorul Hynek a explicat n faa jurnalitilor c vege taia mlatinilor putea s emane gaze de descompunere com bustibile. Fr s mai atepte, jurnalitii au dat fuga la telefon i vorbele lui Hynek s-au rspndit n toat America. Niciodat o explicaie nu a provocat reacii mai furioase. FORELE .AERIENE I BAT JOC DE PUBLIC, a titrat pe prima pagin ziarul Tribune din South Bend. News Leader din Richmond acuza statul-major c ncearc s dicrediteze martorii. Chronicle din Houston acoperea cu sarcasme USAF pentru ncercrile ei zadarnice de a face din OZN-uri nite fantasme. News din Indianopolis cosidera c num ai o anchet a Congresului ar putea s liniteasc nelinitea publicului. Imediat au intrat n aren experii n flcrile de deasupra mlatinilor. Doctorul Albert Hibbs de la Institutul de Tehnologie din California a demolat explicaia. Comen tatorii de pres i televiziune l citau pe domnul Minnaert, autorul lucrrii The nalure oJ Light and Colourin the Open Air. M innaert am intea c descom punerea p lantelor n mlatini poate s produc metan. Degajndu-se, metanul formeaz flcri mici, nalte de cel mult zece centimetri i late de patru centimetri. Uneori ele ies din sol, alteori ard la civa centimetri deasupra.

122

D O N A U ) KEYH OE

Hynek era bruftuit pe nedrept; dar inta principal rmnea USAF. Marele jurnalist Roscoe Drummond cerea imperios o alt anchet. Redactorii efi ai marilor jurnale, unii membri ai Congresului, att republicani ct i democrai, intrau i ei njoc. Caricaturitii i autorii de melodii se distrau de minune pe seama flcrilor din mlatin. Time, Life, Newsweek i alte reviste dezvoltau tema. Iar reelele de pres transmiteau zilnic mrturii ale piloilor, controlorilor de zbor i altor pro fesioniti din cadrul aviaiei. Problema se complica. Presa i radioul difuzau poveti de groaz.La 23 martie, un anume John T. King spunea c trsese intr-un OZN care se apropiase de maina lui. Se afla n apropiere de Bangor (Mine) cnd conform declaraiei fcute poliiei a zrit un disc zburtor cu dom aezat pe sol, lng drum. In timp ce se apropia, farurile i s-au stins i radioul a amuit. Crezndu-se n primejdie, King ar fi luat pistolul Magnum i ar fi deschis focul n momentul n care discul se afla la mai puin de cincisprezece metri. La a treia mpuctur, discul ar fi decolat cu o vitez terifiant. ntreaga lun s-au auzit tot felul de poveti cu OZN-uri care loveau maini i rulote. Nimeni nu credea n ele. Sarcina celor de la USAF devenea din ce n ce mai grea, astfel nct, nu fr reticen, i-au dat acordul pentru o scurt audiere la Comisia Serviciului Armatei. n ajunul audierii, ea a remis presei o fotografie de vehicul n form de disc. Era unul dintre cele dou modele experimentale construite prin contract cu Corporaia cana dian AVRO pentru serviciile Armatei Statelor Unite. Forele Aeriene anunaser din 1955 c aparatul construit de AVRO va fi un aparat de intercepie revoluionar, capabil s zboare cu 2300 k m /h i s manevreze cu viteze stupefiante. Publicul

STRIN I VENII D IN SPAIU

123

era pevenit c l va lua drept o farfurie zburtoare atta vreme ct nu va fi bine cunoscut. Reamintirea afacerii AVRO era evident destinat s lase s se neleag c un mare numr de rapoarte despre OZN-uri putea s rezulte din confundarea cu un model ncercat vreme de civa ani. AVRO fusese un eec total. La 24 iunie 1960, Armata avea s recunoasc oficial c se putea ridica doar civa metri, fr mari posibiliti de control. Viteza maxim nu depea cincizeci de kilometri la or. Armata, Marina i Forele Aeriene, dup ce prpdiser zece milioane de dolari, fuseser nevoite s suspende con tractul canadian. Cteva ziare au reprodus silueta aparatului produs de AVRO. Dar aceast fotografie periat nu avea s impresioneze publicul. Scurta audiere a comisiei nu a fost simpla fars ateptat. Preedintele E. Mendel Rivers, a anunat c, din punctul lui de vedere, OZN-urile nu constituiau o problem de respins dintr-un condei. Dar reprezentanii USAF s-au m eninut la sistemul lor de demistificare. Diferii membri ai comisiei au declarat rspicat c nu puteau accepta n bloc dezminirile Forelor Aeriene. Dar preedintele Rivers a declarat c nu exist dovezi categorice -i a nchis edina. Statul-major atepta ca n urma acestei victorii s se redu c mult procentul celor care credeau n realitatea OZN-urilor. Un nou sondaj Gallup a czut ca un trsnet peste capul cenzorilor. Procentajul ajunsese acum la 46%, aproape jum tate din americani. Lovitura era dur, se contura dezastrul. Dac ar fi venit un nou val de OZN-uri, aparatul de demistificare s-ar fi stricat definitiv, ziarele ar fi devenit din ce n ce mai acerbe, o mare majoritate popular ar fi forat porile cenzurii.

124

D O N A U ) KEYHOE

Poate c nu se va strni panic; dar ofierii din Forele Aeriene vor fi atacai cu duritate pentru aceast lung ascundere a adevrului, chiar dac ar fi pretins c fuseser inspirai de prudena i de grija de a menaja publicul. In cadrul audierii comisiei, fusese evocat posibilitatea transferrii acestei probleme oam enilor de tiin de la universiti. Statul-major a vzut imediat n asta o ieire din dificultatea n care se afla. Im portant era s se gseasc colegiul universal respectat cruia s i se ncredineze studiul, care ar fi fost anunat ca fiind n ntregime nou i eliberat de orice control din partea Forelor Aeriene. Statul-major, chiar mai nainte de a pune la punct un program precis, s-a preocupat de plasarea contractului. A trecut o lun fr s se fi gsit o universitate dispus s accepte contractul. Intre timp au intervenit alte evenimente care au ngreunat i mai mult povara demistificatorilor. La 25 aprilie, de la bordul avionului su Convair, guver natorul Floridei, Haydon Burns, aflat n turneu cu un grup de jurnaliti, a vzut venind dup el la distan mic un obiect zburtor neidentificat. Guvernatorul a cerut comandantului de bord s se apropie, dar OZN-ul a luat imediat altitudine. Incidentul s-a bucurat de mare publicitate. Cam prin aceeai perioad, a intervenit, spre marea disperare a celor de la USAF, un mare expert n aeronautic, Knut Hammarskjold n persoan. Directorul general al IATA (Asociaia Internaional a Transportului Aerian), n cursul unei reuniuni a cronicarilor specializai n aviaie i activiti spaiale, a spus c la intrarea n funcie a primit un mare num r de rapoarte n care erau relatate observaii OZN. Sute de piloi i echipaje ale companiilor americane i strine, membre ale asociaiei, semnalaser ntlniri autentificate ntre timp. Acest num r mare de rapoarte l fcuse pe Knut Hammarskjold s cread c OZN-urile erau ntr-adevr nite

STRIN I VENII I D IN SPA 7 IU

125

aparate de supraveghere venite din spaiu. Luat la ntrebri de pres USAF a refuzat orice comentariu. Orice tentativ de discreditare a directorului IATA ar fi dus la deschiderea unui dosar formidabil. USAF cuta n continuare universitatea care s-i accepte contractul cnd presa a pus mna pe un raport al unui ingier al proiectului Apollo, pilot i fost navigator al Forelor Aeriene. La 23 iunie 1966, inginerul Julian Sandoval i alte cteva persoane zreau un OZN lung de aproximativ o sut de metri lng Albuquerque (New Mexico). Dar lovitura cea mai dur pentru USAF a fost dezvluirea public a doctorului Hynek. Doctorul, principalul consilier n materie de OZN-uri, contrazicea n mod deschis dezmin irile produse mai nainte n faa Comisiei Serviciilor Armatei, afirma c Forele Aeriene aveau n mn rapoarte radar i fotografii cu OZN-uri crora nu li s-au dat nicLo explicaie i recunotea c observaiile se nm uleau de la nceputul anului 1965. Cernd s se pun capt campaniilor destinate s-i ridiculizeze pe martori, Hynek preciza c rapoartele cele mai tulburtoare veneau din partea unor persoane echi librate, instruite i deseori cu o formaie tiinific solid. Prima reacie a Pentagonului a fost violent. Doctorului Hynek i s-au dat papucii. Apoi USAF a neles c ar fi timpul s prevad un nou atac din partea presei. ntre timp, pe acest fond de false mistere i manifestri adevrate, a nceput s se rspndeasc zvonul unor acte ostile ale strinilor venii din spaiu. * Se amintea n special de aventura unui cuplu tnr din New Hampshire, Betty i Barney Hill. Se spunea c n urma ntlnirii cu un OZN, ei au fcut sub hipnoz o dezvluire ciudat: ocupanii OZN-ului i-ar fi rpit din maina lor, n timp ce se opriser pe un drum pustiu ca s observe aparatul acela ciudat. Sub hipnoz, n prezena unui psihiatru eminent, soii Hill au descris nite examene

126

D O N A U ) KEYHOE

fizice jenante suferite din partea vizitatorilor spaiali nainte de a se trezi din nou n main. Din anchete distincte, dintre care una fcut de NICAP, a rezultat c aceast rpire era poate imaginar. Probabil c teroarea simit n prezena aparatului fantastic declanase o reacie fizic intens. Reputaia soilor Hill, ceteni cum secade i serioi, excludea ipoteza unei mistificri deliberate. Cazul a fost relatat ntr-un ziar din Boston i a surprins interesul mare provocat n rndul publicului care pn nu dem ult ar fi luat totul n btaie de joc. Sondajele Gallup ilustrau cu regularitate aceast evo luie. Din nefericire, aventura soilor Hill readucea n actua litate alte dou-trei episoade ciudate. In 1965, la Ren ton (Washington), trei tinere povestiser despre o ntlhire cu nite creaturi ale cror capete aveau o calot alb, ochi globulari i faa ca de marmur cenuie. Unii pretindeau c fetele scpaser ca prin urechile acului de la rpire. Din America de Sud venea povestea unui grup de fiine cu un singur ochi, solide, care ncercaser s trag un pmntean n nava lor. Nite vecini i veniser ns n ajutor. Urmase o lupt grea, apoi strinii fugiser cu aparatul lor. In cursul misiunii navei Genuni X, din iulie, astronautul Collins a zrit un obiect necunoscut parcurgnd o orbit polar. Centrul de lansare a rachetelor spaiale a confirmat public acest fapt. Un ziar de senzaie a pretins c ceea ce vzuse Collins nu era dect o nav dintr-o flot de invazie venit s pun stpnire pe Pmnt. Altdat, astfel de poveti i-ar fi bucurat pe cei de la USAF. Dar n 1966 era mai bine s pstreze tcerea dect s zgndre aceast publicitate periculoas. Totui aceste poveti de groaz lsau publicul rece.

STRIN I VENII D IN SPAIU

127

n luna august, Forele Aeriene au nceput s se neli niteasc fa de reaciile publicului. O nou serie de apariii OZN lng Washington provocase reluarea atacurilor mpo triva cenzurii. n noaptea de 1 august, obiecte zburtoare manevrnd cu mare vitez au fost zrite la Prince George (Maryland). Martori: ofieri de poliie i soldai. Doctorul Basil Uzunoglu, fizician i expert n electronic, i relata aproape n acelai moment experiena personal. La orele unsprezece seara, expertul se afla la volanul mainii sale n apropiere de Washington cnd, brusc, a zrit un obiect necunoscut, la aproximativ ase mii de metri deasupra drumului. Obiectul cobora i doctorul l-a pierdut din vedere un moment. Dar, spre marea sa surprindere l-a vzut reap rnd, nemicat, deasupra unei case, la aproximativ aptezeci de metri de drum. Uzunoglu a vrut s opreasc, s coboare din main i s se duc s observe aparatul mai de aproape. Dar s-a rzgndit i a apsat pe pedala acceleraiei. Relatnd puin dup aceea ntmplarea la baza militar Andrews, expertul a recunoscut c a fost ocat. n cursul aceleiai nopi, o tnr din Jamestown (New York) relata poliiei o ntlnire cu o fiin spaial nspi mnttoare. Ea fcea parte dintr-un grup de tineri venii la picnic n peninsula Erie. Tocmai voiau s plece cnd a aprut un obiect zburtor necunoscut care, dup toate aparenele, ncerca s aterizeze n vecintate. n timp ce colegii ei i ateptau reapariia, tnra se ntorsese la main. Cteva minute mai trziu, conform relatrii fcute de ea poliiei, o creatur ciudat, acoperit toat cu pr, ncercase s p trund n main, apoi urcase deasupra. Atunci ncepuse s claxoneze chemndu-i prietenii. Monstrul srise jos i dispruse.

128

D ON ALD KEYH OE

Indiferent care fusese cauza, groaza tinerei, dup spusele poliiei, nu era deloc simulat. ocul era incontestabil. n cursul anchetei fcute de NICAP, n declaraiile tinerilor au aprut contradicii i a trebuit s se renune la reconstituirea exact a faptelor. Dar povestea a fcut o impresie puternic n regiune i, m preun cu observaiile din Maryland, a dat un nou elan publicitii. SECRETUL era zguduit, ase zile mai trziu, de o nou lovitur. Ea venea din partea unei nalte autoriti a Forelor Aeriene n m aterie de anchete asupra navelor spaiale: locotenet-colonelul Charles Cooke, aflat atunci n retragere. Ofier de informaii n timpul celui de al doilea rzboi mondial, Cooke examinase n aceast calitate rapoartele de prim mn ale piloilor militari despre ntlnirile cu OZNuri. Dup rzboi, el nfiinase i condusese A ir Intelligence Digesl, unde ajungeau sute de rapoarte documentate ale Forelor Aeriene. Apoi fusese redactorul ef al revistei Forelor Aeriene din Extremul Orient unde, din nou, veneau spre examinare sute de rapoarte autentificate. La 7 august, Slordm Washington a publicat pe o pagin ntreag un studiu al colonelului Cooke. Dup ce fcea un rezumat al foarte numeroaselor argum ente care stabileau c OZN-urile erau aparate interplanetare, colonelul ironiza cu duritate temele de demistificare ale cenzorilor: stele, planete, meteorii, psri, miraje, halucinaii, neltorii, montri publicitare... Rezultatul a fost c membrii Congresului au atacat din nou cenzura. Puin dup aceea, am avut o convorbire particular cu un ofier al Forelor Aeriene foarte ostil meninerii SECRE TULUI. Timp de ani de zile, fr s ncalce regulamentul, el mi dduse sfaturi excelente p en tru propriile mele anchete.

STRIN I VENII D IN SPA IU

129

Chestia asta cade cum nu se poate mai ru, mi-a spus el. Am rmas n continuare ostil SECRETULUI, dar momen tul e prost ales pentru a i se pune capt. De cnd Hynek a expus minciunile cenzurii, presiunea Congresului e ntr-o continu cretere. Acum vine i Cooke i arunc gaz peste foc. ntr-o zi, Forele Aeriene ar putea s aib de-a face cu o anchet nimicitoare a Congresului i asta i va duce la disperare pe marii efi. Au fost suficient de prevenii! Da... dar nu e n ntregime vina lor. tii prea bine. CIA ne-a bgat n bucluc. i acum st pe tu n timp ce USAF trebuie s in piept tuturor dezlnuirilor. i apropo de universitate? Am crezut c cea din Colorado a semnat n cele din urm contractul. Ceva n-a mers. nc nu s-a semnat nici un contract. S-ar putea s fie prea trziu dac Congresul trece la aciune. O anchet ar fi un adevrat dezastru, cu toate acele dovezi att de bine ascunse care ar iei brusc la lumin. Dar acum mai avem pe cap i povetile acelea smintite cu montri venii din spaiu i pmnteni rpii. Totui nu e nici un semn de panic. Nu uita faimoasa emisiune a lui Orson Welles cu invazia marian. Aceast convorbire m-a ndem nat s cercetez cele mai recente rapoarte asupra unor posibile montri de panic. Aveam un raport din America de Sud, nepublicat, despre o rpire petrecut la nceputul anului 1965. Victima spunea c fusese dus pe o alt planet de un OZN n form de disc. n timpul sejurului forat, rpit ar fi putut s vad o flot imens destinat unei invazii a Pmntului. Apoi ar fi fost adus napoi fr s peasc nimic. Alte relatri se bazau pe aa-zisa dorin a strinilor de a se documenta asupra planetei noastre i a locuitorilor nainte de a ncerca o debarcare n for. Aceast era explicaia

130

DON ALD KEYHOE

sugera un autor cunoscut a miilor de dispariii misterioase care se nregistrau n fiecare an. Dispruii erau cu siguran n via, pe vreo planet necunoscut. In ciuda acestor zvonuri sinistre, nc nimeni nu ncerca s se refugieze n muni. Un singur caz, din aceast perioad tulbure, avea s rein ntr-o oarecare msur atenia publi cului. Dar de data asta era vorba de un fapt constatat aa cum se cuvine de poliia din Rio de Janeiro. La 20 august, nite ofieri de poliie urcau o colin la Niteroi, una din periferiile oraului Rio, unde o femeie spunea c vzuse un OZN ateriznd cu foarte puin timp nainte. Poliitii erau sceptici. Totui i atepta un spectacol macabru. In apropiere de culme zceau cadavrele a doi oameni, avnd feele acoperite cu mti de plumb. Pe jos au fost gsite buci de hrtie cu note scrise n portughez. Pe una din hrtii se putea citi: L a orele aisprezece i treizeci de m in u te vom. lua capsulele... D up ce se va produce efectul, ne vom proteja jumtatea din fa cu m.tile din plumb. Ateptm semnalul stabilit. A ncheta poliiei a fost condus de inspectorul Jose Venancio Bittencourt de la poliia din Rio de Janeiro. Nu exist motive medicale decelabile... Ipotezele otrav, violen, asfixie au fost succesiv respinse. Medicii au stabilit ca dat a decesului 17 august, ziua n care doi martori afirmau c au vzut un OZN oprindu-se deasupra locului unde fuseser gsite cele dou cadavre trei zile mai trziu. Drama aceasta a ajuns s fie cunoscut i n Statele Unite, la nceput fr s se pomeneasc de vreun OZN. Dar ceva mai trziu, s-a rspndit zvonul, acreditat de diferite posturi de radio, c cei doi oameni voiser s se ntlneasc cu strinii venii din spaiu i c acetia i suprimaser dintr-un motiv necunoscut.

STRIN I VENII D IN SPA IU

131

| n seara aceea, ofierul care mi vorbise despre montarea I acestor relatri de graz, m-a sunat la telefon: Slav Domnului c acei oameni omori cu m | plumb pe fa n-au fost la noi! N-am avut prea multe difi| culti... Cteva scrisori i foarte puine telefoane. Ce scandal j ar fi ieit dac s-ar fi ntmplat la noi! La sfritul lunii septembrie, poliia aducea la cunotina tuturor concluziile: if| Moartea a fost provocat de aciunea unor fiine venite din necunscut... n cursul ultim elor douzeci de luni, SECRETUL I; Forelor Aeriene a fost de mai multe ori denunat n mod public, cu dovezi temeinice. Pretinsele explicaii au fost dem ontate i mrturiile impresionante ale unor observatori foarte calificai larg rspndite. A urmat perioada cea mai extraordinar din toat cariera . mea de investigator.

VIII BTLIA DE LA BOULDER


La 7 octombrie 1966 intra n funciune la Boulder grupul de studiu al universitii din Colorado. In anunul oficial, statul-major insista asupra garaniei de seriozitate, de obiectivitate, de spirit cu adevrat tiinific care o constituia numirea n fruntea sa a doctorului Edward Condon. Nu trecuser nici douzeci i patru de ore i doctorul Condon se strduia s tearg aceast imagine linititoare. Numeroase ziare, printre care i New York Times, puneau n eviden declaraiile sale: Sunt puine anse ca aceste aparate s existe... Ancheta noastr se va ocupa mai curnd de cauzele a ceea ce eu consider ca fiind pure halucinaii. Mai nainte cu patru zile, Condon se angajase c va face o anchet imparial. Iar angajamentul era trecut n contract, unde figura propria lui semntur alturi de alte dou ale principalilor conductori ai universitii din Colorado: Se va lucra n condiii de strict obiectivitate cu anche tatori care pe ct posibil nu vor avea fa de problema OZN nici o idee preconceput. Aceast neutralitate este absolut necesar dac vrem ca studiul s rspund ncrederii publicului, Congresului, a guvernului i a lumii tiinifice.

134

D O N ALD KEYHOE

La 9 octombrie, doctorul Condon declara pentru Denver Post, un ziar din Colorado, c Forele Aeriene au fcut o afacere bun. In aceeai zi, acelai Denver Post reproducea afirmaiile administratorului programului de studiu, Robert J. Low: Condiiile puse de Forele A eriene erau aproape inacceptabile... dar nu spui NU Forelor Aeriene... Probabil c vom gsi mai multe date interesante despre martori dect nouti tiinifice n mrturiile lor... Anterior, Condon i Low ceruser m rturia i ajutorul celor de la NICAP pentru anchete. M eninerea SECRE TULUI i demistificrile sistematice fceau aproape de neconceput o anchet eliberat de orice presiune. Dar refuzul de colaborare din partea noastr ar fi fost interpretat ca semnul unei carene. Am rspuns c vom acorda asistena necesar, fiind neles c se va proceda la o investigaie vast fr nici o intervenie a statului-major. Condon i Low m-au asigurat amndoi c asta era i intenia lor. Imediat ce le-am citit declaraiile n pres, i-am telefonat fiecruia pe rnd. Doctor Condon, cum ai putut s spunei presei c v-ai formulat deja concluziile, chiar mai nainte de a fi studiat dosarul? Nu e deloc adevrat. Ziarele scriu totdeauna anapoda, ideea mea a fost complet deformat. Low a aruncat i el vina pe ziare: Ar trebui s fim prea proti ca s ne punem n cap NICAP-ul. Contm neaprat pe ajutorul vostru. Nu tim prea bine nici cum s ncepem. Natural, mrturia NICAP-ului are im portana ei. Dar experiena subcomitetelor voastre este indispensabil pentru form area propriilor notri investi gatori aflai n misiune.

STRIN I VENII D IN SPA IU

135

Am insistat: Acordul nostru se baza pe angajamentul vostru de a face o anchet fr idei preconcepute. Low a insistat i el: Aceste noi incidente sunt foarte regretabile. Am primit peste cincizeci de telefoane de la reporteri i editorialiti. A fost ceva nucitor. mi venea greu s nghit c ziarele au putut s persiste n a cita deformat comentarii care se ndeprtau categoric de la banalul com unicat ateptat. Cu toate acestea am acceptat s vin la Boulder. Orice sceptic ar fi fost convins de dosarele deinute de NICAP. De aceea, ar fi trebuit s existe teama c statul-major va face imposibilul pentru ca aceste dosare s nu ajung la savanii adunai la Boulder. Dar nu a fost vorba de aa ceva. Prima not fals a aprut cu ocazia unei absene de m om ent a doctorului Condon, ocupat n ziua aceea cu o alt ntlnire. A fi vrut s-i dau lui Low, num rul doi al grupului de studiu, o trecere n revist a ceea ce am putea furniza investigatorilor. ... n aceast prim selecie, vei gsi cazuri foarte interesante, precum aceast aparie n Oregon a unui OZN pe care avioanele de vntoare au vrut s-l constrng s aterizeze. OZN-ul se afla deasupra aeroportului din Red mond i... Low m-a ntrerupt brusc: La ce dat? La 24 septembrie 1959. Low a dat din cap. E prea departe. Martorii nu-i vor putea aminti detaliile. Serviciile Aviaiei Federale dein un raport complet. I-am dat lui Low toate detaliile.

136

D O N A IJ) KEYHOE

Vei gsi acolo nu numai dovezile pe care le cutai, dar i dezminirile date de USAF. N-avem timp de pierdut cu rapoarte vechi... Cutai adevrul? Natural! Dar nu aveam la dispoziie mai mult de un an. Trebuie s ne concentrm asupra rapoartelor actuale... Domnule Low, acest caz este de un interes deosebit. Data conteaz mai puin. Primele rapoarte se refer la fapte serioase, uneori grave: intervenii ale aparatelor de vn toare, piloi ucii, coliziuni evitate n ultima secund, pasageri rnii de manevrele disperate ale comandanilor de bord. Nu mi-am dat seama. Low prea preocupat. A adugat: Voi vorbi despre asta cu Ed Condon. Pn atunci, s mergem mai departe. Trimitei-ne o list complet. S-a continuat apoi cu discuii de ordin general. Doctorul Condon era un brbat de aproximativ aizeci i cinci de ani, bine fcut. De cele mai multe ori asculta n tcere, ascunzndu-i cu dibcie reaciile intime. Nu a fcut dect o singur excepie n prezena mea. Problema la ordinea zilei era crile consacrate OZN-urilor, majoritatea cri de senzaie aducnd n prim plan vizitatori din spaiu mai mult sau mai puin fantasmagorici. Muli dintre participani preau cu adevrat interesai. Dar singurul la curent cu problem a era doctorul David Saunders, profesor de psihologie la universitatea din Colorado, care fcuse o vizit la NICAP. La sfritul acestor discuii preliminare, bnuielile mele rmneau nezdruncinate, dar i-am promis lui Low c vom da verificatorilor si o formaie de baz i c vom colabora la analiza faptelor. Tocmai voiam s plec cnd a venit la mine doctorul Saunders.

STRIN I VENII D IN SPA PIU

137

Putei conta pe muli dintre aceti oameni. Ne vom lupta ca ancheta s fie cinstit, pe ct permite contractul. Low s-a apropiat de noi mai nainte de a-1 putea ntreba pe Saunders ce voia s spun. Dar, rentors la NICAP, am luat din nou textul contractului i am gsit acest paragraf tulburtor: In vederea programului Blue Book , Universitatea nu are nici o obligaie de a investiga alte observaii dect cele pe care principalii anchetatori le-au selectat pentru acest studiu. Aceast dispoziie permitea eludarea tuturor mrturiilor jenante. Fie c asta a fost sau nu intenia statului-major, nici un caz n-ar fi putut s fie studiat de specialitii grupului fr acordul prealabil al lui Condon i Low. Cea mai bun soluie era de a furniza lui Condon i Low docum ente despre fapte rmase neexplicate, dar de a-i informa personal despre asta pe Saunders i pe ali civa oameni de tiin. Tocmai verificam primul set pe care voiam s-l trimit, cnd Gordon Lore, unul dintre colaboratorii mei, mi-a adus extrase din declaraiile lui Condon fcute presei. Poate c n-ai vzut asta? G ordon mi-a artat cu degetul 1111 pasaj subliniat. Condon spunea: Cele mai multe dintre rapoartele vechi sunt prea vagi ca s ne poat fi de vreun folos. I-am m ulum it lui Gordon i, dup ce mi-am pus la ndem n extrasele, i-am povestit discuia avut cu adminis tratorul Low. Acum am neles de ce vrea s lase de-o parte cazul Redmond. Cu titlu de ncercare, am pus n primul set trimis raportul cpitanului Alvah Rieda, datnd de pe vremea celui de al

138

D O N A ll) KEYHOE

doilea rzboi mondial, apoi cazul Mantell, dispariia unui avion cu reacie al Forelor A eriene deasupra Lacului Superior, tragedia de la Walesville i dou cazuri de coliziune evitat cu avioane de linie, dar cu accidentarea unor per soane. Acest prim set a fost urmat n curnd de al doilea, care cuprindea incidentele caracteristice din anii 65 i 66: In cursul celui de al doilea semestru al anului 1966, fuseser semnalate dou-trei apropieri extreme, deosebit de angoasante pentru cei care le triser. Una dintre ele fusese semnalat NICAP-ului i Forelor Aeriene de un fost nsr cinat cu anchete al Serviciului de Siguran al Armatei, devenit jurist n Florida, J.J. O Connor. La 20 septembrie 1966, O Connor i pilota avionul personal lng Sebring (Florida). Zbura la 3200 m cnd un OZN mare a cobort direct peste el. Prins n umbra apara tului, O Connor a redus viteza, a pornit n picaj, apoi s-a redresat la 1200 m. Obiectul s-a inut dup el. Foarte ngrijorat, O Connor i-a cutat revolverul pe care l lua totdeauna cu el. Dar enormitatea adversarului l-a fcut s se rzgndeasc. Ar fi fost cu siguran inutil s trag n el, i poate chiar periculos. In sfrit, OZN-ul i-a dat ocol, dup care a disprut cu repeziciune din cmpul lui vizual. Cazurile prezentate grupului de la Boulder fuseser verificate de investigatorii experimentai de care dispunea NICAP la subcomitelele din Los Angeles, Cape Kennedy, Seattle, M assachusetts, Texas, din zona oraului San Francisco i din alte douzeci de sectoare din ar. Aceti investigatori studiaser i rapoartele cele mai dem ne de atenie din alte ri. Oamenii de tiin de la universitatea din Colorado au prim it i o copie a unui studiu NICAP (OZN-urile Dovezi i Mrturii), docum ent de 184 de pagini n care erau expuse peste apte sute de cazuri

STRIN I VENII D IN SPA IU

139

certificate i analizate. De la Boulder nu a venit nici o reacie din partea lui Condon. Cteva sptmni mai trziu, Low venea la NICAP. Am profitat ca s-i spun c n-am primit nimic de la Condon. Am vrea s tim ce hotrre a luat n legtur cu cazul Redmond... nc nu mi-a spus. i n privina primului set de dosare? Ed spune c trebuie s ne concentrm eforturile pentru examinatea celor mai recente cazuri. Nu le ignor pe celelalte... Sunt prea vechi i prea vagi, nu-i aa? I-am ntins extrasele din declaraiile lui Condon fcute presei. Low prea din ce n ce mai stingherit. Foarte bine. Admit c sta e punctul de vedere al lui Ed. E convins c rapoartele vechi n-au nici o valoare. De unde tie asta? Mi-a spus la Boulder c nu cunoate nici unul dintre aceste rapoarte. Acum trei sptmni, Condon a spus presei c nici astronomii, nici controlorii de zbor ai Aviaiei Federale, nici cei de la NASA n-au raportat vreodat observarea unor OZN-uri. Low prea din ce n ce mai jenat. mi pare ru, dar nu am nici o putere. Decizia final i aparine lui Ed. Nu-i fac nici un repro. Dar multe dintre aceste cazuri au o importan vital. Rapoartele lmuresc cu claritate toate aspectele. Nimic nu e vag. Ar trebui ca cineva s-l fac s neleag pe doctorul Condon c escamoteaz adevrul... Ricoeul ar putea s fie destul de dur... M-am oprit brusc. Low era nelinitit. Ce s-a ntmplat? Dac nu analizai nici unul dintre aceste rapoarte, pentru ce vrei s v fie pus la dispoziie toat documentaia deinut de NICAP?

140

D O N A U ) KEYHOE

Oh, asta e altceva! Avem nevoie de o situaie complet. Iar mai trziu e posibil s revenim asupra anum itor cazuri mai vechi... Domnule Low, nu vom pregti transmiterea a mii de cazuri dac ele nu trebuie s fie examinate. Am aici o a doua list. Ea cuprinde principalele manifestri din anii 65 i 66. V rog s-i spunei doctorului Condon c vrem de la el un rspuns definitiv. Vrea sau nu s le examineze? Cred totui c sunt destul de recente. Dup aceea om vedea dac mai continum sau ne retragem. Low a exclamat: S v retragei! Nu putei s facei asta! Foarte bine... Voi vorbi cu Ed Condon imediat ce m ntorc.

O schimbare de program prea exclus. Totui, la n putul anului 1967, Saunders ne-a spus c grupul a abordat ipoteza ET, ipoteza extrateretrilor. Se produsese vreun miracol? Sperana a fost de scurt durat. La 25 ianuarie, n faa a dou societi tiinifice din C orning (New York), doctorul C ondon a p ro n u n a t o alocuiune. Dup cum au scris ziarele, Condon a declarat OZN-urile o problem ridicol, nedem n de atenie Forelor Aeriene. In privina SECRETULUI UFO, numai paranoicii puteau s-i nchipuie c statul-major al Forelor Aeriene ascunde faptele... Un membru NICAP, aflat de fa, l-a ntrebat: Ai accepta s consacrai o atenie deosebit mrtu riilor semnate de personaliti indiscutabile? Condon a rspuns laconic: Nu! Inscriindu-se n seria de luri de poziie negative ale lui Condon, declaraia de la Corning era deja prea mult. Am sunat la Boulder i, neputnd vorbi cu doctorul, i-am spus lui Saunders:

STRIN I VENII D IN SPA IU

141

E inutil ca NICAP s mai continue. i voi trimite o telegram lui Condon. V rog, ateptai. Asta ar nsemna sfritul muncii noastre. Dai-mi dou ore. Am aflat mai trziu c tot grupul de oameni de tiin se declarase n imposibiltate de a continua lucrul fr ajutorul dat de NICAP. Doctorul nu era un om care s cedeze. Avea o tenacitate de buldog. Totui, pn la urm, a acceptat s m sune. I-am spus c declaraiile lui publice ne-au pus ntr-o poziie stingheritoare. Putem fi nvinuii de orbire sau de stupiditate. Unii membri ai comitetului director m-au avertizat deja c riscm s fim discreditai. Condon s-a plns din nou dejurnaliti. I-am atras atenia c nu apruse nici o rectificare. Dup o jum tate de or de discuie uneori acerb, mi-a promis c n-o s mai fac declaraii. n felul sta n-am s mai fiu citat... Apreciez cola borarea dumitale i doresc continuarea ei. Am abordat atunci problema rapoartelor furnizate de noi i lsate de-o parte la Boulder. D ocum entaia furnizat de com itetul nostru a fost completat cu copii ale ordinelor referitoare la SECRET: JANAP 146 i AFR 200-2 i indicaii perm ind accesul la documente oficiale inute sub obroc. Printre acestea se aflau analiza i comentariul comandamentului aviaiei, semnat de locotenentul-colonel Nathan Twining, din 1947; concluziile ultrasecrete ale grupului SIGN, conform crora OZN-urile erau nave spaiale interplanetare, i directivele secrete, printre care cele din 15 august 1960 ale secretariatului de stat al F orelor A eriene ctre com andanii de uniti, incluznd un paragraf intitulat Supravegherea atent a spaiului aerian de ctre Forele Aeriene unde se spune:

142

D O N A U ) KEYHOE

Supravegherea spaiului aerian i vegherea continu a zonei atmosferice circumterestr trebuie s fie coordonate n vederea detectrii unor Obiecte Zburtoare N eiden tificate." Sptmnile au trecut. Demonstrarea ascunderii faptelor nu prea s fi fcut nici o impresie asupra lui Condon i Low. La prima vizit a lui Low la NICAP, l-am tras de-o parte. Exist o problem grav pe care doctorul Condon i dum neata trebuie s-o cunoatei... o trecere a unor OZN-uri n formaie grupat ar putea s fie luat drept un atac-surpriz din partea ruilor. Ar putea s izbucneasc al treilea rzboi mondial... Cu toate msurile de siguran prevzute de Planul de Alarm? E aproape imposibil de conceput. Nu! Comandamentul strategic a trimis de mai multe ori bombardiere H n astfel de cazuri. Ai dovada? I-am artat raportul confidenial fcut de noi Congesului, aprobat de amiralul Hillenkoetter, colonelul Bryan, fostul consilier Fournet i toi ceilali membri ai comitetului de conducere al NICAP. Avertismentul era precis: In 1958, Forele Aeriene au recunoscut c au lansat de mai m ulte ori bom bardiere asupra Rusiei, ca urm are a detectrii prin radar a unor obiecte, aparent n formaie, i care niciodat nu au fost identificate. Eroarea a fost consta tat la timp. Dar riscul este azi mult mai m are. Aceast mrturisire a fost primit de ctre preedintele ageniei United Press, Frank Bartholomew, la sfritul unei conferine la vrf a statului-major al Com andam entului Aviaiei Strategice (SAC). Dezvluirea a fost autorizat de Forele Aeriene. Scopul iniial a fost s aduc la cunotina

S I 'M IN I VENII D IN SPA IU

143

sovieticilor, prin intermediul ageniei de tiri, c dispunem de un sistem puternic de alarm general, capabil s detecteze orice indiciu de atac i s declaneze o aciune rapid de represalii. Ne explicm cu greu cum aceast comunicare indirect a putut s se refere n mod implicit la OZN-uri. Low nc mai ezita. Dar, dac erorile au fost depistate la timp, asta nseamn c nu exist un pericol real. Nici un sistem de alarm nu e perfect. i i-am artat lui Low dou avertism ente oficiale, remarcabile prin concizia lor. Primul venea de la Lyndon Johnson: Aliaii occidentali trebuie s fie pregtii pentru orice eventualitate deliberat sau accidental. Al doilea avertisment venea din partea doctorului Martin Stern, directorul adjunct pentru cercetare i dezvoltare din cadrul Departamentului Aprrii: Nu lum destul n considerare factori precum angoasa general, sau o simpl coinciden, care ar putea duce la rzboi printr-un accident Accidentul nu era explicitat, dar toi nelegeau c lucrul cel mai plauzibil ar fi apariia unor OZN-uri. Low a rspuns: Bun! S admitem c acest pericol ar fi real... contractul nu ne confer nici o com peten n aceast privin. Forele Aeriene au afirmat c suntei independeni, domnule Low. i poate c acest punct este cel mai important din ancheta pe care o facei. Pentru muli operatori radar cuprini n planul de alarm, SECRETUL UFO al Forelor Aeriene este o surs de confuzie. Li s-a spus c nu exist OZN-uri. Dac detecteaz obiecte zburnd spre noi cu vitez mare, ei trebuie s cread n mod logic c e vorba de un atac-surpriz.

144

D O N A IJ) KEYH OE

Dac raportul comisiei Condon ar expune toate astea, Forele Aeriene ar fi obligate s antreneze n mod special personalul cuprins n planul de alarm pentru a-1 pregti mpotriva unor astfel de erori. OZN-urile au caracteristici foarte deosebite. Supraveghetorii vor nva repede s le recunoasc. Dac Statele Unite ar lua aceste msuri de precauie, probabil c Kremlinul va face i el la fel. Sovieticii au detectat i ei OZN-uri i e aproape sigur c au comis aceleai erori. Vei putea face un mare serviciu rii noastre. i cred c ar fi bine ca doctorul Condon s tie asta. Dac povestea asta e chiar att de serioas, a conchis Low, atunci evident c trebuie s tie. i voi arta raportul secret al NICAP destinat Congresului. Dar, dup o lun, am aflat c aceast tentativ euase. Unii dintre colaboratorii mei au crezut atunci c Forele Aeriene l-au obligat pe doctorul Condon, n numele patriei, s ascund adevrul ct mai mult posibil. Posibil, dar eu nu cred. Condon era sceptic sut la sut, fiind absolut convins de incom petena i stupiditatea martorilor. La nceputul cercetrii, am insistat ca principalii membri ai grupului de la Boulder s se ntlneasc cu cei de la NICAP, cel puin cu Bryan, Emerson i Fournet. Zadarnic. I-am trimis atunci lui Low o declaraie a unui ilustru savant grec, doctorul Santorini, fizician i inginer. n cursul celui de al doilea rzboi mondial, doctorul Paul Santorini participase la lucrri asupra radarului, rachetelor pentru bomba atomic i sistemele de ghidaj ale rachetelor NIKE. Din 1964, Santorini era directorul laboratorului de fizic experimental. In martie 1967, Santorini i fcuse publice experienele n legtur cu OZN-urile. Doctorul Santorini povestete: Am stabilit foarte repede c nu e vorba de rachete... dar cnd efii armatei greceti au chestionat Departamentul

STRINI VENII D IN SPA IU

145

A prrii despre aparatele misterioase, ei au fost im ediat invitai s nu mai vorbeasc despre asta. Savantul grec aduga c, la scurt timp dup aceea, a fost asaltat cu ntrebri din partea confrailor americani venii de la Washington. Mai trziu, cercetrile lui personale l-au dus la concluzia c OZN-urile supravegheaz Pmntul, poate n vederea unei invazii. Dup prerea lui, SECRETUL fusese impus din cauza spaimei conductorilor notri fa de un atac cu mijloace att de superioare, care n-ar lsa nici o posibilitate de aprare. Reputaia lui Santorini n lumea tiinific era conside rabil i nu credeam c mrturia lui va putea fi refuzat de Condon. Dar Condon nici mcar nu a examinat-o, dup cum m-a informat discret un membru al grupului de studiu. Cteva zile mai trziu, comentatorul de televiziune Frank Edwards se afla n biroul meu. In perioada aceea lucra la Indianapolis, dar aprea frecvent la posturile mai impor tante. Cnd venea la Washington, aproape totdeauna trecea i pe la NICAP. Membru al comitetului de conducere, Edwards avea acces direct la ultimele informaii i uneori profita pentru a le difuza la radio. In ziua aceea mi-a spus nc de cnd a intrat: Ia spune! La Boulder e tot haos? Mai ru, Frank... i i-am prezentat situaia n cteva cuvinte. E o nebunie. De ce nu-i trimii la plimbare? Saunders se cramponeaz de mine. S-ar prea c are motive ntemeiate s cread c, cu sprijinul ctorva specialiti, va reui s schimbe prerea doctorului Condon. Mie nu-mi vine s cred. A zice s inem o conferin de pres i s spunem totul. De ce nu la radio? Am acces la marile posturi. M ajui s pregtesc textul?

146

D O N A IJ) KEYHOE

n cele din urm am acceptat. Dac textul este destul de percutant, i va zgudui pe patronii de la Boulder. Vor fi obligai s fac unele schimbri ca s nu-i piard demnitatea. Mai este nc timp, deoarece, conform contractului, program ul continu pn la 31 ianuarie 1968. Frank a luat un bloc-notes. Uite cum o s facem. Te prezint ca director al NICAP. Precizez c ai fost la Boulder. Poi s spui c nu exista nici un motiv pentru a se face acest studiu prin ncheierea unui contract. Intervin din nou ca s spun c e o punere n scen pentru a deturna atenia, c statul-major i-a m brobodit complet pe Condon i Low, care acum sunt convini c toate observaiile sunt mistificri. De fapt, care este dezminirea cea mai categoric a statului-major privitor la existena cenzurii? I-am ntins lui Frank un dosar gros. Cred c sunt aici vreo sut. Uite una destul de simpatic. Provine dintr-un raport de studiu asupra OZN-urilor trimis membrilor Congresului i presei la nceputul lui 1965: ...Persoanele care nainteaz un raport OZN Forelor Aeriene pot s discute n mod liber orice aspect cu oricine. USAF nu ncearc s limiteze discuia, nici s deturneze sau s cenzureze o informaie referitoare la acest subiect. Frank s-a strmbat. Ai furnizat grupului de studiu dovada existenei SECRETULUI? I-am artat sumarul, cuJANAP-146 i celelalte consemne, observaiile trecute sub tcere, numele martorilor rugai s-i in gura, manualul de informaii al Forelor Aeriene cu crochiul care reprezenta un OZN n form de disc, etc. Acum nu tiu ce poate s fac Condon? Poate nimic. Practic las conducerea operaiunilor lui Low.

I STRIN I VENII D IN SPA IU

147

Voi ncerca, dar n-o s mearg. I-am trimis lui Condon numele a peste o sut de martori deosebit de calificai i n-a Ij reacionat. E Foarte bine! Dac vrea s-i ignore pe toi aceti oa meni, o vom spune la radio. Poate vom obine interviuri de la McCormack sau Goldwater.... Frank s-a uitat la ceas. E destul pentru nceput. Trimite-mi informaii noi I despre Boulder. N-am s pot pune nimic la cale mai nainte de o lun. Dar asta ne va permite s strngem i mai multe probe. Frank a plecat. M-am gndit la proiectul emisiunii de la radio. Nu m ndoiam deloc de rezultat. Frank i cunotea meseria. Cteva zile mai trziu am primit un telefon de la Low. . Era un telefon de rutin, dar am fost tentat s-i vd recia n legtur cu riscul panicii. E prevzut n contract, mi-a spus el. Vom face un studiu aparte. Trebuie s determinm de ce se comport aa oamenii fa de OZN-uri. Chiar avei nevoie de un studiu pentru asta? Pariez c i dum neata i doctorul Condon ai fi la fel de speriai dac ai vedea aprnd brusc un OZN deasupra mainii n care v aflai sau deasupra avionului cu care cltorii... Firete, firete, dar oamenii au totdeauna tendina s exagereze. i dum neata admii c unele poveti sunt false!

Asta nu nseamn c e mai puin rspunztor. EI numrul unu al grupului, a obiectat Frank. Ce-ar fi s-i scrii lui C ondon i s-l presezi s ia legtura cu senatorul Goldwater i cu deputatul McCormack?

148

D O N A I!) KEYHOE

colectiv. O tire de senzaie transmis la radio, un zvon cumplit care se rspndete nu se tie cum ar fi de ajuns ca s declaneze panica. Cerei statului-m ajor al Forelor Aeriene s v trim it analiza confidenial a faimoasei emisiuni a lui Orson Welles din 1938. Vei vedea ce poate s devin o mas de ceteni absolut normali cnd sunt cuprini de panic. Asta s-a petrecut n urm cu douzeci i nou de ani. Oamenii de azi sunt mai blazai. Eu nu cred c o poveste cu OZN-uri poate s declaneze o panic. Foarte bine... Dac tot stm de vorb, a vrea s tiu un lucru. Cte explicaii date de Forele Aeriene ai analizat? Ce vrei s spui? La 8 noiembrie 1966, doctorul Condon mi-a scris o scrisoare n care mi expunea liniile principale ale anchetei sale. i spunea c primul principiu va fi c tot ce va prea c servete interesul naional fapte, rapoarte de observaii va fi analizat ct se va putea de complet. mi amintesc. Mai spunea c nici o anchet adevrat n-ar trebui s fac altfel. i iat unde vreau s ajung. Doctorul Condon promitea c toate cazurile prezentate de statul-major ca fiind explicate vor fi reexaminate dac exist cea mai mic ndoial n privina validitii explicaiei. n documentaia pe care v-am trimis-o, exist peste o sut de cazuri crora li s-au adus explicaii fr nici o valoare cazul Redmond pe care l-ai lsat de-o parte, dar i cazul Walesville, i am putea prezenta alte o sut de acelai fel. i atunci m ntorc la ntrebarea de la nceput; Cte cazuri ai reexaminat? Pn acum, nici unul... Vocea lui Low era calm. ...doctorul Condon n-a gsit nici o explicaie a Forelor Aeriene care s-i par inexact. Mulumesc!

STRIN I VENII D IN SPA IU

149

I'

Am nchis i i-am telefonat lui Frank Edwards. Tot afacerea aia afurisit? a zis el. Am fost gata s explodez... Dar, la urma urmelor, asta nu depinde de Low. i-a spus cte rapoarte NICAP au examinat? Nu l-am ntrebat. Pentru asta, atept s fiu fa n fa cu el. Low i-a fcut apariia abia peste cteva sptmni. Imediat ce am rmas singuri, i-am spus direct: V-am pus la dispoziie peste o mie de rapoarte. Cte vei examina pn la sfritul cercetrii? Nu tiu. i-am spus c nu putem examina un num r mare... Am ateptat. Pn la urm s-a hotrt: I Poate patru sau cinci. Probabil c a vzut pe faa mea un fel de ameninare, i a adugat foarte repede: Facem tot ce ne st n putin. Care va fi num rul total al cazurilor exam inate, inclusiv cele prezentate de NICAP? Vor fi optzeci i cinci-nouzeci, anchete la faa locului i analize la universitate. Trebuie s jucm foarte strns, pentru c avem foarte puini bani... Dup zece zile, aflam c universitatea din Colorado cerea ore suplimentare de dou sute zece mii de dolari. Ii transmisesem lui Frank Edwards cifrele date de Low, astfel nct aceast cerere de bani l-a dezgustat. Don, nu neleg cum au putut avea att tupeu! Cererea e motivat de necesitatea unei prelungiri cu cinci luni a termenului fixat, n vederea unui studiu mai aprofundat. i ine-te bine! ar fi vorba n special de exam inarea unui num r mai mare de cazuri din docu mentaia oferit de NICAP.

150

D O N ALD KEYHOE

Aa, care va s zic! Atunci vom accelera programul. Poi veni cu avionul ca s m ajui? Bineneles. Cnd? Ii voi telefona. Adu cu tine proviziile. Ii promit un adevrat vacarm. Au fost ultimele cuvinte pe care le-am auzit de la Frank. Murea la 23 iunie n urma unei crize cardiace. Moartea lui Frank punea capt proiectului de expunere la radio att de bine pregtit. Desigur cunoteam comen tatori care ar fi acceptat s preia proiectul. Dar nici unul dintre ei n-ar fi putut s dea emisiunii relieful necesar. Frank urmrise toat problema de aptesprezece ani. O vedea din interior i avea autoritate. Armistiiul neconfortabil cu doctorul Condom s-a pre lungit toat vara anului 1967. Pn la 17 septembrie, Condon s-a inut de cuvnt ntr-o singur privin: n-a mai dat declaraii. Dar n ziua aceea, tcerea lui a luat sfrit. In cursul unei alocuiuni n faa unei comisii de energie atomic, Condon i-a btut joc pe fa de rapoartele despre OZN-uri, pe care le bga n aceeai oal cu povetile extravagante ale unor pretinse contacte. Dup spusele doctorului William S. Bickel de la universitatea din Arizona, discursul nu era lipsit de savoare, dar oferea o imagine jalnic n privina seriozitii anchetei. Am telefonat la Boulder. Interlocutorul meu mi-a dat veti i mai sinistre. Ignornd n mod deliberat protestele majoritii oamenilor de tiin, efii grupului de studiu OZN au dat o dispoziie prin care se cerea cutarea probelor negative. NICAP a anunat imediat Boulder de ncetarea trans miterii rapoartelor OZN. Condon i Low au fost pur i simplu consternai. Primul l-a trimis pe al doilea la NICAP cu un mesaj urgent, cernd s ne reconsiderm poziia.

STRIN I VENII D IN SPA IU

151

Discuia a fost aproape incredibil. Atitudinea lui Low m stingherise totdeauna. Dar, n ciuda divergenelor de opinie f i a schimburilor de cuvinte uneori acerbe, omul nu-mi disI plcea. Discuia a avut loc n biroul meu. Richard Hali tocmai demisionase, iar Gordon Lore preluase funciile de director adjunct. La cererea mea, a asistat i el la discuie. I-am spus lui Low de la nceput c am fost mult prea I rbdtori. Ne-ai tras pe sfoar. Nu putem continua dect dac primim rspunsuri precise. Foarte bine. Vorbii pe fa. Voi ncerca s fac la fel. || A interogat vreodat un martor doctorul Condon? Low a scuturat din cap. Am adugat imediat: Are intenia s-o fac? Acum, nu. Singura deplasare efectuat, dup cunotina noastr, a fost pentru investigarea unui contactat care pretindea c un OZN era gata s aterizeze lng o baz a Forelor Aeriene. Nu tiu de ce Condon a fcut aceast deplasare. Aceti contactai l fascineaz, mi-a explicat Low. Dar ai dreptate, nu s;a fcut nici o alt anchet la faa locului. i nu are nici un proiect n acest sens. Pot s-i mai spun i faptul c, dac ar trebui s form uleze o concluzie n momentul de fa, ea ar fi negativ. Gordon Lore a intervenit^stupefiat: Fr mcar s examineze documentaia! Low a fcut un semn de aprobare. E sincer convins c nimic nu e adevrat. Am reluat: Domnule Low, doctorul Condon te-a trimis aici ca s ne presezi s continum trim iterea rapoartelor noastre. Pentru ce, dac nu vrea s examineze nici unul?

,152

DON ALD KEYH OE

Pentru c s-ar putea s ni se reproeze c am formulat concluzii fr s v fi examinat documentaia. Vi se vor reproa multe alte lucruri dac vei da un verdict negativ pretinznd c ai studiat docum entaia NICAP... Low a ncercat s intervin, dar l-am oprit: Unii dintre colaboratorii i consilierii notri consider c acest grup de studiu nu e la nlimea... O clip... Low m-a ntrerupt brusc. Nu cred c e treaba voastr s apreciai dac acest grup e sau nu la nlime. Cred c sarcina voastr este s ne oferii cele mai concludente docum ente i s ncercai s nfrngei scepticismul docto rului Condon. Lore i cu mine ne-am uitat unul la altul uluii. Am reluat: Consider asta drept o mrturisire n ceea ce-1 privete pe Condon... Nu mai exist dect un singur mjloc de a ne nelege. Doctorul Condon trebuie s ne trimit angaja mentul su semnat c va ancheta anumite cazuri selectate, iar prin a ancheta neleg ceva foarte serios, nu chemarea martorilor i transmiterea la NICAP a copiei comentariilor vo_astre. Suntem de acord s le inem secrete pn la sfritul cercetrii i publicarea raportului doctorului Condon. Bine, a zise Low posac. Voi ncerca s-l conving. Ar fi mai bine dac ai preciza toate astea n scris. Tocmai voiam s ies cnd mi-a venit n minte un alt aspect al problemei. Mi s-a spus c statul-major al Forelor Aeriene v-a consultat nainte de semnarea contractului. Cum prezentau ei problema? Nu ateptam vreun rspuns, i n nici un caz cel pe care mi l-a dat Low: Au spus c nu tiu cum s pregteasc publicul... Am rmas o clip stupefiat. Apoi am insistat s-mi dea cteva detalii. Dar i-a dat seama c spusese deja prea mult.

STRIN I VENII D IN SPAIU

153

... Nu mai tiu sfi adugat mare lucru la chestia asta... Au trecut trei sptmni fr s-i fi scris lui Condon. Voiam mai nti s vd dac cele transmise prin Low vor avea efect. Printr-o coinciden ciudat, se nm uleau din nou rapoartele de observaii ale unor OZN-uri. La nceputul lui octombrie, Foele Aeriene ale Canadei confirmau apariia unui OZN luminat strlucitor, care prea c alunec pe ap, n dreptul localitii Shag Harbour (Noua Scoie). Obiectul fusese vzut de numeroi locuitori de pe coast. Apoi avusese loc un clocot de ap nsoit de o spum glbuie. Marina canadian trimisese la faa locului cteva ambarcaiuni mici; dar, dup toate aparenele, OZN-ul se eschivase. Aproape cam n acelai timp, lng Denver, judectorul Curii Superioare, Charles E. Bennett, a vzut trei OZN-uri. La Dallas, astronautuljam es McDivitt, confirmndu-i obser vaiile, declara ntr-un ziar: OZN-urile sunt aici. La baza militar din Vandenberg, jurnalul de operaiuni nregistra trecerea unor OZN-uri, reperate de radar i cu ochiul liber, precum i o tentativ de interceptare a avioa nelor de vntoare. La 20 i 22 octom brie erau sem nalate n Georgia unsprezece observaii. i alte fapte ar fi trebuit s atrag atenia lui Condon. La 17 octom brie, Louis Wyman, deputat, prezenta Congresului o rezoluie care ar fi instituit o anchet complet asupra OZN-urilor, fr s se mai atepte concluziile de la Boulder. La 11 noiembrie, URSS-ul anuna o vast anchet care avea s fie condus de generalul-maior Anatoli Stolierov. Conform unei declaraii a generalului, cercetarea avea s fie fcut de opt oameni de tiinj i numeroi ofieri ai Forelor aeriene sovietice. Rapoartele vor fi transmise la

154

D O N ALD KEYH OE

Moscova printr-o reea de dou sute de observatori. Urmau s fie analizate mii de cazuri. La 14 noiembrie, i-am scris doctorului Condon. L-am ntrebat dac era de acord s examineze docum entaia NICAP conform metodei despre care vorbisem cu Low. i precizam: Nu cerem nici un angajament din partea dumitale n privina concluziilor. Vrem o garanie c ancheta va fi imparial i c se va face o analiz cinstit mrturiilor cin stite. I-am trimis adm inistratorului Low, la aceeai dat, o scrisoare asemntoare. Rspunsurile pe care le-am primit purtau data de 1 decembrie. Cei doi corespondeni ai mei i exprimau din nou stima pe care o aveau fa de NICAP dar eludau toate ntrebrile puse. Apreciem foarte mult colaborarea dumneavoastr, scria doctorul, ajutorul dat a fost de o im portan capital. Iar Low mergea i mai departe: Ajutorul oferit de NICAP a fost de o valoare inesti mabil... dosarele faptelor, prin perfeciunea anchetelor fcute la faa locului de ctre NICAP, sunt de o calitate excepional... relaiile noastre de lucru au fost excelente... Ar fi trist ca ele s se ncheie... Doctorul Condon v-a spus c cercetarea noastr va fi fcut cu obiectivitate. i aa i este. Ajunsesem ntr-un impas. M pregteam s cer prerea consiliului de conducere al NICAP n privina eventualitii unei comunicri publice, cnd am prim it vizita lui Dave Saunders. tia de vizita anterioar a lui Low i de respingerea acelui modus vivendi propus de mine. Mi-a ntins un document. nainte de a aciona ntr-un fel oarecare, trebuie s v spun ceva. Dar mai nainte, aruncai-v ochii pe asta. Era o fotocopie a unui m emorandum de dou pagini semnat de Low, purtnd data de 9 august 1966, adresat

I STRIN I VENII D IN SPAIU

155

* I cadrelor importante de la universitatea din Colorado E. James Archer, decan i Thurston E. Manning, vicepree dintele universitii. Amintind unele aspecte ale cercetrii proiectate, memorandumul spunea: Pentru a duce la bun sfrit un astfel de studiu, ar trebui s-l ntreprindem cu obiectivitate. Ceea ce nseamn c ar trebui s admitem posibilitatea realitii OZN-urilor. A lua n considerare n mod serios aceast posibilitate nu pare deloc convenabil... Cei care cred n asta se descalific... A le cnta n strun ar nsemna s ne expunem dispreului ntregii lumi tiinifice... Mai mult ne-am pierde din prestigiu dect am ctiga dac am face ancheta... i, sub titlul de paragraf comentarii, Low formula, pentru cazul n care universitatea ar fi acceptat s fac studiul, urmtoarele propuneri: Studiul nostru ar trebui s fie fcut aproape n exclu sivitate de sceptici care, chiar i n cazul n care nu i-ar putea baza pe dovezi solide concluziile negative, s strng fr multe probleme o documentaie masiv care s fac s se cread c nu se poate reine nimic serios din observaii. Dup prerea mea, iretlicul ar consta n a prezenta studiul publicului ca o cercetare obiectiv, fcndu-1 s apar comu nitii tiinifice ca lucrarea unui grup de sceptici fcnd un mare efort de obiectivitate. Dar fr cea mai mic speran de a gsi undeva vreo farfurie zburtoare. Un mijloc bun ar fi s se insiste mai puin pe fenomenele observate i mai mult pe personalitatea observatorilor, a psihicului i a mediului lor social. n timp ce citeam, Saunders se uita la faa mea. Incredibil, nu-i aa? O simt ca pe o lovitur... Totui ar fi trebuit s m atept. l tiam sceptic. Dar asta...

156

D O N A U ) KEYHOE

i eu am fost ocat. i nu numai eu. i ceilali au nceput s se cam sature de aceast cutare sistematic a unor argumente pentru susinerea unei negri globale. i iat c descoperim acest document. Efectul a fost imediat. Nimeni nu mai e dispus s ignore mrturiile pozitive. Condon tie? Nu suntem siguri. Ce-avei de gnd s facei? nc n-am hotrt nimic. V voi anuna. La cin, l-am ntrebat pe Saunders dac, dup prerea lui, majoritatea oamenilor de tiin din grupul de studiu credeau c OZN-urile erau nave spaiale. Exist anse, mi-a rspuns el. n orice caz, va fi o opoziie puternic fa de orice concluzie categoric negativ. i ce se va ntmpla dac majoritatea va opina pentru ipoteza de aparate interplanetare? Cred c trebuie s-l convingem pe doctorul Condon s trimit un raport secret preedintelui rii, nsoit de un plan pentru pregtirea publicului. Asta nu e prevzut n contractul vostru. Statul-major va face scandal. tiu... Saunders a continuat cu ncpnare: ... Nimic nu poate s mpiedice majoritatea s aduc la cunotina preedintelui concluziile sale, dac Forele Aeriene vor s le ascund. Numai preedintele poate hotr ridicarea im ediat a SECRETULUI sau m eninerea lui temporar. Sper s mearg. Cel puin preedintele va avea n mn o schi a programului de pregtire a publicului. Chiar i aa, va fi o hotrre greu de luat. N-a vrea s m aflu n pielea lui. Am schiat deja un program. E o problem angoasant.

STRIN I VENII D IN SPA IU

157

I I

Asta ar fi trebuit s se fac de mult vreme. ocul ar fi fost mai mic n taz c fenomenul ar lua amploare. In acelai moment, Forele Aeriene se aflau n faa unei situaii dificile. Dar nu aveam s aflu asta dect mai trziu. I Marea lor p reo cu p a re era comunicatul fcut de sovietici la 11 noiembrie, prin care anunau o vast anchet asupra OZN-urilor. Era prim a m anifestare a unei ngrijorri sovietice n acest domeniu. Probabil c motivul era foarte grav dac investigaiile se purtau la un nivel att de nalt. Statul-major cuta n continuare acest motiv, cnd i-a ajuns la urechi un zvon tulburtor. Cel al unei descoperiri ; sovietice d e term in a n te sprijinit de dovezi tiinifice ; imposibil de tgduit. Timp de ani de zile, USAF pstrase SECRETUL, un SECRET care ar fi vrut s nu existe. Scurgerile au fost repede anihilate. Demistificarea i un dram de noroc i-au permis s in faptele la pachet.

Declaraia generalului Stolierov, conform creia n : curnd se vor face dezvluiri importante despre OZN-uri, a 1 adus ngrijorarea la Pentagon.

IX NAVE GIGANTICE
Ziua de 8 iulie 1967 a fost o zi memorabil. Pentru staia astronomic sovietic de lng Kazan, nu a fost dect o zi ca toate celelalte pn seara. A venit apusul soarelui i cei doi astronomi de serviciu au nceput observaiile de rutin. Deodat, un obiect zburtor imens a alunecat tcut pe cer. Zburnd cu o vitez extraordinar, nava gigantic ieise din raza lor vizual dup numai cteva secunde. Foarte impresionai, cei doi astronomi, n-au fcut pe m om ent nici un raport, temndu-se c nu vor fi crezui de nimeni. Dar n curnd ali astronomi au confirmat existena unor nave gigantice. La 8 august, o alt nav gigantic a survolat staia de astrofizic de la Kislovodsk, care aparinea de Academia Sovietic de tiine. Observaia a fost nregistrat de unul dintre cei doisprezece martori, astronomul Anatoli Sazanov. Apoi, n diferite puncte ale Rusiei de Sud, aceeai nav, sau alta identic, a fost semnalat i urmrit de astronomi la 4 septembrie, 18 octombrie i n alte cteva zile de la sfritul anului 1967.

160

D O N A U ) KEYHOE

n februarie 1968, multe dintre aceste observaii au fost confirm ate la Moscova ntr-o declaraie oficial. i mai uimitoare erau dezvluirile astronomilor din Kazan care, n u rm a mai m u lto r observaii, au p u tu t s stabileasc dimensiunile aproximative. Diametrul era cuprins ntre 500-600 m. Viteza era de aproximativ 5 km /s, adic aproape 18000 km /h. Aceast comunicare autorizat a fost fcut de doctorul Zigel, m em bru al com itetului cosm onautic al U niunii Sovietice i notabilitate a Institutului de Aviaie din Moscova. Declaraia lui Zigel nu coninea referine precise la docum entaia sovietic. Dar ngrijorarea statului-major american se meninea. Din postul n care fusese num it consilierul generalului Stolierov, doctorul Zigel putea s reprezinte un pericol pentru politica SECRETULUI practicat de americani. Acelai pericol apruse cu doi ani n urm , ca o consecin a unei scurgeri de informaii despre un raport privitor la o nav gigantic. n noaptea de 15 februarie 1965, un avion de linie Elying Tiger, nchiriat d D epartam entul Aprrii, se deplasa deasupra Pacificului, transportnd soldai i aviatori n Japonia. Se afla la aproximativ o or de Tokyo cnd radarul din cabina de comand a nregistrat ecourile a trei mari obiecte deplasndu-se cu rapiditate. Comandantul a ncercat s fac repede un viraj. Cele trei aparate enorm e au virat i ele reducnd brusc viteza. Acum se aflau la aceeai altitudine cu avionul, meninndu-se tot n formaie strns. Radarul arta c se aflau la 8000 m d eElying Uger. Chiar i la aceast distan, aparatele preau gigantice. Au trecut cteva minute n timpul crora echipajul a privit cu mare atenie cele trei nave strlucitoare.

"

STR IN I VENII ? D IN SPAIU ?

161

Alte cteva m inute, coloii spaiului i-au continuat drum ul pralel. Tensiunea din avion cretea. Apoi, brusc, formaia a cptat o acceleraie fantastic, a ajuns n curnd la 2000 k m /h i a disprut. La aterizarea avionului, Serviciul de Informaii al Aviaiei a trimis un mesaj codificat Pentagonului. Efectul a fost extraordinar. Statul-major a crezut c acest caz ar putea rm ne necunoscut. Dar, o lun mai trziu, am primit la NICAP un raport semnat de un cpitan din Forele Aeriene care servea n Japonia. Dup analiza cuvenit, cazul a fost expus n buletinul rezervat membrilor NICAP, dar, la sugestia unui psiholog, estimarea mrimii era redus la 250 m. In mo mentul n care a aprut aceast comunicare, observaiile deveniser aprope zilnice i ntlnirea avut de avionulNying Tiger a trecut neobservat. Pe prima pagin a ziarelor a aprut acum povestea unui disc zburtor enorm, zrit n Antarctica. Pentru Forele Aeriene, cazul era mult mai ngrijortor dect s-ar fi putut crede. Din 1953, statul-major tia c nave spaiale gigantice operau n vecintatea planetei noastre. n cursul anului 1953, Forele Aeriene fcuser expe riene cu un nou tip de radar cu btaie lung. De la primele ncercri, operatorii au avut surpriza s repereze un obiect gigantic deplasndu-se pe o orbit vecin cu ecuatorul. Viteza era apropiat de 28000 km /h. Verificri succesive au con firmat primele date. Un obiect necunoscut se rotea n jurul Pmntului la o altitudine de o mie de kilometri. La puin timp dup aceea, un al doilea obiect, la fel de enorm, s-a apropiat de Pmnt. Experii n radar din cadrul USAF l-au urmrit. Obiectul s-a plasat pe orbit la o altitudine de 600 km. Alertai, efii Departam entului Aprrii au lansat de urgen un proiect pentru detectarea sateliilor la White

162

D O N ALD KEYH OE

Sands (New Mexico). Expertul tiinific nsrcinat cu aceast cercetare secret a fost doctorul Clyde Tombaugh, savantul care a descoperit planeta Pluton, singurul astronom cunos cut care a declarat c a vzut un OZN. In februarie 1954, cteva planuri pentru cutarea sate liilor fuseser expuse ntr-un articol al Societii Astrono mice a Pacificului. Citndu-1 pe doctorul Tombaugh, redacto rul anuna recurgerea la un nou echipam ent telescopic. Scriind cu mult naite de lansarea programului Ministerului Aprrii, redactorul nu meniona nici o nav spaial gigan tic. O peraiunea era prezentat ca o cutare de obiecte naturale. Cenzorii au vrut la nceput s nbue toat povestea, dar doctorul Tombaugh a reuit s-i conving de importana demersului. La 3 martie, cu aprobarea Pentagonului, la White Sands era prezentat o explicaie oficial: era vorba de cutarea unor obiecte naturale venite din spaiu, un fel de mini lune care se plasau pe orbit n jurul Pmntului. Nu se fcea nici o meniune la posibilitatea unui control inteligent exercitat asupra acestor satelii necunoscui. Erau prezentai ca nite asteroizi. Nimic mai mult. Explicaia era absurd. Nu e posibil ca toi asteroizii venii din spaiu, fr nici un control, s se plaseze cumini pe orbit terestr. Timp de cteva zile, Pentagonul s-a temut de o ofensiv a presei. Situaia era foarte stingheritoare pentru c n cazul n care versiunea cu mini luna nu inea, poarta era deschis chiar de el spre singura explicaie posibil: pezena unor nave spaiale. i cel mai mic articol de senzaie ar fi strnit teama unei migraii spaiale spre Pmnt. Forele Aeriene aveau toate motivele s le fie team de un astfel de epilog. Articolul exista. Autorul lui era unul dintre efii Serviciului de Informaii al Aviaiei, colonelul W.C. Odell.

STRIN I VENII D IN SPAIU

163

| I j

' ^ |

Articolul avea titlul Planet Earth Host lo Extraterrestrial Life (Planeta Pmnt Gazda unei viei extraterestre). Colonelul Odell evita s cad n melodram. Tonul era calm. O planet murea i locuitorii ei o observau cu atenie pe a noastr, att de asemntoare, unde ar fi putut s triasc i s se perpetueze. Nu se pom enea nimic de o ocupaie brutal. Dar se putea deduce c planeta Pmnt va deveni de voie, de nevoie hotelul unei viei extratrestre. Cnd mi-a fost artat articolul la Pentagon, am fost extrem de surprins de faptul c primise autorizaia de a fi publicat. La cererea purttorului de cuvnt al Forelor Aeriene n probleme OZN, Albert Chop, am trimis textul unui prieten editor din New York. Dar condiiile impuse de statul-mjor i-au displcut. Odell nu trebuia s fie prezentat cu gradul lui. Aprobarea serviciului de securitate nu trebuia s fie menionat. Apoi textul a fost propus unor redactori selectai din presa de la Washington. Se pare c exigenele statului-major i-au nelinitit i pe ei. Dup cunotina mea, articolul nu a aprut niciodat, cel puin n nici un ziar sau revist cu audien naional. De-a lungul anului 1954, Forele Aeriene au fost n alert. Rapoartele se adunau. La 5 mai, dou obiecte mari, deplasndu-se la mare altitudine deasupra W ashingtonului, erau reperate de National Airporl. A doua zi, un radar al Marinei detecta un aparat enorm care fcea cercuri la treizeci de mii de metri deasupra capitalei. La 12 iunie, o alt nav, sau poate aceeai, a staionat n timpul nopii la o altitudine de douzeci i apte de mii de metri ntre Washington i Baltimore. Aprarea aerian a pus imediat n alert avioanele de interceptare, gata s intre n aciune dac intrusul ar fi cobort la nivelul tirului. Timp de

164

D O N A U ) KEYHOE

o or, obiectul s-a m eninut la aceeai altitudine, n timp ce avioanele cu reacie se roteau inutil sub el. Apoi a luat altitudine i a disprut. Dou zile mai trzui obiectul se ntorcea sau poate c era altul pe cerul Washingtonului, deplasndu-se vreme de dou ore ntre capital i Baltimore. Timp de aproape o lun, cazul a fost inut secret. Cnd a ajuns n pres, autoritile au recunoscut c se dduse alarma, dar au pretins c aparatele de interceptare n-au vzut nimic. Unul dintre piloi avea s-mi povesteasc mai trziu acele dou ore de angoas: Era o imagine de comar. Ce-am fi fcut dac gigantul ar fi venit peste noi? Nu tiu. i acum m mai nfioar ideea c am fi putut porni la atac. Colegii mei erau la fel de nspimntai ca i mine. Octombrie 1954. Alt alarm. NASA declar presei c a interceptat semnalele ciudate ale unui obiect necunoscut aflat pe orbit. Puin dup aceea, un astronom francez dezvluie c a zrit i el nite semnale de origine ncunoscut. Punctul de emisie pare a fi situat pe orbit. Navele gigantice preocupau n mod deosebit Forele Aeriene. Pentru majoritatea analitilor, att cei ai Forelor Aeriene ct i cei ai NICAP-ului, actele de ostilitate preau impro babile. In cursul acestei lungi supravegheri, majoritatea ntlnirilor nu au provocat nici o pagub. Marile nave, n cursul vizitei lor, se abinuser de la orice agresiune. Dac se pregtea o invazie, de ce atta discreie de la marele val din 1974? Excluderea lui din capul locului ar fi fost absurd. Totui, trecerea a apte ani fr cel mai mic indiciu de intenie ostil ducea spre concluzii linititore. Din pcate, politica de tcere agrava riscul panicii.

STRINI VENII D IN SPA IU

165

In 1955, faimosul jurnalist Stewart Alsop i-a atacat viguros pe cenzori. Avnd cunotine n mediile guvernamentale, i n special la NSC ( N a tio n a l Security Counr.il), Alsop cunoscuse adevratul mobil al program ului de urgen pentru detectarea sateliilor. Un nou grup de studiu dubla de puin vreme, la Mount Wilson, pe cel de la White Sands. In toat presa de care dispunea, Alsop a dezvluit activitatea intens de cutare a sateliilor artificiali. Asta a nfuriat ru de tot Pentagonul i NSC-ul. Alsop a recidivat n curnd, descriind furia secretarului NSC-ului, o furie att de mare nct nici cei mai buni prieteni din cadrul acestui organism n-au mai ndrznit s se afieze cu el. Cenzura a fost ntrit i rapoartele despre coloii spaiali puse la frigider. Precauii zadarnice! Printre ochiurile plasei protectoare s-a strecurat n 1960 un caz caracteristic. In ziua de 25 august a acestui an era detectat un satelit misterios, urmrit apoi de radar timp de cteva zile. La 18 mai 1961, alt descoperire a unui obiect misterios aflat pe orbit terestr. Anunul surprinde cu ^tt mai mult cu ct provine de la Smithsonian Obserualory, observatorul astronomic de la Cambridge (Massachusetts), care particip n mod activ la o reea mondial de cutare a Forelor Aeriene. Respectivul observator astronomic preciza presei: Satelitul a fost vzut mai nti la Jupiter, n Florida... Pn acum nevzut i nebnuit, el e foarte strlucitor i, n anumite condiii, poate s fie vzut cu ochiul liber... Diferitele staii de observaie de pe tot globul au fost rugate s ne ajute s-i urmrim . Observatorul a alertat i tot dipozitivul lui de aparate telescopice. Dup civa ani, Biroul de tiine ale Spaiului anuna un program de cutare a manifestrilor de via extratarestr.

166

D O N A IJ) KEYH OE

Iar NASA pregtea lansarea unei nave spaiale echipat cu un observator robot i analizatori ai observaiilor ntr-o cltorie de unsprezece ani prin sistemul solar. Cu mult nainte de punerea la punct a acestui proiect, unii dintre cercettorii notri credeau c navele gigant pu teau s fie nite exploratori ai spaiului. Dar programul NASA reda via ipotezei i relansa studiul. Avansul tehnic al creatorilor acestor aparate te fcea s crezi c dispuneau de un echipament fotografic, cartografic, cinematografic, de mijloace de transmisiuni radio i radioteleviziune extrem de perfecionate, precum i de alte mijloace necunoscte de noi. Erau aprope n mod sigur n legtur cu nite supercom putere capabile s analizeze cu rapiditate toate informaiile i fotografiile. Era greu de crezut c astfel de coloi au fost lansai pentru misiuni im portante fr un echipaj capabil s controleze toate dispozitivele de observaie i s fac fa situaiilor de urgen. Probabil c echipajul era format din fiine experi mentate, capabile s ia decizii pe loc, nu doar de a transmite descoperirile ctre planeta de origine. In 1952, echipajul unui bombardier american repera o formaiune de OZN-uri n cursul unui zbor de antrenam ent deasupra golfului mexican. Raportul ntm plrii din Golful Mexicului mi-a fost nm nat n 1953. CIA nc nu luase lucrurile n mn, iar cenzura era abia la nceput. Comentariul oficial al raportului Forelor Aeriene recunotea absena unor explicaii prin fenomene cunoscute. Dar n ciuda tuturor mrturiilor, obiectivul urmrit de strinii venii din spaiu nu a fost descoperit. Pentru unii dintre cercettorii notri, ipoteza cea mai plauzibil rmnea necesitatea n care s-ar afla populaia unei

STRINI VENII D IN SPAIU

167

I alte planete de a emigra. Savanii au demonstrat c pmn| tenii vor avea de rezolvat o astfel de problem intr-un viitor ceva mai ndeprtat. Pmntul i va pierde atunci oxigenul. Cldura soarelui se va diminua i frigul va domina. Sau poate c expansiunea soarelui va arde planeta. Omul ar putea s ncerce s supravieuiasc construind orae subterane unde atmosfera i tem peratura s fie controlate. Dar ar mai putea ncerca s evedeze spre alt planet, ct mai asemntoare cu a noastr. Perspectiva unei migrrii masive nu mai e deloc o tem SF. Previziunile spun c suprapopularea va face migrarea inevitabil. Dac putem concepe o astfel de deplasare, nu vd de ce o ras din spaiu, mai evoluat dect a noastr, nu ar putea s realizeze asta chiar de acum, n cazul n care existena pe l planeta ei i-ar fi ameninat. Cu toate astea, nu exist nici o dovad clar c scopul I acestei lungi supravegheri l constituie o migraie masiv. | Se mai pune i problema originii acestor strini. Nici n aceast privin nu putem formula dect ipoteze. Unii savani I cred c vin din alte sisteme solare. Alii cred c vin de pe una din planetele propriului nostru sistem, sau c cel puin folosesc una dintre ele drept baz. n 1948, oamenii de tiin din cadrul progamului SIGN ; au studiat temeinic problema. Prerile lor au fost inute | secrete pn la 27 aprilie 1949, data la care statul-major al | Forelor Aeriene a remis presei acest comunicat: Deoarece presa a vorbit att de mult de doi ani de zile despre farfuriile zburtoare, unii au crezut c acest fenomen | aerian ar putea s fie un preludiu al unei tentative de invazie de ctre populaia unei alte planete. La ora actual, cei mai muli astronomi sunt convini c o singur p lan et din sistem ul n ostru solar, n afara

168

DONAIA) KEYHOE

Pmntului, este n stare s adposteasc via. E vorba de Marte. Totui, Marte apare relativ pustiu i neospitalier. Marienii ar putea s fie deci mai ngrijorai de supravieuirea lor dect suntem noi pe Pmnt. Caricaturile i benzile desenate au nceput s prezinte montri marieni. In 1963, um nalt funcionar de la NASA i-a uimit foarte m ult pe m em brii Institu tu lu i de tiine A erospaiale vorbindu-le despre satelitul lui Marte, Phobos. Funcionarul respectiv era Raymond H. Wilson Jr., eful Seciei de Matematici Aplicate. Dup prerea lui Wilson, Phobos ar putea s fie o baz spaial enorm plasat pe orbita lui Marte. Dezvluind faptul c NASA studia foarte serios aceast ipotez, confereniarul aduga c Administraia Spaial stabilise un plan de expe riene care va permite s se determ ine exactitatea acestei ipoteze. Phobos era de mult vreme o enigm. Orbita lui prea s ncalce toate legile naturale. In 1959, un savant sovietic, doctorul I.S. klovski anuna c Phobos era un satelit artificial. El i baza concluziile' pe calculele Observatorului Astronomic al Marinei Americane. Micarea lui Phobos era ncetinit de o aciune dubl elctromagnetic i gravitaional ntr-un mod care ar fi fost imposibil pentru o lun natural. Lucrul acesta nu se putea explica dect prin structura lui. Phobos era o sfera gobal, o nav sferic enorm care putea s adposteasc o colonie evadat de pe Marte n momentul n care planeta ncepea s-i-piard atmosfera. In realitate, Phobos are un diametru de cincisprezece kilom etri. Asta i-a i ocat pe m uli savani n analiza confratelui lor rus i a provocat controverse ndrjite. Dar observaiile pe care aveau s se bazeze hotrrile NASA

STR IN I VENII D IN SPA IU

169

urmau s conving i pe ali savani i experi ai spaiului cosmic. Decizia administraiei spaiale de a investiga Phobos se baza deci pe ciudenia orbitei sale. Dac Phobos este gol, astronauii venii de pe Pmnt vor trebui s-l abordeze i s ptrund n el imediat ce lucrul acesta va fi posibil. Phobos a fost observat pentru prima dat n 1887, adic cu mai mult de un secol n urm. Dup prerea doctorului klovski, construcia lui probabil c e cu mult anterioar, ceea ce ar reduce ansa de a gsi acolo fiine n via. Dar colonitii au putut s fac deplasri frecvente pn la Marte i napoi i s-i construiasc acolo adposturi perm anente unde s triasc n siguran. Astfel se revenea la ipoteza oraelor subterane amintite n 1949 de statul-major al Forelor Aeriene care, n aceast mprejurare, se referea la cercetrile experilor tiinifici din cadrul programului SIGN. n 1962 un em inent astrofizican, doctorul ErnstJ. Opik, fcea public o descoperire important. Dup luni de zile de observaii, astronomii Trumpler, Muller i apte confrai emineni, descoperiser o umfltur enorm, cu o aparen foarte puin natural, la ecuatorul lui Marte. Echipa verificase cu mare grij observaiile, folosind diferite metode pentru a elimina orice iluzie optic. Se poate crede pe bun dreptate, spunea doctorul Opik, c aceast umfltur ecuatorial de pe Marte este goal pe dinuntru, c e vorba de un fel de acoperi construit de marienii care au trit sau poate c nc triesc ascuni dedesubt, beneficiind de un climat i o atmosfer condii onate. f Fotografiile planetei Marte transmise de Mariner&w fost luate de prea departe ca s apar i umfltura. Dar da Opik

170

DO NAU ) KEYHOE

i cei nou astronomi au dreptate, astronauii notri se pot atepta s gseasc o ntreag lume ascuns sub gigantica structur care nconjoar Marte la ecuator. Pn atunci, fotografiile luate mai din apropiere s-ar putea s fie insu ficiente pentru rezolvarea problemei. Dar au mai fost observate i alte fenomene care ateapt explicaii. In 1949, doctorul Tsuneo Saheki, em inent specialist japonez, zrea o explozie teribil pe Marte. Ipoteza lui, acceptat i de ali astronomi reputai, era c acolo explodase o bomb atomic, fie accidental, fie n cursul unor expe riene fcute de fiinele unei civilizaii avansate. La fiecare douzeci i ase de luni, Marte trece la cea mai mic distan de Pmnt. Cu ocazia uneia dintre aceste apropieri extreme, n 1954, a fost instituit un Comitet Internaional pentru Marte, cu colaborarea revistei National Geographic. Dactorul Robert S. Richardson, expert n planeta Marte de la Observatorul Palomar, a anunat c noile fotografii vor permite s se determine dac aa numitele canale existau cu adevrat. Dac existau, atunci probabil c fuseser spate dup marile cercuri ale sferei, locurile celor mai scurte drumuri la suprafa. Toat aceast publicitate crea noi dificulti statuluimajor al Forelor Aeriene. Acesta nu putea exercita cel puin oficial.^ nici un control asupra Comitetului Interna ional pentru Marte. i n aprilie, Reader s Digest, cunoscut pentru tendina ei conservatoare, agrava tensiunea cu artico lul: Exist via pe Marte? Digest nu prezenta marienii ca pe nite fiine strine, adic monstruoase, ci ca pe nite creaturi inteligente, ase mntoare omului.

STRIN I VENII D IN SPAIU

171

Amintind de lungile cercetri ale lui Percival Lowell, ntemeietorul Observatorului Lowell, articolul adopta con cluziile sale, conform crora Marte, pierzndu-i treptat rezervele de ap, devenise o planet muribund. In aceeai lun, jurnalele americane citau un expert francez n planeta Marte, doctorul Gerard de Vaucouleurs, unul dintre astronomii din patrula marian, care avuseser sarcina s observe planeta de la Observatorul de pe muntele Stromlo, din Australia. Doctorul Vaucouleurs declara ntr-un interviu aprut n Australian Post: Marte prezint un interes foarte mare. Dac vom putea stabili ntr-o zi c pe el s-a dezvoltat o activitate sub impulsul unor spirite dotate cu raiune, saltul n gndirea omului va fi de-a dreptul uria! eful Comitetului pentru Marte era doctorul E.C. Slipher de la Observatorul Lowell, cel mai mare expert din lume n planeta Marte. Aceast mare adunare de astrofizicieni, astronomi i meteorologi, din aptezeci de ri, preocupa foarte tare statul-major. n cursul conferinei de la Washington, doctorul Slipher le-a spus ju rnalitilor c m em brii patrulei vor face o supraveghere continu a planetei Marte, cu ajutorul unor staii instalate n jurul globului, n cursul celor douzeci i patru de ore ale rotaei sale. Se vor difuza imediat buletine n cazul unor descoperiri importante. i dac gsii dovada c pe Marte exist via? l-a ntrebat un jurnalist pe doctorul Slipher. Voi anuna asta lumii ntregi, a rspuns doctorul. Aceste cuvinte i-au ngrijorat tare mult pe cenzori. Buletinele zilnice puteau s provoace o anumit febr, i nu era deloc momentul potrivit pentru aa ceva. Din 1948, la fiecare apropiere a lui Marte s-a produs un nou vl de

172

D O NAU ) KEYHOE

observaii OZN. Buletinele zilnice despre Marte comportau prea multe riscuri. Planul Slipher trebuia blocat. Cum a procedat statul-major, rmne un secret. Fapt e c nu a aprut nici un buletin despre Marte. Conform temerilor cenzorilor, observaiile despre OZN-uri s-au nm ulit pe msur ce Marte se apropia. Am aflat totui de la N ational Geographic concluzia, comunicat de doctorul Slipher: Canalele urmau traiectoria marilor cercuri. Dar publicul nu avea s afle. In iulie 1965, Mariner IV a luat imagini ale canalelor rectilinii de pe Marte. JPL-ul ( Jet Propulsion Laboratory), care controleaz pentru NASA operaiunile lui Mariner, a negat la nceput. Dar apoi, eful su, doctorul William Pickering a recunoscut c, ntr-adevr, canalele fuseser fotografiate. Existena dovezilor a fost confirmat de docto rul Clyde Tombaugh, i unele dintre ele mi-au fost artate la NICAP de un alt expert n planeta Marte, doctorul Frank Salisbury. Dar controversa continu.

X FIASCO
i ajungem n 1968. Statului-major al Forelor Aeriene i este greu s-i revin de pe urma ocului provocat de interesul brusc artat de Uniunea Sovietic fa de OZN-uri. Serviciul de Informaii al Aviaiei cuta soluia problemei. i iat c toat povestea asta se complic i mai mult. Academia Sovietic de tiine a anunat c se pregtea s-i fac publice concluziile despre realitatea OZN-urilor. Eveniment incredibil pentru cine cunotea poziia anterioar a Acade miei, ai crei demnitari i nali funcionari au luat n btaie de joc altdat farfuriile zburtoare. Totui anunul era explicit. Analizele i demonstraia aveau s fie prezentate n cadrul unui capitol special al unei lucrri oficiale intitulat Spaiul exterior locuit, lucrare redactat sub conducerea vicepreedintelui Academiei, Boris Konstantinov. Ciudat chestie! Dar ceea ce stigherea cel mai mult statul-major al For elor Aeriene era o mic adugire la anunul oficial. Se spunea c lucrarea includea mrturiile i comentariile a trei

174

D ON ALD KEYHOE

specialiti am erican i n OZN-uri: d o c to ru l Jam es E. McDonald, doctorul J. Allen Hynek i doctorul Frank Salisbury, specialist binecunoscut n biologie spaial care a inut o conferin la Academia Forelor Aeriene despre indiciile existenei vieii pe Marte. Cei trei savani mai criticaser cu duritate ascunderea problemelor i comportamentul general al Forelor Aeriene fa de problema OZN. i mai important era zelul depus de doctorul Zigel, susinut n mod clar de generalul-maior Stolierov, eful Comisiei OZN. Dup primele rapoarte despre marile obiecte zburtoare, doctorul Zigel a trecut la ntlnirile cu OZN-uri, verificate cu scrupulozitate, apoi a dat detalii mai ample despre giganii spaiului. In 1964, un avion Tupolev 104, care survola localitatea Bologoie, vzuse brusc n apropierea lui un disc foarte mare. Discul trecuse la nceput pe sub el, apoi fcuse cale ntoars i se deplasase n urma lui pre de cteva minute. La 26 iulie 1965, un alt disc mare a fost zrit de astronomi n Letonia. Diametrul lui, estimat prin telescop, era de o sut de metri. Discul mare era nsoit de trei obiecte mai mici. Acestea au fost vzute rotindu-se n jurul lui vreo cinci sprezece minute, apoi s-au ndeprtat n trei direcii diferite. Tot n cursul verii lui 65, un astronom geodezist, Ludmila ehanovik, a zrit un obiect strin n apropiere de Suhumi, n Caucaz. Aparatul emitea lumin prin hublouri. Navigatorul ef al aviaiei polare sovietice, Valentin Akurstov, a relatat o observaie la mic distan n cursul unei recunoateri aeriene a strii ghearilor pe la sfritul lui 65. Am cobort sub plafonul de nori i deodat am observat prezena unui obiect zburtor necunoscut.

STRINI VENII D IN SPA IU

175

Pilotul ncercase s se apropie, dar OZN-ul efectuase un viraj restabilind distana de la nceput, apoi se deplasase n urma avionului timp de aproape douzeci de minute, nainte s se ridice cu foarte mare vitez i s dispar. In 1966, directorul colii de hidrom eteorologie din Kherson, V.I. Dujinov, i alte patruzeci i cinci de persoane au observat un OZN n form de disc. i n acelai an, eful controlului aviaiei din Letonia, Robert Vitolniek, nregistra confirmarea prin radar a apariiilor OZN. Unii analiti ai Pentagonului au crezut c Moscova pregtea o dezvluire m etodic a realitii OZN-urilor, rapoartele de rutin deschiznd progresiv calea relatrilor despre giganii spaiului. Se ateptau deci noi declaraii ale doctorului Zigel. Dar, mpotriva oricrei ateptri, s-a aternut calmul. Comisia prea c dispruse. Moscova s-a nchis ntr-o tcere enigmatic. La puin vreme dup aceea, n ianuarie 1968, univer sitatea din Colorado trecea printr-o criz. In cursul unei discuii cu doctoruljames McDonald, i-am vorbit n mod confidenial de m em orandum ul lui Low. McDonald a fost foarte ocat i s-a artat sigur c muli ali experi tiinifici, fr a mai vorbi de Congres i de public, vor fi i ei ocai. Apoi a adugat: Asta e curat dinamit... Ne putem folosi de acest docum ent pentru a obliga universitatea din Colorado s respecte termenii contractului. Sunt sigur c n-ar dori ca acest memorandum s fie fcut public. Saunders tia, dar nu cred c ar fi de acord cu un antaj... Nu m gndesc la un antaj, nici mcar la o presiune. Saunders nu va fi nevoie s apar. Pot s-i scriu lui Low o scrisoare i s-i spun c am fotocopia memorandumului. Dup care s adaug c el e n flagrant contradicie cu ceea

176

D ON ALD KEYHOE

ce au spus public i le cer s-i schimbe com portamentul i s revin la angajamentele luate. Nu va fi necesar s trimitem copii ale acestei scrisori marilor patroni ai Universitii, cel puin nu imediat. Cu siguran c Condon i Low vor fi destul de traumatizai pentru a-i lsa pe Saunders i pe ceilali oameni de tiin s conduc lucrurile aa cum doresc ei. S dea Domnul s ai dreptate. Dar va trebui s vorbeti despre asta cu Saunders. Sunt convins c nu va avea numic de obiectat c i-am artat fotocopia. Voi discuta cu el i voi fi prudent. McDonald m-a prsit fcndu-mi aceast promisiune. Dup dou zile, sttea de vorb despre proiectul lui cu Saunders i cu doctorul Norman Levine, care ncercase cu nverunare s lrgeasc cmpul investigaiilor. Cei doi au avut unele obiecii, dar pn la urm au fost de acord. i i-au mai dat acordul ca McDonald s informeze, dac credea necesar, conducerea Academiei Naionale de tiin. Con tractul dintre Forele Aeriene i universitatea din Colorado prevedea ca o comisie a Academiei s controleze raportul Condon. Numai McDonald putea s duc la bun sfrit acest plan. Era liceniat n chimie, fizic i meteoroloie. Fcuse cercetri n domeniul tiinelor fizice la universitatea din Chicago. In perioada respectiv era principalul fizician la universitatea din Arizona. De doi ani fcea pentru aceast universitate o anchet tiinific despre OZN-uri. inuse conferine n cadrul m ultor societi tiinifice i industriale i avea relaii foarte bune cu cei din forele armate, inclusiv cu cei din grupul de studiu OZN care depindea de Forele Aeriene. La 5 februarie 1968 scrisoarea fatal a lui McDonald a ajuns la Low. Dup ce au citit-o, Condon i Low s-au nfuriat. Saunders mi-a spus mai trziu c Condon, fcnd aluzie la faptul c i transm isese lui M cDonald fotocopia dup memorandumul lui Low, i spusese: Pentru o astfel de fapt

STRINI VENII D IN SPA IU

177

ar trebui s fii descalificat profesional! Iar aciunea doctorului Levine a fost calificat drept trdtoare. A doua zi, cei doi experi au fost expulzai din grupul de studiu. In expunerea de motive, Condon vorbea de incom peten, dar dup spusele jurnalistului R.R. Harkins, ar fi spus dup aceea c se referise la insubordonare. Trei zile mai trziu, un buletin aducea veti proaste din Rusia. Printr-o schim bare brutal de atitudine, Academia Sovietic de tiine dezavua comisia OZN, denuna tendin ele ei spre senzaional i spiritul netiinific i respingea toate rapoartele despre navele gigantice, chiar cele provenite de la astronomi emerii. Un atac virulent al jurnalului partidului comunist frauda indica clar c schimbarea de atitudine se hotrse la nivelul cel mai nalt i excludea orice com unicare ulterioar a comisiei. Aceasta putea s fie desfiinat sau cercetrile ei inute de acum nainte secrete. Cenzorii Pentagonului puteau s rsufle uurai. Sovie ticii luau din nou n btaie de joc OZN-urile i pe savanii care le detectaser. Norocul a fost nc o dat de partea Forelor Aeriene. Expulzarea a doi experi contestatari a fost pentru statul-ma jor alt noroc. Ceilali membri ai grupului au abandonat lupta, ntm plarea nu fcuse zgomot. Dar Boulder era ameninat. Scriitorul John Fuller fusese informat de McDonald. Iar un articol avea s dezvluie n num rul din aprilie al revistei Look toate aceste intrigi interioare, expulzarea celor doi savani i controversa cu NICAP. Dispreuind toate acestea, Forele Aeriene i continuau demistificarea sistematic. Cteva cazuri spectaculoase fuseser deja respinse.

178

D O N A11) KEYHOE

La Columbus (Ohio), dou OZN-uri fuseser vzute n deplasare de ctre poliia oraului, jurnaliti, adjuncii erifului, fotografi de pres i ali martori valabili. Statulmajor a clasat repede cazul: probabil c era vorba de stele cztoare... Pe la jum tatea lunii aprilie, m ajoritatea m artorilor renunaser s mai trimit rapoarte despre ceea ce au vzut. Dar un cetean american bine cunoscut, i prea puin cunosctor al tacticilor practicate de USAF, a dat ah demistificatorilor statului-major. Acest cetean era Henri Ford II. La 16 aprilie 1968, Ford se afla la bordul unui avion al companiei care i poart numele, un Jet Star. Cu el se aflau civa conductori ai firmei. Avionul zbura la o altitudine de aproximativ 12000 m, n direcia Detroit. Lng Austin (Texas), piloii au zrit deasupra lor un obiect mare i rotund. Mrimea i-a fcut la nceput s se gndeasc la o sond anormal de voluminoas. Dar obiectul se inea dup ei, reglndu-i viteza dup viteza lor, adic vreo 1000 km /h. Prim ul pilot a povestit rep rezen tan ilo r NICAP n birourile societii domnului Ford: Prea c e de dou ori mai mare ca un DC 8. I-am estimat diametrul la 150-200 m. Nu avea nici dechizturi, nici proeminene. Toi pasagerii l-au vzut, dar nimeni nu l-a putut identifica. Domnul Ford a confirmat i el observaia n Detroit News. Dup spusele sale, OZN-ul s-a inut dup Jet Star cel puin o or. El ceruse primului pilot s ia legtura cu Forele Aeriene pentru a obine trimiterea unui avion de interceptare. Dar pilotul l implorase s renune, temndu-se c va avea de suportat sarcasmele orchestrate de statul-major. Cnd povestea a ajuns s fie cunoscut, corespondenii acreditai la Pentagon au cobort la statul-major al Forelor Aeriene. Dilem cumplit pentru purttorul de cuvnt! Una

STKIN I VENII D IN SPA IU

179

dintre explicaiile favorite a demistificatorilor, balonul sond, fusese un moment reinut apoi respins de piloi. Era dificil s se recurg din nou la ele. A pretinde c fusese o neltorie sau c conductorii com paniei Ford i piloii fuseser victimele unor halucinaii ar fi fost culmea stupiditii. Nu mai rmsese dect o singur soluie, i statul-major a adoptat-o: No comment! Forele Aeriene abia scpaser de sechelele raportului Ford, cnd a aprut articolul din Look. Cercetrile de la Boulder erau stigmatizate cu un singur cuvnt: Fiasco. Erau dezvluite motivele eliminrii din grup a celor doi experi tiinifici i era scoas n eviden ruptura complet dintre NICAP i universitatea din Colorado. Diferite ziare i posturi de radio au atacat grupul de studiu. Dar criticile cele mai acerbe au venit din partea Congresului. J. Edward Roush, William F. Ryan i ali membri ai Congresului au cerut o anchet parlamentar. Roush a atacat universitatea din Colorado n calitatea sa de preedinte al Comisiei de tiine i Astronautic a Camerei. Dup cum scria Denver Post din 2 mai 1968, Roush a declarat la biroul su din Washington c studiul de la Boulder fusese de la nceput o combinaie pus la cale de statul-major al Forelor Aeriene. Roush era i membru al Comisiei O peraiunilor Guvernamentale, nsrcinat s supravegheze folosirea fon durilor federale. Roush a cerut Curii de Conturi s anche teze aceast afacere. n cursul unei conferine de pres inute la Washington, NICAP a inut s precizeze c nu-i acuza pe Condon sau pe LOw de necinste. Cu aprobarea comitetului director al NICAP, i-am trimis preedinteluijohnson memorandumul lui Low i alte cteva dovezi de lips de obiectivitate a grupului de la Boulder. Pe vremea cnd era liderul majoritii din Senat, Johnson manifestase un interes real pentru problema OZN-urilor i pentru cercetrile ntreprinse de NICAP. n 1961, el studiase

180

D O N A U ) KEYHOE

raportul nostru confidenial destinat Congresului i a cerut subcomisiei de vigilen a Senatului s pun un aviz pe acest docum ent care p u n ea n eviden riscul unui rzboi accidental. Nu era omul care s neglijeze o punere n gard n privina studiului ciudat de la Boulder. Totul era ca scrisoarea s ajung la el. Rspunsul a venit de la Secretariatul de Stat al Forelor Aeriene. Semnatarul, colonelul B.M. Ettenson, spunea c rspunde la cererea preedintelui, dar asta era formula cea mai com od pentru a acoperi diferitele ghidonri ale scrisorilor trimise la Casa Alb. In cazul de fa, aviatorul de la cabinetul prezidenial putea foarte bine s fi trimis scrisoarea de la NICAP direct la Pentagon. Ignornd toate argumenele noastre, colonelul scria: Forele Aeriene au ncheiat un contract pentru studie rea obiectelor zburtoare neidentificate..., convinse c va rezulta un raport tiinific obiectiv, imparial, stabilit ntr-un spirit deschis i independent i contm pe doctorul Condon pentru onorarea termenilor nelegerii noastre. Acest rspuns la scrisoarea noastr care era clar c nu ajunsese la destinaie, a ntrit i mai mult hotrrea noastr. Raportul Condon avea s fie gata abia peste ase luni. Mai aveam nc timp s expunem public cenzura exercitat de statul-major al Forelor Aeriene i s distrugem astfel efectul concluziilor negative ateptate de la Boulder. Nimic n-ar fi putut s dezvluie mai bine marea ne ltorie dect o anchet a Congresului. ncercasem deja s-o obinem i nu reuisem. Dar articolul din L ook i revelaiile fcute la conferina noastr de pres i zdruncinase puin pe cei de la Capitoliu. Deja ncepusem s strngem, la indicaiile lui Roush, documentaia noastr cea mai percutant. Vestea a ajuns la statul-major care, ca totdeauna, a reacionat foarte repede. Trebuia s blocheze procedura i un moment ne-am temut

f STRIN I VENII D IN SPAIU

181

c va reui. Dar am primit de la Capitoliu un mesaj mbu curtor.

Preedintele George P. Miller i dduse acordul pentru inerea audieriler la Comisia de tiine i Astronautic a Camerei R eprezentanilor. Roush avea s se ocupe cu | organizarea i savani emineni, care cunoteau bine pro blema, urmau s fie invitai pentru a depune mrturie. n i capul listei figurau doctorii Hynek i James McDonald. Audienele erau publice i ncepeau la 29 iunie 1968, la orele 1 zece dimineaa. n euforia acestor veti bune, am hotrt s completm documentaia prevzut pentru audieri. Dup cum am spus n primul capitol al acestei lucrri,-Forele Aeriene escamo: taser dosarele cu numerele de la 1 la 12, care se ocupau de I cincisprezece ani, negndu-le chiar existena. n urm a [ presiunii Comitetului Moss, ele admiseser n cele din urm ' ca membrii NICAP s fac fotocopii dup rapoarte originale, | care nc purtau tampilele SECRET sau CONFIDENIAL, prob material a existenei unei cenzuri aplicat feno; menului OZN. Se afla acolo relatarea unei ntlniri avute de un B 29 n Coreea. Bombardierul efectua o misiune de rutin cnd s-a pom enit n faa unui obiect zburtor ciudat, ale crui gaze de evacuare formau o dr de trei ori mai mare dect lungi mea lui. Aparatul se apropia cu vitez mare i, ajuns la un pas de coliziune, intrase brusc n picaj. i mai angoasant fusese o ntlnire n statul Michigan. ; Pilotul zbura la altitudinea de o mie de metri. Un disc venise \ drept peste el de parc ar fi vrut s-l loveasc, apoi se lsase ; brusc ntr-o parte. Aparatul necunoscut era att de aproape ; nct, din avion, i se distingeau cu claritate formele. Era din metal i diametrul putea s fie de 10-12 m. Printre toate aceste mrturii trecute pe linie moart, existau chiar rapoartele ; unor operatori radar ai Forelor Aeriene.

182

D O N A U ) KEYHOE

Un OZN fusese reperat i urmrit la baza din Larson. Viteza lui n ju r de 1500 km /h depea pe cea a tuturor avioanelor cunoscute n acea perioad. In alt parte, un alt radar urmrise un aparat aerian necunoscut care se deplasa cu o vitez de aproape 6000 km /h. Fiind n posesia acestor rapoarte, Forele Aeriene afirmaser atunci c nu exista nici o mrturie despre OZN-uri. Alte docum ente dovedeau c statul-major era perfect contient de efectul procedeelor sale de ridiculizare a martorilor. n unul dintre aceste documente era menionat demonstraia unui grup de piloi, dintre care unii ai USAF. Acetia veniser s spun c nu trebuia s se mai conteze pe ei n privina raportrii ntlnirilor cu obiecte zburtoare neidentificate. Iar unul dintre ei adugase: Dac o nav spaial ar zbura n formaie cu mine, n-a mai spune... Ca s dm o lovitur puternic, am hotrt s publicm un raport special al NICAP despre aceast documentaie, n care s apar fotografiile rapoartelor Forelor Aeriene purtnd tampila SECRET i CONFIDENIAL. Redactarea i tiprirea au fost accelerate i am fost gata cu mult nainte de data prevzut pentru audieri. Dar n curnd am aflat adevrul despre natura acestor audieri, i bomba ne-a pulverizat optimismul: N u va f i admis nici un fel de critic adus Forelor Aeriene sau grupului de studiu din Colorado... Acestea erau instruciunile preedintelui Miller. Ele erau adresate deputatului Roush i tuturor celorlali membri ai Comisiei de tiine i Astronautic. Experii tiinifici invitai fuseser avertizai n consecin. Asta nsemna s interzici orice declaraie neconform n legtur cu anchetele Forelor Aeriene sau cu grupul de la Boulder.

STRIN I VENII D IN SPAIU

183

Dei iniiativa aparinuse NICAP-ului, el n-ar fi putut furniza nici o informaie. Nici prerea nu putea s i-o spun. Observatorii lui nu puteau s pun nici o ntrebare, chiar dac Forele Aeriene i grupul de la Boulder nu erau vizai. Ni se permitea doar s fim nite spectatori mui. n mod oficial, denum irea de audieri rmnea, dar ea era n mod ciudat amestecat n program cu cea de simpozion despre OZN-uri, ceea ce fcea s dispar orice iluzie precum c ar fi fost vorba de o anchet real. Presa era i ea invitat, dar nici jurnalitii nu aveau voie s pun ntrebri. Muli dintre ei cunoteau dedesubtul problemei i ar fi putut s perturbe edina. Un corespondent pe care l cunoteam de muli ani mi-a spus c se atepta s ias mare trboi: Statul-major l-a manevrat pe Miller, mi-a spus el, dar muli dintre membrii comisiei nu pot s nghit asta. Toi erau hotri s-i zglie bine pe cei de la USAF i de la universitatea din Colorado. Cunosc doi care vor ncerca s nu in seama de instruciunile preedintelui. N-am s le spun , numele... Cred c-i cunosc. Bine! Asta poate s duc la scandal. De asta m i duc... Ceea ce va spune McDonald nu e nou pentru mine, iar restul va fi publicat. Nici nu ncepuse bine simpozionul, cnd preedintele Miller i-a repetat avertismentul: Vreau s insist asupra faptului c prezena dum nea voastr aici nu se constituie ntr-o dezavuare a m uncii susinute de Forele Aeriene... Din pcate, exist persoane care au adoptat fa de Forele Aeriene o poziie critic, care le reproeaz c n-au studiat problema aa cum se cuvine. Vreau s tii c nu avem deloc pretenia s intervenim ntr-un dom eniu care le aparine prin lege... Putem s privim problema sub toate aspectele... Dar nu insist dect asupra

184

D O N ALD KEYH OE

unui singur punct. Nu ne aflm aici ca s criticm Forele Aeriene. Prima tentativ de respingere a consemnului a venit din partea deputatului Ken Hechler. El s-a adresat doctorului Hynek spunnd: Avei convingerea... c Forele Aeriene nu au procedat la o analiz tiinific a problemei? Hynek a rspuns tios: Pe invitaia noastr scrie c ne este interzis s discutm rolul jucat de Forele Aeriene... Deputatul William F. Ryan a ncercat s obin- de la doctorul M cDonald o prere despre cercetrile de la Boulder. Dar Roush, care conducea edina, conformndu-se instruciunilor, l-a ntrerupt: Ne-am neles c nu vom vorbi despre asta aici... Sunt sigur c doctorul McDonald va discuta bucuros cu dum nea voastr n particular. Ryan a atacat din nou puin mai trziu, n legtur cu scrisoarea lui McDonald trimis Academiei Naionale de tiine despre m emorandumul lui Low: Ati cu studiul de la Boulder... > scris... n legtur O Da. i am primit un rspuns, spunnd c cercetrile trebuiau lsate s-i urmeze cursul... Roush l ntrerupse din nou: A vrea s lsm acest subiect... De data asta Ryan a insistat: " ( Propun ca comisia s investigheze studiul universitii din Colorado. Preedintele comisiei a intervenit imediat: Nu avem nici o autoritate pentru asta... In ciuda directivelor, procesele verbale de audiere aveau s reia unele declaraii pregtite pentru simpozion, dar care nu fuseser citite n timpul edinei din cauza consemnului.

STRIN I VENII D IN SPAIU

185

Un comentariu deosebit de sever a fost fcut de doctorul Garry C. Henderson, care se ocupa de cercetarea tiinific la General Dynamics de la Fort W orth (Texas). Doctorul Henderson spunea c savani emineni, la studierea OZN-urilor, neglijaser s recurg la metode consacrate de investigaie tiinific... Un alt document, inclus n procesul verbal al audierilor de deputatul James G. Fulton, fusese pregtit de fizicianul specializat n energie nuclear, Stanton T. Friedman, care lucrase la General Motors, la Westinghouse i la Aerojel Corporation. Friedman scria c studii lungi i rezultatele investigaiilor l duseser la convingerea c Pmntul era vizitat de vehicule spaiale aflate sub controlul unor inteli gene... Dac procentajul faptelor neexplicate este att de redus, asta se datoreaz unei neltorii a statului-major. O alt aluzie la aceast neltorie venea din partea doctorului Robert M.L. Bakerjunior, specialist cunoscut n cercetare tiinific de la NASA, care lucrase att pentru Marin ct i pentru Forele Aerine. Doctorul Baker cerea o anchet tiinific adevrat, cu concursul unor personaliti calificate, destul de mobile pentru a culege de la faa locului toate informaiile suplimen tare n legtur cu observaiile semnalate, dispunnd de mijloace importante de detectare a obiectelor, de nregis trare a traiectoriilor lor i de ascultare a eventualelor mesaje din spaiu. Dac reuim s ne nelegem, conchidea el, probab c acest lucru va fi de o importan fr precedent. Pe aceeai linie a criticilor aduse tgduirilor sistematice ale Forelor Aeriene, se nscria i materialul doctorului James A. Harder, profesor de Mecanic Superioar la universitatea din California. Doctorul nu se ndoia de realitatea OZN-urilor i insista n mod deosebit asupra necesitii de a nva secretele tehnice ale acestor nave spaiale.

186

D O N A U ) KEYHOE

Efectele suprtoare ale fricii de ridicol reinuser atenia doctorului Robert L. Hali, eful departam entului de sociologie la universitatea din Illinois i fost psiholog al Forelor Aeriene. El cita, cu titlu de exemplu, cazul colone lului american de artilerie din Coreea. Zburnd cu avionul lui de observaie, acesta ntlnise un OZN foarte caracteristic la distan mic. Era un observator experimentat, spunea doctorul Hali, cu toate astea, la ntoarcere a fost att de ridiculizat nct a abandonat partida. . Doctorul Hali atrgea atenia asupra riscului pe care l reprezenta panica provocat de un contact cu strinii fr o pregtire anterioar. El spunea c publicul nu are nevoie de vorbe linititoare, ci de o inform aie solid i de un program de pregtire coerent. Expunerea cea mai detaliat despre cenzura exercitat de F orele A eriene fusese fcut de d o cto ru l Jam es McDonald. Era un m em oriu lung de treizeci de pagini consacrat rapoartelor de observaii verificate i dovezilor care artau clar inexactitatea interpretrilor USAF. Nici un aspect al problemei OZN nu fusese lsat de-o parte. Doctorul Cari Sagan nsui, cel mai reticent dintre savanii prezeni la simpozion, fcea concesii importante. Doctorul Sagan le-a amintit participanilor la simpozion c zborul interstelar cu o vitez apropiat de cea a luminii nu este de neconceput, nici chiar n stadiul actual al tiinei. Dac am prim i vizita rep re z e n ta n ilo r unei viei extraterestre, i am bga capul n nisip, asta ar fi o politic foarte proast... Dac n univers exist alte civilizaii tehnice, e posibil s se gseasc una foarte avansat fa de a noastr. Singurul om de tiin care s-a mpotrivit cu ndrjire realitii OZN-urilor a fost doctorul Donald H. Menzel, fost director al observatorului astronomic de la Harvard. Menzel explica observaiile prin miraje, reflexe de fereastr, antene,

STRIN I VENII D IN SPAIU

187

maini, iluzii optice... Piloii i ali martori antrenai fcuser greeli grave. Multe obiecte neidentificate se dovediser a fi psri, nori n form de farfurie, plrii purtate de vnt, pnze de pianjen, diferite pene... i doctorul Menzel conchidea: A venit timpul ca Forele Aeriene s nchid programul Blue Book i s pun capt vntorii de fantome, spiridui i fantasme de tot felul. Nici unul dintre ceilali oameni de tiin nu au acceptat explicaiile lui Menzel. Doctorul E. Leo Sprinkle, profesor de psihologie la univesitatea din Wyoming, a spus c e convins de originea extraterestr a navelor spaiale. Dup o investigaie de lung durat, el considera c acestea sunt produsul unei civilizaii deosebit de avansate i anuna era cea mai pasionant din istoria noastr. Sprinkle recomanda crearea unui centru naional de cercetare avnd drept scop studierea motivelor i consecinelor supravegherii OZN-urilor. Ultim ii doi experi consultai, d octorul Roger N. Shepard, profesor de psihologie la universitatea Standford, i doctorul Frank B. Salisbury, astrobiolog la universitatea din Utah, au cerut cu aceeai vigoare o o anchet tiinific riguroas. Pare surprinztor c acest contrast dintre criticile severe la adresa comportamentului statului-major i al universitii i interdicia pus de preedintele Miller a putut s apar n procesul verbal oficial al audierilor. Dac presa ar fi tiut, simpozionul s-ar fi etalat pe prima pagin a ziarelor. n zilele urmtoare, mai muli membri ai congresului aveau s se strduiasc s promoveze o investigaie autentic. Ryan, citat de Denver Post, a afirmat c trebuia s se treac imediat la un control al cercetrilor de la Boulder. Anterior, Louis Wyman depusese o rezoluie care cerea o anchet din

188

D O N A U ) KEYHOE

partea Comisiei de tiine i Astronautic. Unii dintre legislatorii notri, care vedeau cu ochi ri SECRETUL, l atacau acum referindu-se la raportul audierilor. Se putea spera c toate aceste eforturi vor duce la o aciune pozitiv. Dar presiunea Pentagonului era nc prea puternic. nc o dat, Forele Aeriene, susinute de CIA, abtuser dinspre SECRET reflectoarele Congresului. E greu de neles cum au reuit. Congresul nu ducea lips de oameni de caracter. Totui deputaii, sau cel puin preedinii de comisie, se lsaser convini s evite orice dezvluire. Intr-o sear, la puin timp dup simpozion, am avut o discuie particular cu un ofier al Forelor Aeriene care mai nainte lucrase la Pentagon. In cursul anchetelor asupra OZN-urilor de la nceputul anului 1965, ofierul nelesese pericolul crescnd al SECRE TULUI. Intlnindu-1 prin intermediul altui ofier, am discutat confidenial cu el despre stadiul problemei. Mai este nc n serviciu activ. De aceea l voi numi Johnson. tiu c USAF i CIA se afl ntr-o situaie foarte puin confortabil. Dar, vrnd cu orice pre s ascund lucrurile, cazul lor se agraveaz de la o zi la alta. Cred c nu exist dect un singur rspuns, a zis Johnson. Nu tiu ce s fac. E a doua oar cnd aud asta. Am am intit de m rturisirea fcut de Low n cursul discuiei avute n 1967 la NICAP. Low mi-a spus c nu tiu cum s pregteasc publicul. Johnson s-a uitat la mine surprins. E ciudat. Statul-major conta pe scepticismul natural al lui Low i Condon pentru a obine concluzii negative... De ce s-i fi spus asta lui Low? Nu neleg nici de ce i-au spus asta lui Low, nici de ce Low mi-a spus-o mie. Avea un aer nucit cnd mi-a pus asta,

S TRINI VENI I D IN SPA IU

189

i cred c nu m-a minit. Firete, e posibil s fi neles greit ce i s-a spus. Tot nu neleg cum au putut s-i spun aa ceva. Dar cred c sta e adevrul... Johnson se uita n ochii mei i vocea lui era grav. La fel i CIA. Nu crede c vom putea vreodat s pregtim publicul. L-am oprit: Niciodat? De ce?...Vreau s spun... de unde tii? Un agent CIA a spus asta n cursul unei reuniuni la statul-major. Erau de fa trei ageni, iar respectivul era eful lor. Era un mom ent n care ziarele ne fceau viaa infernal, cu povestea aceea cu flcrile de pe mlatin. Un colonel de la noi a spus c am face mai bine s pregtim publicul mai nainte de a fi prea trziu. Atunci a intervenit omul de la CIA: Trebuie s pstrm lucrul sta secret ct putem de mult timp. Nu e posibil s pregtim publicul. Parc nu era n toate minile , i colonelul s-a cam roit la el: Recunosc c e o surpriz neplcut, dar poporul american tie s supor te atunci cnd trebuie. De fapt, pentru ce nu poate s fie pregtit? D-mi un motiv serios! Omul de la CIA s-a uitat la el ciudat, apoi s-a calmat i a zis: Scuz-m, colonele, cred c azi sunt cam stresat. Mi se ntmpl cnd lucrurile nu m erg bine. Uit tot ce-am spus... nu e dect o prere personal... Johnson a dat din cap i a conchis: Nu cred c era doar o prere personal. Ceilali doi ageni preau tulburai. Cred c asta e cu adevrat opinia pe care o are CIA. Asta ar putea s explice nverunarea cu care menin SECRETUL. Dar nu cred c a fost descoperit ceva att de oribil nct s fie imposibil pregtirea publicului. Nici eu nu cred asta, a zis Johnson. CIA n-ar fi putut s-o ascund Forelor Aeriene. Eu am acces la nivelul FOARTE

190

D O N A U ) KEYHOE

SECRET. Cu siguran c a fi tiut. Iar dumneata, cu toate relaiile pe care le ai, cu siguran c ai fi obinut pn acum cel puin cteva indicii. L-am aprobat, dar, dup plecarea lui, mi-am amintit c exista un nivel superior celui FOARTE SECRET. De aceast barier se loviser pn i membrii Congresului, ofieri de rang nalt, precum senatorul Goldwater, general-maior n rezerv din cadrul Forelor Aeriene, sau senatorul Kenneth Keating, general n rezerv. La 28 iunie 1963, dup ce a euat n tentativa de a obine inform aii sub acoperirea calificrii sale pentru nivelul FOARTE SECRET, senatorul Keating scria NICAP-ului. Senatorul spunea c nu avea de gnd s se lase intimidat de ofierii specializai n investigaiile asupra OZN-urilor, nici s se lase impresionat de declaraiile lor: , ... Dup cum tii, nu voi ezita s fiu n contact cu alte departamente pentru a feri ara de pericolele care o amenin ... Dar, i mi pare foarte ru, mi se pare c nu pot s adaug nimic n ceea ce privete actualmente problema OZN-urilor. De dou ori am ncercat s aflu mai multe despre gradul superior al SECRETULUI de la relaiile mele de la Pentagon. De dou ori mi s-a rspuns c acest SECRET era rezervat pentru Ministerul Aprrii mpotriva unei eventuale agre siuni a OZN-urilor. Explicaia prea plauzibil; avnd n vedere c Forele Aeriene considerau orice aparat necunoscut ca inamic pn la proba contrar. Dar nu am acceptat aceast explicaie fr reticen. Super-SECRETUL putea s ascund informaii destul de grave pentru ca inform atorii mei obinuii s ncerce s m nele. Dar nici nu-mi puteam imagina cine tie ce descoperire nfiortoare. Johnson avea dreptate, avertismente prudente sau ceva indicii ale unei ameninri grave mi-ar fi ajuns totui la ureche. Dar dac m nelam?

STRINI VENII D IN SPA IU

191

Am hotrt s revd incidentele cele mai tulburtoare. Le mai examinasem deja cu unii dintre colaboratorii mei de la NICAP, dar nu descoperisem intenii rele la strinii venii din spaiu. Dar o reexaminare ar fi putut s scoat la lumin o cheie neglijat mai nainte. Oricum, tot ar fi ieit ceva. ntlnirile cele mai angoasante trebuiau privite cu ochii ceteanului mediu. In felul acesta problema unei panici de mas ar fi fost mai clar. Nu m ndoiam ctui de puin c, la sfrit, se va impune concluzia necesitii unei veritabile iniieri pentru combaterea spaimei cauzate de vizitatorii venii din spaiu i pregtirea milioanelor de ceteni pentru orice eventualitate.

PROBLEMA CRUCIAL
In momentul cel mai grav al crizei din 1966, atunci cnd cenzura prea c va ceda, Forele Aeriene i CIA au fost pe punctul de a admite cele dou fapte de a cror dezvluire se temuser att de mult: m eninerea prelungit a SECRETULUI, considerat "interes naional; existena unor concluzii secrete ale Forelor Aeriene conform crora OZN-urileserau nave spaiale venite din alte lumi, conduse de fiine inteligente, care efectuau o recu noatere detaliat a planetei noastre n vederea unui scop necunoscut. Dup ce am eninarea a disprut, cenzorii au rmas n alert. Se temeau de apariia unei noi crize, situaie n care SECRETUL n-ar mai fi putut fi pstrat. Atunci ar fi trebuit s rezolve problema angoasant a pregtirii publicului. ntr-un moment att de critic, recunoaterea realitii OZN-urilor ar fi fost destul ca s declaneze un val de panic, agravat i mai mult de dezvluirea rnilor i accidentelor provocate de aparatele misterioase. Soluia ar fi fost s dezvluie n prim ul rnd incidentele cele mai anodine. Alegerea era vast.

194

D O N ALD KEYHOE

Incidente erau cu miile. Iar cazurile tulburtoare ar fi fost fcute publice cu pruden, unul pe an. In felul acesta alarma ar fi fost progresiv. Dar asta presupunea ca presa s nu scoat la iveal cele mai spectaculoase cazuri care fuseser deja uitate. Pentru a evita o isterie colectiv, trebuia s se amne poate sine die anumite dezvluiri. Nu exist dect un singur mijloc de a face poporul american s priveasc fr team excesiv aceste vizite interplanetare, acela de a-i spune adevrul, adevrul cu ceea ce poate s fie linititor dar i cu ce are el ngrijortor, adevrul nefardat, tot adevrul. R eexam inarea pe care o p ro p u n em nu trebuie s dezvluie doar pericole nc nerecunoscute. Nu te poi atepta la eficacitatea unui program care n-ar m eniona accidente i pagube att de drastic cum vom face noi aici... Iulie 1953. Avionul DC 6 al companiei Transocean Airlines pleac din Guam cu cincizeci de pasageri i un echipaj de opt oameni. Destinaia: Oakland (California). Prima oprire: insulele Wake. La orele apte dimineaa, dup ce a fcut plinul la Wake, avionul decoleaz cu direcia Honolulu. La orele opt i treizeci de minute, com andantul de bord semnaleaz la Wake c toate condiiile de zbor sunt normale. Aparatul zboar la altitudinea de cinci mii de metri. Acesta va fi ultimul mesaj al avionului DC 6. Nu se mai primete nici un semnal. Operatorii de la Wake ncearc s intre n legtur cu avionul, dar nu reuesc. La cererea aviaiei civile militare, Marina, Paza de Coast i Forele Aeriene pornesc imediat cutrile. Puin dup aceea, operatorii radio de la Wake recepio neaz semnale misterioase pe frecvena internaional de chemare n ajutor. Nimeni nu le va putea descifra vreodat i originea lor va rmne necunoscut.

STRIN I VENII D IN SPA IU

195

In cursul cutrilor, aviatorii i marinarii au vzut obiecte ciudate, cu lumini verzi foarte strlucitoare, care se micau cu mare rapiditate. Primul indiciu al unei corelri ntre dispariia avionului i prezena OZN-urilor. n 1948, un nou tip de OZN-uri i-a intrigat pe aviatori i pe astronomi. Timp de cteva nopi, obiecte necunoscute au brzdat cerul statului New Mexico, apoi au explodat fr zgomot, emind o lumin orbitoare de culoare verde. Un savant em inent de la Institutul din New Mexico, specializat n studiul meteoriilor, a declarat c fusese proba bil un model extraordinar de rachet. n 1953, nu s-a mai semnalat nici o observaie de acest gen. Nici un raport anterior nu meniona pagube, nici mcar indicii de pericol. Pn n ziua n care a disprut avionul de linie al companiei Transocean Airlines. Dup cteva ore de cutri, nava Bartlett gsea douzeci i cinci de cadavre plutind printre rmiele avionului. Starea lor indica faptul c moartea fusese instantanee. Catastrofa nu putea s fie atribuit unei defeciuni de motor. Or, examinarea rmielor avionului a dus la concluzia unui oc teribil, de parc avionul ar fi fcut explozie n aer. Nu exist nici o dovad sigur c aparatele verzi au provocat distrugerea avionului. Dar niciodat nu s-a putut gsi o explicaie plauzibil. La 29 septembrie 1959, cvadrimotorul Electra, a prsit Houston cu destinaia New York, avnd la bord douzeci i opt de pasageri i un echipaj de ase persoane. Altitudinea impus: cinci mii de metri. Tocmai trecea pe deasupra localitii Buffalo (Texas), cnd martorii de la sol au vzut un fel de vlvtaie n aer. Apoi au auzit o explozie. Pre de cteva secunde, aerul s-a

196

D O N ALD KEYHOE

umplut de uierturi, n timp ce pe pm nt cdeau mii de fragmente tot ce mai rmsese din avion i pasagerii lui. Niciodat anchetatorii nu mai avuseser de-a face cu un caz att de tulburtor. Nici unul dintre martori nu a vzut avionul n momentul n care se dezintegra. La nceput s-a crezut c strlucirea de care vorbeau ar fi putut s-i orbeasc. Dar investigatorii au renunat foarte repede la aceast ipotez. In realitate, explozia m isterioas s-a produs prima. Sunetul a avut nevoie de douzeci de secunde ca s strbat cei cinci mii de metri. Vlvtaia ar fi putut s fie vzut instantaneu. Un locuitor din Buffalo, W.S. Webb, a spus c vzuse un obiect mic i strlucitor deplasndu-se cu rapiditate pe cer. Ali doi-trei martori vzuser i ei acel obiect sau altul similar. S fi fost vorba de un aerolit? Era-clar c o for extern cioprise avionul, dar o astfel de mprtiere a fragmentelor nu putea s fie opera unui aerolit. Investigatorii s-au declarat incapabili de vreo concluzie, m om ent n care un pilot din Forele Aeriene, maiorul E.O. Braswell, a adus un raport stupefiant. In momentul n care nefericitul avion de linie se apropia de Buffalo, maiorul Braswell conducea la Lufkin (Texas) un avion C-47 al Forelor Aeriene. Se afla la aproximativ 2200(m cnd i-a aprut lumina roie a exploziei. Semna cu un nor atomic. Baza se afla probabil la patru-cinci mii de metri i vrful la aproape ase mii. Chiar i o mic bomb A folosit drept cap nuclear ar fi putut s distrug avionul de linie. La prima abordare, asta prea de un fantastic prea lugubru, chiar admind ipoteza unor represalii la atacurile Forelor Aeriene asupra OZN-urilor. Vnarea OZN-urilor dura de mult vreme. De ce tocmai acum se luase aceast hotrre de a riposta? Firete, atacul cel mai concentrat ntreprins vreodat de avioanele militare

STRIN I VENII D IN SPAIU

197

tentativa de capturare a unui OZN la Redmind avusese loc cu cinci nopi n urm. Dar de ce se alesese un avion de linie pentru un avertisment att de cumplit? De ce nu un avion militar? Pentru aviaia civil, ca i pentru companie, ancheta a fost o ncercare foarte grea. Cea mai mic aluzie la posibila aciune a unui OZN, atunci cnd publicul avea nc vie n m inte im aginea m acabrului accident, ar fi fost o mare geeal. Raportul aviaiei civile nu a aprut dect multe luni mai trziu, atunci cnd cazul sau cel puin aspectele lui cele mai triste czuse n uitare. Dar personalul navigant, mult mai bine informat, nu putea s uite. Presiunea, am eninarea ridicolului au putut s blocheze transmiterea unor rapoarte. Cu toate acestea, au existat i comandani de bord cu un caracter destul de puternic ca s braveze presiunile i ameninarea cu ridicolul, care au dezvluit ntlnirile lor teribile. Aa a fcut comandantul Edward Bachner ntr-un raport oficial al Aviaiei Civile. Bachner pilota un avion n care se aflau optzeci i cinci de pasageri, cnd un OZN a aprut brusc ndreptndu-se spre el. Bachner a intrat n picaj pentru a evita coliziunea. Aruncate din fotolii, zece persoane au fost rnite i alte cteva >-au ales cu vnti. Timp de peste un minut, la bord a domnit panica. Apoi echipajul a reuit s liniteasc pasagerii. In timp ce li se acordau rniilor primele ngrijiri, Bachner a intrat n legtur cu cel mai apropiat aeroport i a efectuat o aterizare n procedur de urgen. La 9 martie 1957, Aviaia Civil primea un mesaj din partea turnului de trafic aerian din Miami: Douglas 6A PAA cursa 257. P entru evitare obiect zburtor neidentificat ndreptndu-se spre vest pilotul a fcut manevr brusc. Obiectul pare s aib o lumin central

198

D O N A U ) KEYHOE

alb-verzuie cu centur care reflect lumina... Descriere confirmat de alte apte avioane de linie... Mimi anun inexisten activitate rachet... Activitate avioane cu reacie fr interferene. In raportul ctre CAB ( Civil Aeronautic Board ), coman dantul de bord, Matthew Van Winkle, preciza c la nceput a crezut c e vorba de un avion cu reacie. Pentru a evita o furtun, deviase avionul de la rut i era normal ca un avion de intercepie al Forelor Aeriene s vin s-l identifice. Dar lum ina era m ult p rea p u tern ic. Prea reflectat de circum ferina strlucitoare a unui obiect zburtor necu noscut. Pentru a evita coliziunea, Van Winkle trsese la el mana, fcnd o lumnare. Apoi revenise la palier, dup o ascen siune de aproape cinci sute de metri. Din cauza acestei manevre, mai muli pasageri s-au trezit aruncai din fotolii. Unii au fost rnii. Epilog devenit curent n acest gen de ntlniri: comandantul a cerut prin radio ambulane i un doctor... Toat povestea a aprut n ziare i statul-major al Forelor Aeriene a ncercat s-l discrediteze pe comandant, un veteran al com paniei Pan Am. Fr s ia n seam confirm area celorlalte apte echipaje ale avioanelor de linie, statul-major a pretins c Van Winkle s-a lsat im presionat de o stea cztoare care a trecut la civa kilometri de el. Multe cazuri asemntoare au fost puse sub obroc. Unele dintre ele sunt deosebit de tulburtoare. Piloii i pasagerii vor ine mult vreme minte aceste ntlniri angoasante. Ra poartele despre astfel de cazuri ngrijoreaz n mod deosebit statul-major. Ct privete companiile de transport aerian, ele au fost relativ uor de convins de efectul prost produs asupra clienilor i deci de necesitatea de a pune botni personalului navigant. In ciuda pericolului acestor apropieri, comandanii de bord n-au putut s obin niciodat de la

STRIN I VENII D IN SPA IU

199

Forele Aeriene un rspuns la ntrebrile lor despre proce durile de urgen adoptate. Unul dintre ei a relatat discuia cu ofierii Serviciului de Informaii ai Aviaiei, n urma unei ntlniri avute cu un OZN: Trebuie s fac o aterizare de urgen sau s chem prin radio avioanele cu reacie? Sau ce s fac? Nu putem s rspundem la aceast ntrebare. De ce m-ai chemat aici ca s v vorbesc de acel OZN? iM-am artat cooperativ. A vrea s fii convini c am trecut printr-o ncercare foarte grea. Eu i copilotul am fost serios zdruncinai. Noroc c pasagerii dormeau. Altfel ar fi fost un adevrat infern. i mi spunei c nu-mi putei da nici un sfat! Nici mcar cu titlu personal!... Ofierii au rmas de ghea. Evocnd pentru mine aceas t scen cteva luni mai trziu, comandantul nc mai tuna i fulgera: Ar trebui s le spunem pasagerilor... Eu a face-o dac nu m-a teme c-mi pierd postul. Dac i se mai ntmpl s ntlneti un OZN, ai putea ncerca un lucru... i i-am povestit cele ntmplate comandantului William Bruen de la compania National Airlines. Bruen se apropia pe timp de noapte de Washington cnd, brusc, lng el a aprut un OZN. Comandantul a stins farurile. Obiectul a rmas n apropierea avionului, dar se vedea destul de vag prin ntuneric. Atunci Bruen a avut un impuls brusc. A aprins toate luminile, inclusiv proiectoarele puternice de aterizare. Intrusul a luat imediat altitudine, vitez i a disprut. Foarte bine, a spus interlocutorul meu, voi ine minte. Dar sper din tot sufletul s nu mai ntlnesc unul din lucrurile astea. A existat o perioad cnd Aviaia Civil federal nu putea s le fie de nici un ajutor piloilor n ceea ce privete OZN-urile. In februarie 1959, trei obiecte zburtoare necunoscute erau vzute deasupra statelor Pennsylvania i O hio de

200

DONALD KEYHOE

echipajele a ase avioane de linie. Unul dintre OZN-uri s-a desprins de dou ori din formaie i a cobort spre avionul companiei American Airlines (cursa 713). La prima apro piere, comandantul Peter W. Killian se pregtea s fac o ntoarcere rapid. Dar obiectul s-a oprit la distana de siguran, de parc ar fi vrut doar s observe. Dup ce s-a ntors la nsoitoarele lui, aparatul necunoscut s-a mai apro piat o dat de avion. De data asta Killian i-a pstrat direcia. Judecnd dup strlucire, obiectul trebuie sfi fost mare, mult mai mare dect avionul. Pasagerii fuseser avertizai i numai unul dintre ei dduse semne de panic. Killian a neles c panica avea s se generalizeze repede dac obiectul venea mai aproape. De aceea se pregtea de o manevr brusc atunci cnd OZN-ul a luat brusc altitudine ntorcndu-se n formaie. Killian a sem nalat n tln irea prin radio i ali doi comandani de la aceeai companie au confirmat faptul c au vzut trei obiecte. Unul dintre pasagerii lui Killian era expert n aviaie N.D. Puncas , directorul unuia dintre stabilimentele Curtiss Wright. La sosirea la Detroit, acesta a transmis tirea jurnalitilor: Am vzut cele trei obiecte pe 1111 cer senin... Erau rotunde i se menineau ntr-o formaie exact... N-am mai vzut niciodat ceva asemntor. Povestea s-a aflat i ea a fost confirmat de un comandant de bord al companiei United A ir Lines, A.D. Yates, i de mecanicul su de zbor, L.E. Baney. Echipajele celorlalte dou avioane ale aceleiai com panii (cursele 937 i 321) au confirmat i ele punct cu punct observaiile lui Killian. i ele considerau c era vorba de obiecte necunoscute. Deoarece Forele Aeriene au refuzat orice comentariu, am telefonat la FAA. Funcionarul-care mi-a rspuns se simea c e nervos. Mi-a spus c FAA nu va face nici o anchet pornind de la raporatele primite. M-am mirat:

STRIN I VENII D IN SPAIU

201

De ce? Killian lucreaz pe o linie aerian federal. OZN-ul, la cea de a doua apropiere, a venit destul de aproape pentru a-1 pune n pericol. Dac avionul i aparatul ar fi fcut n acelai timp manevre contrare, coliziunea ar fi fost sigur. Nici un rspuns. Am insistat: FAA are datoria s vegheze asupra siguranei clto rilor avioanelor de linie i echipajelor. Chiar nu are de dat nici o directiv pentru orice eventualitate? Responsabilitatea FAA nceteaz n momentul n care s-a transmis un raport de observaie OZN Forelor Aeriene. In rest, fr comentarii! Raportul lui Killian a fost amplu confirmat de ceilali observatori, dar publicitatea i-a scos n relief declaraiile. Cazul devenea serios. Statul-major al Forelor Aeriene a pretins c Killian a zrit trei stele. Comandantul a declarat imediat c norii se aflau atunci sub el i c deasupra cerul era perfect senin. Atunci s-a spus c Killian nu a tiut s recunoasc o operaiune de alimentare n aer. De altfel, era i beat. Cel puin asta a ndrznit s declare, la adpostul anonimatului, un purttor de cuvnt al statului-major. Maina de discreditare se declanase m potriva lui Killian. Ea nu i-a cruat nici familia. Nevasta lui a fost inta sarcasmelor din partea vecinilor, iar copiii au fost luai n rs la coal. Intr-un acces de furie, Killian a venit la radio i a criticat violent Forele Aeriene. Dup douzeci i patru de ore, compania American Airlines, forat de statul-major, i lua sarcina de a-1 reduce la tcere pe comandantul de bord. n cincisprezece ani de zile, compania nu avusese dect satisfacii de pe urma lui. Cu toate acestea, i s-a interzis s-i apere onoarea la radio, n pres, i chiar la reuniunile amicale. Totui, calomniile josnice la care apelase USAF au avut drept efect revolta unor funcionari din cadrul Aviaiei Civile.

202

D O N A IJ) KEYHOE

Cei aflai la cel mai nalt nivel se simeau vinovai pentru c l abandonaser pe Killian n mod att de la. Revolta mpotriva tutelei Forelor Aeriene a atins paroxis mul apte luni mai trziu. Ea s-a exprimat prin dezvluirea oficial n ziare a operaiunii Controlului Aerian Civil la Redmond. Atacurile statului-major mpotriva celor de la FAA au nsprit i mai mult atitudinea acestora; iar n cursul anilor aizeci, FAA a dezvluit un anum it num r de rapoarte percutante despre OZN-uri pe care Forele Aeriene se strdu iser s le ascund. Totui, aciunea ntreprins de Pentagon pentru reduce rea la tcere a lui Killian fusese o mare victorie a cenzorilor. Muli piloi, temndu-se s nu fie supui aceluiai tratament, au ncetat de atunci s mai semnaleze ntlnirile cu OZN-urile. USAF i CIA au tiut foarte bine c aceti oameni ateapt prima ocazie ca s poat vorbi. Forele Aeriene n-au fost scutite de aciunea OZN-urilor. Aici ns disciplina militar protejeaz secretul. Iar n cazul multor accidente, aciunea OZN-urilor a putut s fie ignorat n afara mediului militar. Dar n dosarele USAF exist destule cazuri pentru un program de pregtire a publicului. La 1 aprilie 1959, puin nainte de orele apte seara, un avion C 118 de transport a decolat de la baza militar McChord (Washington), ca s efectueze un zbor de antre nament. Pe la orele opt i nousprezce minute, turnul de control de la McChord a primit mesajul pilotului: Ne-am lovit de ceva, sau ceva ne-a lovit. Pilotul a adugat c va ncerca s revin pe pista de aterizare. Dar puin dup aceea, avionul se prbuea pe terenul accidentat din preajma lacului Rhodes. Pilotul i cei trei membri ai echipajului au murit pe loc.

STRIN I VENII D IN SPAIU

203

Cu puin timp naintea catastrofei, martorii au zrit luminile unor obiecte zburtoare necunoscute. Unele detalii au fost confirmate de eful poliiei Fred Emard, din Orting (Washington). Aceti martori spuneau c au vzut dou obiecte strlucitoare urm rind aciunea nainte de cdere. Fr s piard timpul, statul-major a fixat un cordon n jurul sectorului n care avusese loc accidentul. Jurnalitii au fost prevenii c numai statul-major era abilitat s le dea informaii. Dar la baza McChord, colonelul Robert Booth, care com anda grupul de antrenam ent 1705, fcuse deja public mesajul pilotului. A fost n mod evident o coliziune, le-a spus el ju rn a litilor. Dar nu formula nici o ipotez n ceea ce privete natura coliziunii. La Pentagon, statul-major a pregtit n grab o versiune care s poat combate dezvluirea imprudent a colonelului. Dintr-un motiv necunoscut, pilotul zburase preajos i lovise n plin o creast. La McChord, explicaia i-a indignat pe prietenii mortului, aviator experimentat, specialist n zborul pe timp de noapte i care cunotea foarte bine terenul. Dac ceva l-ar fi obligat s coboare, pilotul ar fi aprins luminile de aterizare, pentru a nu se pomeni pe neateptate n faa nlimilor de teren din sector. In acelai timp ar fi semnalat la McChord c se afla n dificultate astfel nct s fie trimise echipe de salvare. Raportul de anchet al Forelor Aeriene despre acci dentul avionului C-118 a fost pstrat secret din 1959. El ar constitui un document esenial pentru un program autentic de pregtire a publicului. Dac statul-major a ajuns n secret la concluzia unei aciuni ofensive sau accidentale ' ntreprins de un OZN, trebuie s spun. Dac statul-major are dovada c, n ciuda rapoartelor de observaii, OZN-urile

204

D O N A U ) KEYHOE

nu au nici un amestec, trebuie s spun. Este esenial s fac n aa fel ca publicul s nu atribuie strinilor venii din spaiu accidente de care nu sunt rspunztori. In captul listei ar trebui s figureze ripostele la vn toarea de OZN-uri practicat de avioanele de interceptare ale Forelor Aeriene. Aa stau lucruri cu un caz ciudat despre care s-a vorbit mult la vremea respectiv, dar ale crui evoluii ulterioare sunt n general puin cunoscutei In noaptea de 23 noiembrie 1953, un avion de vntoare F 89 a decolat de la baza Kinross cu misiunea de a verifica trecerea unui OZN. La bord se aflau locotenentul Felix Moncla, pilot, i locotenentul R.R. Wilson, observator radar. Ghidat de radarul bazei, Moncla a plecat n direcia Lacului Superior. Viteza lui era atunci de aproximativ 800 km /h. Cteva minute mai trziu, controlorul de la sol a vzut cu oroare cum se unesc pe ecran traseul avionului cu reacie i cel al OZN-ului. Apoi, petele suprapuse au disprut. Controlorul a alertat n grab dispozitivul de cutare. Moncla i Wilson ar fi putut s se catapulteze nainte de coliziune. Amndoi erau echipai cu veste de salvare i plute gonflabile, i ar fi putut s reziste chiar i ntr-o ap deosebit de rece. Avioanele am ericane i canadiene au patrulat toat noaptea lajoas altitudine deasupra lacului, lansnd rachete luminoase. In zori, mai multe ambarcaiuni mici s-au alturat echipelor de cutare, n timp ce aviatorii acopereau o raz de o sut cincizeci de kilometri. Nu s-a gsit nici o urm, nici de avion, nici de OZN, nici de locoteneni. Baza din Truax comunicase oficial ageniei Associated Press:. Avionul a fost urmrit cu radarul. El a fost vzut intrnd n coliziune cu un obiect la o sut zece kilometri n largul peninsulei Keweenaw. Avnd n vedere consemnul de pstrare a secretului, comunicatul era ct de poate de ciudat. El a aprut n

STRIN I VENII D IN SPA IU

205

Chicago Tribune cu titlul UN AVION DE INTERCEPTARE CU DOI OAMENI LA BORD A DISPRUT DEASUPRA LACULUI SUPERIOR. Am pstrat fotocopia declaraiei. Statul-major al Forelor Aeriene avea s nbue cazul. S-a pretins c operatorii radar n-au vzut bine sau n-au interpretat corect indicaiile de pe ecran. Nu avusese loc nici o coliziune. Pretinsul OZN era un avion de linie canadian, aflat momentan n derut, cu care se ntlnise avionul F 89. Pilotului i se fcuse ru, pierduse controlul avionului i acesta se prbuise n lac. Companiile canadiene au dezminit imediat, declarnd c nici un avion de-al lor nu a trecut prin acel sector. Ct privete piloii, Moncla ar Fi trecut pe pilotul automat atep tnd s-i revin, iar Wilson ar fi fost capabil s-l nlocuiasc pe moment. Ca de obicei, Forele Aeriene au trimis doi ofieri la familiile victimelor pentru a-i exprima compasiunea. Iat ce se spune n dou scrisori de la o rud a lui Moncla, primul ofier... Vduva lui Moncla ntreab cum s-a produs accidentul. Rspuns: Pentru a identifica avionul canadian, pilotul a redus prea mult viteza, nu a mai putut s redreseze avionul i a czut n lac. Al doilea ofier... Doamna Moncla ntreab dac trupul soului ei ar putea fi gsit i identificat. Rspuns: Nici o posibilitate... avionul a fcut explozie la mare altitudine. N-a mai rmas nimic nici din el i nici din echipaj. Vreme de peste un an, n ciuda tuturor dezminirilor, statul-major a susinut basmul cu avionul de linie canadian. Apoi, un purttor de cuvnt a ncercat alt versiune. De data asta, ar fi fost vorba de un avion al Forelor Aeriene cana diene Iioyal Canadian AirForce care efectua un zbor de rutin n noaptea accidentului. eful statului-major canadian avea s declare NICAP-ului c nici unul dintre avioanele sale nu zburase n sector n noaptea aceea.

206

D ONALI) KEYHOE

Ceva mai trziu am primit o scrisoare de la mama lui Moncla: Presupun c Forele Aeriene au motivele lor ca s ne ascund adevrul, dar e foarte dureros pentru o mam. Dumnezeu s v binecuvnteze pentru ceea ce facei. Clasat n 1953, raportul accidentului nu a fost niciodat dezvluit. Alt epilog tragic al unei vntori de OZN-uri. In ianuarie 1956, colonelul Lee Merkel, care comanda aviaia Grzii Naionale din Kentucky, s-a prbuit la puin vreme dup semnalarea unui obiect necunoscut. Raportul Forelor Aeriene a rmas secret. Dup cum a rmas secret i cel despre traigedia de la Walesville din 1954. i ajungem n 1958. Un avion de transportai USAF zbura din Hawaii spre Japonia. In timpul nopii, foarte aproape de avion s-a ivit o lumin orbitoare. Pe ecranul radarului a aprut un obiect cu aceeai direcie i aceeai vitez ca cea a avionului. Comandantul de zbor se hotrte s riposteze. O rachet. Rspuns imediat: o emanaie ciudat de culoare roie urmat de un al doilea fulger albastru-verzui i din nou de emanaia aceea roie. Totul s-a oprit aici. Nu s-a nregistrat nici o pagub. OZN-ul a disprut de pe ecran. Echipajul a rmas n alert toat noaptea. Am primit confidenial o copie a raportului fcut de comandantul transportului ctre Serviciul de Informaii al USAF. Ofierul era categoric, se trsese n el. i mai grav era aceast precizare fcut de colonelul care l-a chestionat: ntreg echipajul, ncepnd cu comandantul, tia de dispariia unor avioane militare de transport n cadrul depla srii de la... la... Aceti oameni cred c exist o legtur ntre aventura lor i aceste dispariii. Cteva avioane ale Forele Aeriene au disprut astfel ntre Japonia i Guam; probabil c acestea sunt numele netrecute pe documentul ncredinat mie.

STRIN I VENII D IN SPA IU

207

Statul-major a refuzat s fac orice comentariu despre aceast ntlnire din 1958. Dar n cadrul unui program de pregtire a publicului, statul-major ar fi obligat nu numai s dezvluie tot ce tie despre asta, ci i s dea explicai despre avioanele evaporate n drum spre Japonia. Lumini misterioase de culoare verde, emanaii roii... In 1949, un nou tip de OZN a cobort noaptea n apropiere de aeroportul din Albuquerque (New Mexico). Se afla la aproximativ dou sute de metri cnd, brusc, a czut la circa cincizeci i a fcut explozie mprtiind o ploaie de praf rou. Pe m om ent toat lumea s-a temut c e un gaz toxic. Nu s-a observat nici un efect nociv. Incidentul s-a repetat de trei ori la aceeai or, n acelai loc. Nu putea exista nici o ndoial c OZN-urile cu emanaii roii erau foarte exact controlate. Cazul a fost consemnat n raportul grupului de studiu GRUDGE. Fr nici un comentariu. Doi ani mai trziu, aventura unui avion DC 4 al companiei American Airlines lmurea prin analogie acest caz nvluit n ntuneric. La 2 noiembrie 1951, acest avion zbura la o altitudine de 1500 m, la est de localitatea Abilene (Texas). La orele apte i cincisprezece minute dimineaa, un obiect de un albastru stlucitor a depit avionul. A trecut foarte repede, dar forma lui caracteristic de proiectil nu a scpat coman dantului de bord i copilotului. Aparatul emana o dr alb ca un gaz de eapament. Direcia i altitudinea erau asem ntoare cu cele ale avionului DC 4. Aproape imediat dup ce a depit avionul, aparatul a explodat, proiectnd bule de foc roii n toate direciile. Un foc de artificii, a declarat comandantul de bord. Dar nu era deloc vorba de un joc. Dac aparatul ar fi explodat cu cteva clipe mai devreme, avionul ar fi putut fi atins de bulele roii. Nu se poate ti de unde venea aceast rachet i dac scopul ei era s distrug avionul. Dar un lucru e sigur:

208

DON ALD KEYH OE

emanaiile roii erau mai periculose dect ar fi crezut observatorii de la Albuquerque. Ceea ce vzuser ei era produsul unei dezintegrri deasupra solului. Din pcate, cteva accidenete inexplicabile au fost puse n seama ostilitii strinilor venii din spaiu, fr ca res ponsabilitatea lor s poat fi stabilit vreodat. Acesta a fost cazul a trei catastrofe rmase un mister nedezlegat, care s-au succedat de la 2 la 12 februarie 1955. In ziua de 8, un pilot de la Glen Martin ncerca un nou bombardier, un B 57 construit de firma respectiv pentru Forele Aeriene. Avionul a plecat direct de la instalaiile firmei din Baltimore. Cteva clipe mai trziu, avionul a fcut explozie deasupra localitii Bel Air (Maryland). Pilotul i-a pierdut viaa. Coinciden ciudat, dou avioane Sabre ale Forelor Aeriene canadiene se prbueau aproape n acelai m om ent n apropiere de Chatham (New Brunswick). Cauz necunoscut. Ambii piloi i-au pierdut viaa. A doua zi, dou avioane de lupt Starfire ale USAF se prbueau i ele n apropiere de baza militar de la Goose Bay din peninsula Labrador. Purttorul de cuvnt al statului-major a declarat la Pentagon c intraser n coliziune. Dar coman damentul Forelor Aeriene din sectorul de nord a dezminit imediat aceast versiune: Avioanele s-au prbuit la un interval de cinci minute unul de altul i la o distan de aproape doisprezece kilo metri. In ziua de 12, un Slratojet, bom bardier cu reacie al Forelor Aeriene, a explodat n cursul unui zbor arctic de antrenament. Avionul se afla la o altitudine de 12000 m cnd s-a produs catastrofa. Doi membri ai echipajului au murit pe loc. Ceilali, locotenentul-colonel K.G. McGrew i cpita nul L.E. Epton, au fost catapultai n stare de inconien, n timp ce avionul se dezintegra. Amndoi i-au venit n fire la timp ca s-i deschid parautele. Nici unul dintre ei nu a

STRIN I VENII y D IN SPA TIU y

209

putut s dea vreo explicaie. Totul a explodat n jurul lor, fr ca alerta s fi fost dat de cel mai mic indiciu de pri mejdie. Am cutat zadarnic o dovad material a unei intervenii OZN. Interesul presei a fost strnit i de alt ntmplare tragic. Ea a avut loc la 12 octombrie 1954. In ziua aceea pilotul de ncercare al companiei North American Aviation, George Welsh, fcea ultimele verificri la un avion Super Sabre F 100. Aparatul zbura deasupra Californiei cnd brusc a fost distrus n ntregime. Timp de trei luni, anchetatorii compa niei i cei ai Forelor Aeriene nu au putut gsi cauzele catastrofei. Prea evident c pilotul fusese omort pe loc de aceeai for misterioas care distrusese avionul. La 9 februarie 1955, n momentul n care pe prima pagin a ziarelor se nirau ntmplrile tragice de care am amintit mai sus, compania North American a declarat presei c avionul F 100 fusese lovit de o for cumplit, total necu noscut. Comunicatul avea un stil solemn: La originea pierderii avionului F 100 se afl un fenomen aerodinam ic cruia om ul nu i-a sim it nc niciodat efectul... Nu m am intit aceste accidente tragice i ciudate cu intenia de a arunca vina pe OZN-uri. Faptul c unii ziariti i comentatori radio ar putea crede c vinovai sunt strinii venii din spaiu constituie uu motiv suplimentar de a nu ascunde nimic publicului. Ne vom bucura de mult mai mult ncredere cnd vom putea spune c nu exist nici o dovad de agresiune deliberat din partea vizitatorilor. Din pcate, dovezile care permit scoaterea din cauz a OZN-urilor sunt la fel de greu de gsit ca i dovezile ce ar permite punerea lor sub acuzare.

210

D O N A U ) KEYHOE

Din 1957, Forele Aeriene au putut s constate efica citatea cu care vizitatorii venii din spaiu acioneaz asupra circuitelor electrice, evident prin unde electromagnetice dirijate. Motoare de maini oprite i faruri stinse, instrumente de navigaie i legturile radio perturbate aceste inter ferene pot fi periculoase, mai ales pentru avioanele care navigheaz fr vizibilitate. Dar colectivitatea este ameninat de un pericol: oprirea complet a distribuirii curentului electric pe sectoare mari, in fu zn d marile orae. naintea opririi de amploare care a avut loc n nord-est n noaptea de 9 noiembrie 1965, mai fuseser opriri la scar mai mic, ca cea de la sfritul lui septembrie din Cuernavaca (Mexic). La 23 septembrie 1965, n timpul serii, n apropierea oraului a aprut un disc mare roiatic. Muli locuitori au putut s-l vad, iar printre ei s-a aflat i guvernatorul Emilio Riva Palaci. In momentul n care a survolat periferiile lajoas altitudine, luminile i aparatele electrice au slbit. Iar cnd s-a oprit deasupra cartierelor centrale, ntunericul a devenit i mai adnc. Totul a durat cteva minute. Apoi discul s-a ridicat cu mare vitez, a disprut i lumina s-a reaprins. Primarul din Cuernavaca, Valentino Gonzales, i eful zonei militare, gene ralul Rafael Enrique Vega, observaser i ei, ca i guverna torul, manevrele OZN-ului. Incidente asemntoare s-au semnalat i n alte ri. In Statele Unite, prima dat s-a ntmplat la Tamaroa (Illinois). La 14 noiembrie 1957, un OZN s-a oprit n aer la o altitudine mic, cum avea s fac la Cuernavaca, i a ntrerupt electricitatea pe un sector de ase kilometri. Unsprezece zile mai trziu, fenomenul se repeta la Mogi Mirim, n Brazilia, dar de data asta au intrat n aciune trei OZN-uri.

STRIN I VENII D IN SPA IU

211

La 3 august 1958, un ntreg cartier din Roma a fost cufundat n ntuneric de un obiect luminos cu o form rotund. La 22 ianuarie 1959, alt pan de curent se nregistra la Salta, n Argentina, n momentul trecerii unui OZN de acelai tip. i rapoartele despre aceste efecte electrom agnetice ciudate se succed pn n 1965. Dar nimic nu lsa s se prevad ntreruperea de amploare din nord-estul Americii care a cuprins un sector de dou sute de mii de kilometri ptrai, populat cu treizeci i ase de milioane de persoane. Din fericire, milioanele de fiine surprinse la New York i n alt ora nu au tiut nimic de evenimentele precedente. Nu au tiut nici c nainte i n timpul panei de curent OZN-urile s-au aflat n spaiul aerian al New York-ului. Dac ar fi tiut, e puin probabil c ar fi reacionat aa cum au fcut-o. Trecerea unor OZN-uri a fost stabilit dup aceea prin analiza rapoartelor i examinarea unei fotografii luate din building-ul revistei Time. Documentaia a fost strns de Forele Aeriene i de Comisia Federal pentru Energie. Primul care a semnalat prezena unui obiect necunoscut la nceputul panei de curent a fost comisarul adjunct al Aviaiei din Syracuse, Robert C. Walsh. Cderea de tensiune tocmai avusese loc cnd un aparat rotund, incandescent, a fost zrit de pe aeroportul din Hancock de mai muli martori, printre care i Walsh care tocmai aterizase. Dup form, ar fi putut s fie un aerolit foarte mare. Dar nu se mica precum un aerolit. In momentul n care a fost zrit de martori, obiectul se afla la altitudine foarte mic i urma o traiectorie ascendent cu o vitez moderat. Un aerolit, aflat n acea poziie inial, ar fi lovit cu rapiditate solul. Au trecut cteva minute, dup care Walsh i ceilali observatori de la sol au vzut un al doilea obiect la fel de mare ca primul, care ntre timp dispruse.

212

D O N A U ) KEYHOE

n acest timp, un instructor de zbor, Weldon Ross, se apropia de aeroport. Al doilea obiect incandescent se afla att de aproape de teren nct putea s fie luat drept o cldire cuprins de flcri. Dar, Ross i pasagerul su, Jam es Brooking, un cibernetician, au vzut n curnd c acel glob de jratic se desprindea de sol. Obiectul avea un diametru de aproximativ treizeci de metri. Acceleraia lui trebuie s fi fost fulgertoare. A disprut ntr-o clip. Dup ce a aterizat pe terenul neluminat, Ross a informat turnul i pe comisarul adjunct Walsh. Dup calculele sale, poziia obiectului trebuie s fi fost pe verticala substaiei de energie Clay, unitate automat de control a curentului venit de la Niagara Falls (New York). Aproape n acelai moment, din building-ul revistelor Tim e i Life, mai muli martori vedeau, prin ntunericul care nvluia ntregul Manhattan, un obiect roiatic ciudat, apa rent imobil deasupra oraului. Luminile se stinseser deja de douzeci de minute. Unul dintre fotografii revistei a fcut mai multe fotografii. Una dinte ele a aprut n numrul din 19 noiembrie. Din New York, din Newjersey, din Pennsylvania a plouat cu rapoarte care, n linii mari, se confirmau unele pe altele. Unul dintre ele provenea de la pilotul Jerry Whitaker i de la pasagerul lui, George Croniger. Cu aproximativ patruzeci i cinci de minute nainte de nceputul panei de curent, am ndoi au fost martorii unei vntori de OZN deasupra localitii Tidioute (Pennsylvania). Dou obiecte strlucitoare zburau la o altitudine superioar celei a aparatului condus de Whitaker. n spatele lor veneau avioane de lupt. Dup spusele lui Whitaker, unul dintre OZN-uri a accelerat brusc, degajndu-se elegant. n timp ce cei doi brbai l observau, al doilea a disprut, cu siguran n acelai fel.

STRIN I VENII D IN SPAIU

213

Imediat dup ce a nvluit ntregul M anhattan, ntu nericul s-a rspndit n ase state, trecnd i n Canada. New York-ul a fost cel mai grav afectat. Era ora cnd oamenii se revrsau spre periferii. ase sute de trenuri, cu aproape aizeci de mii de cltori, s-au pom enit blocai n subterane. Alte mii de persoane rm seser nchise n ascensoare, undeva ntre cer i pmnt. Podurile i tunelele erau arhipline de mainile lipite unele de altele, cu farurile stinse n bezn. La aeroportul internaional Kennedy au fost anulate toate plecrile i avioanele ateptate au fost ndrum ate spre alte aeroporturi. De la New York-ul cufundat n bezn a plecat un mesaj spre Washington i spre Casa Alb texan a preedintelui Johnson. Pentru a se evita panica, preedintele a interzis Departamentului Planului de Urgen s decreteze alarm naional. Toat noaptea a cerut s i se comunice situaia din cinci n cinci minute. Experii Ministerului Energiei nu puteau s dea nici o explicaie. Era cu nepuin s se fi defectat sistemul de control cel mai perfecionat care exista la ora aceea. Totui era o defeciune. A fost un adevrat miracol c nu s-a produs panic. In subterane multora le-au cedat nervii, dar au fost cazuri izola te. Majoritatea newyorkezilor s-au controlat perfect n ciuda tensiunii din acele ore interminabile. La miezul nopii, ulti mii pasageri ai trenurilor ieeau din galeriile cufundate n ntuneric pe la cele mai apropiate staii. Posturile de radio em iteau n continuare, folosind echipamentele electrice de urgen. Telefonul rmsese mij locul de com unicare cel mai sigur cu oraele cruate. Aproape toi comentatorii remarcau c n Manhattan nu era panic.

214

D O N A U ) KEYH OE

De la Washington, Edward P. Morgan, de la ABC, afirma c com portarea newyorkezilor era un model de snge-rece i de cooperare. Era bine c se spunea asta, dei nu era foarte conform cu realitatea. Multe dintre persoanele rmase n ascensoare erau terorizate. Sute de persoane i-au ateptat ore n ir elibe rarea. Au existat i cazuri serioase de oc emoional. Conform unei telegrame de urgen, catedrala Sfntul Patrick era arhiplin de oamenii cuprini de panic, creznd c e vorba de un atac inamic, ba chiar de o intervenie supra natural. Spitalele, nedispunnd de echipamente de urgen sufi ciente, erau nevoite s foloseasc lumnri sau s ndrepte spre ferestrele de la primul etaj farurile de la maini. Rmas fr radar i instrumente de navigaie, navele care deserveau portul New York, navignd pe Houston sau pe East River, erau obligate s se deplaseze la ntmplare prin ntuneric. O ntreag populaie chinuit de foame i frig a ateptat sfritul acelei grele ncercri prin care trecea, cutnd s doarm n trenuri, n sli de ateptare, pe culoarele buildingurilor, sau pur i simplu pe trotuare. Puini au ajuns pn la criza de isterie. Sute de mii de oameni au respectat o disciplin care le face cinste. i la fel s-a ntmplat i n celelalte orae lipsite de curent. Opt state au fost afectate cel puin n parte: Connecticut, 'Massachussetts, Mine, New Hampshire, Newjersey, New York, Pennsylvania i Vermont. S-a produs ceva dezordine i s-au semnalat cteva jafuri. In Massachussetts, guvernatorul Volpe, ca o msur de protecie, a fcut apel la Garda . Naional. Dar, n general, publicul i-a pstrat calmul. Cu siguran c cea mai mare parte a oamenilor a consi derat evenimentul drept o defeciune tehnic. Puini'auziser

STRIN I VENII D IN SPA IU

215

declaraiile oficiale anterioare despre infailibilitatea noului sistem de control al energiei electrice. Aceast reea vast, care punea n conexiune douzeci i nou de companii de exploatare, dispunea de sute de dispozitive automate de control i siguran. Experii declaraser n Congres i n pres c orice defeciune serioas va fi pe viitor exclus. ntre ruperea curentului electeric n partea de nord-est era pentru ei un adevrat dezastru. Conductorii companiilor de exploatare mrturiseau deja c le era imposibil s neleag cauza acestei perturbri gigantice. Radioul a transmis imediat aceste declaraii. n Manhattan i n diferite orae afectate de pana de curent, conductorii auto din mainile imobilizate ascultau la radio ultimele tiri. E uor de imaginat ocul pe care l-ar fi provocat asupra mulimii difuzarea pe unde a rapoartelor de obser vaii. La Washington, aceste declaraii ale celor care distribu iau energie i-au nelinitit pe cei ce se aflau de serviciu la statul-major al Forelor Aeriene. Marii efi au rsuflat uurai cnd pana de curent a luat sfrit fr s se fi auzit nici o aluzie direct la OZN-uri. Dar rgazul a fost de scurt durat. Chiar n aceeai noapte, preedinteleJohnson a ordonat o anchet complet a Comisiei Federale pentru Energie. Statul-major s-a amgit cu gndul c comisia se va interesa doar de aspectele tehnice ale problemei. Dar presa de diminea scria deja despre OZN-urile vzute nainte i n timpul panei de curent. Ziarele au primit foarte repede tgduirile statului-major al Forelor Aeriene. Multe publicaii le-au acceptat fr nici o dificultate. Dar unii editorialiti, amintindu-i de absena explicaiilor referitoare la toate observaiile din 1965, au ripostat cu scepticism demistificrii.

216

D O N A U ) KEYHOE

A doua zi seara se rspndise deja ideea c OZN-urile se aflau la originea defectrii brute a tu tu ro r aparatelor electrice. Aceast evoluie neateptat a contrariat puternic statul-major. O astfel de publicitate fcea imposibil esca motarea rapoartelor de observaie nainte de intrarea n aciune a comisiei federale. Dac ordinul preedintelui Johnson ar fi fost respectat ntocmai, ar fi fost examinate toate rapoartele din noaptea aceea angoasant. Asta ar fi putut s nsemne sfritul SECRETULUI.

XII N SPATELE NOPII NEGRE


HeraldJoumaldin Syracuse a fost primul care a divulgat negru pe alb observaiile din cursul faimoasei nopi de 9 noiembrie 1965. Apoi, Star din Indianapolis a reamintit de precedentele ntreruperi de curent provocate de OZN-uri. Toat energia electric care alimenteaz orul New York vine de la generatoarele de la Niagara Falls prin substaia de la Clay. La 9 noiem brie, secretarul de la Ministerul Aprrii, Cyrus Vance, Departamentul Planului de Urgen i majoritatea experilor reelei erau de acord s plaseze n acest sector punctul probabil de ruptur. Pe 10 i 11 noiembrie, comentatorii au preluat raportul de la Syracuse, bazndu-se din ce n ce mai mult pe ipoteza OZN. Iar experii companiilor de exploatare, punnd pana de cu ren t sub sem nul m isterului, nu fceau dect s orienteze spiritele n acelai sens. Pentru purtrorul de cuvnt al grupului Edison, aceast pan de curent era la fel de fantastic cum ar fi fost ruperea unei enorm e conducte principale de ap.

218

D O N A U ) KEYHOE

Nu mai puin dezorientat era ijoseph C. Swidler, pree dintele Comisiei Federale de Energie. Dup dou zile, acesta a declarat morocnos: E posibil s nu gsim nici o explicaie panei de curent din nord-estul rii, i nu putem deloc garanta c ea nu se va mai repeta. Situaia era foarte grav pentru conductorii compa niilor. Pe vremea cnd noua reea de tensiune era n proiect, meritele ei fuseser foarte ludate, att consumatorilor ct i serviciilor publice... Interconectrile dintre staiile de ener gie aveau s perm it regularizarea debitului... Comisia Federal de Energie i comisia Congresului prim iser asigurarea c n en u m ratele dispozitive autom ate de securitate urmau s mpiedice acele efecte de reacie n lan care mai nainte provocau ntreruperile din aproape n aproape... Iar acum fusese n pan ntreaga reea. La scadena promisiunilor, companiile nu se alegeau dect cu decepie, suspiciune, poate i cu blamul publicului. Comisia Federal de Energie (FPC) era la fel de suprat. Verificase totul planuri de instalare, echipamente i garantase la Casa Alb i n faa Congresului eficacitatea sistemului de protecie. Acum risca s fie acuzat de neprice pere sau neglijen. Pe FPC nu o ajuta cu nimic insistena cu care unii editorialiti puneau pana de curent pe seama OZN-urilor. Unul dintre com entatori cita diagnosticul unui expert canadian: Depresiune nervoas care a afectat creierul electronic al imensei reele. La 14 noiembrie, premierul canadian informa FPC-ul c avea de gnd s se retrag din CANUSE ( Canadian-United States Eastern), interconexiunea Canada-Statele Unite din est, ara lui fiind obligat s se protejeze mpotriva defec trilor sistemului energetic american.

STRIN I VENII D IN SPA IU

219

n aceeai zi, Frank McGee, comentatorul de la NBC, dezvluia la radio un nou raport OZN. El spunea c, cu puin nainte de pana de curent, un pilot vzuse un obiect rotund, incandescent, n apropiere de instalaiile de la Niagara Falls. Agenia Associated Press a preluat tirea i ea a aprut curnd n numeroase ziare. A doua zi diminea, pe 25 noiembrie,Journal American din New York publica un articol lung despre raportul de la Syracuse. i deodat toat aceast efervescen a ncetat. FPC-ul a anunat c marele mister fusese rezolvat. Fusese avariat un releu de la o staie de tensiune canadian... Un miliard de dolari, sute de dispozitive de siguran (dup cum declara chiar FPC-ul)... i colosul tehnic fusese fcut KO de un simplu releu!... Nu se spusese mai devreme pentru c avaria se produsese la instalaiile de la Adam Beck, n Ontario, punct destul de deprtat pentru ca ancheta s-l neglijeze vreme de cinci zile... tirea era incredibil! i mai era i fals! Releul de la Adam Beck era intact. Se deschisese din cauza unei suprancrcri brute. Dovada funcionrii sale corecte avea s o aduc publicaia tehnic Power, publicaie care avea legturi strnse cu seviciile publice. Articolul era semnat de redactorul ef i apreTTca urmare a unei anchete serioase fcut de revist. Mai am i acum copia raportului numitei anchete. Raportul creioneaz un tablou impresionant al eveni mentului. La 9 noiembrie, pe la sfritul dup-amiezii, releul nr.2 de la Adam Beck funciona normal. Generatoarele, pe cinci linii, alimentau Toronto. Sarcina era destul de sczut fa de maxim. Totui, ca sub efectul unei suprasarcini, un releu srise. Una dintre cele cinci linii s-a ntrerupt.

220

D O N A U ) KEYHOE

Asta nu anuna dect o operaiune de rutin. Dar, n realitate, ncepea un adevrat comar. ntreaga reea Canada-Statele Unite avea s sar n exact patru secunde. Aproape imediat s-au ntrerupt i celelalte linii care duceau la Toronto. De parc n-ar fi existat nici un sistem de siguran, o suprasarcin teribil se deplasa pe liniile din sud. Intr-o clip ieeau din uz staia de la Clay i o instalaie de pe rul Saint-Laurent. Apoi ntreaga reea CANUSE se rupea n patru fraciuni. In perioada aceea, la reea erau legate douzeci i nou de instalaii. P entru unele dintre ele, dispozitivele de siguran i-au fcut datoria, sau inginerii de serviciu au deschis repede disjunctorii. n alte pri, suprasarcina enor m s-a instalat prea repede. Nimeni nu vzuse vreodat pe vreo reea un astfel de haos. n unele puncte curentul s-a inversat. A trebuit s se ntrerup generatorii de vapori. La supapele de siguran ale cazanelor s-au format adevrate gheizere, n timp ce cdeau pompele i compresoarele de aer. Instalaiile lipsite de echipamentul provizoriu n-au putut s funcioneze timp de mai multe ore. i, n acest iad, nefericiii operatori erau hruii cu plngeri i reclamaii nesfrite, provenite din sectoarele cufundate n ntuneric. Tabloul zugrvit de revista Powere ste n esen conform cu realitatea. Dar lipsesc anumite informaii. Nu se face nici o meniune la invulnerabilitatea att de ludat a sistemului. Power evit s vorbeasc de dispozitivele de siguran. Iar curiozitatea ei nu merge pn acolo nct s pun marea ntrebare:' Care a fost cauza panei de curent ?

STRIN I VENI I 1 D IN SPA IU

221

Dup cum scrie revista, nu a existat nici o intervenie exterioar. Dezastrul i are originea n acel simplu releu nr.2 care a srit la Adam Beck, incident banal urmat de evoluii neprevzute. i aceeai revist Poxuer afirma c sarcina de linie era foarte mult sub maxim, iar mai departe precizeaz c toat reeua a cedat n patru secunde. Dac toate astea sunt adevrate, ar trebui s se trag concluzia c tot sistemul n u era dect o escrocherie catastrofal, Reeaua funciona de un anumit timp. In cursul anilor precedeni, mai existaser pene de curent. Conform previzi unilor, dispozitivele de siguran funcionaser perfect. Penele fuseser im ediat localizate i reparate. Aceleai dispozitive ar fi limitat la un sector foarte mic ntreruperea de curent de la 9 noiembrie, dac s-ar fi datorat doar unei suprasarcini accidentale la releul nr.2 de la Adam Beck. Nu exista dect o singur explicaie posibil: intervenia unei fore electromagnetice capabil s produc subit o suprasarcin pentru care nu fuseser proiectate dispozitivele de siguran. Trboiul fcut de pres pe tema OZN-urilor preocupa serios statul-major al Forelor Aeriene, cnd a primit din partea Comisiei Federale pentru Energie informaia referi toare la Adam Beck. Mesajul oficial trimis din Canada FPC-ului ddea toate detaliile pe care le gsim n raportul din Power. Asta a prut c reprezint un pericol grav pentru statul-major, prin faptul c se deschidea poarta pentru tot felul de speculaii n legtur cu suprasarcina aceea extraordinar i inexplicabil. Ca s scape cu fa curat, a inventat povestea cu releul avariat. Asta nsemna s nvinueti Canada de o neglijen grav. Putem s ne nchipuim c premierul canadian s-a lsat convins de necesitatea ascunderii adevrului n interesul comun al ambelor ri.

222

D O N A U ) KEYHOE

Aceast versiune nu-i mulumea deloc pe efii serviciilor publice din Statele Unite. Dei nu aveau n definitiv nimic s-i reproeze, ei au studiat mijloacele de ntrire a dispozitivelor de siguran pentru cazul n care un astfel de accident s-ar fi repetat. La rndul lor, Aviaia Civil Federal, uzinele, spitalele, centrele de afaceri, imobilele publice i private au ntocmit imediat planuri de echipare de urgen cu generatoare diesel sau motoare cu benzin. Atenia s-a ndreptat n mod special spre alimentarea ascensoarelor n care rmseser blocate mii de persoane. Sublinierea deosebit care a fost dat anunrii acestor ameliorri a fcut s treac pe planul doi speculaiile despre OZN-uri. Dar acalmia a fost de scurt durat. In curnd s-au semnalat noi pene de curent... 26 noiembrie 1965. In timpul nopii, stingerea luminilor, pan general de curent n dou sectoare ale localitii Saint-Paul (Minnesota). 2 decembrie. Pan de curent n Texas (New Mexico) Mexic. 5 decembrie. Pan de curent n Texasul oriental. Num rul total al ntreruperilor de curent din luna decembrie depete net normele admise. In aceeai lun decembrie a avut loc i n alte ri o cretere a numrului de defeciuni ale distribuiei de curent electric. Pan la Zwoll, n Olanda. Pan n Arabia Saudit. La 26 decembrie, pan la Helsinki i n alte trei orae din Finlanda. In aceeai zi, pan parial la Buenos Aires care a imobilizat ramele de metrou pe cinci linii subterane. Iar au rmas blocate n ascensoare mii de persoane. In toate marile building-uri s-a stins lumina. Tensiunea a crescut i mai mult din cauza ntreruperii comunicaiilor. A doua zi, un reporter a reamintit de marea pan de curent din nord-estul Americii. El a vorbit de posibilitatea unei aciuni a OZN-urilor. Fr

STRIN I VENII D IN SPA IU

223

vreo dovad, dar pe msur ce se nmuleau incidentele de acest gen, se vorbea din ce n ce mai deschis de OZN-uri. Suntem n 1966 i relatrile despre penele de curent neexplicate apar n toat presa, n Italia, n Peru, n Anglia i n Statele Unite, n anumite sectoare din Wyoming, din Utah, din Nebraska, n Colorado. Frecvena acestor inci dente urmeaz de aproape pe cea a observaiilor OZN; n cretere net n cursul anului. Dar nu se poate vorbi de coinciden dect pe ansamblu, nu pe cazuri particulare, pentru c lipsesc dovezile unei corelaii. Dar abundena ecourilor va stingheri mult cenzura. Acum apare cu claritate c Comisia Federal pentru Energie i-a copiat comportamentul n materie dup cel al Forelor Aeriene. Lucrul acesta mi-a fost confirm at de doctorul James McDonald, care studiase personal cu mare atenie pana de curent din nord-estul Americii. Reputaia de mare savant i-a permis s stea de vorb cu unii membri ai comisiei. Cnd a fost anunat studiul universitii din Colorado, pana de curent a disprut din conversaii. Dar unii membri ai Congresului cereau mereu o anchet. Printre ei se numra i William D. Ryan. n cursul audierilor Congresului din 1968, el avea s-l ntrebe pe doctorul McDonald despre problema unei aciuni electromagnetice a OZN-urilor i a eventualitii unei astfel de intervenii n marea pan de curent din nord-estul Americii. n rspunsul su, doctorul McDonald a insistat asupra gravitii acestei problem e. Avuseser loc p rea m ulte ntreruperi de curent provocate de aceste aparate ca s ne mai prefacem c nu tim. i a fcut reprouri Comisiei Federale pentru Energie pentru c a eludat coincidenele ciudate relevate ntre trecerea unor OZN-uri i brutele ntreruperi de curent. Adresndu-se membrilor din comi tetul Congresului, doctorul McDonald a spus:

224

D O N A I!) KEYHOE

FPC-ul are zeci de rapoarte referitoare la acea memo rabil noapte din noiembrie 1965. ntunericul nc mai nvluia zona cnd rapoartele au nceput s vin unul dup altul. Apoi, McDonald a revenit asupra faptului c releul de la Adam Beck funcionase normal sub aciunea unei supra sarcini anormale... Era greu s nu faci apropierea cu prezena unui OZN exact deasupra substaiei de la Clay. De la audierile din 1968, Ryan i ali civa deputai au ncercat s obin deschiderea unei anchete. Dar presiunile venite de la nivel foarte nalt au dejucat toate aceste tentative. n orice program de pregtire a publicului ar trebui s Figureze o expunere a dovezilor interveniei OZN-urilor n marea pan de curent de la 9 noiembrie 1965. Dezminirile precedente vor face acest lucru dificil. Dar, vzut i revzut, verificat sub toate aspectele, documentaia noastr nu conine nimic att de oribil, att de am enintor pentru a ne atepta ca dezvluirea ei s provoace o panic demenial. Dar chiar i dup excluderea acestei temeri, tot mai rmn destule probleme de rezolvat n perspectiva iniierii a milioane de ceteni. Ca i ali investigatori care au studiat ani de zile mrtu riile, i eu am nvat treptat ce puteau s nsemne anumite reacii. Le-am detectat din sute de rapoarte ale unor ntlniri fr ameninri i fr pagube. Acum le percep ntr-un an samblu, i cred c neleg mai bine ce anume i ngrijoreaz att de mult pe cenzori. Prea lunga ascundere a adevrului duce n perspectiv la un contra-oc serios. Mrturisirile tardive ale statului-major ar putea s distrug ncederea publicului n el. Dar ce e de fcut? Mai devreme sau mai trziu, SECRE TUL tot va fi nlturat. Iniierea publicului ar fi preferabil manifestrii subite, brutale, masive a realitii. Poporul

STR IN I VENII D IN SPA IU

225

am erican a suportat bine n cursul istoriei sale crizele naionale. Dup toate probabilitile, el va suporta la fel de bine i realitatea OZN-urilor. La nceput va fi o atmosfer de alert, cteva zile penibile; dar marea majoritate a americanilor va ti s se fereasc de panic dac adevrul i s-ar spune n ntregime, dac statul-major al Forelor Aeriene va dezvlui motivele acestei lungi supravegheri exercitate de strinii venii din spaiu. Dar statul-major nu poate s dezvluie aceste motive pentru c pur i simplu nu le cunoate. Ani ntregi de analize nu l-au dus la nici un rezultat. Poate c-1 vom afla ntr-o zi, dac nu a fost blocat orice comunicare. La fel ca generalul MacArthur, generalul-locotenent James M. Gavin a pronunat un avertisment public. Citez: E posibil s ne pomenim ntr-o zi n faa unor fiine care s pizmuiasc chiar existena Pmntului. Civa savani reputai sunt de acord cu generalii n aceast privin luarea contactului cu vizitatorii din alte lumi ar nsemna s se mearg n ntmpinarea unui dezastru, n acest grup gsim patru somiti din lumea tiinific: doctorul Albert Hibbs de la Jet Propulsion Laboratory al universitii Caltech, doctorul Otto Struve, fostul director al proiectului OZMA, doctorul Thomas Gold, profesor de astronomie la universitatea Corneli i doctorul Cari Sagan, consilier ocazional al NASA. Raportul Institutului Brookings, ntocm it p en tru NASA, pleda i el m potriva oricrei ncercri de contact. Expunerii asupra impactului pe care l va avea contactul i era adugat aceast scurt observaie istoric: Societile prea sigure de ele s-au destrmat n contact cu societi superioare. Aceasta a fost soarta indienilor din America. Au trecut ani de zile de la prezentarea acestui raport. i, de la an la an, devine mai vital necesitatea de a afla tot ce

226

D O N ALD KEYHOE

putem despre supravegherea exercitat de OZN-uri, fr a neglija perspectiva unei invazii. Trebuie s aflm de urgen cum arat vizitatorii notri. Se aseamn cu pmntenii? Vin de pe una dintre acele multe planete unde, dup prerea unor savani, condiiile de via sunt identice cu cele de pe Pmnt? Sau sunt att de diferii nct orice contact cu ei nu poate s provoace dect fric i repulsie i de o parte i de cealalt, fcnd zadarnic orice tentativ de nelegere? Operaiunea pe care o preconizm i pe care o vom expune n detaliu urmrete dezvluirea motivelor supra vegherii ndelungate i aflarea perspectivelor de debarcare i eventualele ei urmri. In continuare vom face un tur de orizont rapid n cursul cruia specialitii ne vor expune opiniile lor asupra proble melor vieii n alte lumi. O dezbatere la Academia Forelor Aeriene ne va aduce la cunotin o ipotez ciudat despre vizitatorii venii din spaiu, susinut cu fapte de mare interes. i vom face un tur i printre cei care povestesc despre ntlniri ciudate cu brbaii i femeile spaiului... Dei nu exist nc nici o imagine autentic a vreunuia dintre aceti vizitatori, vom nva s ni-i imaginm cu ajutorul specialitilor. Dac nu va avea loc o nou i radical schimbare n com portam entul lor, va trebui s ateptm operaiunea noastr special pentru a-i cunoate. Dar acest tur de orizont ne va putea fi de oarecare utilitate n cazul n care necunoscuii vor debarca pe planeta noastr.

XIII FIINELE VENITE DIN SPAIU


Exist cel puin o sut de milioane de planete locuite. Pe un mare num r dintre ele trebuie s ne ateptm s gsim fiine mult superioare nou. Cnd doctorul Harlow Shapley, fost director al observa torului astronomic de la Harvard, a fcut aceast declaraie, cei mai muli dintre colegii si precum i publicul au fost cuprini de stupoare. De atunci, muli astronomi au depit cu mult estimarea prezentat ca minimal de savantul de la Harvard. Doctorul Otto Struve crede c n galaxia noastr pot s existe un miliard de planete locuite. Ali savani susin alt ipotez a doctorului Shapley i a echipei sale de cercettori. Aceste fiine din alte lumi s-ar mpri n trei categorii. Prima e cea a lumilor care au beneficiat de o perioad mai lung de dezvoltare dect a noastr, avnd o civilizaie mult mai avansat dect cea terestr. A doua ar avea un nivel compa rabil cu al nostru. A treia ar fi n ntrziere fa de noi. Fenomenul OZN ar atesta apartenena la prima grup a creatorilor acestor aparate. Piloii de pe avioanele militare i comerciale, controlorii de la NASA, operatorii radar de

228

D O N A U ) KEYH OE

pe aeroporturi, toi recunosc precizia manevrelor executate de OZN-uri, uneori la viteze foarte mari. Una dintre demonstraiile cele mai uluitoare ale acestei abiliti tehnice a fost fcut cu ocazia unei ntlniri deasupra golfului mexican, despre care am Mai vorbit. Conform unui raport oficial al Forelor Aeriene, trei grupuri de OZN-uri au fost zrite de echipajul unui bombardier B 29 care efectua un zbor de noapte deasupra golfului. Primele dou grupuri, vzute de mai muli membri ai echipajului, au trecut ca fulgerul. Cele trei radare de la bord au indicat o vitez de 8440 km /h. Al treilea grup a trecut instantaneu la viteza bombardierului pentru a-1 urmri timp de zece secunde. Deodat, pe ecranele radar a aprut o nav spaial enorm. Era clar o nav de transport venit la ntlnire. OZN-urile care urmriser bombardierul au nit spre ea, accelernd pn cnd au ajuns la aceeai vitez. Urmrite de radar, urmele lor s-au pierdut n cea a navei gigantice care, dup cteva clipe, a ajuns la viteza de 4500 k m /h i a disprut de pe ecran. Primele OZN-uri manevraser cu o vitez mai mare de 8000 k m /h. O astfel de operaiune denot o precizie extra ordinar i sincronizri perfecte. Nu ncape ndoial c toate comenzile erau automate, dar punerea la punct i controlul echipamentului foarte complex presupunea un grad nalt de inteligen i de tehnicitate. In raportul pe care l-am primit nainte de intervenia CIA, Forele Aeriene confirmau toate aceste detalii i admitea c tehnicile uzuale nu puteau s furnizeze nici o explicaie. Construirea i punerea n funciune a OZN-urilor, i n special a navei-mam, dovedesc c constructorii i echipajele au un avans de cteva secole fa de noi. William Lear; genialul specialist n dom eniul aerospaial, dup ce a observat un OZN din avionul su directorial, a vorbit de un avans de milenii. Documentul RAND despre OZN-uri admite

STRIN I VENII D IN SPAIU

229

c astfel de civilizaii au un avans extraordinar din cauza vechimii lor. Chiar i USAF admite teoria conform creia pmnteanul se afl ntr-un stadiu mediu de dezvoltare i c alte rase spaiale i sunt superioare din punct de vedere tehnic (extras dintr-un comunicat al statului-major din 27 aprilie 1949). In ceea ce privete felul n care arat vizitatorii, prerile sunt mprite. Controversa e agrementat cu desene umo ristice reprezentnd creaturi ciudate i se alimenteaz cu articole i comentarii despre pretinse contacte mai mult sau mai puin extravagante. Cele mai multe poveti despre pasagerii OZN-urilor sunt glume de prost gust. Exist totui un num r mic de rapoarte provenite de la ceteni cu o reputaie bun, pe care anchetatorii nu le-au respins din capul locului, fr ns s le atribuie o valoare probatorie. La 24 mai 1962, guvernul argentinian comunica oficial c un OZN aterizase la La Pampa. tirea aceasta venea dup sute de observaii n cinci provincii, observaii confirmate de administraiile i poliiile locale. In ceea ce privete La Pampa, comunicatul radio al guvernului preciza c martori demni de ncredere au vzut un disc mare ateriznd lng o ferm. Din el ar fi ieit dou siluete, dup toate aparenele roboi. Totui, dup ce au fcut civa pai, de parc i-ar fi dat seama c sunt observai, roboii s-au ntors repede la aparatul lor, care a decolat i a disprut cu rapiditate. Dup anchet, un ofier din Forele Aeriene argentiniene a confirmat aterizarea OZN-ului. Terenul era ars superficial pe o suprafa rotund cu un diametru de ase metri. Ofierul admitea faptul c martorii fuseser surprini i nspimntai de acele dou siluete mictoare cu gesturi de automat. Aceast descriere a unor creaturi mecanice se repet n mai multe rapoarte. NASA va dispune foarte curnd de roboi de explorare perfecionai. E greu de admis c

230

D O N A LD KEYHOE

vizitatorii, m ult mai perfecionai dect noi, n-ar putea dispune de aa ceva. Dar se poate avea n vedere o alt posibilitate i mai tulburtoare. Ceea ce au vzut martorii ar putea s fie exem plarele unei specii spaiale precum formidabilul CYBORG (cybernetic organism) contractat de NASA n vederea unor cltorii spaiale de lung durat. Sub aciunea u n o r modificatori mentali de ordin chimic i prin intervenia unei chirurgii speciale, unii astronaui din viitor vor fi transformai n semiroboi, organisme cibernetice. Acestui plan fantastic i se opun cu energie civa savani i medici precum doctorul Toby Freedman de la North American Aviation. Acest tratament chirurgical, spune doctorul, ar produce o fiin monstruoas al crei sistem fiziologic ar fi parial nlocuit cu un sistem electronic, care va avea gura nchis, plmnii atrofiai, excreiile reciclate n interiorul corpului, nervii parial secionai, emotivitatea distrus. Schimbarea ar fi att de extraordinar nct niciodat o astfel de fiin nu s-ar putea reintegra n rasa um an. Aceti astronaui de tip circuit nchis ar fi nite hibrizi dintre om i main. In locul inimii i al altor organe ar fi plasate aparate perfecionate. N-ar avea nevoie nici de hran, nici de ap vor avea nco rp o rate surse de energie. Eventual, se va face o nlocuire a creierului. CYBORGUL, semirobotul inaccesibil emoiei, va fi folosit pentru cltoriile lungi la care n-ar putea rezista astronauii normali. Nu ncape nici o ndoial c acest lucru se va putea face ntr-o zi de noi sau de alt ras planetar. Este totUi posibil ca strinii venii din spaiu fi depit stadiul de CYBORG i s fi pus la punct vreo oroare biomecanic m ult mai perfecionat. Dac astfel de roboi ar veni pe Pmnt, alarma ar fi nsoit de un dispre posibil la adresa adevratei naturi a mandatarilor lor, care ar putea

STRINI VENII D IN SPAIU

231

foarte bine s fie umanoizi. S ne nchipuim efectul pe care l-ar avea asupra oamenilor de pe o alt planet CYBORGII notri? n locul CYBORGULUI, doctorul Freedman i echipa lui susine crearea unui OPTIMAN, un supraom pus la punct prin supraexcitarea funciilor unui om normal. Iat ce spune doctorul Freedman: OPTIMAN va arta normal. Dar va suporta raionarea de oxigen a unui erpa himalayan, va dobndi rezistena la foc a unui fachir i sobrietatea unui ermit. Va fi puternic ca Hercule, va alerga mia de metri n trei minute i va rezolva mintal orice problem. Mai puin nspimnttor dect CYBORGUL, OPTIMAN ar transmite i el o fals imagine a umanitii noastre. Unii nu simt nevoia de CYBORGI i OPTIMANI, conside rnd c omul este o culme a evoluiei sau creznd c, creat dup imaginea lui Dumnezeu, el este capodopera Creaiei. Homo Sapiens este pentru ei cu silueta lui vertical, cu cele dou brae, cu cele dou picioare, cu vederea binocular, cu auzul biauricular, cu agilitatea digital, fr a mai vorbi de spiritul curios i de imaginaia fecund o culme n Univers. Muli oameni, printre care i muli savani respectai, pretind c strinii nu vor ajunge niciodat la acest grad nalt de dezvoltare. Regretatul doctor Willy Ley, ale crui scrieri pe tema spaiului au avut m are suces, a strnit o mic furtun declarnd public c fiinele venite din spaiu nu 'erau probabil foarte diferite de cele din casa vecin. Savanii respingeau atunci, aproape n unanim itate, ideea c exploratorii spaiali ar putea s fie toi umanoizi. Dar de atunci crete mereu numrul celor care cred c pe

232

DONAIJ) KEYHOE

milioane de planete triesc oameni asemenea nou cu care va fi posibil s ne ntlnim. Ali savani, dup ce au studiat problema vieii extraterestre, nu vd prea multe anse pentru astfel de ntlniri. O autoritate n materie este profesorul Zdenek Kopal. Nscut n Cehoslovacia i devenit cetean american, profe sorul a lucrat ca asociat la cercetrile de la universitatea Harvard din 1940 pn n 1946, apoi a fost profesor adjunct la Institutul de Tehnologie din Massachussetts din 1947 pn n 1951 i, n sfrit, profesor de astronomie la universitatea din Manchester. In cursul ultimilor zece ani, n calitate de membru al Comisiei Lun-Planete a Biroului Naional al Spaiului din Statele Unite, el ajucat un rol foarte important n pregtirile aterizrilor pe Lun. Doctorul Kopal, n perfect acord cu Shapley, Melvin Calvin i ali savani cunoscui, crede c exist un mare numr de. planete locuite. ntr-o carte recent, M an and His Universe, el expune aceast tez i evoc perspectivele fascinante ale explorrilor spaiale. Dar amintete motivele care ar putea s mpiedice orice comunicare cu fiinele din alte lumi, chiar dac se afl la acelai nivel de civilizaie ca noi: n galaxia noastr, am putea s gsim o multitudine de viei planetare n diferite stadii de dezvoltare, mai avansate sau mai puin avansate fa de intervalul nostru deexisten, putnd s fi ajuns la sute de milioane de ani. Ce reprezint la scar cosmic un interval de o mie sau de zece mii de ani n evoluia lumilor? Pornind de aici, profesorul nu vede deloc cum s-ar putea face o ntlnire cu o lume aflat n acelai stadiu de civilizaie ca i noi, cu care am putea s stabilim schimburi intelectuale. i cum am avea puin de ctigat de pe urma contactelor cu

STRINI VENII D IN SPA IU

233

o civilizaie prea avansat sau prea napoiat, nu exist motive pentru a se ncerca o apropiere. Dar ce s facem dac primim vizia unor fiine extra terestre care au fost destul de inteligente ca s ne descopere existena? Profesorul rspunde: Exist toate ansele s ne pomenim n laboratoarele lor, tratai la fel de bine cum sunt oarecii i cobaii n labo ratoarele nostre. Poate c, la urma urmelor, se vor hotr s ne ignore. Dar atunci care ar fi scopul acestei lungi cltorii? Ca i Hibb, Gold i ali savani reputai, Kopal pune accentul pe pericolul ntlnirii cu o ras superioar: A fost amplu dem onstrat c impactul unei civilizaii avansate asupra alteia rm as n urm , duce la m ari nenorociri pentru cea de a doua. Asta se vede clar din istoria omenirii i n special din colonizarea Americii de ctre europeni, precum i a altor pri ale.globului din secolul al XVI-lea pn n secolul al XlX-lea. Avertismentele doctorului Kopal i ale altor savani sunt ct se poate de sincere. Ei sunt convini de realitatea i de gravitatea pericolului. Dar informaii recente permit s se afirme c planeta noastr a fost deja vizitat fr ca locuitorii ei s aib de suferit de pe urma unor fiine superioare din punct de vedere tehnologic. Dovada cuprinde trei pri. Prima mi-a ajuns la, cunotin de la Serviciului de Cercetri Navale, n cursul unei discuii confideniale cu un cpitan de nav i un cpitan de fregat. De atunci, spusele lor au fost confirmate de Serviciul Hidrografic al Marinei. La nceputul secolului al XVI-lea, amiralul turc Piri Reis intra n posesia unei hri folosite de Cristofor Columb n cursul cltoriei sale spre Amrica din anul 1492. In 1513, am iralul ntocm ea o hart a lumii pornind de la acest docum ent i de la hrile greceti datnd de pe vremea lui Alexandru cel Mare.

234

D O N A U ) KEYHOE

Evident, semnificaia hrii lui Cristofor Columb avea s scape oamenilor din vremea lui. Dup moartea amiralului, ea a czut n uitare. Dar n 1933, un alt ofier de marin, intrigat de anumite detalii de pe harta lumii a lui Piri Reis a furnizat o copie a acesteia i alta a hrii lui Cristofor Columb Serviciului H idrografic al Marinei Statelor Unite. eful serviciului a ncredinat examinarea lui A.H. Mallery, un cpitan de nav aflat n retragere, o autoritate n materie de hri vechi. Sesiznd imediat importana descoperirii, comandantul Mallery a cerut Marinei s fac o expertiz complet. La captul unui studiu ndelungat i a numeroase verificri, inginerii hidrografi care l asistaser pe Mallery au ajuns la concluzii interesante. Astfel, pentru cltoria sa n America, Columb dispusese de o hart pe care figurau fragmente ale coastei Americii de Sud, dintre care i coasta antarctic. Harta original data probabil de cel puin cinci mii de ani, poate chiar mai de mult. Ea era att de precis nct nu putea s fie executat dect de cartografi antrenai pe baza unor observaii aeriene. Din loc n loc, coastele reprezentate pe harta lui Piri Reis erau acoperite de ghea de mai multe secole. Pentru a verifica urma originar, Marina a fcut apel la un expert n prospecie seismic, reverendul Daniel Linehan, directorul observatorului Weston de la colegiul din Boston. Dup numeroase sondaje prin stratul gros de ghea, seismologul a regsit cu exactitate traseul coastei de pe harta lui Piri Reis. Se dovedea astfel c harta era mai veche de douzeci de secole. Mai trziu, faimoasa hart a fost comparat cu fotogra fiile transmise de satelii. Acelai efect de curbur terestr cu o distorsiune crescnd n funcie de distana sectoarelor se regsea pe ansamblul documentelor.

S TRINI VENII D IN SPA IU

235

O singur explicaie este acceptabil. Harta veche pe care s-a bazat Piri Reis provenea din fotografii fcute la foarte mare altitudine, altitudinea actualilor notri satelii artificiali. O astfel de operaiune nu putea s fie fcut dect de o nav spaial extraterestr, sau de un aparat plasat de nite pmn teni aparinnd unei civilizaii foarte avansate, disprut fr s fi lsat vreo urm. Discutnd din nou problema cu cei doi ofieri de la cercetrile Navale, am avansat ipoteza unei civilizaii pmn tene disprute. Imposibil, mi-a spus cpitanul de nav. Nici cel m bun aparat al nostru n-ar putea n momentul de fa s se apropie de aceast altitudine. Ar trebui s se admit c oam enii din perioada aceea se lansaser cel puin n domeniul operaiunilor spaiale. Or, construirea i ntre inerea celui mai mic aparat spaial cere un echipam ent industrial considerabil. Iar existena acestui echipam ent nu se poate concepe izolat. Ea p resu p u n e o dezvoltare industrial asemntoare cu a noastr. i nu gsim nicieri urma unor uzine, instalaii petroliere sau laboratoare. Nu au existat niciodat naintea noastr echipamente industriale de tip modern. n aceste condiii, singura explicaie posibil rmne intervenia unei nave spaiale strine. A doua parte a demonstraiei noastre o constituie analiza academiei Forelor Aeriene, fcut n 1968. Vechile legende au alimentat controversa, dar analitii aveau motive ntem e iate s nu le neglijeze. Exist similitudini ciudate ntre pretinsele legende ale unor ri ndeprtate, din Europa i din Asia, fr mari contacte ntre ele n momentul n care au luat natere.

236

DONALD KEYHOE

Academia a insistat asupra faptului c naratorii nu aveau suficient pregtire i nici un vocabular adecvat pentru a descrie n mod precis noutile tehnice aprute sub ochii lor. ndeprtnd astfel cauza unor nenelegeri, Academia a continuat: ... Acestea fiind zise, s ne oprim la o relatare ciudat din una dintre cele mai vechi cronici ale Indiei, Cartea lui Dzyan... Aceste legende au fost adunate ntr-un manuscris ndat ce omul a nvat s scrie. Povestea n cauz este relatarea sosirii pe Pmnt a unui mic grup de fiine extraterestre, n urm cu mii i mii de ani. Ei ar fi venit ntr-o nav de metal care ar fi fcut de mai multe ori turul Pmntului nainte de a ateriza... Cartea spune: Aceste fiine triau deoparte. Ele erau foarte respectate de oamenii n mijlocul crora poposiser. Dar s-a ntm plat s se ite nenelegeri ntre ei i s-au desprit. Mai muli brbai, femei i copii s-au instalat n alt ora, unde populaia, nspimntat, i-a considerat stpni. Desprirea nu a adus pacea ntre ei. Astfel, eful primei colonii, lund cu el un mic num r de rzboinici, s-a ridicat n aer cu o nav mare de metal strlucitor. De la mai multe leghe de cetatea inamic, ei au trimis o lance mare pe o raz de lumin. Lancea a explodat peste ora ntr-o sfer mare de flcri care au urcat pn la cer i aproape pn la stele. Toi locuitorii au fost ari n mod cumplit, i au fost ari cei care ieiser din ora i se aflau n vecintatea lui. Cei care au privit la lance i la sfera de foc au orbit definitiv. Cei care s-au ntors n ora pe jos s-au mbolnvit i au murit. Praful oraului era otrav, la fel i rurile care l traversau. Oamenii nu mai ndrzneau s se apropie de el. Oraul a devenit pulbere i a fost uitat de oameni.

STRINI VENII DIN SPA IU

237

Dup ce a vzut ce a fcut propriului su popor, eful s-a retras n palatul lui i nu a vrut s mai vad pe nimeni. Apoi i-a adunat pe rzboinicii care i mai rmseser, pe nevestele i pe copiii lor. Au intrat n navele lor, s-au ridicat n aer i au disprut. i nu s-au mai ntors niciodat. S fie aceast legend veche o relatare veridic a unei colonizri ntrerupte n mod dramatic de rachetele cu cap nuclear cu efecte radioactive ngrozitoare? E greu de spus, dup cum la fel de greu e de explicat de ce mitologiile greac, roman i nordic vorbesc despre rzboaie ntre zei... S fi relatat fiecare grup uman un rzboi total ntre colonizatorii venii din alte lumi? i mai categorici sunt savani precum Thomas Gold i Cari Sagan. Dup spusele acestuia din urm, planeta noastr ar fi fost vizitat de zece mii de ori n cursul lungii sale existene. Dar pentru alte personaliti din lumea tiinific, toate aceste legende nu sunt dect fantezii de povestitor, i nu am avea nici un motiv s ne punem ntrebri despre analogiile semnalate la diferite naiuni. Cu toate acestea, raportul Academiei Forelor Aeriene nu aduce num ai legende n sprijinul susinerii ipotezei vizitatorilor spaiali preistorici. Urmeaz a treia parte a demonstraiei. Citez din raport: Tschi Pen Lao, de la universitatea din Pekin, ofer o dovad a contactelor extrem de vechi. E vorba de basore liefuri fcute n granit pe un munte din provincia Honan i pe o insul de pe lacul Tungting. Aceste sculpturi, a cror vechime a fost evaluat la patruzeci i apte de mii de ani, arat nite fiine cu trompe mari. S fi fost vorba de nite aparate de respirat?... Pe platoul din Tassili (Sahara), stncile au fost sculptate n urm cu opt mii de ani. Corpurile sunt omeneti, dar au nite capete rotunde foarte ciudate. S fie

238

DONALD KEYHOE

vorba de cti? Astfel de sculpturi se gsesc n diferite pri ale lumii. i se mai gsesc i suprafee mari de teren plat, care arat ca nite baze de aterizare sau de lansare. Una dintre ele se afl n valea Palpa, n apropiere de vechiul ora Nazca, n Peru. Are o lungime de 60 km i o lime de 1600 m. Acestei lucrri uriae de terasament nu i s-a putut da nici o explicaie. Ziarul conservator Star din W ashington a publicat descrierea altei posibile baze spaiale, n urma descoperirii de ctre un arheolog sovietic a unei gravuri din epoca pietrei care sugereaz un cosm onaut. Star scrie: Personajul reprezentat poart ceva care seamn cu o casc etan cu antene. Pe spate are fixat un fel de echipam ent de zbor. Desenele gsite la Tassili, la hotarul de sud al Algeriei, reproduc aceleai detalii: cti mari, echipamente de zbor, antene. Ce reprezint aceste desene? Ce nseam n aceast mbrcminte ntr-o perioad cnd strmoii notri nu inven taser nici roata? Poate fi instructiv s amintim c, nu departe, se afl leagnul civilizaiilor, Orientul Mijlociu... ... Acolo au fost descoperite ziguratele, acele platforme ntinse ridicate de oameni n cmpie. S fi fost destinate lansrilor? Ar fi vexant s crezi c n zorii istoriei noastre, elita omenirii a prsit aceast planet, ducnd cu ea toat tiina ei. i ar mai exista o ipotez deloc mgulitoare. In timpurile acelea vechi, creaturi superioare, venite din alte pri ale galaxiei, ar fi descoperit planeta noastr, ar fi explorat-o i pn la urm i-ar fi dat seama c nu merita s fie colonizat. La nord de Damasc, o alt construcie ciudat ar fi putut s fie utilizat pentru operaiuni spaiale. E vorba de terasa de la Baalbek, format din blocuri imense de piatr, dintre

STRINI VENII DIN SPA IU

239

care unele sunt lungi de douzeci de metri i cntresc aproape dou mii de tone. Nici aici modul de construcie nu poate s fie explicat. Nici pentru uluitoarele construcii egiptene nu putem gsi explicaii valabile. Chiar i cu echipamentele de azi, aceste construcii gigantice ar fi dificil de reprodus. Independent de valoarea lor particular, cele trei pri se completeaz. Harta lui Piri Reis e o dovad c Pmntul a fost observat de la bordul unei nave aeriene n urm cu cteva mii de ani. Raportul Academiei Forelor Aeriene enum er enigme crora ipoteza unor vizite anterioare ale fiinelor venite din spaiu le-ar aduce un rspuns coerent. El distruge argu mentul conform cruia OZN-urile n-ar putea s fie nave spaiale pentru c vitezele i manevrele lor, aa cum au fost estimate de observatori, ar nclca toate legile fizicii. Cei care au ntocmit raportul scriu i subliniaz: Nu am putea nega posibilitatea unui control al OZN-uri lor de ctre fiin e venite dintr-o alt lume, bazndu-ne pe noiuni preconcepute care n u au fost stabilite in n d cont de faptele observate, referitoare la aceste aparate." Exam inarea Crii lui Dzyan capt o im p o rtan deosebit. Vizitatorii venii din spaiu apar aici ca avnd form om eneasc. Nei se m en io n eaz nici un sem n particular. Analitii de la Academie nu au vrut s stabileasc o legtur precis ntre aceti eventuali vizitatori i echipajele OZN-urilor. Dar se pare c reprezentanii unei om eniri avansate ne-au vizitat cel puin o dat planeta. Dac aa s-a ntmplat, asta nseamn c se mai poate ntmpla. Vechile monumente, vestigiile misterioase nu constituie o dovad suficient a vizitelor din epocile ndeprtate. Dar nainte de a respinge ipoteza, ar fi bine s vedem c numai

240

D O N A U ) KEYHOE

ea rspunde enigmei relevate de cea mai serioas analiz tehnic. Academia Forelor Aeriene amintete, dup vechile legende, poveti ciudate din epoci mai apropiate de a noastr: Observaii precise au fost fcute pe toat perioada Evului Mediu... In Frana, la Lyon, trei brbai i o femeie, despre care se spunea c au cobort dintr-o nav spaial, au fost prini de populaie i masacrai. Expresia folosit trei brbai i o femeie te face s crezi c strinii erau cel puin foarte asemntori cu pmntenii. Evident, muli refuz s ia n considerare aceste relatri de demult. Dar analiza Academiei amintete de rapoarte oficiale referitoare la operaiuni OZN n cursul actualei puneri sub observaie a Pmntului. Ea nu le-a reinut dect pe cele mai puin contestabile. Se amintete de un caz n care au fost observate dou fiine extraterestre. Cei care au auzit deja de incident vor fi interesai de confirmarea adus de Forele Aeriene. Vom exam ina acum un caz deosebit. E vorba de observaia fcut la Socorro (New Mexico), de ctre sergen tul Lonnie Zamora. Sergentul se afla n patrulare la 24 aprilie 1964 cnd a vzut un obiect strlucitor lsndu-se la marginea oraului. In acelai timp a auzit un b ubuit surd, ca o n crctu r de dinam it uitat acolo care explodase. Poliistul a semnalat imediat incidentul prin radio coman damentului de poliie i s-a ndreptat spre punctul de impact. Dar a fost nevoit s se opreasc la o sut cincizeci de metri de o rp unde prea c nimerise o main. Sergentul a semnalat c probabil avusese loc un accident, apoi i-a condus maina pn la marginea rpei. Apoi a cobort din main i a mai fcut civa pai. Dar spre marea lui stupoare, nu a

STRINI VENII DIN SPA IU

241

vzut un automobil, ci un aparat, ovoidal lung de aproape cinci metri, de eftloare alb, aezat bine pe picioare scurte de metal. Alturi, aparent indifereni la prezena lui, se aflau doi umanoizi mbrcai n combinezoane argintii. Zamora sttea ncrem enit de uimire cnd cele dou fiine au devenit contiente de prezena lui. Imediat s-au aruncat ntr-o parte, de parc ar fi vrut s se ascund dup aparatul lor. Zamora a avut acelai reflex i s-a ntors la main. Cnd a ntors capul s se uite napoi, o flacr albastr a nit din vehiculul acela ciudat. In cteva secunde, obiectul a ieit din rp cu un bubuit strident i aproape imediat a disprut dincolo de munii din apropiere.S er gentul Zamora pornea n direcia opus n mare grab cnd i-a fcut apariia sergentul Sam Chavez, venit la apelul lui. Poliitii au inspectat rpa. Ierburile erau calcinate i fume gau nc n locul n care nise flacra albastr. Suprafaa calcinat era ncadrat de patru urme adnci care corespun deau celor patru picioare ale aparatului. Fiecare urm avea o adncime de aproximativ zece centimetri i o seciune circular. Nisipul rpei era foarte bttorit nct nu s-a putut descoperi nici o urm de picior. Chiar n aceeai zi ncepea o anchet oficial. Toate elementele confirmau relatrile lui Zamora i Chavez... Statul-major a fcut n mod ciudat o derogare de la politica lui de demistificare. A admis n cele din urm c sergentul Zamora a vzut ntr-adevr un vehicul neidentificat. Dar nu a mers mai departe i nu a fcut nici o referin la cei doi umanoizi. Procesul verbal oficial, care recunotea parial faptele semnalate de cei doi poliiti, era semnat de maiorul M.M. Jacks, purttor de cuvnt ataat la biroul secretarului de stat al Forelor Aeriene. Inclcndu-i din nou politica constant, statul-major a admis n curnd veridicitatea raportului unui cetean din

242

DONALD KEYHOE

Kansas, William Squyers, care observase un aparat ovoidal imobilizat destul de aproape de sol. Dup spusele martorului, iarba se nclina sub suflul propulsorului. Acest efect a fost verificat dup aceea de ofieri ai USAF. Squyers a spus c a zrit o siluet uman n lumina albastr a cabinei din fa a aparatului, exact nainte de plecarea acestuia. Acest raport a primit numrul 14 n dosarul special al Forelor Aeriene. Ali civa martori cu o reputaie bun au afirmat c au zrit fiine cu aparen um an lng OZN-uri aterizate sau n interiorul unor aparate care se deplasau la mic altitudine. Un astfel de caz a fost studiat de preedintele subcomi tetului NICAP din Dakota de Nord. Martori aflai n puncte destul de deprtate unele de altele au vzut siluete umane n interiorul unui OZN luminat, destul de distinct pentru a putea face o descriere. In cazul observaiilor din timpul nopii sau de la o distan prea mare, exist totdeauna o posibilitate de eroare, chiar i atunci cnd avem de-a face cu martori de ncredere. Unele rapoarte pot s fie veridice, dar este foarte greu s se trag o concluzie. Astfel de mrturii nu trebuie trecute la povetile de adormit copiii sau a ludroeniilor pretinilor contactai. Cel mai celebru dintre aceti contactai a fost George Adamski, azi decedat. El spunea c a ntlnit nite fiine care artau ca nite zei cu pr de aur. Fiinele coborser din navele lor spaiale n deert. Adamski se mprietenise cu una dintre ele, o dusese la resturantul lui favorit, unde se delec taser cu hamburgeri i plcint cu mere. O femeie din Silver Spring (Maryland) povestea c nite oameni venii din spaiu aterizau frecvent lng casa ei i luau micul dejun cu ea. Un anum e Sid Patrick spunea ziaritilor c avusese o lung conversaie cu un gentleman extraterestru pe nume

STRINI VENII DIN SPAIU

243

Ziena, care vorbea o englez excelent i purta un costum albastru de o sobrietate plin de elegan. Ziena spunea c pe planeta lui nu existau nici boli, nici poliie, nici viciu, nici coal. Trim ntr-o comunitate perfect, cu un control foarte strict al naterilor... Alt contactat, care i zicea Mei Noel, spunea c fcea cltorii frecvente pe Marte unde ntlnise muli oameni. Marte num ra optzeci de milioane de locuitori, toi nali de aproape doi metri, amabili, avnd o piele cu reflexe de platin i pr rou. Fusese ales ca s ajute la organizarea unor misiuni de contact cu reprezentanii n drept ai Departa mentului de Stat i Ministerului Aprrii, care ar fi vrut s studieze msurile ce trebuiau luate pentru pregtirea publi cului. Mi s-a spus c i eu eram trecut pe list, dar probabil c se ntmplase ceva i nu mai fusesem contactat... Am amintit toate aceste poveti pentru c e bine s dm la o parte inevitabilele braoave i s vedem doar faptele autentice. Din pcate, prea muli jurnaliti au fcut o salat din rapoartele cele mai extravagante i cele mai serioase. Nimic nu a justificat mai mult scepticismul. n cursul anilor aizeci n toat presa american a aprut o poveste faimoas. Eroii erau Betty i Barney Hill. Este un exemplu de pierdere a controlului psihic care poate s rezulte din frica de OZN-uri. Cu cinci ani nainte ca povestea s fie cunoscut, am prim it la NICAP o scrisoare de la doamna Hill. Dup ce am citit-o, am luat toate msurile pentru efectuarea unei investigaii confideniale. Dar, nainte de a vorbi despre asta, cred c este preferabil s citez rezumatul acestui caz tulburtor fcut de Academia Forelor Aeriene. n cursul unei cltorii prin Noua Anglie, domnul i doamna Hill i-au pierdut propriul control timp de dou ore n noaptea de 19 septembrie 1961. Nici unul dintre ei nu i-a dat seama de asta. Dar n curnd au nceput s aib

244

DONALD KEYHOE

tulburri psihice destul de grave care i-a obligat la un consult medical i apoi la un tratarnent psihiatric. Tratam entul cuprinznd i recurgerea la hipnoz, Betty i Barney au fcut nite relatri perfect identice n cele mai mici detalii. n esen, amndoi fuseser hipnotizai," rpii, dui la bordul unui OZN, supui timp de dou ore la examene fiziologice, apoi eliberai cu comanda post-hipnotic de a uita incidentul. Nu ncape nici o ndoial c credina n aceast ntmplare neplcut a ptruns n subcontientul celor doi soi. Este foarte important s constatm c dup nlturarea blocajului post-hipnotic, tulburrile psihice ale soilor Hill au ncetat. Felul n care soii Hill i-au descris pe strini se aseamn cu cel din alte cazuri. Rezumatul Academiei este fundam ental corect. Dar tratamentul hipnotic nu a pus capt problemelor uneori terifiante ale soilor Hill. Atunci cnd mi-a scris doamna Hill, 25 septembrie 1961, nici ea i nici soul ei nu tiau exact ce li se ntmplase n timpul celor dou ore disprute din amintirile lor contiente. Amndoi i aminteau c un OZN coborse spre drum i c ceva i mpinsese s fug din locul acela ct mai repede. Ajuni la ei acas, la Portsmouth (New Hampshire), nici unul nu a p u tu t s-i pun ordine n m inte. Dar n nopile urmtoare, Betty Hill a avut vise ciudate, dup toate apa renele legate de faptele survenite n timpul celor dou ore disprute din memorie. Nici unul dintre cei doi oi nu dorea publicitate. Era clar c doam na Hill atepta de la NICAP un sfat. Compor tamentul ei nu amintea prin nimic de mistificrile cu care eram mult prea obinuii pentru a ne lsa pclii. I-am ncredinat acest caz lui Walter Webb, profesor de astro nomie la Planetariul Hayden din Boston. Pentru Webb, reputaia bun de care se bucurau soii Hill era justificat;

STRINI VENII DIN SPAIU

245

probabil c ntlniser de aproape un OZN. Urmarea putea s fie efectul cumulativ al fricii i tensiunii nervoase. Discuiile purtate de Webb i doi ingineri cu soii Hill ne-au determ inat s consultm un medic practician care a recomandat s prezentm cazul doctorului Benjamin Simon, neurolog i psihiatru reputat din Boston. Recurgnd din nou la hipnoz, doctorul Simon a nceput s scotoceasc prin tenebrele celor dou ore disprute. Treptat a revenit la suprafa o istorie terifiant care, pentru soii Hill constituia n mod evident adevrul. Dei prezentau un fundal de reacii psihologice puin obinuit, doctorul Simon a fost de acord cu Webb c soii Hill fuseser probabil m artorii unui fenom en neobinuit destul de im presionant p en tru a determ ina n subcontientul lor o construcie emotiv. Iat un rezumat al ntmplrii aa cum i-a fost ea povestit lui Walter Webb i reconstituit n detaliu n cursul edinelor hipnotice, doctorul Simon nregistrnd ntrebrile i rspun surile celor doi. In noaptea de 19 septembrie 1961, soii Hill se ntorceau dintr-un concediu petrecut n Canada. Pe la orele unsprezece seara, pe cnd se deplasau pe drumul naional nr.3 n direcia Portsmouth, au vzut cobornd un obiect mare i strlucitor. Dup cteva minute, soii Hill au constatat c obiectul era un fel de nav aerian mare care emitea flash-uri luminoase. Nava a cobort spre ei. Barney a oprit maina, a luat binoclul i a fcut civa pai pe un cmp pentru a vedea mai bine. Aparatul se apropia repede. Acum l vedeau bine, era rotund i mai mare dect un avion de linie. Avea dou rnduri de ferestre luminate, i cnd s-a uitat la el prin binoclu, Brney a simit un oc. Era observat de dou persoane n uniform neagr, nite fiine cu ochi ciudai. Discul ajunsese la vreo treizeci de m etri de sol. Lui Barney i-a fost imediat fric c va fi rpit m preun cu Betty.

246

DONALD KEYHOE

Cuprins de panic, Hill s j npustete spre main i pornete cu mare vitez pe d ru n u l pustiu. Dup cteva minute, cei doi soi au auzit un zgc mot bizar, de parc peste main ar fi czut grindin. Au fost im ediat cuprini de un fel de amoreal. Mintea li s-a ntunecat. Detaliile urmtoare nu erau deloc clare. Dar sub hipnoze repetate, unele au reaprut cu precizie. Soii Hill i-au amintit c maina era oprit i c n jurul lor se aflau mai multe fiine n uniform neagr. Dup corp, strinii preau a fi oameni. Dar faa lor era nspimnttoare. Capetele erau structurate n mod bizar. Urechile erau doar dou guri. Gura i nasul erau att de comprim ate nct profilul prea inexistent. Dar cel mai ciudat artau fantele ochilor prelungi care le ddeau un aspect sinistru. n cursul edinelor de hipnoz, att Betty ct i Barney au spus c acele fiine i-au asigurat c nu li se va face nici un ru. Dar era evident c teama nu dispruse. De fiecare dat cnd doctorul Simon ncepea s vorbeasc despre aceste fiine, reale sau imaginare, soii Hill ddeau semne brute de groaz sau de tensiune nervoas. La ntrebarea doctorului, Betty i Barney au spus c au fost dui la bordul navei spaiale unde au fost supui unor lungi examene fiziologice. Nu fuseser maltratai, dar ncer carea prin care trecuser fusese cumplit. Dup aceste examinri, soii Hill au fost readui pe drum i eliberai cu comanda post-hipnotic de a uita tot ce se ntmplase. Chiar mai nainte ca examenele doctorului Simon s se fi terminat, au avut loc scurgeri de informaii i frnturi din povestea reconstituit au aprut ntr-un ziar din Boston. Rezultatul a fost c povetile cu rpiri au nceput s se nmuleasc. Psihiatrul i pacienii si evitaser orice publicitate, dar versiunile aprute n pres erau att de catastrofale nct s-a

STRINI VENII D IN SPAIU

247

considerat c lucrul cel mai bun era s se fac public toat povestea. Un ziarist bine cunoscut, Jo h n Fuller, a luat cunotin de acest caz n cursul unei discuii confideniale purtate la NICAP. Am pregtit m preun cu el relatarea pe care avea s-o prezinte publicului pe baza ntrebrilor docto rului Simon i a rspunsurilor soilor Hill. Textul crii lui Fuller, The Interrupted Joumey (Cltorie ntrerupt) a fost reluat de multe ziare i s-a bucurat de un interes care a constrastat n mod ciudat cu rezerva cu care au fost primite povetile despre luri de contact cu fiine din alte lumi. Concluziile doctorului Simon erau expuse cu claritate. El a spus c soii Hill sunt convini c au trit ceea ce povesteau, dar considera c relatarea rpirii trebuia s fie pus pe seama unei reacii psihice provocat de manifes tarea unui fenomen necunoscut. Cu toate acestea, un numr mare de oameni a considerat rpirea autentic, sau cel puin verosimil. Tratamentele hipnotice a prut c reduc pentru o vreme tensiunea emoional a soilor Hill. Dar efectul asupra lui Barney a fost mult prea profund. Tulburrile au reaprut i mai grave. In februarie 1969, Barney Hill a m urit de o hemoragie cerebral. Poate c acest funest sfrit a fost provo cat i de alte motive. Dar cu siguran c retrirea repetat a ceea ce credea c i s-a ntmplat cu adevrat a grbit trecerea lui n nefiin la vrsta de patruzeci i ase de ani. Exist n comportamentul soilor Hill un fapt care nu a fost cu adevrat explicat. La ntrebrile doctorului Simon, Betty i Barapy au fcut fiecare sub hipnoz un desen al unuia dintre rpitori. Dup prerea doctorului Simon cu care sunt de acord , aceste desene constituiau o reprezentare de imagini subcontiente. Cu toate acestea, cnd au vzut aceste desene la trezire, cei doi au fost amndoi zguduii de oroare.

248

DONALD KEYHOE

n 1968, un artist, David Baker, a putut s le vorbeasc ndelung. El a fcut mai multe schie dup indicaiile date de Barney sub hipnoz. Feele erau hidoase i soii Hill au manifestat din nou o mare tulburare la vederea desenelor. Nu s-a putut explica niciodat satisfctor cum a putut subcontientul lor s creeze aceste imagini, lin lucru e totui sigur. Dac astfel de fiine ar debarca pe planeta noastr, indiferent de intenii, vederea lor ar provoca spaim. Savanii au ncercat uneori s-i imagineze cum arat fiinele din spaiu. Unele dintre ipotezele lor sunt la fel de derutante ca i declaraiile celor mai fanteziti martori. Doctorul Sagan i nchipuie o creatur din spaiu dotat cu pupil-radar, care s-i permit s disting obiectele prin ceurile groase ale planetei sale. Doctorul Herm ann Muller crede c organele strinilor sunt destul de diferite de ale noastre ca s simim team i consternare: Ar putea s fie stupefiai de sistemul nostru senzorial... Doctorul Richard S. Young, de la NASA, consider c exist apte faze de evoluie: via primitiv, viaa inteligent, via chimic diferit de a noastr, via prezentnd uoare diferene de metabolism, sistem energetic, structur etc. Pe aceast cale, unii savani consider c am putea ntlni fiine cu care nu am putea deloc comunica, toate comunicrile dintre ele efectundu-se prin telepatie. De la felul n care arat fiinele din OZN-uri, unii trec la la examinarea motivelor prezenei lor. Doctorul Freeman Dyson, de la Institutul de Studiu al Viitorului de la Princeton, crede c ar trebui s fim n gard. Am putea foarte bine s ntlnim reprezentani ai unei rase sngeroase precum i fiine pline de n elep ciu n e i senintate.

STRINI VENII DIN SPA IU

249

Profesorul Jeremy Bernstein, de la Institutul de Tehno logie Stevens, consider c ar fi cea mai mare naivitate s ateptm de la alte lumi un progres plin de blndee. Cu ct civilizaia noastr devine mai tehnologic, cu att se accentueaz mai mult nclinaiile ei proaste... Putem foarte bine s ne imaginm civilizaii cumplite ajunse la un grad nalt de tehnologie. n 1963, Biroul de tiine al Spaiului punea accentul pe marele oc pe care l va reprezenta pentru noi desco perirea vieii pe alte planete. Descoperirea vieii pe alte planete va avea un efect puternic i durabil asupra oricrui popor, indiferent de rasa i cultura lui. n cursul urmtorilor ani, nu s-a fcut dect un pas foarte mic pe calea comunicrilor extraumane. E vorba de expe rienele Marinei asupra delfinilor, program condus de docto rul John C. Lilly. Marina chiar a trimis un delfin la coal pentru a-1 familiariza cu copiii. Nu e nimic de rs n toate astea. E vorba de un program serios, iar doctorul Lilly a obinut deja rezultate interesante. Dup spusele savantului, experiena poate s dea indicaii asupra metodei de urmat n vederea stabilirii contactelor cu fiinele din spaiu. Avem nevoie ct mai urgent de un program de comu nicare pe scar larg pentru a ne adapta realitilor i a corecta erorile anterioare. Dar unui astfel de program i se opun savani reputai precum Hibbs, Gold, Kopal... n lucrarea Omul i Universul su, Kopal ne conjur s evitm orice contact: Riscurile la care ne expunem ntr-o ntlnire cu o alt civilizaie ar depi cu mult posibilul su interes. Orice beneficiu este exclus, nu ns i un rezultat fatal. Pentru Dumnezeu, lsai s sune telefonul spaiului extraterestru fr s rspundei! *S nu rspundem! S evitm s atragem atenia asupra noastr!...

250

D O N A U ) KEYHOE

Dar este deja prea trziu. Reprezentanii unei civilizaii mai avansate dect a noastr sunt deja aici. Nu putem s ne ascundem. Nu exist dect o singur soluie: s ne fixm un program prudent, dar eficace, pentru a afla tot ce putem despre vizitatorii venii din spaiu, apoi s intrm n comu nicare cu ei. Planul special, deja menionat, nu presupune n cursul primei faze recurgerea la radio sau la televiziune. Atta vreme ct nu va fi n mod oficial adoptat i voi da numele care mi se pare c i se potrivete cel mai bine: OPERAIUNEA MOMEALA. La sfritul anului 1968, planul iniial al Operaiunii Momeala era destul de avansat pentru a fi prezentat mem brilor Congresului indispui de politica tcerii. Dar 1968 era un an n care aveau loc alegeri. Majoritatea legislatorilor doreau s evite o controvers pe aceast tem. Era mai nelept s se atepte acalmia politic i instalarea noului Congres. Dar situaia s-a schimbat brusc n ultimele zile ale lunii octombrie. Se oferea o ans de rupere a barierelor. USAF s-a aflat timp de dou luni n lupta cu o mare ameninare a SECRETULUI. Pentru a scpa cu fa curat, USAF a elaborat un plan pornind de la studiul universitii din Colorado. i planul s-a ntors m potriva autorilor. Cenzura a fost n pericol s dispar. Dac presa ar fi cunoscut faptele, ele ar fi aprut pe prima pagin a tu tu ro r ziarelor. S-ar fi term inat cu raportul Condon.

XIV TENTATIV DE NGROPARE


Cheia problem ei era Richard M. Nixon, candidatul desemnat de partidul republican. Intre Nixon i Condon exista de ani de zile o nene legere. C ondon fusese aud iat pe vrem ea cnd Nixon co nducea Com isia p e n tru u n eltirile an tiam erican e a Camerei Reprezentanilor. n cursul edinei, ntre cei doi au avut loc schimburi tari de cuvinte. Mai trziu, cnd savantului i s-a contestat calificarea n probleme de siguran, a presupus c aici era m na lui Nixon. i anim ozitatea reciproc nu avea s nceteze. In 1968, puini i mai aminteau de incident. Dar USAF nu uitase. Dac Nixon ar fi fost ales, membrii Congresului care d ein e a u dovada ex isten ei u n u i secret oficial, McCormack, Karth, Goldwater, i-ar fi spus totul. n calitate de com andant suprem al forelor armate, Nixon ar fi putut s ordone oprirea raportului Condon i reluarea studiului pe alte baze. De la desemnarea lui Nixon drept candidat la preedinie din partea republicanilor, Forele Aeriene au presat univer sitatea din Colorado s grbeasc studiul, astfel nctraportul

152

D O N A U ) KEYHOE

Pentru c s-ar putea s ni se reproeze c am formulat concluzii fr s v fi examinat documentaia. Vi se vor reproa multe alte lucruri dac vei da un verdict negativ pretinznd c ati studiat docum entaia NICAP... Low a ncercat s intervin, dar l-am oprit: Unii dintre colaboratorii i consilierii notri consider c acest grup de studiu nu e la nlimea... O clip... Low m-a ntrerupt brusc. Nu cred c e treaba voastr s apreciai dac acest grup e sau nu la nlime. Cred c sarcina voastr este s ne oferii cele mai concludente documente i s ncercai s nfrngei scepticismul docto rului Condon. Lore i cu mine ne-am uitat unul la altul uluii. Am reluat: Consider asta drept o mrturisire n ceea ce-1 privete pe Condon... Nu mai exist dect un singur mjloc de a ne nelege. Doctorul Condon trebuie s ne trimit angaja mentul su semnat c va ancheta anumite cazuri selectate, iar prin a ancheta neleg ceva foarte serios, nu chemarea martorilor i transmiterea la NICAP a copiei comentariilor voastre. Suntem de acord s le inem secrete pn la sfritul cercetrii i publicarea raportului doctorului Condon. Bine, a zise Low posac. Voi ncerca s-l conving. Ar fi mai bine dac ai preciza toate astea n scris. Tocmai voiam s ies cnd mi-a venit n minte un alt aspect al problemei. Mi s-a spus c statul-major al Forelor Aeriene v-a consultat nainte de semnarea contractului. Cum prezentau ei problema? Nu ateptam vreun rspuns, i n nici un caz cel pe care mi l-a dat Low: Au spus c nu tiu cum s pregteasc publicul... Am rmas o clip stupefiat. Apoi am insistat s-mi dea cteva detalii. Dar i-a dat seama c spusese deja prea mult.

STRINI VENII D IN SPAIU

153

... Nu mai tiu s fi adugat mare lucru la chestia asta... Au trecut trei sptmni fr s-i fi scris lui Condon. Voiam mai nti s vd dac cele transmise prin Low vor avea efect. Printr-o coinciden ciudat, se nm uleau din nou rapoartele de observaii ale unor OZN-uri. La nceputul lui octombrie, Foele Aeriene ale Canadei confirmau apariia unui OZN luminat strlucitor, care prea c alunec pe ap, n dreptul localitii Shag H arbour (Noua Scoie). Obiectul fusese vzut de numeroi locuitori de pe coast. Apoi avusese loc un clocot de ap nsoit de o spum glbuie. Marina canadian trimisese la faa locului cteva ambarcaiuni mici; dar, dup toate aparenele, OZN-ul se eschivase. Aproape cam n acelai timp, lng Denver, judectorul Curii Superioare, Charles E. Bennett, a vzut trei OZN-uri. La Dallas, astronautuljam es McDivitt, confirmndu-i obser vaiile, declara ntr-un ziar: OZN-urile sunt aici. La baza militar din Vandenberg, jurnalul de operaiuni nregistra trecerea unor OZN-uri, reperate de radar i cu ochiul liber, precum i o tentativ de interceptare a avioa nelor de vntoare. La 20 i 22 octom brie erau sem nalate n Georgia unsprezece observaii. i alte fapte ar fi trebuit s atrag atenia lui Condon. La 17 octom brie, Louis Wyman, deputat, prezenta Congresului o rezoluie care ar fi instituit o anchet complet asupra OZN-urilor, fr s se mai atepte concluziile de la Boulder. La 11 noiembrie, URSS-ul anuna o vast anchet care avea s fie condus de generalul-maior Anatoli Stolierov. Conform unei declaraii a generalului, cercetarea avea s fie fcut de opt oameni de tiin i numeroi ofieri ai Forelor aeriene sovietice. Rapoartele vor fi transmise la

254

DONALD KEYHOE

decolat imediat cu misiunea de a-1 intercepta. Ghidat de radar, pilotul a ajuns repede la OZN. Cteva secunde mai trziu, pilotul semnala c tunurile erau ndreptate spre obiectiv. C hiar n acel m om ent, OZN-ul ap rea n spatele avionului. Aceast manevr stupefiant era confirmat de sergentul american de serviciu la radarul centrului n noap tea aceea. Acelai sergent descria eforturile disperate ale pilotului care ncerca s se eschiveze. Indiferent ce fcea avionul, OZN-ul se m eninea foarte aproape n spatele lui, imitndu-i toate micrile. Pentru c avionul Venom era ameninat s rmn fr benzin, a fost trimis un alt avion de acelai tip pentru meninerea contactului. In timp ce al doilea pilot decola, primul semnala c nu putea s fac nimic mpotriva OZN-ului. Al doilea avion, imediat dup decolare, a avut probleme tehnice i a trebuit s revin la sol. Un avion T 33 american a ncercat i el s intercepteze OZN-ul, dar acesta a mrit viteza i n curnd a disprut. Dup un minut, pilotul unui avion C 47 semnala c aparatul necunoscut a trecut pe sub el. Operatorii de la turnul de control al aviaiei britanice au nregistrat o urm rapid. La prim a vedere, aprecierile stabileau o vitez mai mare de 3000 k m /h i o altitudine de aproximativ 1500 m. In raportul universitii Condon figurau aprecierile a doi oameni de tiin, familiarizai cu operaiunile radar. Referindu-se lajurnalele de operaiuni, primul insista asupra accelerrilor foarte mari i deplasrile n mare vitez. Faptul c trei staii radar reperaser simultan obiectul necunoscut nu lsa nici o ndoial asupra realitii acestuia. Concluzia analizei era de natur s nuceasc statul-major: Probabil c a fost vorba de un O ZN autentic.

S TRINI VENII DIN SPA IU

255

Dar i mai greu de suportat era concluzia celui de al doilea comentator. Considernd acest caz ca fiind cel mai ieit din comun eveniment nregistrat de radar, el estima c OZN-ul se afla sub controlul unei inteligene, care se exercita prin intermediul unor echipamente necunoscute. Era aproape de neconceput ca astfel de concluzii s poat figura n raportul universitii din Colorado. i nu era dect nceputul. Cazul nr.46 era i mai tulburtor dect cazul nr.2. Era un caz vechi care dduse mult btaie de cap statului-major. Dar demistificarea i fcuse efectul i se putea crede c totul fusese dat uitrii. Reapariia lui n raportul universitii din Colorado era o surpriz tare neplcut. n seara zilei de 11 mai 1950, un obiect metalic strlucitor a fost zrit de la o ferm la 16 km sud-est de McMinnville (Oregon). Martorii au fost domnul i doamna Paul.Trent, proprietarii fermei. (Investigatorii din Colorado nu amin teau n general numele, dar cele ale soilor Trent apruser deja n cteva ziare.) Obiectul se apropia lent. Trent a dat fuga s ia aparatul de fotografiat. Partea de deasupra OZN-ului, n form de dom, era perfect vizibil cnd a fcut prima fotografie. Cteva secunde mai trziu, vehiculul acela ciudat s-a nclinat uor. Trent a avut timp s fac a doua fotografie mai nainte ca OZN-ul s accelereze i s dispar spre vest. Foartejudicios, investigatorul nota c Trent nu a urmrit nici un fel de publicitate. La nceput, Trent crezuse c e un aparat american secret i i era team s nu aib necazuri cu guvernul. El artase fotografiile unor prieteni i astfel aflase despre incident un ziar din McMinnville i, dup examinarea serioas a negativului, a publicat fotografiile. La puin vreme dup aceea, ziarele din Los Angeles i Portland fceau la fel, precum i revista Life. La vremea respectiv, unele detalii ale cazului au ajuns la cunotina mea i au fost confirmate

256

DONALD KEYHOE

mai trziu de NICAP. Ln 1967 aveam s-i recom and lui Low examinarea atent a acestui caz. Expertul fotograf al grupului a verificat nc o dat fotografiile. Iar analistul a fost impresionat de sinceritatea evident lui T rent i avea s m enioneze acest lucru n raportul su. Integritatea soilor Trent era garantat de numeroi locuitori din McMinnvile, dintre care civa bancheri. Totui, ca s fie cu contiina mpcat, expertul din Colorado a fcut numeroase analize, posibile datorit claritii foto grafiilor: analiz fotometric complet, studiul formelor, perspectiv, intensitate luminoas, fundaluri etc. Detaliile analizei figurau n/termeni tehnici n raportul general. Astfel cititorii cunosctori puteau s verifice singuri autenticitatea documentelor. In concluzie^Jm estigatorul observa marea coeren dintre detaliileTotOgrfiilor i precizrile fcute de martor. Ipoteza unei meltorii\nu inea. Dup prertra expertului, fotografiile artau un obiect strlucitor, la o distan apreciabil de martori, al crui diametru putea s fie de cteva zeci de metri. Aceste cuvinte, cteva zeci de m etri, ar nsemna cel puin douzeci, dei cteva se interpreteaz cel mai adesea ca fiind treizeci-patruzeci. Nu e imposbil ca OZN-ul s fi fost chiar mai mare. n definitiv, analistul universitii din Colorado lsa clar s se neleag c OZN-ul trebuie s fi fost o nav spaial venit din alt lume. Dar asta nu era totul. n partea a doua a rap o rtu lu i, d octorul C ondon, amintind de fotografiile de la McMinnville, afirma c grupul examinase toate fotografiile de OZN-uri cu cea mai mare grij, dar c imaginile erau prea neclare pentru a se putea face o evaluare fotometric.

S TRINI VENII y D IN SPA IU y

257

Pentru statul-major, tgduirile lui Condon erau mai periculoase dect afirmaiile analistului. Ar fi fost un adevrat miracol dac nici un jurnalist n-ar fi cerut, la prima conferin de pres, explicaii asupra unei astfel de contradicii. Cu Nixon la preedinie, cenzorii s-ar fi aflat ntr-o situaie mai mult dect dificil... Pn atunci putuser s spere c noul preedinte va fi ocupat de intrarea lui la Casa Alb ca s intervin n proble ma OZN-urilor. Poate chiar ar fi ezitat avnd n vedere perspectiva unei opoziii care agita arma ridicolului care ucide. Ins, cu totul alta ar fi putut s fie reacia lui Nixon dac protestele provocate de gugumnia monstruoas a lui Condon ar fi ajuns la cunotina marelui public. Atunci ar fi avut toate motivele s intervin, i ar fi gsit sprijin n ambele pri, care cunoteau existena cenzurii. Singura soluie era nlturarea analizelor stingheritoare. Pentru asta ar fi fost nevoie de acordul doctorului i poate i al celor care conduceau universitatea. Tentativa comporta riscuri. Forele Aeriene se angajaser c nu vor exercita nici o presiune asupra investigatorilor de la Boulder. Cu siguran c doctorul Condon nu tiuse de analiza cazului de la M cM innville i nici de a p re c ie re a lui Lakenheath: probabil un OZN autentic. O astfel de eroare nu poate fi explicat dect prin cursa contra cronom etru. mpuns cu sulia n coaste, Condon nu avusese timp s consulte dosarul enorm. E totui greu de imaginat c nite oameni de tiin au profitat de grab i confuzie pentru a strecura propriile lor concluzii fr tirea doctorului Condon. Nici un investigator nu i-ar fi luat un astfel de risc. Nici unul dintre ei nu putea uita concedierea brutal a lui Saunders i Levine n urma publicrii memorandumului lui Low. Analitii erau convini de sinceritatea concluziilor lor i, prezentnd cazurile stingheritoare, ei pledau pentru inclu

258

DONAIJ) KEYHOE

derea lor n raportul definitiv. Dei fusese num it investigator principal prin contract, Condon nu participa niciodat la investigarea unui caz concret. Toate rapoartele de anchet i analizele erau ndrum ate spre Low, iar muli oameni de tiin s-au plns cu amrciune c nu au dect foarte rar ocazia s stea de vorb cu Condon. Includerea n dosar a celor mai evocatoare cazuri consti tuia pentru ei cartea ultimei anse. Nu-i fceau iluzia c poziiile se vor modifica, dar cel puin vor putea s provoace dezbaterea i s-i fac cunoscut opinia. In decembrie 1967, doctorul Condon mi scrisese c nu va respinge nici o opinie discordant dei spera cu fermitate ntr-un acord unanim. Adevrul e c delegaii statului-major se aflau n impas. Fiindu-le greu s hotrasc trimiterea napoi a raportului la Boulder, ei au nceput s-l studieze temeinic. La capitolul ase al prii a treia, unul dintre principalii investigatori universitari analiza trei observaii ale unor astronaui rm ase neexplicate. El nsui colaborase la programul astronautic, i asta ddea greutate judecii sale. Investigatorul prezenta dou rapoarte ale lui James McDivitt, despre observaiile fcute de pe Gemini VI aflat pe orbit terestr. Cunoteam aceste rapoarte. Ele figurau n dosarele mele cu mult nainte de nceperea studiului de la universitatea din Colorado. n 1967, NICAP. atrsese n mod special atenia asupra observaiilor lui McDivitt. La 4 iunie 1965, astronautul a vzut un obiect cilindric ciudat. Obiectul avea n exterior dou brae lungi, asem ntoare cu nite antene. Obiectul se apropia i McDivitt i-a zis un m om ent c ar trebui s-i modifice propria traiectorie pentru a evita o coliziune. Apoi, constatnd absena peri colului, astronautul a fcut mai multe fotografii. Mai trziu, NASA a dat de bun voie spre publicare o fotografie care arta un obiect de form oval cu o uoar dr n urma lui. Aprarea aerian sectorul de nord a ncercat s explice

STRINI VENII D IN SPAIU

259

cazul. Dar ipoteza unui aparat spaial de construcie terestr nu a fost luat n serios. Investigatorul din Colorado nu i-a pierdut timpul s demonstreze c nu e vorba de un OZN. Preciza doar c McDivitt vzuse ceva care prea fi o nav spaial cu anten. Al doilea obiect vzut de McDivitt se afla prea departe pentru a se putea observa detaliile. In ceea ce privete a treia observaie, ea aparin ea astronautului Frank Borm an. Borman a vzut din Gemini VII o formaiune complet de obiecte zburtoare. Analistul de la Boulder insista asupra competenei mari a astronauilor, asupra vederii excelente, a simului ascuit de observaie, a prudenei n recunoaterea obiectelor. Toate aceste caliti dobndite prin funciile lor le situau rapoartele la cel mai nalt grad de credibilitate. Observaiile lui McDivitt i Borman nu puteau s fie ignorate. Un alt caz tulburtor era cazul 11. Un comandant de bord canadian relata cum avionul su DC 8 fusese urm rit timp de dou minute de un aparat necunoscut. In noaptea de 29 decembrie 1966, avionul DC 8 al companiei Canadian Pacijic (cursa 421) se deplasa de la Lima spre Mexic, zburnd la o altitudine de 12000 m. La sud de ecuator, spre avion a cobort un obiect cu dou lumini albe. ntre cele dou lumini trebuie s fi fost un hrdu solid, zicea com andantul Robert Millbank cu toat auto ritatea celor douzeci i ase de ani de practic. i mai era i o centur de lum in, foarte asem ntoare cu irul de hublouri luminate ale unui avion de linie. Timp de dou minute, OZN-ul i-a pstrat poziia, puin n spatele aripii stngi a avionului. ntreg echipajul a putut s-l observe. Apoi s-a lsat s alunece n spate i n curnd a disprut.

260

D O N A U ) KEYHOE

Detaliile furnizate universitii din Colorado le repetau pe cele ale unui raport anterior al comandantului, trimis la NICAP. Analistul care s-a ocupat de caz la Boulder ncercase de data asta o explicaie: cderea n atmosfer a unui fragment din Gemini. Numai c piloii i echipajul aveau destul experien ca s recunoasc un astfel de fragment. Dar, n acest context, ipoteza era pur i simplu ridicol. OZN-ul se meninuse n vzul tuturor timp de apte minute i urmase aceeai traiectorie ca cea a avionului, la aceeai altitudine, vreme de dou m inute. In tot acest timp, relativ lung, echipajul l observase cu atenie. Toi putuser s vad acel ir de lumini asemntoare cu nite ferestre sau hublouri luminate. In aprecierea final, analistul preciza totui c meni nerea de dou m inute la aceeai altitudine rm nea o enigm, c desenul fcut de Millbank sugera un aparat structurat i nu un fragm ent inform i c opinia coman dantului era c fusese vorba de o nav aerian de o rapiditate i o manevrabilitate de neconceput pentru stadiul actual al tehnicii noastre. Aceast opinie l-a impresionat foarte mult pe investigator, care recunotea c e un argum ent greu n favoarea ipotezei unui control al unor fiine inteligente. Statul-major a avut alt surpriz neplcut la capitolul unu al prii a treia. Attea cazuri observa alt investigator sunt susinute de mrturii de o valoare excepional nct ar putea foarte bine s nu existe dect o singur explicaie: prezena n spaiul nostru aerian a unor vehicule necunos cute. i cita drept exemplu cazul nr. 6 din raportul univer sitii din Colorado. Acest caz fusese investigat mai nainte de NICAP i ne era foarte bine cunoscut. Era vorba de o ntlnire terifiant prin apropierea foarte mare a aparatului necunoscut. Intr-o sear de primvar a

STRINI VENII DIN SPA TIU


9 9

261

anului 1966, mai multe lumini au fost zrite deasupra unei coli din Beverly (Massachussetts). Trei femei care ateptau n apropiere au vzut cobornd spre ele un obiect ciudat. Obiectul avea forma unui disc, cu reflexe de duraluminiu, i avea mrimea unui automobil. In partea de sus strlucea o lumin. Dou dintre femei, nspimntate, au luat-o la fug ca s nu rmn sub aparat. A treia, paralizat de fric, nu s-a micat. Cnd colegele ei s-au uitat n spate, discul se oprise la zece metri deasupra ei. Minile nefericitei rm neau ncruciate pe cap. Puin dup aceea avea s povesteasc c se atepta s fie strivit. Totui, dup ce s-a nclinat uor, aparatul a luat altitudine i a survolat coala. Cele trei femei au strigat vecinii. Civa au ieit n strad i a venit i poliia. Dar discul dispruse. In alt capitol se aduga acest comentariu: In msura n care relatarea martorilor poate fi acceptat ntocmai, inci dentul de la Beverly nu s-ar putea explica dect printr-o ntlnire cu un vehicul neidentificat. Publicitatea fcut cazurilor n care se nregistrau pa gube materiale sau fizice i contraria totdeauna foarte tare pe cei de la USAF. De aceea i displcea n mod deosebit ca acest caz s rmn n raportul de la Boulder. Analistul descrisese o atmosfer de team care cu siguran c i-ar fi impresionat pe cititori. Cu aceste cazuri tulburtoare erau amestecate cazuri care se considera c pot fi explicate n mod normal. Unele repetau tem ele de dem istificare ale USAF, altele erau justificate. D at asta nu ntrea cu nimic poziia statului-major. Severitatea criticilor n cazul unora nu fcea dect s scoat i mai mult n eviden absena unei explicaii pentru altele. Reprezentanii USAF au constatat cu enervare c n partea a treia, capitolul cinci, paragraful douzeci i unu figura un caz pn atunci rezervat.

262

DONALD KEYHOE

n noaptea de 13 mai 1967, un OZN fusese reperat de radar n timp ce se apropia de aeroportul din Colorado Springs. Cartierul general al NORAD se afl chiar n sector, era deci cu neputin ca un obiect neidentificat s poat trece fr s atrag atenia. Iar avioanele de interceptare sunt tot timpul gata pregtite s-l atace pe intrus. n ciuda unei lapovie interm itente, vizibilitatea era foarte bun. Or, nimic nu se distingea cu ochiul liber, n timp ce pe ecrane se putea urmri micarea rapid a unui obiect voluminos. Operatorii erau mult prea experimentai pentru a confunda un ecou cu un obiect real. Caracteristicile de zbor puteau s fie cele ale unui avion de vntoare cu reacie de tipul F 100 sau F 104. Controlorii de zbor din turnul aeroportului ncercau s vad obiectul misterios cnd a aterizat un avion de linie. Aproape instantaneu, obiectul misterios n continuare imposibil de zrit cu ochiul liber s-a deplasat n dreapta. Acum, dup cum indica radarul, aparatul survola terenul la mai puin de aptezeci de metri. Era o procedur normal pentru o apropiere fr aterizare efectiv. Aparatul a trecut a o distan de vreo 2500 m de turn, imposibil de vzut chiar i cu binoclul. Expertul de la Boulder recunotea c e vorba de cel mai extraordinar dintre cazurile semnalate de radar, dar nu vedea nici o explicaie posibil printr-un fenomen cunoscut. Pentnrstatul-m ajor, enigma era i mai tulburtoare. Specialitii militari n domeniul radar ajunseser la aceeai concluzie: un aparat necunoscut manevrase cu mare vitez, perfect invizibil, deasupra aeroportului. n raportul universitii din Colorado mai figurau i alte cazuri, precum cazul nr.8. n cursul verii anului 1966, un funcionar federal, bine cunoscut ca un om onorabil, a fost martorul aterizrii unui OZN pe o colin ntre Minot (Dakota de Nord) i frontiera

STRINI VENII D IN SPA IU

263

canadian. Un moment, obiectul a fost la vreo aizeci de metri de maina lui creia i-a perturbat circuitul electric. Era ziu i funcionarul a putut s disting cu claritate forma rotund cu reflexe metalice, cu un dom deasupra. La aterizare i la decolare, pietrele au fost mprtiate pe toat circum ferina. Ancheta, fcut de serviciile USAF i de universitatea din Colorado, nu permitea nici o explicaie. Alte dou rapoarte rmneau i ele fr concluzii. Cazul nr.10 era relatat de un fizician atomist. El observase un OZN incandescent i i atribuia strlucirea energiei nucleare. Am fost imediat informat de prietenii mei de la Pentagon de reacia rep rezen ta n ilo r statului-m ajor d up ce au terminat cu anii 1966 i 1967. Deoarece doctorul Condon declarase c rapoartele vechi erau practic lipsite de orice valoare, ofierii credeau c nu se va aminti nimic de obser vaiile raportate ntre anii 1947-1965. Dar iat unele dintre ele apreau n partea final. Cea mai interesant provenea de la un echipaj de bom bardier aparinnd Aviaiei Strategice. Ca i n cazul Lakenheath, grupul de studiu de la Boulder aflase incidentul ntmpltor. In cursul unei conferine inute n faa ofierilor, tocmai de la baza din Boulder, un colonel a dezvluit o experien personal tulburtoare, datnd de la sfritul anului 1957. Grupul de studiu a ncercat s obin precizri din partea Forelor Aeriene. Acestea au rspuns c nu aveau cunotin de un astfel de incident. Investigatorii s-au interesat atunci la NORAD, la coman damentul Aprrii Spaiului Aerian i la comandamentul Aviaiei Strategice. Toate trei comandamentele au rspuns c nu fusese semnalat nici un caz de acest fel. Unul dintre investigatori a insistat i obinut informaiile direct de la pilot, de la copilot i de la al treilea ofier, specialist radar. Toi trei fuseser puternic impresionai, iar timpul nu tirbise cu nimic precizia amintirilor lor.

264

DONAIJ) KEYHOE

n primele ore ale zilei de 19 septembrie 1957, avionul B 47 se ntorcea la baza comandamentului Aviaiei Strategice din Texas, dup un zbor de antrenam ent. n momentul n care survola sectorul Dallas-Fort Worth, maiorul pe care l voi numi G. i copilotul au zrit o lumin alb drept n faa lor. Maiorul a anunat echipajul s fie pregtit pentru cazul n care va fi nevoie s fac o manevr brusc. OZN-ul venea spre avion din fa, mai rapid dect orice aparat cunoscut. Prea enorm. Puin dup aceea, OZN-ul aprea clar n fa i acum avea aspectul unei mase mari roiatice. Pilotul a recurs la toat puterea avionului ca s treac pe deasupra. Atunci OZN-ul nu s-a mai vzut dar a reaprut n spatele avionului. Dup ce a primit acordul controlului de la sol, maiorul G. a plonjat spre int. Dar mai nainte de a ajunge lng el, OZN-ul a disprut iar, inclusiv de pe ecranul radarului. Avionul, care nu mai avea mult benzin, a abandonat vntoarea. Importana incidentului nu a scpat investigatorului de la universitatea din Colorado, care revenea asupra lui de dou ori, la gapitolul unu din partea a treia i la capitolul unu din partea a patra. Insistnd asupra faptului c piloii i membrii echipajului erau observatori foarte antrenai, care nu vzuser niciodat ceva care s semene cu un OZN, analistul recunotea c nu se putea explica prin nici un fenomen cunoscut. Un alt caz, destul de vechi, constituia un argum ent solid n sprijinul realitii OZN-urilor. La 23 iulie 1955, n cursul unui zbor de noapte, comandantul de bord i copilotul unui avion al companiei Mohaxok Airlines, au zrit, dominndu-i de la aproxim ativ 150 m, un OZN cu toate ferestrele luminate. Obiectul avea o form elipsoidal i putea s aib o lungime de 50 m. OZN-ul a disprut rapid, dar a fost

STRINI VENII D IN SPAIU

265

observat mai departe de doi copiloi ai companiei Colonial Airlines i de echipajul unui al treilea avion. OZN-ul avea s mai fie observat i de controlorii de zbor de la aeroportul din Albany i s apar pe ecranul radarului din Boston. Din aceste poziii succesive s-a putut deduce o vitez cuprins ntre 5500 i 7500 km /h. Analistul nclina s considere c celelalte cazuri nu meritau un examen detaliat i recomanda studiul acestuia, considernd c nu i se putea da nici o explicaie normal. Despre acest caz, cei de la NICAP fuseser informai de unul dintre piloi naintea grupului de la Boulder. La fel se ntmplase i n cazul incidentului petrecut comandantului W.J. Huli, de la com pania Capital Airlines, pe care l cunoteam personal. La 14 noiembrie 1956, Huli i copilotul su au zrit un OZN deplasndu-se cu rapiditate la o distan de aproximativ o sut de kilometri. Timp de cteva minute, piloii au putut s admire tot felul de maneve imposibile. Apoi OZN-ul a disprut cu o vitez fantastic. Huli mi-a adus la cunotin alt ntlnire petrecut la 30 august 1957 deasupra localitii Chesapeake. Cazul figura n raport ca neexplicat. Ajuni la cazul nr. 47, reprezentanii statului-major au simit cum li se ridic tensiunea. Analistul universitii din Colorado pur i simplu respingea versiunea USAF. Era vorba de faimoasa observaie de la Creat Falls (M ontana), cu poze n care se vedeau dou OZN-uri, fcute de managerul unei echipe de base-ball. USAF declarase c cele dou obiecte strlucitoare nu erau dect reflectarea luminii pe dou avioane de interceptare. Investigatorul considera inter pretarea prea alambicat, conchiznd c era vorba de un incident neexplicat. Aceasta fusese i concluzia celor de la NICAP.

266

D O N A U ) KEYHOE

Toate astea nu nsemnau totui nimic fa de menio narea n raportul de la Boulder a dou tentative de ascundere a faptelor de ctre USAF. La sfritul anului 1967, grupul de la Boulder a fost informat c ase OZN-uri urmriser un X 15, aparat experi mental evolund la mare altitudine, n cursul unui zbor de la o baz m ilitar de pe coasta de vest. Inform atorul, considerat demn de ncredere de investigatori, aduga c Forele Aeriene se aflau n posesia unei benzi care arta micrile OZN-urilor. Dar Centrul Operaional de la baza aerian a negat. Cu toate acestea, un angajat al bazei, pe care l vom numi A., a confirmat c nite OZN-uri au fost vzute de piloi i de controlorii de zbor. ncepeau s se contureze bnuielile existenei unui SECRET oficial. Trimii la plimbare de eful serviciului de informaii al bazei, investigatorii de la Boulder au sunat la Pentagon. eful serviciului a fost rugat s lmureasc situaia. Rezultatul a fost c adjunctul su a dezminit categoric existena vreunui raport asupra incidentului. La cererea investigatorilor de la Boulder, A. a ncercat s afle mai multe. Dar, dup cum avea s spun unui membru al grupului de studiu, eful serviciului de inform aii i-a dat ordin s rm n n afara acestei poveti. Analistul m eniona fr m enajam ente n rap o rt c eforturile grupului de a elucida acest caz s-au lovit de respin gere din partea Forelor Aeriene. A doua sustragere era am intit n capitolul unu din partea a treia. Grupul de studiu a fost informat c avioane de lupt fuseser puse n stare de alarm la o baz militar n vederea interceptrii unui OZN. Echipate cu rachete, avioanele erau deja pe pist cnd ordinul de decolare a fost anulat. Dup spusele unui ofier al bazei, existase ntr-adevr

STRINI VENII D IN SPAIU

267

o alarm, dar nu era sigur c motivul ar fi fost prezena unor OZN-uri. Cei de la Boulder au ntrebat statul-major. Acesta a dezminit totul, inclusiv alarma. Investigatorii se aflau n tr-un impas. Aceste aluzii la SECRET erau agravate de comentariile asupra motivelor care descurajau martorii: teama de ridicol, teama de imixtiune n secretele militare, teama de sanciuni prevzute n JANAP-146. Oamenii statului-major nu mai tiau ce s fac. Ar fi fost foarte riscant s cear celor de la Boulder s se descotoro seasc de tot acest material. Dac doctorul Condon nu avusese cunotin de aceste comentarii, ar fi putut s se nfurie ru de tot. Ar fi fcut o epurare a grupului? Presa ar fi aflat foarte repede i ar fi urm at un adevrat vacarm. n tim pul acestor tergiversri au survenit alegerile prezideniale. A fost ales Nixon. Trimiterea napoi a rapor tului ar fi putut fi foarte periculoas. La cea mai mic agitaie, Nixon n-ar fi scpat ocazia s cear o anchet la cel mai nalt nivel. De dosirea raportului nu putea fi vorba. Statul-major anunase c va fi com unicat presei dup ce Academia Naional de tiine l va revizui. Pn la prim irea raportului, statului-major nu-i prea pasase de aceast Academie, NAS (N ational Academy o f Sciences). Cei mai muli academicieni nu tiau mai nimic despre OZN-uri i preau s le considere din capul locului nite mistificri. Dac concluziile celor de la Boulder ar fi fost deosebit de negative, dup cum se sperase, n-ar fi fost nici o problem. Dar contradiciile flagrante din raportul final nu puteau s scape unor savani.-

268

DONALD KEYHOE

Doctorul McDonald l informase pe doctorul Frederick Seitz, preedintele NAS, despre faptul c cei de la Boulder respinseser dovezi deosebit de convingtoare. In sprijinul spuselor sale, McDonald aducea mrturii verificate provenite din partea unor persoane deosebit de calificate. i i mai trimisese i o copie a memorandumului scris de Low. Dac Seitz transmitea aceste informaii comisiei academiei care urma s se ocupe cu verificarea raportului, aceasta ar fi fcut o examinare mai atent. In cel mai fericit caz, savanii ar fi putut s trimit raportul statului-major nsoit de comentarii severe. Cu toate astea, acestei verificri i se impuseser nite limite foarte stricte. Ele excludeau reluarea analizelor particulare. NAS era un organism aproape oficial, de consiliere a guvernului, ale crui servicii erau deseori pltite din fondurile federale. Com itetul de verificare nu era com petent dect n materie de metodologie. El putea s aprobe sau s dezaprobe procesele aplicate. Nu putea s chestioneze nici un martor. Nu putea nici mcar s exami neze cteva dintre miile de cazuri neglijate de cei de la Boulder. NAS tia totui c dosarele observaiilor erau oricnd disponibile la NICAP. De asemenea, cei care fceau verificarea nu erau autorizai s-i consulte pe membrii Congresului care cunoteau faptele. Nu puteau intra n contact cu nici unul dintre investigatorii de la universitatea din Colorado. De fapt, nu era posibil nici o dezbatere; raportul celor de la Boulder trebuia acceptat sau respins. Dar ce s-ar fi ntmplat dac academicienii s-ar fi simit datori fa de public? La urm a urm elor, contribuabilul pltea! Statul-m ajor a mai ezitat o sptm n. Apoi, la 15 noiembrie, negsind alt soluie, a trimis raportul doctorului

STRINI VENII D IN SPAIU

269

Seitz. n timp ce atepta urmarea, o serie de noi observaii difuzate de pres i radio au venit s strice crile deja fcute. La 22 noiembrie, echipajele unor traulere care pescuiau n golful mexican au vzut apropiindu-se un OZN. Unul dintre patroni, P.L. Mallette avea s declare c nainte de a disprea brusc, aparatul ndreptase spre echipaj un fascicul de lumin strlucitoare. La 26 noiembrie, alte incidente verificate n Dakota de Nord i n Florida. La Bismarck (Dakota de Nord) dou OZN-uri cu o form rotund au fost zrite de controlorii de zbor ai FAA i de un pilot-instructor al companiei Capital Aviation. Controlorul de trafic Jack Wilhelm a precizat c manevrele n mare vitez fcute de unul dintre cele dou OZN-uri nu ar putea fi imitate de nici un aparat cunoscut. n seara aceleiai zile de 26 noiembrie, piloii a dou avioane Cessna au ntlnit deasupra lacului Cyprus patru OZN-uri de mrimea unor avioane de transport gigantice. Trei dintre ele au urmrit avioanele. Unul dintre piloi a aprins luminile de aterizare i a venit cu rapiditate spre un OZN. Obiectul acela ciudat s-a ridicat exact la vertical i a disprut. Viteza lui poate s fie estimat la peste 3500 km /h. Acest caz a fost investigat de doi ingineri specializai n domeniul aerospaial, membrii ai unui subcomitet NICAP. Rapoartele de observare continuau s se strng, cnd raportul Condon s-a ntors de la NAS. Pentru cenzorii de la USAF, care ateptau criticile inevitabile, verdictul a fost o surpriz extraordinar. n unanimitate, comitetul tiiunific adopta concluziile doctorului Condon i felicita grupul de studiu pentru o treab att de remarcabil. OZN-urile nu erau nite aparate necunoscute care dispuneau de mijloace superioare fa de tot ce se cunotea pe Pmnt. Cel puin nu se cunotea nici o dovad. Majoritatea rapoartelor de observaie provenea din

270

DONALD KEYHOE

greeli grosolane sau din ignorarea unor efecte cunoscute de mult vreme. Nu exista nici un SECRET olicial. Era inutil s se prevad studii mai aprofundate asupra OZN-urilor. Era de neconceput ca attea dovezi ale realitii OZNurilor, attea contradicii n tgduiri s fi scpat n cursul unei lecturi aprofundate a ntregului raport. Oare savanii, ignornd deliberai toate analizele, nu citiser dect pream bulul lui Condon? In orice caz, primul obstacol fusese trecut. Dar acum urm a ncercarea cea mai grea. Raportul universitii din Colorado trebuia s fie comunicat presei nainte de intrarea n funcie a lui Nixon. Corporaia jurnalistic din Washington era format din sute de veterani, editorialili. corespondeni, comentatori radio. Discuiile anterioare suscitate de acest studiu excludea orice posibilitate ca problema s fie tratat n grab. Jurnalitii vor dori s citeasc raportul. i nu erau mai puin de o mie cinci sute de pagini! Asta nsemna un rgaz de cteva zile. Cei care aveau curiozitatea deja strnit, nu vor pierde ocazia s noteze concluziile ciudate ale unor cazuri deja cunoscute de ei, precum i unele argumente palide invocate n sprijinul respingerii unor mrturii oneste. Fuseser omise prbuirea avionul companiei Transocean, catastrofa de la Braniff din 1959, tentativa Forelor Aeriene de a dobor un OZN lng Redmond (Oregon), d em onstrat perfect de ju rn a le le de o p eraiu n i i de rapoartele controlorilor traficului aerian: ntlnirea avut de un avion de transport militar al crui com andant a spus c a fost urmrit de un OZN, precum i alte incidente nu mai puin semnificative i temeinic stabilite. Nici o vorb despre accidentele survenite unor persoane. Tragedia de la Walesville era m enionat pe scurt, dar nu acolo unde ar fi trebuit. Incidentul figura pe lista clasa

STRINI VENII D IN SPA IU

271

2 ecouri radar, unde era doar m enionat, fr vreo explicaie sau comentariu. Cei de la Boulder acceptaser fr vreo investigaie complementar explicaia dat de USAF. Mii de cazuri semnalate fuseser respinse n bloc, fr ca doctorul Condon s catadicseasc s dea alt explicaie dect necesitatea de a nu pierde timpul cu incidente vechi. i astfel, 98% dinte mrturiile cele mai probante despre realitatea OZN-urilor au fost trecute sub tcere. Nici unul dintre rapoartele din Michigan, din martie 1966, nu a fost examinat, dei controversa n legtur cu ele fusese m otivul, determ inant pentru care se recursese la universitatea din Colorado. Dintre sutele de observaii din 1965, nu fuseser reinute dect trei. Marele val din 1952 fusese uitat n ntre gime. La fel i revenirea spectaculoas din 1957. O m ind attea dovezi, rap o rtu l universitii din Colorado ignora riscurile unui rzboi accidental declanat de OZN-uri, aciunea lor asupra circuitelor electrice i in tervenia lor probabil n cazurile p en elo r de cu ren t neexplicate. Aceasta era amploarea faptelor sigure i a consecinelor vitale pe care universitatea din Colorado ncerca s le camufleze, s le nege, s le copleeasc de ridicol. Conferina de pres trebuia s fie organizat n aa fel nct s nu lase jurnalitilor rgaz dect pentru o lectur foarte rapid. La nceput a fost anunat concluzia Academiei Naionale de tiine, cu felicitrile adresate doctorului Condon i colaboratorilor si, dup care li s-au transmis jurnalitilor copii dup raportul Condon care urmau s fie studiate pn a doua zi, cnd avea loc conferina de pres. Dndu-i seama c nu puteau s citeasc totul ntr-o noapte, jurnalitii le-au cerut ofierilor un rezumat. Acetia i-au sftuit s studieze n pricipal cele dou capitole ale

272

D O N AID KEYHOE

sintezei lui C ondon.,Acolo vor gsi ceea ce le trebuia... Acolo era esenialul... De-acum zarurile fuseser aruncate. Urmtoarele dou zeci i patru de ore aveau s fie decisive.

RICOEU
9 ianuarie. Seara. Statul-major a ctigat. Buldozerul a strivit totul. Ziarele i posturile de radio amestec concluziile lui Condon cu laudele celor de la NAS, aducnd la cunotina rii c distinii savani au stabilit nerealitafea OZN-urilor. Incredibil, dar nu a fost semnalat nici o contradicie, nu a fost reamintit nici unul dintre incidentele spectaculoase. Totui, n timp ce raportul Condon se etala pe primele pagini ale ziarelor, au nceput s se aud voci discordante. Revenindu-i din surpriz, numeroase ziare criticau aspru raportul. Dar nici unul dintre critici nu are ideea nici timpul necesar s caute n acele o mie cinci sute de pagini argu mentele care nimicesc concluziile. Cteva zile mai trziu a ieit o ediie broat de 965 de pagini a raportului Condon. Pe moment, martori onorabili au vrut s protesteze, dar au neles foarte repede c vor fi acoperii de ridicol n faa unei astfel de nscenri. Au hotrt s tac. USAF i CIA au crezut partida ctigat. Problem a OZN prea definitiv ngropat. Numai c, nu toi martorii s-au mpcat cu aceast situaie.

274

D O N A U ) KEYHOE

Unul dintre primii a fost eful de poliie Lavern Janzen, din Westhope (Dakota de Nord). La 10 mai 1969, la orele zece, Janzen patrula cu maina de serviciu cnd o lumin puternic a lum inat brusc terenul din ju r. Maina aia afurisit era toat aprins, a declarat el preedintelui subcom isiei NICAP din D akota de N ord, D onald E. Flickenger. OZN-ul cu dom sttea nemicat l 250 m deasu pra mainii sale i emitea o lumin de un albastru verzui. Prea s aib un fel de centur roie care se rotea tot timpul. Un fascicul de lumin alb, aproape orbitoare, ieea de la baza obiectului. Dup zece-cincisprezece minute, aparatul necunoscut a plecat n tromb i a disprut n direcia sud. n dup-amiaza zilei de 17 februarie, survolnd Arizona, avionul Cessna 150, condus de piloii Herman Slater i Ben Ripley a ntlnit deasupra muntelui Buckskin douzeci i cinci de obiecte ovale, fiecare de mrimea a trei automobile mijlocii. OZN-urile se deplasau cu o similitudine perfect de parc ar fi fost teleghidate. Zburnd cu aproximativ 480 km /h, OZN-urile au trecut pe sub avion i au disprut ntre Phoenix i Lake Havasu City. La puin timp dup aceea, de la Londra sosea un raport al' preedintelui subcomitetului NICAP din Anglia, Julian Hennessey. n noaptea de 25 februarie, un OZN, uor de remarcat dup puternica lui lumin roie, fusese vzut de echipajul unui avion Iberia. OZN-ul urmrise avionul de la Majorca pn la coasta continental a Spaniei. Coborse foarte aproape de sol, apoi se ridicase i dispruse. Manevra era confirmat de comandantul Jaime Ordovas, copilotul Augustin Barjaval i mecanicul Jose Cuenca. n cursul urmtoarelor trei luni, rapoartele au continuat s se adune. Statul-major i-a intensificat eforturile pentru

S TRINI VENI i I > DIN SPA IU >

275

sustragere^ i camuflarea rapoartelor, att cele provenind de la propriul personal, precum i cele de la alte arme, de la aviaia civil sau de la avioanele de linie. Un incident spectaculos avea s fie astfel ascuns publi cului timp de doi ani i jumtate. Martori fuseser contro lorul de trafic al FAA, James V. Beardsley, i echipajele a trei avioane. Raportul a fost dezgropat de NICAP n 1972. La 5 iunie 1969, n timpul dup-amiezii, Beardsley se deplasa de la Phoenix la Washington cu un avion 707 al companiei American Airlines (cursa 112). Scopul cltoriei era familiarizarea cu procedurile de zbor legate de controlul de la sol. Beardsley ocupa fotoliul din spatele comandantului. Lng el, i n spatele copilotului, sttea mecanicul. Avionul zbura la o altitudine de 13000 m, n direcia est. La 12000 m venea n urm un avion de linie al companiei United Airlines, iar mai deprate, la civa kilometri, un avion al Grzii Naionale. Cele trei avioane mergeau n aceeai direcie. Comandantul primului avion plecase spre partea din spate, cnd, drept n fa, au aprut brusc patru aparate necunoscute. Copilotul a luat n grab legtura cu turnul de control de la Saint Louis. I s-a comunicat c fuseser reperate nite aprate neidentificate n vecintatea lor. OZN-urile veneau drept spre avion, fr vitez prea mare, dar existnd un mare pericol de coliziune. Erau n formaie ptrat, a declarat Beardsley la NICAP. Cel mai mare avea o lungime de aproximativ ase-apte metri, n centru era lat de doi-trei metri, iar n partea din spate avea o lime de trei-patru metri. Celelalte erau mai mici i, din fa, preau nite sgei. Toate patru aveau nite reflexe de aluminiu lustruit.

276

D O N A U ) KEYHOE

Cel din colul de jos dreapta venea pe traiectoria noastr. Deodat, cele trei sgei s-au apropiat de nsoitorul lor masiv. Dup efectuarea acestei manevre rapide, OZN-urile au trecut pe lng avion la o distan lipsit de orice pericol. Se menineau atunci la apte-opt metri unele de altele. Dup cteva secunde s-a auzit vocea pilotului companiei United Airlines. L-am vzut! Apoi, foarte agitat, pilotul de pe avionul Grzii Naionale, a exclamat i el: La dracu! Era gata s intre n mine! La fel ca n cazul primului avion, obiectele aflate n formie s-au apropiat brusc pentru a-1 lsa s treac. Teama i-a fcut pe martori s pstreze pentru ei aceast ntmplare ciudat. Raportul lui Beardsley a ajuns la arhivele FAA i pn n 1972 nu a fost comunicat Forelor Aeriene. In ziua n care a devenit public, demistificatorii s-au strduit s fac din OZN-urile zrite nite meteori diurni. Pa la mijlocul anului 1969, raportul universitii din Colorado i pierduse mult din toxicitatea lui. Aceast pierdere de prestigiu se datora criticilor severe ale doctorului Hynek, ale celor de la AIAA i ale doctorului James McDonald, dar i raportului celor de la RAND, care interesa foarte mult lumea tiinific. In cursul lunilor precedente, m ajoritatea savanilor adoptase concluziile lui Condon. Apoi, unii, care se aven turaser s studieze mrturiile, trecuser din surpriz n surpriz. Pe msur ce raportul de la Boulder era citit, din ce n ce mai muli savani adoptau mirarea i indignarea doctorului Hynek. Din 1969, au nceput s se nmuleasc ntlnirile la o distan teribil de mic dintre OZN-uri i avioanele de linie.

STRINI VENII D IN SPA TIU


9 >

277

Unii piloi au urm at recom andarea Academiei Forelor Aerine: Este esenial ca NICAP s continue s prim easc rapoartele piloilor de pe avioanele comerciale care prefer s nu transmit nimic Forelor Aeriene sau propriilor lor companii. In noiembrie 1969, cenzorii USAF au fost nevoii s fac fa unei noi i serioase ameninri. Asociaia American pentru Progresul tiinei, impre sionat de atacurile declanate n lumea tiinific mpotriva raportului universitii din Colorado, anuna la congresul ei anual un simpozion pe tema OZN. Acest proiect a dat alarma la USAF, la CIA i printre marii patroni ai universitii din Colorado. Era aproape sigur c raportul de la Boulder va fi tratat cu duritate, iar prestigiul asociaiei era att de mare, nct toate anchetele fcute de USAF erau ameninate cu discreditarea definitiv. Doctorul Condon a ncercat s intervin pe lng efii asociaiei, apoi, fr mai mult succes, i-a cerut vicepree dintelui Agnew s se foloseasc de influena lui pentru a anula simpozionul. USAF i ddea foarte bine seama de gravitatea situiei. Nu numai c trebuia s dejoace planurile asociaiei, dar trebuia s aib grij s previn i alte atacuri de acelai fel. Trebuia s se pregteasc pentru o aciune mai dur dect toate celelalte din trecut. Pn atunci, biroul de cercetri'tiinifice al Forelor Aeriene nu confirmase raportul universitii din Colorado, recunoscnd prea multe lacune i erori de apreciere. Dar lucrurile aveau s se schimbe. La 17 decembrie, exact cu nou zile ninte de congresul asociaiei, statul-major ddea o lovitur puternic instiga torilor lui i miilor de martori alertai. Posturile de radio

278

DONALD KEYHOE

confirmnd fr nici o discuie afirmaiile USAF, le difuzau ntregii naiuni: Rezultatele i concluziile anchetei universitii din Colorado au primit o aprobare deplin. Forele Aeriene n-au gsit niciodat nici cel mai mic indiciu care s permit s se afirme c obiectele neiden tificate erau nave spaiale sau aparate spaiale. Nici o nav spaial extraterestr nu a fost zrit vreodat. Toate persoanele care au declarat c au vzut un OZN au fost fie victimele unor halucinaii, iluzii optice sau erori de apreciere, fie pur i simplu mistificatori. A ncheta Forelor Aeriene supra OZN-urilor era definitiv nchis. In felul acesta, simpozionul era hrzit eecului. Strategii USAF nimeriser la int. Teama de ridicol i oprea din nou pe martori. Cu toate acestea, adversarii SECRETULUI din exteriorul i interiorul Pentagonului reveneau cu ncpnare la atac. Printre cei dispreuind riscurile la care se expuneau, se aflau ofieri ai Forelor Aeriene. Ici i colo, ali martori i luau inima n dini i fceau publice propriile observaii. In a doua parte a anului 1970 a nceput s se fac simit ricoeul. Analiza Academiei Forelor Aeriene asupra OZN-urilor, redactat n 1968, fusese larg difuzat. Scopul ei era s ofere cadeilor o imagine solid asupra problem ei. Dovezi i contradovezi erau pe larg dezbtute ntr-un capitol special de tiin spaial. Se fcea referire la raportul NICAP asupra OZN-urilor i la dou dintre lucrrile mele unde era vorba n mod deosebit de existena unei cenzuri. Dac acest material exploziv ar fi trecut mai nti pe la statul-major, bineneles c s-ar fi luat imediat toate msurile mpotriva lui. Dar capitolul despre OZN-uri nu a fost trimis la Pentagon, ngrozii, cenzorii au ordonat ca acest capitol s fie nlocuit

STRINI VENII DIN SPAIU

279

cu o demistificare total, care s nimiceasc toate dovezile i mrturiile cele mai solide. In acelai timp s-au luat toate msurile ca s nu se afle versiunea original. Dar o fotocopie fusese nmnat cu titlu personal peedintelui unei grupri afiliate la NICAP, n timp ce o alt copie ajungea la mine la Washington. Apoi, raportul de la Boulder a fost atacat dur de Asociaia American pentru Progresul tinei. Instituia cerea cu insisten guvernului s fac noi anchete, autentic tiinifice. Au urmat dou comunicri la radio. Prima se referea la o msur de rzbunare luat de Forele Aeriene mpotriva doctorului Hynek. Pltind pentru criticile curajoase aduse raportului de la Boulder, doctorul era concediat din postul de consilier pe probleme de OZN al USAF, postul pe care l ocupase timp de douzeci de ani. Cu aceeai ocazie se afla c statul-major trimisese la RAND o scrisoare incendiar n legtur cu experii rspunztori de docum entul OZN. Pentru a obine expulzarea lui Hynek, acesta era prezentat ca o dezonoare pentru lumea tiinific. RAND nu se lsase intimidat. i Hynek i-a pstrat autoritatea printre confrai. Imediat ce s-a terminat cu acest incident, a venit rndul Academiei Naionale de tiin s fie luat la rost de fostul secretar de la interne, Stewart Udall. La o reuniune a Asoci aiei Anericane pentru Progresul tiinelor, Udall a spus c NAS e o organizaie guvernamental m arionet i cerea s fie recuzat pentru c era supus necondiionat politicii oficiale. Udall nu fcea nici o referire la raportul universitii din Colorado, dar comentatorii aminteau pe larg de apobarea dat de NAS concluziilor lui Condon. n 1971 criticile din pres s-au nmulit. Unul dintre atacurile cele mai dure a venit din partea unuia dintre principalii rdactori de la Christian Science Monitor. n aprilie 1971, a venit rndul unei reviste de ingineri, reputat pentu seriozitatea ei, Industrial Research, s atace

280

D O N A U ) KEYHOE

studiul Forelor Aeriene i al universitii din Colorado. Un sondaj fcut n rndul abonailor arta c 80% dintre ei dezaprobau raportul, 76% credeau c guvernul ascundea faptele i 32% credeau c OZN-urile veneau de pe alte planete. Critica a devenit din ce n ce mai dur de-a lungul ntre gului an 1971, n timp ce cretea numrul observaiilor. Apoi, n 1972, s-a fcut un nou pas. O dezvluire important a fost fcut la o reuniune a asociaiei ofierilor n retragere, care a avut loc la Baltimore. Au fost prezeni toi marii efi ai Armatei, Marinei i Forelor Aeriene. Comunicarea venea din partea unui fost ofier de inform aii al arm atei, devenit com entator principal al postului WFBR din Baltimore, locotenentul-colonel Lou Corbin. Tim p de cincispezece ani, acest ofier prezentase publicului dovezile realitii OZN-urilor i ale existenei cenzurii, dovezi pe care le datora n mare parte relaiilor importante pe care le avea la Pentagon. Ofierilor prezeni, Corbin le-a declarat: Statul-major al Forelor Aeriene va dezmini... Dar investigheaz n continuare problema OZN-urilor. Exist dou programe de investigaie: Old New Moon i Blue Paper. OZN-urile nu sunt o ficiune. Dup cte mi-a spus Corbin puin dup aceea, mai muli ofieri, dintre care civa aprinnd Forelor Aeriene, au confirmat c investigaiile continuau n cel mai mare secret. Statul-major a aflat imediat de intervenia lui Corbin. Dar teama de a-1 auzi repetndu-i la radio declaraiile i-a determ inat pe cenzori s pstreze tcerea. Cenzorii erau foarte preocupai i de publicitatea crescnd. Multe ziare cu reputaie de seriozitate reabilitaser creditul martorilor. Puin dup aceea, doctorulj. Allen Hynek scotea lucrarea The UFO Experience: A Scientific Inquiry. Hynek se abinea

STRINI VENII > D IN SPAIU >

281

de la orice critic acerb la adresa celor de la USAF, dar dezvluia manipularea anchetelor despre OZN-uri i misti ficarea deliberat a publicului i a presei; grupul de studiu de la Boulder escamotase mrturiile cele mai categorice... se deprtase de metodele tiinifice uzuale... pretinsa lui anchet nu fusese det o trist terpelire de fonduri din portofelul contribuabilului. De la jum tatea lunii iunie pn n septembrie, noile rapoarte de observaii au pus din nou n ncurctur Forele Aeriene. La 23 august aprea relatarea unei vntori de OZN-uri rmas sub obroc vreme de trei ani. Ziarul Regislerdin Santa Ana (California), nainte de a o publica, prezentase faptele aprecierii lui David Brancham, preedintele unei grupri afiliate la NICAP i unui investigator asociat, Robert B. Klinn. La 11 mai, un obiect strlucitor a aprut la nord de Yucca Valley (California). Martori erau un cercettor tiinific i patru vecini. Deodat, OZN-ul a poiectat pe sol o pat mare de lumin. Imediat ce aceast lumin s-a stins, cei cinci oameni au auzit zgomotul caracteristic al avioanelor cu reacie. Au vzut trei avioane de interceptare care urmreau OZN-ul. Dar acesta a luat o vitez considerabil i a disprut. La dou zile dup dezvluirea acestui caz mai vechi, United Press relata cazul unei ntlniri spectaculoase cu un OZN n Wisconsin. Aceast reapariie a OZN-urilor n pres i-a fcut pe muli jurnaliti s reia lectura raportului universitii din Colorado. n spatele dezminirilor frenetice, situaia se agrava din zi n zi. CIA i USAF nu-i fceau iluzii asupra reuitei loviturii lor de la 17 decembrie 1969. Unii dintre conductorii lor se agau de sperana unui blocaj fizic sau mental care s se opun ntlnirii strinilor cu pmntenii i c primii, dndu-i repede seama de asta, vor abandona partida i se

282

D O N AID KEYHOE

vor hotr s se ntoarc la ei acas. Dac lucrurile nu se vor ntmpla astfel, cel puin se va ctiga timp pentru perfecio narea armelor noastre spaiale sau pentru crearea altora noi pentru respingerea oricrei agresiuni. Dar, ntre timp, vntoarea de OZN-uri i tentativele pentru capturarea de nave spaiale sporesc riscul unor msuri de rzbunare. i nu s-a dat curs nici unui proiect de luare de contact. ; ; Savani foarte respectai au recunoscut c pricipalul obstacol ar putea s fie teama noastr de acest contact cu nite fiine m ult mai avansate pe calea cu n o tin elo r tiinifice. In cursul acestor ani de supraveghere a planetei noastre, nu a existat dect un singur demers oficial, foarte timid, pentru a comunica cu alte lumi, cu anse de reuit de unul la o mie de miliarde. n martie 1972 a fost lansat de la Cape Kennedy Pioneer 10, un mic aparat spaial de aproximativ 300 kg. El era nzestrat cu un echipam ent ultraperfecionat pentru sonda rea secretelor universului i semnalarea lor Pmntului prin radio pn la fantastica distan de unde nu va mai putea fi auzit. Savanii aveau la dispoziie civa ani de ascultare a spaiului. Dar lucrul cel mai im portant este pregtirea publicului pentru orice eventualitate. Trebuie s se termine cu vn toarea de OZN-uri. Apoi se va pune n practic un program n vederea intrrii n contact i se va ncepe pregtirea publicului. Viitorul nu m ngrijoreaz deloc. Mai devreme sau mai trziu, eforturile noastre vor da roade, iar arma ridicolului va fi anihilat pentru totdeauna.

SIGLE UTILE
ADC Aerospace Deferise Com mand (Comandamentul Aprrii Spaiului Aerian). AFA A ir Force Academy (Academia Forelor Aeriene). AFB A ir Force Base (Baz aerian militar n SUA sau sub comand american). CAB Civil Aeronautic. Board: Instan administrativ superioar a Aviaiei Civile.

CANUSE Canada United States Eastem : Reea de distribuire a curentului electric pentru estul Canadei i statele din nord-est ale SUA. CIA Central Intelligence Agency (Agenia Central de Informaii).

FAA Federal Aviation Administration (Administraia Aviaiei Federale). FBI Federal Bureau o f Investigation (Biroul Federal de Anchet: poliia federal). FPC Federal Poxoer Commission (Comisia Federal a Energiei). LATA International A ir Transport Association (Asociaia Internaional a Transportului Aerian). NAS N ational Academy o f Sciences (Academia Naional de tiine). NASA National Aeronautics and Space Administrat,ion (Administraia Naional de Aeronautic Spaial). NICAP National Investigations Committee on Aerial Phenomena (Comitetul Naional de Anchete asupra Fenomenelor Aeriene). NORAD North American A ir DeJ'ense Command (Comandamentul Aprrii Aeriene al Americii de Nord). NSC National Security Council (Consiliul Naional de Securitate).

ONR Office o f N aval Research (Serviciul de Informaii al Marinei). RAF Royal A ir Force. Forele Aeriene Regale (britanice). RCAF Royal Canadian A ir Force (Foreler Aeriene Regale Canadiene). RAND Research and Development. Cercetare i Dezvoltare (Organ consultativ perm anent i semioficial al Forelor Armate Americane). SAC Strategic A ir Command (Comandamentul Aviaiei Strategice). USAF United States A ir Force. Forele Aeriene (Aviaia) ale Statelor Unite.

La Editura LUCMAN au aprut:


Gramatica limbii engleze de Georgiana Gleanu-Frnoag Exerciii de gramatic englez de Georgiana Gleanu-Frnoag ntoarcerea la stele de Erich von Dniken (Colecia OZN, nr. 1) Strini venii din spaiu de Donald Keyhoe (Colecia OZN, nr. 2)

Lucrri n curs de apariie:


Sinteze de gramatic englez, exerciii i teste de evaluare de Georgiana Gleanu-Frnoag Expediie n Kiribati de Erich von Dniken (Colecia OZN, nr 3) O ZN - Ultratop Secret d eje a n Sider (Colecia OZN, nr. 4) Cei interesai n procurarea titlurilor de mai sus pot lansa comenzi direct Editurii Lucman prin telefon/fax/robot la num rul 016.82.57.06, cu ind icarea exact a adresei destinatarului, plata urm nd a se face prin ram burs la primirea coletului.

Tipar:

^ C jT U f X ll drC D C p p m T

T I P O G R A F I A F E D - Calea Rahovei 147, sector 5 - Bucureti; Tel.: 3359318; Fax: 3373377

{h cffe

Maiorul Donald K. Keyhoe, director al National Investigations Commitee on Aeriid Phennmena (NICAP), a strns i cercetat tim p de cincisprezece ani toate indiciile despre manifestrile extraterestre rap o rtate in cadrul Forjelor Aeriene ale Statelor Unite. Kl s-a hotrt s-i deschid dosarele i s spun tot adevrul despre strinii venii din spaiu".

O d a t cu n m u l i r e a m a n if e s t r i lo r O Z N , A e r o s p a c e Defense C o m m a n d a h o t r t s p o r n e a s c v n t o a r e a i a d a t pilo ilo r o r d in u l f o a r te s tr ic t d e a nu p o m e n i nici u n c u v n t d e s p r e ac e s te i n t e n e n i i h a z a r d a t e i a d e v r a t u l lor motiv. T e i n n d u - s e d e r e a c i a p u b lic u lu i, U n ite d S ta te s A ir F o r c e a d e z m in it c o n s ta n t o r d in u l d e a se d e s c h id e focul a s u p r a O Z N - u r ilo r . U n m a r e n u m r d e o f ie ri i f u n c i o n a r i d e z a p r o b s e c r e tu l m e n in u t cu n c p n a r e in j u r u l acestu i j o c p eric ulos. Ki se te m c f re c v e n a din ce in ce m a i m a r e a n t ln ir ilo r d i n t r e ac e s te a p a r a t e i piloii m ilita ri i civili \ a d u c e la o p a n ic b r u s c n r n d u l m ilio an e lo r d e c e t e n i n e p re g tii. C a r t e a d e f a a r e d r e p t sc o p p r e g t i r e a p u b lic u lu i, d a r a m in u t s p r e z in t ceea ce tiu i p e n t r u a veni n a j u t o r u l ce lor c a r e lu p t m p o t r i v a S E C R E T U L U I U F O in in te r io r u l c t i in e x te r io r u l F o r e lo r A eriene. M iz a n e p riv e te p e toi! A ce ast p r o b l e m es te u n a d i n t r e cele m a i g r a v e cu c a r e s-a c o n f r u n t a t v r e o d a t lu m e a n o a s t r , c h i a r d a c p r e s u p u n e m c nu p r e z in t nici u n p eric o l p e n t r u o m . m r. D o n ald E. K ey h o e

ISBN 973-95-877-71

7500 L E I