You are on page 1of 215

Introducere

Scopul meu n urma scrierii acestei cri este acela de a identifica, dup o analiz mai profund i mai cuprinztoare dect cea ntreprins n cazul lucrrilor anterioare, cei mai importani factori de care depinde respectul de sine. Dac respectul de sine are legtur cu sntatea mental, atunci acesta este unul dintre cele mai presante subiecte. Agitaia specific zilelor noastre presupune existena unei perso -naliti puternice, cu o contientizare clar a identitii, competenei i valorii. Din cauza inexistenei unui consens cultural i n absena unor modele valoroase, cu foarte puine lucruri n peisajul public care s ne inspire ncredere, dar i din cauza schimbrilor rapide i dezorientate a caracteristicilor permanente din viaa noastr, este foarte periculos, ca moment din istorie, s nu tim cine suntem sau s nu avem ncredere n noi. Stabilitatea pe care nu o putem gsi n lumea exterioar trebuie creat n interiorul propriei persoane. Faptul c faci fa vieii avnd un respect sczut fa de sine este un dezavantaj enorm. Aceste consideraii reprezint o parte din motivaia mea de a scrie prezenta lucrare. In esen, cartea ofer rspunsurile mele la patru ntrebri. Ce este respectul de sine? De ce este important respectul de sine? Ce putem face ca s mrim nivelul respectului de sine? Ce rol joac ceilali n influenarea propriului nostru respect de sine? Respectul de sine este determinat att de factori interni, ct i de factori externi. Intern" nseamn factori intrinseci sau generai de ideile, convingerile, practicile i comportamentele individuale. Externi" nseamn factori din mediul nconjurtor: mesaje transmise verbal sau non-verbal, experiene evocate de ctre prini, profesori, alte persoane importante pentru noi, organizaii i culturi. Analizez respectul de sine din interior, dar i din exterior: care este contribuia unei persoane la respectul de sine i care este contribuia celorlali. Din cunotinele mele, aceast analiz a mai fost ntreprins nainte. Cnd am publicat The Psychology of Self-Esteem, n 1969, credeam c am zis tot ce era de zis despre acest subiect. n 1970, cnd mi-am dat seama c mai erau, de fapt, cteva probleme de abordat, am scrte lucrarea Breakirtg Free. Apoi, n 1972, pentru a acoperi alte cteva goluri", am scris The Disowned Seif. Dup aceea, mi-am zis c am epuizat absolut tot ceea ce era de spus despre respectul fa de sine i c voi ncepe s abordez l alte teme. Dup un deceniu i ceva, am nceput s m gndesc ct de multe lucruri am experimentat i am nvat despre respectul de sine n timpul care trecuse de la publicarea primei lucrri, aa c m -am decis s scriu nc o carte despre acest subiect; Honoring the Seif a fost publicat n 1983. Civa ani mai trziu, m -am gndit c ar fi util s scriu un ghid care s abordeze problema din punctul de vedere al modului n care s acionezi, adresat persoanelor care vor s-i mbunteasc respectul de sine - How to Raise the Self-Esteem, publicat n 1986. Cu siguran terminasem tot ce era de spus despre acest subiect. Dar n timpul aceleiai perioade, micarea respectului de sine" a explodat n ntreaga ar; toat lumea vorbea despre respectul de sine; au fost publicate multe cri, erau susinute sesiuni de lectur i conferine - i nu eram prea entuziasmat de calitatea celor spuse sau scrise. Aveam discuii aprinse cu colegii. Dei lucrrile scrise de unii dintre ei erau excelente, mi -am dat seama c mai erau multe de spus. Am neles ct de multe probleme nu fuseser nc rezolvate, la

ct de multe ntrebri trebuia s mai rspund, de care nu m ocupasem nainte i ct de multe idei aveam despre care nu spusesem sau nu scrisesem nc nimic. i, peste toate acestea, am vizualizat necesitatea de a trece cu mult dincolo de lucrrile mele anterioare i de a enumera care dintre ele creeaz i susin un respect crescut i puternic fa de propria persoan. (Am folosit att termenul puternic ", ct i pe cel de crescut"). nc o dat, am fost nevoit s analizez noi aspecte ale acestui domeniu niciodat examinat suficient i s m gndesc la modaliti de a identifica niveluri mai profunde de a nelege ce reprezint pentru mine singurul i cel mai important subiect de psihologie din lume. Am neles c tot ceea ce ncepusem cu mai muli ani nainte ca pasiune, sau chiar fascinaie, devenise o misiune. Gndindu-m la rdcinile acestei pasiuni, m-am ntors napoi n anii adolescenei, n perioada n care dorina imperioas de a fi independent se lovea de presiunea de a m conforma. Nu este simplu s scriu n mod obiectiv despre acea perioad i nu vreau s induc n mod arogant c nu am fcut sau nu am simit un anumit lucru. Realitatea este c, adolescent fiind, am avut un sim sacru, dar neformulat exact, al misiunii mele n via. Am avut convingerea c nimic nu conteaz mai mult dect pstrarea abilitii de a vedea lumea prin propriii mei ochi. Credeam c aa trebuie s simt toat lumea. Aceast perspectiv nu s-a schimbat niciodat. Eram extrem de contient de presiunea de a m adapta i de a-mi nsui valorile tribului" - familie, comunitate i cultur. Mi se prea c mi se cerea s-mi abandonez propriile preri, dar i convingerea c viaa mea i ceea ce fceam din ea aveau cea mai mare valoare posibil. I-am vzut pe contemporanii mei abandonnd i pierzndu-i pasiunea - i, cteodat, ntr-o consternare dureroas i singuratic, voiam s neleg de ce. De ce naintarea n vrst devenea sinonim cu renunarea? Dac dorina mea extrem din copilrie a fost nelegerea, o alt dorin, la fel de intens, se forma, dar nu la fel de contient: dorina de a comunica prerile mele ntregii lumi; la urma urmei, de a comunica viziunea mea asupra vieii. Au trecut civa ani pn cnd mi -am dat seama, la cel mai profund nivel, c experimentez aceste lucruri ca profesor - profesor de valori. Dincolo de toat munca mea, ideea principal pe care am vrut s o transmit ca profesor era urmtoarea: Viaa ta este important. Onoreaz-o. Lupt ca s scoi la iveal cele mai nalte posibiliti ale tale. Am avut propriile mele lupte n ceea ce privete respectul de sine i am dat cteva exemple n acest sens n lucrarea de fa. ntregul context este redat n memoriile mele, Judgment Day. Nu voi pretinde c tot ceea ce tiu despre respectul de sine am nvat de la pacienii mei de la psihoterapie. Unele dintre cele mai importante lucruri le-am nvat din faptul c m-am gndit la propriile mele greeli i din contientizarea faptului c aciunile mele mi-au sczut sau, dimpotriv, mi-au mrit respectul fa de mine. Am scris, parial, ca profesor al meu. A fi nebun s spun c am scris acum raportul final despre psihologia respectului de sine. Dar aceast lucrare reprezint o ncununare a tuturor celor anterioare. Am citit prima dat despre respectul de sine i despre impactul su asupra vieii sentimentale, profesionale i asupra luptei pentru fericire la nceputul anilor '50 i am publicat primele mele articole despre acest subiect n anii '60. Provocarea n acel moment era s fac publicul s neleag importana sa. Respectul de sine" nu mai este o simpl expresie folosit la scar larg. Astzi, pericolul poate consta n faptul c a devenit o expresie la mod. Este pe vrful buzelor tuturor, ceea ce nu nseamn neaprat c este neleas mai bine. Totui, dac nu suntem foarte clari n legtur cu nelesul su precis i cu factorii specifici de care depinde succesul su dac nu suntem ateni la modul n care gndim sau dac simplificm excesiv i popularizm excesiv psihologia, atunci subiectul n sine va avea o soart mai rea dect s fie ignorat. Va deveni trivializat. De aceea, n prima parte vom ncepe ancheta surselor care conduc la respectul de sine, cu o examinare a ceea ce este i ce nu este respectul de sine. Acum patruzeci de ani, cnd am nceput pentru prima dat s-mi pun ntrebri legate de respectul de sine, am considerat c subiectul mi va oferi indicii extrem de valoroase pentru a

nelege motivaia. Era n anul 1954. Aveam 24 de ani, studiam psihologia la Universitatea d in New York i avem ceva experien n domeniul psihoterapiei. Gndindu -m la povetile pe care le auzisem de la clieni, am cutat un element comun i am fost uimit s descopr c, indiferent de ce anume se plngea o persoan, exista ntotdeauna o problem mai profund: un sentiment de nepotrivire, de a nu fi suficient de bun, un sentiment de vin, de ruine sau de inferioritate, o lips clar de acceptare a propriei persoane, ncredere n sine i autoapreciere. Cu alte cuvinte, o problem legat de respectul de sine. n scrierile sale timpurii, Sigmund Freud sugera c simptomele neurotice pot fi interpretate fie ca expresia direct a anxietii, fie ca un mecanism de aprare mpotriva anxietii, ceea ce mi se prea o ipotez extrem de profund. Acum ncep s m ntreb dac plngerile sau simptomele pe care le-am ntlnit pot fi interpretate fie ca expresie direct a unui respect foarte sczut fa de sine (de exemplu, sentimentul c nu valorezi nimic, pasivitatea extrem sau sentimentul de inutilitate), fie ca un mecanism de aprare mpotriva respectului foarte sczut fa de sine (de exemplu, laudele exagerate, comportamentul sexual compulsiv sau comportamentul social excesiv de controlat). Considerm n continuare aceast idee ca fiind atrgtoare. Dac Freud gndea n termeni precum mecanisme de aprare a ego -ului, strategii pentru a evita orice tip de ameninare, astzi gndesc n termeni de mecanisme de aprare de sine, strategii de aprare mpotriva oricror tipuri de ameninri, din orice surs ar proveni, extern sau intern, a respectului fat de sine. Cu alte cuvinte, toate acele renumite aprri pe care Freud le -a identificat pot fi nelese ca eforturi de protejare a respectului fa de sine. Cnd am cutat n librrii informaii despre respectul de sine, nu am gsit aproape nimic. In crile de psihologie nu se regsea acest termen. Am gsit ntr-un final cteva meniuni scurte, de exemplu la William James, dar nu era ceva care s par suficient de fundamentat sau care s clarifice ceea ce cutam eu. Freud sugereaz c autoaprecierea sczut era cauzat de descoperirea pe care o fcea copilul, aceea c nu putea ntreine raporturi sexuale cu mama sau cu tata, de aici rezultnd sentimentul de neajutorare, de tipul nu pot face nimic". Nu mi s -a prut o explicaie convingtoare sau iluminatoare. Alfred Adler sugera c orice persoan care are sentimente de inferioritate cauzate, n primul rnd, de o anumit labilitate psihic sau inferioritate a organului" i, n al doilea rnd, de faptul c oricine altcineva (adult sau frate mai mare) este mai puternic i mai detept. Cu alte cuvinte, nenorocul nostru const n faptul c nu ne-am nscut ca persoane mature, perfect formate. Nici aceast explicaie nu mi s -a prut folositoare. Civa psihanaliti au scris despre acest subiect n nite termeni care nu explicau foarte bine ideea, aa c a fost ca i cum ar fi studiat alt subiect. (Abia mai trziu am putut vedea legturile dintre munca mea i a lor.) M-am strduit s clarific i s extind nelegerea subiectelor reflectnd la ceea ce observasem n munca mea cu oamenii. Pe msur ce problema respectului de sine a nceput s m preocupe din ce n ce mai mult, am descoperit c exist o nevoie uman profund i puternic, esenial pentru o adaptare sntoas, adic pentru o funcionare optim i pentru mplinirea de sine. In msura n care aceast nevoie nu este ndeplinit, avem de suferit, iar dezvoltarea noastr este afectat. Dincolo de perturbrile ale cror origini sunt unele biologice, nu m pot gndi doar la o singur problem psihologic - de la anxietate la depresie, la realizrile nesatisfctoare de la coal sau de la locul de munc, la teama de intimitate, fericire sau succes, la abuzul de droguri sau alcool, la violene asupra partenerului de via sau Ia molestarea |copilului, la dependene sau la disfuncii sexuale, la pasivitate i lips de concentrare cronic, la sinucidere sau crime prin violene - nici unul dintre aceste aspecte nu poate fi pus pe seama lipsei de respect fa de sine cel puin nu n totalitate.

mi amintesc c am discutat problema cu colegii mei, prin anii '60. Nimeni nu a negat importana subiectului. Nimeni nu a negat c, dac ar fi putut fi gsite modaliti de cretere a respectului de sine, ar fi putut exista mai multe consecine pozitive. Dar cum mreti respectul fa de sine n cazul unui adult?", a fost ntrebare pe care am auzit -o de mai multe ori, cu o not de scepticism c s-ar fi putut realiza aa ceva. Aa cum reieea din cele scrise de ei, problema i provocarea erau n mare parte ignorate. Virgina Satir, un terapeut care a fcut o munc de pionierat n domeniul terapiei familiale, a vorbit despre importana respectului de sine, dar nu a fost un teoretician al subiectului i a spus foarte puine despre dinamica lui, cu excepia situaiilor care ineau de un context familial limitat. Cari Rogers, un alt pionier n domeniul psihoterapiei, s-a concentrat n principal doar pe una dintre faetele respectului de sine - i anume acceptarea propriei persoane; dei vedem c, de fapt, cele dou sunt strns legate ntre ele, nu au totui aceeai semnificaie. Totui, contientizarea importanei subiectului era n cretere, iar n perioada anilor 70 -'80, un numr din ce n ce mai mare de articole au aprut n revistele de specialitate, avnd ca scop stabilirea unor corelaii ntre respectul fa de sine i anumite aspecte ale comportamentului. Cu toate acestea, nu exista nici o teorie general referitoare la respectul de sine i nici mcar o definiie a termenului. Diveri scriitori nelegeau diferit conceptul respect de sine". In consecin, vorbeau adesea despre fenomene diferite. Cteodat, anumite descoperiri preau c le infirm pe celelalte existente. Domeniul era un adevrat turn al lui Babei. Nici astzi nu s -a ajuns la o definire exact a respectului de sine. n anii '80, ideea de respect de sine era la mod. Dup o oarecare linite care a durat mai multe decenii, din ce n ce mai muli oameni au nceput s vorbeasc despre importana sa pentru bunstarea uman. In special educatorii au nceput s se gndeasc la relevana respectului de sine n obinerea succesului sau eecului la coal. Avem un Consiliu Naional al Respectului de sine, cu sucursale n din ce n ce mai multe orae. In aproape o sptmn avem conferine peste tot prin ar la care se discut despre problema respectului de sine. Interesul pentru acest subiect nu este limitat doar la Statele Unite. A devenit mondial. n vara anului 1990, am avut privilegiul de a susine, n apropiere de Oslo, n Nor vegia, discursul de deschidere al primul Congres Internaional legat de respectul de sine. Educatori, psihologi i psihoterapeui din SUA, Marea Britanie, dar i din alte ri europene, inclusiv din Uniunea Sovietic, au venit n Norvegia pentru a participa la sesiuni de lectur, seminarii i workshopuri dedicate discuiilor i aplicaiilor psihologiei respectului de sine n dezvoltarea personal, sistemele colare, problemele sociale i firme. nelegnd diferenele dintre participani n ceea ce privete experiena, cultura, domeniul primar de interes i nelegerea exact a semnificaiei pe care o are sintagma respect de sine", atmosfera a fost dominat de convingerea c respectul de sine este o idee al crei moment istoric a sosit. ncepnd de la conferina desfurat n Oslo, avem acum un Consiliu Internaional care se ocup de problema respectului de sine, n el fiind reprezentate din ce n ce mai multe ri. n fosta Uniune Sovietic, un grup mic, dar cu o cretere rapid, de gnditori a devenit extrem de contient de importana respectului de sine n tranziia pe care ara lor trebuia s o parcurg. Comentnd despre nevoia urgent de educaie n ceea ce privete respectul de sine, un profesor rus a remarcat: Nu numai c cetenii rui nu au nici o tradiie n ceea ce privete antreprenoriatul, dar managerii nu au absolut nid o idee despre responsabilitatea personal pe care un manager american obinuit o are de la sine. i se tie deja c aici pasivitatea i invidia sunt nite probleme grave. Schimbrile psihologice de care avem nevoie pot fi mai mari dect cele economice sau politice."

Pretutindeni n lume s-a contientizat faptul c, aa cum o fiin uman nu poate spera s ajung Ia potenialul maxim fr s aib un respect puternic fa de sine, aa nu poate nici o societate ai crei membri nu se respect pe ei nii, nu-i valorizeaz cetenii i nu are ncredere n capacitatea lor. Dar, cu toate aceste dezvoltri, marea ntrebare rmne ce nseamn exact respectul de sine i de ce anume depinde el. La o conferin, cnd am spus c practica unui trai contient era esenial pentru un respect puternic fa de sine, o femeie m-a ntrebat suprat: De ce ncerci s-i impui valorile acestea de nivel mediu n faa tuturor?" (Asta m-a fcut s m ntreb pentru ce categorie de oameni o via contient nu este important pentru o stare psihic de bine.) Cnd am vorbit despre integritatea personal ca fiind vital pentru protecia unei contiine pozitive, iar trdarea integritii ca fiind periculoas, nimeni nu a fost de acord i nici nu a reinut ideea. Au preferat s se concentreze pe modul n care vd ceilali ideea de valoare, nu cum ar putea afecta propriul eu. Aceast atitudine este tipic pentru cei care cred c respectul fa de sine al cuiva este determinat n principal de celelalte persoane. Nu neg c experienele de acest tip, dar i sentimentele la care se ajunge mi au intensificat dorina de a scrie aceast carte. Lucrnd la respectul de sine, trebuie s fim contieni de dou pericole. Unul ar fi simplificarea excesiv a problemelor pe care le presupune un respect puternic fa de sine - prin urmare, s ne concentrm pe dorina oamenilor de a gsi remedii rapide i soluii care s nu presupun eforturi. Cellalt este c, dac pici n plasa unui fatalism sau determinism care pornete de la premisa c, n realitate, oamenii fie au un respect crescut fa de sine, fie nu l au", c destinul unei persoane este stabilit (pentru totdeauna?) nc din primii ani de via i c nu prea mai este nimic de fcut n legtur cu asta (cu excepia anilor sau deceniilor de psihoterapie). Ambele puncte de vedere ncurajeaz pasivitatea; ambele obtureaz viziunea pe care o avem asupra a ceea ce este realizabil. Din experiena mea, cei mai muli oameni subestimeaz puterea lor de a se schimba i de a se dezvolta. Cred implicit c modelul de ieri trebuie s existe i mine. Nu vd opiunile care obiectiv vorbind - exist. Rareori apreciaz exact ce anume pot face pentru ei nii, dac dezvoltarea i creterea respectului de sine ar fi scopurile lor principale i dac ar fi dispui s -i asume responsabilitatea pentru propriile viei. Convingerea c nu au nici un fel de putere devine o profeie care la un moment dat se materializeaz. Aceast carte este, n final, un apel la aciune. Este, i abia acum mi dau seama, o amplificare n termeni psihologici, a strigtului de lupt din tinereea mea: eul trebuie actualizat i celebrat - nu abandonat. Aceast carte se adreseaz tuturor femeilor i brbailor care vor s participe activ la procesul evoluiei lor - dar i psihologilor, prinilor, profesorilor i celor responsabili pentru cultura unei organizaii. Este o carte despre ceea ce este posibil.

PRIMA PARTE

Respectul de sine: Principii de baza

1
Respectul de sine: sistemul imunitar al constiintei
Exist realiti pe care nu le putem evita. Una dintre ele este impor - tana respectului de sine. Indiferent de ceea ce admitem sau nu, nu putem fi nepstori la ideea de autoevaluare. Cu toate acestea, ne putem ndeprta de ea dac ne face s ne simim inconfortabil. Putem ridica din umeri, putem s evadm, s declarm c suntem interesai doar de problemele practice i s ne ndreptm atenia ctre un meci de baseball, ctre o emisiune de tiri, ctre pagina financiar a unui ziar, o sesiune de shopping sau o aventur-sexual, ori ctre un pahar cu alcool. Cu toate acestea, respectul de sine este o nevoie fundamental a omului. Impactul su nu presupune nid nelegerea noastr, nici con-simmntul nostru. Funcioneaz undeva n interiorul nostru, cu sau fr tiina noastr. Suntem liberi s ncercm s vedem dinamica respectului de sine sau s o ignorm n continuare, dar n acest din urm caz vom rmne un mister pentru noi nine i vom suporta consecinele. S vedem ce rol are respectul de sine n viaa noastr.

O definiie preliminar
Prin respect de sine" neleg mai mult dect sensul prim al valorii propriei persoane, care n principiu este un drept dobndit la natere de orice fiin uman - scnteia pe care psihoterapeuii i profesorii ncearc s o aprind la cei cu care lucreaz. Acea scnteie este doar anticamera respectului de sine. Respectul de sine, atunci cnd exist la un nivel foarte nalt, este o experien pe care suntem dispui s o trim. Mai precis, respectul de sine este: 1. ncrederea n capacitatea noastr de a gndi, ncrederea n capacitile noastre de a face fa provocrilor fundamentale ale vieii; 2. ncrederea n dreptul nostru de a avea Succes i de a fi fericii, sentimentul c valorm ceva, c meritm i c suntem ndreptii s ne evalum nevoile i dorinele, s ne realizm valorile i s ne bucurm de roadele eforturilor noastre. Pe parcursul crii voi mbunti i voi condensa definiia. Nu mprtesc convingerea c respectul de sine este un dar pe care trebuie doar s -l pretindem (probabil afirmnd tot timpul acest lucru). Dimpotriv, faptul c l ai mai mult timp reprezint o realizare. Scopul acestei cri este s examinm natura i rdcinile acestei realizri.

Modelul de baz
sine. ncrederea n modul tu de a gndi i faptul c tii c valorezi ceva este esena respectului de

Puterea acestei ncrederi n propria persoan const n faptul c este mai mult dect o judecat sau un sentiment. Este un element de motivare. Inspir modul de a te comporta. n schimb, este afectat direct de modul n care acionm. Cauzele curg n ambele direcii. Exist o legtur continu ntre modul nostru de a aciona i respectul nostru de sine. Nivelul respectului de sine influeneaz modul n care acionm, iar modul n care acionm influeneaz respectul de sine. ________________________________________ ncrederea n modul tu de a gndi i contientizarea faptului c tii c valorezi ceva reprezint esena respectului de sine. ______________________________________ Dac am ncredere n modul meu de a gndi i n raionamentul meu, exist anse mai mari s acionez ca fiin care gndete. Exercitarea capacitii mele de gndire i contientizarea adecvat a activitilor mele fac ca viaa mea s fie mai bun. Acest lucru consolideaz ncrederea n modul meu de gndire. Dac nu am ncredere n modul meu de a gndi, exist o probabilitate mai mare s fiu pasiv din punct de vedere mental, s contientizez mai puin activitile mele i s nu fac fa att de bine dificultilor. Atunci cnd aciunile mele conduc la rezultate dezamgitoare sau dureroase, m simt ndreptit s nu am ncredere n judecata mea. Cu un respect de sine mult mai mare exist anse mai mari s fac fa dificultilor. Cu un respect de sine sczut exist anse mai mari s m dau btut sau s ncerc s fac ceva, dar fr s dau ce e mai bun n mine. Cercetrile au artat c subiecii cu un respect crescut fa de sine vor depune mai mult efort pentru realizarea unei sarcini dect subiecii cu un respect sczut fa de sine1. Dac perseverez, exist anse mai mari s reuesc dect s dau gre. Dac nu perseverez, exist anse mai mari s dau gre dect s reuesc. Oricum ar fi, prerea pe care o am despre mine va fi consolidat. Dac m respect pe mine i le cer celorlali s m trateze cu respect, trimit semnale i m comport astfel nct ceilali s reacioneze adecvat. Cnd acetia o fac, rentresc i confirm comportamentul meu iniial. Dac mi lipsete respectul fa de mine i accept lipsa de amabilitate, abuzul sau exploatarea din partea celorlali ca fiind ceva firesc, transmit incontient un mesaj, iar ceilali m vor trata aa cum m tratez i eu. Cnd se ntmpl acest lucru, iar eu nu fac nimic s l schimb, respectul meu fa de mine se deterioreaz i mai mult. Valoarea respectului fa de sine nu const n faptul c ne permite s ne simim mai bine, ci i s trim mai bine - pentru a reaciona n faa provocrilor i oportunitilor cu mult mai multe resurse i mult mai adecvat.

Impactul respectului de sine: observaii generale


Nivelul respectului de sine are implicaii profunde asupra fiecrui aspect al existenei noastre: cum ne desfurm activitatea la locul de munc, cum ne purtm cu ceilali, ct de sus putem ajunge, ct de multe putem realiza - i, pe plan personal, de cine exist anse s ne

ndrgostim, cum interacionm cu soia, copiii i prietenii, dar i ce nivel de fericire personal atingem. Exist corelaii pozitive ntre un respect de sine sntos i o multitudine de alte trsturi care se reflect direct asupra capacitii noastre de a ne realiza i de a fi fericii. Un respect sntos fa de sine are legtur cu raionamentul, realismul, intuiia, creativitatea, independena, flexibilitatea, abilitatea de a manageria schimbarea, disponibilitatea de a admite (i de a corecta) greelile, bunvoina i capacitatea de a coopera. Un respect sczut fa de sine se leag de lipsa raionamentelor, inadaptare, revolte, lipsa de aprare, compor- i tamente n exces i teama ca ostilitate. Trebuie s nelegem c exist o ' logic pentru aceste corelaii. Implicaiile asupra capacitii de a t supravieui, asupra adaptrii i a realizrii pe plan personal sunt evidente. Respectul de sine sprijin i mbuntete viaa. Un respect crescut fa de sine caut provocarea i stimularea * reprezentate de stabilirea unor scopuri valoroase i solicitante. Atin- ;; gerea unor asemenea scopuri alimenteaz respectul de sine. Un respect sczut fa de sine caut sigurana lucrurilor familiare i nesolicitante. Stabilirea unor scopuri familiare i nesolicitante duce la scderea respectului de sine. Cu ct este mai puternic respectul de sine, cu att suntem mai bine echipai s facem fa necazurilor care pot aprea n viaa noastr personal sau n cariera noastr; cu ct suntem mai dispui s ne revenim mai repede dup un eec, cu att mai mult energie avem s ncepem ceva nou. Un numr extraordinar de mare de antreprenori de succes au unul sau dou falimente la activ; eecul nu i-a oprit din drum. Cu ct este mai mare respectul de sine, cu att avem tendina s fim mai ambiioi, nu neaprat din punct de vedere financiar sau al carierei, ci a ceea ce sperm s ni se ntmple n via - din punct de vedere emoional, intelectual, creativ sau spiritual. Cu ct este mai sczut respectul de sine, cu att mai mici sunt aspiraiile pe care le avem i cu att mai puine vom realiza. Fiecare dintre aceste ci are tendina s se consolideze i s se perpetueze. Cu ct este mai mare respectul nostru fa de sine, cu att mai puternic ne exprimm i reflectm la sensul bogiei interioare. Cu ct este mai sczut respectul de sine, cu att mai urgent avem nevoie s ne dovedim nou nine ceva - sau s uitm de noi prin faptul c trim mecanic i incontient. Cu ct este mai mare respectul de sine, cu att comunicm mai deschis, mai onest i mai adecvat, deoarece credem c modul nostru de a gndi este valoros i mai degrab adoptm claritatea dect s o respingem. Cu ct respectul nostru fa de sine este mai sczut, cu att comunicm mai greoi, mai evaziv i mai inadecvat, din cauza nesiguranei legate de propriile gnduri i sentimente, dar i a anxietii referitoare la rspunsul asculttorului. Cu ct este mai mare respectul de sine, cu att suntem mai dispui s avem nite relaii benefice, i nu unele toxice. Motivul este c preferina atrage preferina, iar sntatea atrage sntate. Vitalitatea i expansivitatea celorlali sunt n mod firesc mult mai atrgtoare ia persoanele care se respect pe ele nsele dect singurtatea i dependena. Un principiu important al relaiilor interumane este acela c avem tendina s ne simim mai confortabil, mai n siguran cu persoane al cror respect de sine este la un nivel asemntor cu al nostru. Caracterele opuse pot fi atrase de alte aspecte, dar nu i de acesta. Persoanele cu un respect ridicat fa de sine au tendina s fie atrase de persoane cu un respect ridicat fa de sine. Nu vedem o poveste de dragoste pasional, de exemplu, ntre persoane care au niveluri diferite de respect fa de sine - dup cum nu vom vedea o poveste de dragoste serioas ntre o persoan inteligent i una stupid. (Nu m refer la aventurile de o noapte, pentru c aceasta este alt

problem. Vorbesc despre dragostea pasional, nu despre o scurt infatuare sau un episod sexual, care se pot desfura dup un set diferit de dinamici.) Persoanele cu un respect mediu fa de sine sunt atrase de persoane cu un respect mediu fa de sine. Cei care au un respect sczut fa de sine caut la ceilali acelai lucru - nu contient, desigur, ci printr-o logic care ne face s simim c ne-am gsit sufletul-pereche. Cele mai dezastruoase relaii sunt acelea dintre persoane care nu au o prere bun despre ele; uniunea a dou abisuri nu are ca rezultat o nlare. _______________________________________ Avem tendina s ne simim mai confortabil, mai la-ndemn" cu persoane care au un nivel al respectului de sine asemntor cu al nostru. ________________________________ Cu ct este mai sntos respectul de sine, cu att suntem mai dispui s -i tratm pe ceilali cu respect, bunvoin i corectitudine - deoarece nu avem tendina s i percepem ca pe o ameninare i deoarece respectul de sine este fundamentul respectrii celorlali. Dac avem un respect sntos fa de sine, nu interpretm rapid o relaie n termeni ruvoitori. Nu i abordm pe ceilali avnt automat tendina de respingere, umilire sau trdare. Contrar convingerii c o orientare individualist determin acea persoan s aib un comportament antisocial, cercetrile au artat c un sens bine dezvoltat al valorii personale i autonomiei are legtur n mod semnificativ cu amabilitatea, generozitatea, cooperarea social i spiritul de ajutor reciproc, aa cum s-a confirmat, de exemplu, n lucrarea lui A.S. Waterman, The Psychology of Individualism. i, n final, cercetrile au dezvluit c un respect ridicat fa de sine este unul dintre cele mai bune elemente pe baza cruia se poate previziona fericirea personal, aa cum a spus D.G. Meyer n lucrarea The Pursuit of Happitiess. Logic, un respect sczut fa de sine are o legtur strns cu nefericirea.

Dragostea
Nu este greu s observi importana respectului de sine n ceea ce prive te succesul relaiilor intime. Nu exist o barier mai mare n calea fericirii romantice dect teama c nu meritm dragostea i c vom avea de suferit. Asemenea gnduri fac ca profeiile s se materializeze. Dac am un sentiment ridicat de eficien i valoare a propriei persoane i cred c pot fi iubit, atunci am i fundamentul pentru a-i I aprecia i a-i iubi pe ceilali. Relaia de dragoste este ceva firesc; bun- I voina i grija sunt ceva firesc. Am ceva de oferit; nu am sentimentul I c -mi lipsete ceva; am tipul acela de surplus emoional pe care l canalizez spre dragoste. Iar fericirea nu m face s devin anxios. ncrederea n competena i valoarea mea, dar i n capacitatea celuilalt de a vedea i de a aprecia aceste lucruri fac, de asemenea, ca profeiile s se materializeze. _____________________________________ Nu exist o barier mai mare n calea fericirii romantice dect teama c nu meritm dragostea i c vom avea de suferit. ____________________________________ Dar dac nu am respect i nu m bucur pentru ceea ce sunt, am foarte puin de oferit - cu excepia nevoilor mele nemplinite. Din cauza lipsurilor mele emoionale, am tendina s -i consider pe ceilali n principal surse de aprobare sau dezaprobare. Nu i apreciez pentru ceea ce sunt n realitate. Ii vd doar din punct de vedere a ceea ce pot face sau nu pot face pentru mine.

10

Nu caut persoane pe care le pot admira i cu care s pot mpri bucuriile vieii. Caut oameni care nu m condamn - i care probabil vor fi impresionai de persoana mea i de faa pe care o art celorlali. Capacitatea mea de a iubi rmne subdezvoltat. Este unul dintre motivele pentru care ncercrile mele de a avea o relaie eueaz adesea - nu pentru c viziunea mea asupra unei relaii de dragoste pasionale este iraional la nivel interior, ci pentru c respectul de sine este absent. Am auzit cu toii la un moment dat remarca: Dac nu te iubeti pe tine, nu vei putea s -i iubeti nici pe ceilali." Mai puin neleas este cealalt jumtate a povetii. Dac simt c nu pot fi iubit, este greu s cred c altcineva m poate iubi. Dac nu m accept pe mine, cum s accept dragostea ta fa de mine? Cldura i devotamentul tu sunt confuze: sunt bulversat, pentru c tiu" c nu pot fi iubit. Sentimentele tale pentru mine nu pot fi reale, de ncredere sau de durat. Dac nu simt c pot fi iubit, dragostea ta pentru mine devine un efort de a umple un gol, iar acest efort te va obosi n cele din urm. Chiar dac refuz s recunosc n mod contient sentimentul c nu pot fi iubit, chiar dac insist c sunt minunat, prerea proast despre mine rmne una profund i va submina ncercrile mele de a avea o relaie. Devin pe nesimite un sabotor al dragostei. Atept dragostea, dar fundamentul securitii interioare nu exist. In schimb, exist o team secret, aceea c sunt menit s triesc doar durere. Aa c aleg pe cineva care n mod inevitabil m va respinge sau m va abandona. (La nceput voi pretinde c nu tiu acest lucru, aa c drama va fi dus la bun sfrit.) Sau, dac aleg pe cineva cu care exist posibilitatea s fiu fericit, slbesc relaia cernd asigurri i garanii nesfrite, fiind extrem de posesiv, provocnd tot timpul catastrofe sau mici friciuni, ncercnd s controlez totul prin dominare, gsind ci de a-mi respinge partenerul nainte ca partenerul s m resping pe mine. Cteva exemple ne vor arta ct de des intervine respectul sczut fa de sine n sfera relaiilor intime: De ce m ndrgostesc ntotdeauna de persoana nepotrivit?", m-a ntrebat o padent. Tatl ei abandonase familia cnd ea avea apte ani, iar mama i spusese ipnd, n mai multe rnduri: Dac nu mi-ai fi fcut attea necazuri, poate c tatl tu ar mai fi fost nc aici." Ca adult, ea tia" c soarta ei este s fie abandonat. tia" c nu merit dragostea nimnui. Acum ncerca s aib o relaie cu un brbat. Conflictul era rezolvat alegnd un brbat - de obicei nsurat - cruia n mod clar nu i psa de ea astfel nct s o susin pe termen lung. I se dovedea c sentimentul de tragism al vieii era justificat. Cnd tim" c suntem damnai, ne comportm n moduri n care realitatea s se potriveasc cu ceea ce tim". Devenim nelinitii cnd apare o neconcordan cu ceea ce tim" i cu faptele percepute. De vreme ce convingerile" noastre nu pot fi puse sub semnul ndoielii, > ne sabotm pe noi nine. Un brbat se ndrgostete, o femeie rspunde sentimentelor lui i se cstoresc. Dar nimic din ceea ce face ea nu l poate determina s se simt iubit pentru mai mult timp; este nesios. Cu toate acestea, ea persevereaz. Cnd n sfrit ea l convinge c l iubete i nu : mai exist nici o urm de ndoial, ncepe s se ntrebe dac nu cumva i-a stabilit un standard prea jos. Se ntreab dac ea este ntr -adevr bun pentru el. n cele din urm o prsete, se ndrgostete de o alt femeie i o ia de la capt. Toat lumea tie faimoasa glum a lui Groucho Marx, care spunea - c nu ar deveni niciodat membru al unui club care ar ncerca s-l fac s devin membru. Este exact ideea pe

11

care cei care au un respect sczut fa de sine o aplic n viaa sentimental. Dac m iubeti, cu siguran c nu eti destul de bun pentru mine. Doar cineva care m va respinge este un destinatar acceptabil al devotamentului meu. O femeie se simte satisfcut s-i spun soului ei, care o ador, toate punctele de vedere din care alte femei i sunt superioare. Dac el nu este de acord, l ridiculizeaz. Cu ct el se poart mai pasional,. cu att ea se poart mai crud. Intr -un final, l obosete i el divoreaz. Ea este ndurerat i uimit. Cum l-a putut judeca att de greit?, se ntreab ea. Dar n curnd i spune: Am tiut mereu c nimeni nu m poate iubi cu adevrat." A tiut mereu c nu poate fi iubit, iar acum are dovada. Tragedia vieii multor oameni este c, avnd de ales ntre corectitudine i oportunitatea de a fi fericii, aleg ntotdeauna corectitudinea". Este satisfacia final pe care i -o permit. Un brbat tie" c destinul lui nu este s fie fericit- Simte c nu merit. (i, n plus, fericirea sa i-ar uimi pe prinii lui, care nu au fost niciodat fericii.) Dar cnd ntlnete o femeie pe care o admir i de care se simte atras, iar ea i rspunde la fel, este fericit. Pentru un moment, uit c realizarea pe plan sentimental nu este pentru el". Dnd curs bucuriei, el uit pentru moment c i-a schimbat prerea fa de sine i nu se mai simte aliniat la realitate". Intr-un final, bucuria declaneaz anxietatea pentru c simte c nu s-a aliniat la modul n care trebuiau s se ntmple lucrurile. Pentru a-i reduce anxietatea, trebuie s-i reduc bucuria. Astfel c, mnat n mod incontient de o logic profund nrdcinat a prerii fa de sine, ncepe s -i distrug relaia. nc o dat observm modelul de baz al autodistrugerii: dac tiu" c soarta mea este s fiu nefericit, nu trebuie s permit s devin confuz, n cazul n care realitatea mi arat c pot fi fericit. Nu eu trebuie s ajustez realitatea, ci realitatea trebuie s se ajusteze la mine i la ceea ce tiu eu despre modul n care funcioneaz i trebuie s funcioneze lucrurile n cazul meu. De observat c relaia nu trebuie distrus ntotdeauna n ntregime, ca n exemplele de mai sus. Se poate ca relaia s continue, ca sil-mi dovedesc c nu pot fi fericit. M pot nhma la un proiect denumit cum s m strduiesc s fiu fericit sau cum s lucrez la relaia mea. Pot citi cri despre acest subiect, s particip la seminarii, la sesiuni de lecturi sau la edine de psihoterapie cu scopul declarat de a fi fericit n viitor. Dar nu acum, nu astzi. Posibilitatea de a fi fericit n prezent este prea nspimnttoare. ____________________________________________ Ceea ce trebuie s facem cei mai muli dintre noi, indiferent ct de paradoxal ar putea suna, este s avem curajul s tolerm fericirea fr s ne sabotm pe noi nine. _____________________________________________ Anxietatea provocat de fericire este ceva curent. Fericirea poate declana voci interioare care s ne spun c nu meritm acest lucru sau c acest lucru nu va dura mult, c vom da gre, c prinii mei vor suferi s aud c sunt mai fericit dect au fost ei vreodat, c viaa nu este aa, c toi ceilali vor fi invidioi sau c m vor ur, c fericirea este doar o iluzie, c, dac nimeni nu este fericit, eu de ce a fi? Ceea ce trebuie s facem cei mai muli dintre noi, indiferent ct de paradoxal ar putea suna, este s avem curajul s tolerm fericirea fr s ne sabotm pe noi nine, pn cnd nu ne va mai fi fric i ne vom da seama c nu ne va distruge (i nici c nu trebuie s dispar). Mai demult, le am spus pacienilor: vedei dac putei avea o zi fr s facei nimic care s v submineze

12

sentimentele bune - iar dac nu reuii, nu disperai; v revenii i ncercai s fii fericii. O asemenea perseveren este fundamentul respectului de sine. Mai mult, trebuie s ne luptm cu aceste voci distructive, nu s fugim de ele; s ne angajm ntr-un dialog interior; s le provocm pentru | afla motivele; s rspundem cu atenie i s evitm non-sensul - ca i cum am avea de-a face cu persoane reale; i s le difereniem de vocea eului nostru de adult.

Locul de munc
n continuare, s lum n considerare cteva exemple de la locul de munc, legate de comportamente provocate de un respect de sine sczut: Un brbat este promovat n cadrul companiei i este cuprins de panic la gndul c S-ar putea s nu fac fa noilor provocri i responsabiliti. Sunt un impostor! Locul meu nu e aici!", i spune el nsui. Avnd senzaia c este damnat, nu ma i este motivat s dea ce e mai bun din el. ncepe n mod incontient un proces de autosabotaj: vine la edine nepregtit, este dur cu oamenii din echip acum, iar peste cteva clipe este amabil, ignor semnalele de nemulumire de la eful lui. n mod fire sc, este concediat. tiam eu c e prea frumos s fie adevrat!", i spune. Dac dispar pentru c aa am vrut, cel puin dein nc controlul; m scutesc de nelinitea de a atepta ca distrugerea s apar dintr-o surs necunoscut. Anxietatea provocat de sentimentul c nu deii controlul este insuportabil; trebuie s-i pun capt cu orice pre. Un manager citete o idee excelent propus de un subordonat, dar simte un profund sentiment de umilin pentru c ideea respectiv nu i-a venit mai nti lui i i imagineaz c va fi depit i pus n umbr de ctre subordonat - i este dispus s resping propunerea. Acest tip de invidie distructiv este rezultatul unei preri proaste despre sine. Realizrile tale mi expun, de fapt, srcia mea interioar; lumea va vedea - i, mai mult, eu voi vedea - ct de insignifiant sunt. Generozitatea cu care priveti realizrile celorlali este emblematic pentru respectul de sine. Un brbat se ntlnete cu noul su ef - i este dezamgit c eful su este o femeie. Simte c masculinitatea sa este ameninat i diminuat. i imagineaz c va face caz de sexualitatea sa - o s o pun la locul ei". Sentimentul su de a fi ameninat ncepe s ias la suprafa printr-un comportament neadecvat. Mi-ar fi greu s numesc un semn mai sigur care s denote un respect sczut fa de sine dect nevoia de a-i percepe pe ceilali din grup ca fiind inferiori. Un brbat a crei noiune de putere" este blocat la nivel de dominare sexual" este un brbat nspimntat de femei, care se teme s aib ncredere n sine, care se teme de via. ____________________________________ Mi-ar fi greu s numesc un semn mai sigur care s denote un respect sczut de sine dect nevoia de a-i percepe pe ceilali din grup ca fiind inferiori. ___________________________________ eful unui laborator de cercetare i dezvoltare este informat c firma a angajat un strlucit om de tiin de la o alt companie. Acest lucru i transmite imediat acestuia

13

c superiorii si sunt nemulumii de munca sa, n ciuda evidenei. i imagineaz c autoritatea i statutul su se duc pe apa smbetei. i imagineaz c noul coleg va fi numit imediat ef de departament. ntr-un moment de rebeliune oarb, munca sa ncepe s se deterioreze. Cnd lipsurile sale ies n eviden, se apr - i renun. Cnd iluzia noastr de respect de sine se bazeaz pe suportul fragil al faptului c nu suntem provocai, cnd nesigurana noastr gsete dovezi de respingere acolo unde nu exist de fapt, este o problem de timp pn cnd bomba noastr interioar va exploda. Forma exploziei este un comportament autodistructiv - i faptul c o persoan este extraordinar de inteligent nu reprezint o protecie. Oamenii strlucii cu un respect de sine sczut acioneaz n fiecare zi mpotriva propriilor interese. Un auditor de la o firma independent de audit se ntlnete cu directorul general de la firma-client. tie c trebuie s-i dea acestuia nite veti neplcute. Incontient i imagineaz c se afl n prezena tatlui su, care l intimida - se emoioneaz i nu i mai spune dect o treime din ceea ce trebuia s-i spun. Dorina sa de a fi aprobat de ctre directorul general sau dorina de a evita dezaprobarea acestuia i copleete capacitatea sa profesional. Ulterior, dup ce trece ntr-un raport scris tot ceea ce trebuia s spun nainte ca raportul s fie publicat, cnd o aciune de remediere ar fi fost nc posibil, st n birou, tremurnd de nelinite, anticipnd reacia directorului general. Cnd suntem motivai n primul rnd de fric, mai devreme sau mai trziu va avea loc calamitatea pe care o anticipm. Dac ne temeni de consecine, ne comportm astfel nct n cele din urm vom atrage dezaprobarea. Dac suntem mnioi, n cele din urm i vom enerva i pe ceilali. O femeie nou angajat n departamentul de marketing are ceea ce ea crede c ar fi o idee strlucit. i imagineaz c o pune pe hrtie, cu argumentele necesare ca s o susin, ncercnd s o prezinte persoanei care are autoritatea s o aprobe. n acel moment, aude o voce interioar: Cine eti tu ca s ai idei bune? Nu i mai da importan. Vrei ca toi ceilali s rd de tine?" i imagineaz faa furioas a mamei ei, care a fost ntotdeauna geloas pe inteligena fiicei; sau faa rnit a tatlui ei, care s-a simit ntotdeauna ameninat. Dup cteva zile, abia i mai amintete c a avut o idee. Cnd avem ndoieli n legtur cu judecata noastr, avem tendina s ne subestimm. Dac ne temem s avem ncredere n noi din punct de vedere intelectual, probabil n asocier e cu lipsa de iubire, ne anihilm inteligena. Nu mai reuim s mai fim vizibili; dac ne facem pe noi nine invizibili, suferim apoi pentru c nu ne vede nimeni. El este tipul de ef care trebuie s aib ntotdeauna dreptate. i face plcere s i evidenieze superioritatea. n ntlnirile cu echipa, nu poate auzi o sugestie fr s vrea s o transforme n ceva mai bun", ceva care s aib amprenta lui". De ce oamenii mei nu sunt mai inovatori?", se ntreab el adesea. De ce nu pot fi mai creativi?". Dar i place s spun i c Exist un singur leu n jungl" sau, din cnd n cnd, ns cineva trebuie s conduc i aceast firm". Sub pretextul c regret, cteodat declar: Nu am ce face- am un ego foarte mare". Adevrul este c are un ego foarte mic i investete energie pentru a nu afla niciodat acest lucru.

14

nc o dat observm c un respect sczut fa de sine poate aprea din lipsa de generozitate fa de contribuiile celorlali sau din tendina de a se teme de capacitatea celorlali - i, n cazul unui lider sau al unui manager - din incapacitatea a a-i face pe oameni s dea ce e mai bun. Morala unor asemenea povestiri nu este, cu siguran, aceea de a-i condamna sau a-i ridiculiza pe cei care au un respect sczut fa de sine, ci s ne atrag atenia asupra puterii respectului fa de sine n influenarea reaciilor noastre. Problemele de genul celor descrise mai sus pot fi rezolvate, dar la nceput trebui s apreciem dinamica elementelor implicate.

Profeiile care se materializeaz


Respectul de sine creeaz un set implicit de ateptri n legtur cu ceea ce este posibil i adecvat pentru noi. Aceste ateptri tind s genereze aciuni care s le transforme n realitate, iar realitatea confirm i ntrete convingerile originale. Respectul de sine - crescut sau sczut tinde s genereze profeiile care se materializeaz. Asemenea ateptri pot exista n minte ca viziuni subcontiente sau semicontiente legate de viitorul nostru. Specialistul n psihologie educaional E. Paul Torrance, comentnd despre acumularea de dovezi tiinifice, n care presupunerile noastre implicite legate de viitor afecteaz puternic motivaia, scrie: De fapt, imaginea unei persoane asupra viitorului poate fi un element de previziune mai bun n legtur cu realizrile viitoare dect performanele sale din trecut.2" Ceea ce nvm prin eforturi i ceea ce realizm se bazeaz, cel puin parial, pe ceea ce credem c este posibil i adecvat pentru noi. ___________________________________ Respectul de sine - crescut sau sczut - tinde s genereze profeiile care se materializeaz. ___________________________________ n timp ce un respect de sine neadecvat poate limita sever aspiraiile i realizrile unei persoane, se poate ca urmrile problemei s nu fie att de evidente. Cteodat consecinele se manifest n mod indirect. Bomba unui respect de sine sczut poate tici ani de zile, timp n care o persoan, condus de pasiunea fa de succes i de exercitarea capacitii, poate urca din ce n ce mai mult pe plan profesional. Apoi, fr s fie neaprat cazul, ncepe s fac greeli, moral sau legal, din dorina de a oferi demonstraii ale cunotinelor sale. Apoi comite greeli flagrante, adept al principiului ori la bal, ori la spital", provocndu -i soarta care l-ar aduce din nou la nivelul de jos. Doar la sfrit, cnd viaa lui sentimental i profesional se transform n dizgraie i ruin, putem vedea de ci ani se ndreapt necontenit ctre actul final al scenariului unei viei incontiente, care a nceput s fie scris cnd persoana respectiv avea vrsta de trei ani. Nici nu e greu s vezi care sunt persoanele publice ce s-ar potrivi acestei descrieri. Conceptul despre propria persoan este destinul. Sau, mai precis, are tendina s fie. Conceptul despre propria persoan este ceea ce, la nivel contient sau subcontient, credem c suntem - caracteristicile noastre fizice sau psihologice, activitile i responsabilitile noastre, posibilitile i limitrile, punctele tari i punctele slabe. Conceptul despre propria persoan conine i include nivelul nostru de respect fa de sine, dar la un nivel mult mai global. Nu putem nelege comportamentul unei persoane fr s ne dm seama de ceea ce se afl n spatele ei. n modaliti mai puin spectaculoase dect cele menionate mai sus, oamenii se saboteaz pe ei nii de la nlimea propriului succes. Fac acest lucru, iar cnd succesul ncepe s se nruie, la fel se ntmpl i cu propriile convingeri. Este nspimnttor s fii azvrlit dincolo de limite de ctre ideea pe care o ai despre propria persoan. n cazul n care conceptul despre

15

propria persoan nu se poate acomoda cu nivelul actual de succes i acest concept nu se modific, persoana respectiv va gsi modaliti prin care s se saboteze pe sine. Iat cteva exemple din experiena mea de psihoterapeut. Eram pe cale s obin cel mai mare comision din cariera mea", mi-a spus un arhitect, dar starea mea de nelinite era foarte mare-' pentru c proiectul respectiv mi-ar fi adus o asemenea faim nct nu tiam dac m puteam descurca cu ea. Nu mai busem nimic de trei ani. Aa c mi-am spus c ar fi mai bine dac a bea un pahar pentru a srbtori. Am sfrit prin a m mbta, insultndu-i pe cei care trebuiau s-mi aprobe proiectul. Proiect pe care n final l-am pierdut, iar partenerul meu a fost att de furios nct a renunat la serviciile mele. Eram devastat, dar am revenit n teritoriul de siguran, strduindu-m s avansez, ns fr s reuesc pentru moment. M simt confortabil aici." Eram hotrt", mi-a spus o femeie care deinea un mic lan de buticuri, s nu m opresc din drum din cauza soului meu sau a altcuiva. Nu -1 nvinuiam pe soul meu c n ultimul timp ctiga mai puin dect mine i nu i permiteam s m nvinuiasc pentru c eu ctigam mai mult dect el. Dar exista o voce nluntrul meu care mi spunea c nu trebuia s am atta succes - nici o femeie nu mai avusese. Nu meritam nid eu, i nici o alt femeie. Am devenit nepstoare. Am neglijat telefoanele importante. Devenisem argoas cu oamenii mei - dar i cu clienii. i devenisem din ce n ce mai furioas pe soul meu, fr s spun niciodat lucrurilor pe nume. Dup o ceart foarte serioas cu el, am luat masa de prnz cu unul dintre dieni. Acesta a spus ceva ce m-a suprat foarte tare i ne-am certat ru, chiar acolo, n restaurant. Am pierdut clientul respectiv. Am nceput s fac greeli impardonabile... Acum, dup trei ani de comar, ncerc s-mi reconstruiesc iar afacerea." Eram pe cale s fiu promovat, un lucru pe care mi-1 doream de mult timp", mi-a povestit un director. Viaa mea era n perfect ordine. Un mariaj bun, copii sntoi, care se descurcau bine la coal. i de ani de zile nu mai ncercasem s seduc o alt femeie. Dac exista vreo problem, aceea era c mi doream s am mai muli bani, iar acum prea c simt pregtit pentru asta. Anxietatea m-a dat peste cap. M trezeam n mijlocul nopii, fiindu-mi fric s nu fac un atac de inim, dar medicul mi-a spus c era vorba doar de anxietate. De ce apreau comarurile, cine mai tie? Cteodat m gndeam c aa e soarta mea, s nu fiu fericit. Mi se prea ceva greit. Nu cred c am simit vreodat c meritam s fiu fericit. De cte ori simeam aa, aprea i anxietatea i ntr-o zi, la o petrecere de la birou, i-am fcut avansuri soiei efului meu - stupid. Este un miracol c nu am fost concediat; cnd i-a spus soului ei, m ateptam s fiu. Nu am fost promovat, iar starea de anxietate a disprut." Care este elementul comun al acestor povestiri? Teama de a fi fericit; teama de a avea succes. Frica i dezorientarea pe care o persoan cu un respect sczut fa de sine le experimenteaz atunci cnd viaa i scoate n cale nite oportuniti care contravin celor mai profunde convingeri despre sine i despre ceea ce este adecvat pentru sine. Indiferent de contextul n care apare un comportament autodistructiv, oricare ar fi formele pe care le ia, motorul unui asemenea comportament este acelai: un respect sczut fa de sine. Respectul sczut fa de sine este cel care ne situeaz ntr-o poziie conflictual cu starea noastr de bine.

16

Respectul de sine ca nevoie de baz


Dac puterea respectului de sine deriv din faptul c este o nevoie profund, at und ce nseamn exact o nevoie? O nevoie este un element necesar pentru funcionarea noastr ^eficient. Nu vrem mncare i ap, ci avem nevoie de ele; fr ele murim, j Cu toate acestea, avem i alte nevoi nutriionale, cum ar fi calciu, al crui impact este mai puin direct i dramatic. In unele regiuni din Mexic, solul nu conine deloc calciu. Locuitorii acestei regiuni nu mor, | dar dezvoltarea lor este ncetinit, n general au anemie i sunt supui apariiei unor boli cauzate de lipsa calciului. Capacitatea lor de a funciona 1 corect este diminuat. Respectul de sine este mai degrab o nevoie asemntoare calciului, 1 i nu prezenei apei sau a mncrii. Dac lipsete ntr-o msur mare, nu murim neaprat, dar capacitatea noastr de funcionare este afectat. S spunem c respectul de sine este o nevoie nseamn s spunem c: Are o contribuie important la procesul vieii. Este indispensabil pentru o dezvoltare normal i sntoas. Este valoros pentru supravieuire. Trebuie notat c, n unele cazuri, lipsa respectului de sine conduce^ la deces n mod direct de exemplu, o supradoz de droguri, conducerea fr precauie a automobilului, faptul c stai lng un so care te abuzeaz, participarea la lupte de strad sau sinuciderea. Cu toate acestea, pentru cei mai muli dintre noi consecinele lipsei de respect de sine sunt mai subtile, mai puin directe, mai ocolite. Se poate s avem nevoie de capacitatea de reflecie i auto -analiz pentru a aprecia^ modul n care cele mai profunde convingeri pe care le avem despre noi nine ni se dezvluie n mii de moduri care se adaug destinului nostru. Un respect neadecvat fa de sine se poate dezvlui atunci cnd nu -i alegi bine partenerul de via, un mariaj care i aduce doar frustrri, o carier care nu duce nicieri, aspiraii care, cumva, sunt ntotdeauna sabotate, idei care mor n fa, o inabilitate misterioas de a se bucura de succes, un mod de alimentare i de trai distructiv, visuri care nu au fost niciodat ndeplinite, anxietate sau depresie cronic, rezisten sczut la boli, dependen de droguri, o dorin foarte mare de dragoste i aprobare, copii care nu nva nimic despre respectul fa de sine sau bucuria de a tri. Pe scurt, o via care nu e altceva dect un lung ir de nfrngeri, pentru care singura consolare este, probabil, trita propoziie: Parc e cineva fericit". Respectul de sine: sistemul imunitar al contiinei 37 Cnd respectul de sine este sczut, rezistena noastr n faa adversitilor vieii este diminuat. Ne nruim n faa vicisitudinilor, pe care un respect sntos fa de sine le -ar putea nvinge. Exist anse mult mai mari s ne dm btui n faa sentimentului tragic al existenei i al senzaiei de neputin. Avem tendina s fim mult mai influenai de dorina de a evita durerea dect de a experimenta bucuria. Lucrurile negative au o influen mult mai mare asupra noastr dect cele pozitive. Dac nu credem n noi nine, nici n eficiena i nici n calitile noastre, universul este un loc fragmentat.

17

______________________________________________ Persoanele care au un respect crescut fa de sine pot fi, cu siguran, puse la pmnt de necazuri, dar au o capacitate mai mare dect ceilali de a se ridica i de a-i reveni. _______________________________________________ Din acest motiv am ajuns la concluzia c un respect pozitiv fa de si ne este, de fapt, sistemul imunitar al contiinei, oferind rezisten, putere i capacitate de refacere. Aa cum un sistem imunitar puternic nu garanteaz c persoana respectiv nu se va mbolnvi, dar o face mult mai puin vulnerabil n faa bolilor i mai bine echipat pentru a preveni maladiile, aa i un respect sntos fa de sine nu garanteaz c persoana respectiv nu va suferi de anxietate sau depresie n faa dificultilor vieii, dar o face mai puin susceptibil i mai bine nzestrat pentru a face fa, a-i reveni i a trece mai departe peste aceste dificulti. Persoanele care au un respect crescut fa de sine pot fi cu siguran puse la pmnt de necazuri, dar au o capacitate mai mare dect ceilali de a se ridica i de a-i reveni. Trebuie accentuat faptul c respectul de sine are o legtur mai mare cu rezistena dect cu impenetrabilitatea nevoilor. mi amintesc de o experien de acum civa ani, pe care am avut -o n timp ce scriam Honoring the Seif. Din motive care nu sunt importante aici, am avut mari dificulti n scrierea lucrrii; dei eram mulumit de rezultatul final, nu ajunsesem uor acolo. A fost o sptmn n care mi-a fost foarte greu; nimic din ceea ce producea creierul meu nu era corect. Intr-o dup-amiaz, editorul meu mi-a fcut o vizit. M simeam obosit, ntr-o stare de depresie i iritat. Stnd fa n fa n living, am remarcat: E una dintre acele zile n care m ntreb de ce naiba mi imaginez c tiu s scriu o carte. Ce m-a fcut s cred c tiu ceva despre respectul de sine? De ce naiba cred c a avea cu ce s contribui n domeniul psihologiei?" Exact 1 ceea ce un editor vrea s aud de la un scriitor cu care lucreaz. Pentru j c scrisesem ase cri pn atunci i susinusem sesiuni de lecturi despre 1 acest subiect timp de mai muli ani, a fost ngrozit. Ce?", a exclamat el, I Nathaniel Branden are asemenea sentimente?" Expresia de dezorien- 1 tare i uimire de pe faa lui era comic - aa de comic nct am izbucnit 3 n rs. Sigur", am spus eu, singura diferen este c eu am simul 1 umorului. i tiu c aceast senzaie va trece. i c, orice a gndi, spune 1 sau simi sptmn aceasta, tiu c n final lucrarea va fi bun."

Prea mult respect de sine?


Iat o ntrebare care este pus din cnd n cnd: Este posibil s ai | prea mult respect fa de sine?". Nu, nu este, aa cum nu este posibil nici s ai prea mult sntate fizic, nici un sistem imunitar mult prea 1 puternic. Cteodat respectul fa de sine este confundat cu lauda 9 exagerat sau cu arogana; dar asemenea trsturi nu reflect prea mult ! respect fa de sine, ci, dimpotriv, prea puin; reflect o lips a j respectului fa de sine. Persoanele cu un respect ridicat fa de sine nu sunt conduse de ideea de a fi superioare altora; nu vorbesc doar pentru a-i demonstra valoarea, prin faptul c se msoar cu un standard comparativ. Ele se bucur de faptul c sunt cine sunt, nu pentru faptul c sunt mai bune dect ceilali. mi amintesc c am reflectat la aceast | problem ntr-o zi cnd mi urmream cinele jucndu-se n curtea din spate. Alerga, mirosea florile, vna veverie, srea n sus, bucurndu-se c se afl acolo (din perspectiva mea antropomorfic). Nu se gndea (sunt sigur) c era mai fericit dect cinele din curtea vecin. Aceast experien surprinde modul n care vd eu respectul de sine. Persoanele cu un respect de sine sczut se simt adesea inconfortabil j n prezena celor care au un respect mai mare fa de sine, se pot simi invidioase i s declare: Au un respect p rea mare fa de sine". Dar n realitate fac o declaraie despre ele nsele.

18

Brbaii nesiguri, de exemplu, se simt i mai nesiguri n prezena unei femei ca re are ncredere n ea. Persoanele cu un respect sczut fa de sine se simt iritate n prezena c elor care privesc viaa cu entuziasm. Dac unul dintre soi, al crui respect de sine se deterioreaz/ vede c partenerul lui de via nu are aceast problem, reacia este anxietatea i ncercarea de a sabota procesul de dezvoltare. Adevrul trist este c oricine are succes n lumea asta prezint riscul s fie o int. Cei care nu prea au realizri i invidiaz pe cei care au reuit s fac un anumit lucru. Cei care sunt nefericii i invidiaz adesea pe cei care sunt fericii. i celor cu un respect de sine sczut le place s vorbeasc despre pericolul unui respect prea mare fa de propria persoan.

Cnd nimic nu mai e suficient


Aa cum am observat i mai nainte, un respect sczut fa de sine nu nseamn c vom fi incapabili s realizm ceva de valoare. Unii pot avea talentul, energia i determinarea de a ndeplini ceva mre, n ciuda senzaiei de ineficien i non -valoare - de exemplu, o persoan dependent de munc, extrem de productiv, care este determinat s-i dovedeasc valoarea, s spunem, n faa unui tat care i-a spus c ntotdeauna va fi un ratat. Dar asta nu nseamn c vom fi mai puin eficieni sau mai puin creativi; nseamn c vom aVea o capacitate redus de a gsi bucuria n realizrile noastre. Nimic din ceea ce vom face nu ni se va prea suficient. _________________________________________ Dac scopul meu este s dovedesc c sunt suficient, proiectul se va desfura la infinit - deoarece btlia a fost deja pierdut n ziua n care m-am hotrt s ncep o asemenea lupt. ________________________________________ Dei un respect sczut fa de sine reduce capacitatea de a ajunge la nite realizri reale, chiar i la cele mai talentate persoane, nu este obligatoriu s se ntmple aa. Este sigur ns c reduce capacitatea de a fi satisfcut. Este o realitate dureroas, dar cei care au avut realizri mree o cunosc foarte bine. Iat ce m-a ntrebat un om de afaceri de succes: De ce durerea pe care o resimt cnd am cte un eec este mult mai intens i dureaz mai mult dect plcerea pe care o simt atunci cnd am cte un succes, chiar dac am avut mult mai multe succese dect eecuri? De ce fericirea dispare att de repede, iar durerea dureaz att de mult?" Un minut mai trziu a adugat: Vd n minte faa tatlui meu care i bate joc de mine i m ridiculizeaz." i-a dat seama c misiunea subcontient a vieii lui nu era aceea de a demonstra cine este, ci de a -i arta tatlui su (decedat de peste un deceniu) c poate realiza ceva n via. Cnd avem un respect neconflictual fa de sine, motorul nostru este bucuria, nu teama. Vrem s experimentm bucuria, nu s evitm suferina. Scopul nostru este s ne exprimm liber, nu se ne evitm pe noi nine sau s ne justificm n faa cuiva. Motivaia noastr nu este s ne dovedim valoarea, ci s trim la adevratele posibiliti. Dac scopul meu este s dovedesc c sunt suficient", proiectul se va desfura la infinit deoarece btlia a fost deja pierdut n ziua n care m -am hotrt s ncep o asemenea lupt. Aa c ntotdeauna va exista nc" o victorie - nc o promovare, nc o cucerire sexual, nc o companie, nc o bijuterie, o cas mai mare, o main mai scump, alt recompens - iar lacunele vor exista n continuare. n cultura de astzi, unii oameni frustrai care trec prin acest impas declar c au decis s urmeze o cale spiritual i s renune la ego -urile lor. Acest demers este sortit eecului. Un ego

19

matur i sntos este ceea ce nu au reuit s aib de fapt. Visul de a oferi ceea ce nu au. Nimeni nu poate trece cu succes peste nevoia de a se respecta pe sine nsui.

Cteva atenionri
Dac una dintre erori este s negi importana respectului de sine, alta este s vrei prea mult. n entuziasmul lor, unii scriitori de astzi par s sugereze c un sentiment solid de valoare este tot ceea ce ne trebuie pentru a avea succes i a fi fericii. Problema este mult mai complex. Respectul de sine nu este un remediu pentru toate bolile. n afara circumstanelor externe i oportunitilor care pot exista, mai sunt i ali factori interni ce se pot dovedi importani - de exemplu, nivelul de energie, inteligena i determinarea de a realiza ceva. (Contrar a ceea ce auzim cteodat, aceasta din urm nu este corelat cu respectul de sine n nici un fel, n sensul c un asemenea element determinant poate fi influenat de o motivaie negativ, dar i de una pozitiv; de exemplu, cineva poate fi motivat de teama de a nu pierde dragostea cuiva sau statutul pe care l are i nu de bucuria de a se exprima liber.) Un sim foarte dezvoltat al sine lui este o condiie necesar a bunstrii noastre mentale, dar nu o condiie suficient. Prezena sa nu garanteaz mplinirea, dar lipsa sa garanteaz anxietatea, frustrarea sau disperarea`. ______________________ Respectul de sine nu este un substitut pentru acoperiul de deasupra capului sau pentru mncarea din stomacul cuiva, dar mrete ansele ca persoana respectiv s gseasc o cale pentru a-i ndeplini aceste nevoi. Respectul de sine nu este un substitut pentru cunotinele i abilitile de a fi eficient, dar mrete ansele ca persoana respectiv s le dobndeasc. n faimoasa ierarhie a nevoilor a lui Abraham Maslow, respectul de sine este plasat deasupra nevoilor de baz pentru supravieuire, cum ar fi apa sau mncarea, i exist o explicaie. n acelai timp, este vorba despre o simplificare excesiv. Oamenii renun cteodat chiar la via n numele unor probleme cruciale pentru respectul lor fa de sine. i, cu siguran, convingerea sa c a fi acceptat este o nevoie mult mai fundamental dect respectul de sine este discutabil3. __________________________________________ Respectul de sine nu este un substitut pentru acoperiul de deasupra capului sau pentru mncarea din stomacul cuiva, dar mrete ansele ca persoana respectiv s gseasc o cale pentru a-i ndeplini aceste nevoi. _________________________________________ Problema de baz rmne aceea c respectul de sine este o nevoie urgent. Se proclam ea nsi astfel n virtutea faptului c absena sa (relativ) ne mpiedic s funcionm corect. De aceea spunem c este valoroas pentru supravieuire.

Provocrile lumii moderne


Valoarea pentru supravieuire a respectului de sine este evident n special n zilele noastre. Am ajuns la un moment n istorie n care respectul de sine, care a reprezentat ntotdeauna o nevoie psihologic important, a devenit i o nevoie economic extrem de important - atributul obligatoriu pentru capacitatea de adaptare ntr-o lume surprinztor de complex, competitiv i plin de provocri. In ultimele dou sau trei decenii, n America i n economiile globale au avut loc dezvoltri extrem de importante. Statele Unite au trecut de o societate bazat pe producie la o societate bazat pe informaie. Am fost martorii tranziiei de la munca fizic la munca min ii, ca activitatea dominant a angajailor. Trim acum ntr-o economie global caracterizat de schimbri rapide,

20

descoperiri tiinifice i tehnologice accelerate i niveluri de competitivitate fr precedent. Aceste dezvoltri creeaz cererea pentru un nivel mult mai mare de educaie i training n com-f paraie cu generaiile anterioare. Oricine cunoate ct de ct lumea | afacerilor tie acest lucru. Ceea ce nu se nelege este c aceste dezvoltri creeaz i noi cereri referitoare la resursele noastre psihologice. n rnodl specific, aceste dezvoltri cer o capacitate mai mare de inovaie, de management personal, de responsabilitate personal i de direcionare] personal. Nu sunt nite caliti cerute doar n cazul slujbelor de top. Sunt solicitate la orice nivel ntr-o firm, de la senior manageri la supervizori i chiar personalul fr experien. Am ajuns la un moment n istorie n care respectul de sine, care a reprezentat ntotdeauna o nevoie psihologic important, a devenit i o nevoie economic extrem de important. Ca exemplu al modului n care s-a schimbat lumea, iat descrierea a postului de operator de producie la Motorola, In nivel entry, publicat n 1 revista Fortune: Analizeaz rapoartele emise de computer i identific 1 problemele prin experimente i control al procesului statistic. Comunic j parametrii de performan a produciei managerilor i nelege poziia competitiv a companiei.4" O firm modern nu mai poate fi condus de civa oameni care gndesc i mai muli oameni care fac ceea ce li se spune (modelul militar tradiional, de tip comand i control). Astzi, organizaiile au nevoie nu numai de un nivel nalt de cunotine i abiliti pentru toi angajaii, dar i de un nivel mai ridicat de independen, ncredere n I sine i capacitate de a avea iniiative - ntr-un cuvnt, respect de sine. ii Asta nseamn c o persoan cu un nivel rezonabil de respect de sine este foarte cutat acum pe plan economic. Din punct de vedere istoric | este un fenomen nou. Aceast provocare se extinde i dincolo de lumea afacerilor. Avem o libertate mai mare dect generaiile de dinainte s ne alegem religia, filosofia sau codul moral; s adoptm propriul stil de via; s selectm propriile criterii pentru o via mai bun. Nu mai avem o ncredere nermurit n tradiie. Nu mai credem c guvernul ne va salva - nici biserica, nici sindicatele, nici marile organizaii, de orice fel ar fi. Nimeni nu va veni s ne salveze, din nici un punct de vedere. Ne bazm doar pe propriile resurse. Avem mai multe alegeri i opiuni dect n orice moment de dinainte, indiferent de domeniu. In orice direcie am lua-o, avem posibiliti nelimitate. Pentru a te adapta la un asemenea mediu, pentru a face fa n mod adecvat, avem nevoie de o autonomie personal mai mare - deoarece nu mai exist un cod general acceptat de reguli i ritualuri care s diminueze provocarea lurii unor decizii la nivel individual. Trebuie s tim cine suntem i cine vom fi n funcie de noi nine. Trebuie s tim ce e important pentru noi; altfel putem fi foarte uor ndeprtai, urmrind scopuri care nu ne mai reprezint. Trebuie s nvm s gndim pentru noi; s ne cultivm propriile noastre resurse, s ne asumm responsabilitatea alegerilor, valorilor i aciunilor care ne definesc viaa. Avem nevoie de o ncredere real n propria persoan. Cu ct este mai mare numrul de alegeri i decizii pe care trebuie s le lum la nivel contient, cu att mai urgent este nevoia de respect de sine. Ca reacie la dezvoltarea economic i cultural din ultimele cteva decenii, suntem martorii renaterii tradiiei americane, aceea de a te ajuta pe tine nsui; asistm la o proliferare a grupurilor de ajutor reciproc de orice fel, a reelelor private care deservesc un mare numr de nevoi i scopuri, o accentuare a nvrii ca mod de via, o accentuare a ncrederii n sine, a atitudinii de responsabilitate personal i o tendin mai mare de a pune sub semnul ndoielii autoritile.

21

______________________________________ Dac ne lipsete un respect adecvat fa de sine, numrul alegerilor pe care le putem face astzi ne poate nspimnta. ____________________________________ Spiritul antreprenorial a fost stimulat nu numai n afaceri, ci i n viaa personal. Din punct de vedere intelectual, suntem provocai s fim antreprenori" - s producem noi nelesuri i valori. Am fost prini n ceea ce T. George Harris numea era alegerilor contiente"5. Alegerea acestei religii, a acelei religii sau a nici unei religii. Alegerea de a te cstori sau de a tri pur i simplu mpreun. De a avea copii sau nu. De a lucra pentru o firm sau pe cont propriu. De a alege una dintre miile de cariere care nici nu existau acum cteva decenii. De a locui ntr -un ora, n suburbii sau la ar - sau de a te muta n strintate. La un nivel mult mai simplu, exist alegeri fr precedent n ceea ce privete stilurile de mbrcminte, mncarea, automobilele sau noile produse de orice fel - toate acestea presupunnd c trebuie s lum o decizie.' -3 Dac ne lipsete un respect adecvat fa de sine, numrul alegerilor pe care le putem face astzi ne poate nspimnta, ceva asemntor cu anxietatea cetenilor sovietici n momentul cnd au vzut pentru prima dat un supermarket american. i, aa cum unii dintre ei au ales s se ntoarc napoi la securitatea unui regim dictatorial, aa i unii dintre noi ncearc s evadeze n securitatea" cultelor sau a religiilor fundamentaliste, a subgrupurilor corecte" din punct de vedere politic, social sau cultural sau a substanelor care distrug creierul. Educaia noastr nu nea pregtit n mod adecvat pentru attea opiuni i provocri. De aceea problema respectului de sine a devenit att de stringent.

2
Semnificatia respectului de sine
Respectul de sine are dou componente aflate n strns legtur. Una const n sentimentul de ncredere de baz n faa provocrilor vieii: eficiena personal. Cealalt const n sentimentul c merii s fii fericit: stima de sine. Nu vreau s spun c o persoan cu un respect puternic fa de sine gndete contient din punct de vedere al acestor componente, dar dac analizm cu atenie experiena respectului de sine, vedem cu siguran acest dou componente. Eficiena personal nseamn ncrederea n funcionarea propriei mini, n abilitatea me a de a gndi, de a nelege, de a nva, de a alege i de a lua decizii; ncrederea n abilitatea mea de a nelege realitatea din sfera nevoilor i intereselor mele; ncrederea in sine i bazarea pe propriile fore. Stima de sine nseamn asigurarea valorii mele; o atitudine pozitiv fa de dreptul meu de a tri i de a fi fericit; confort n materializarea adecvat a gndurilor mele, a dorinelor i a nevoilor; sentimentul c bucuria i mplinirea sunt drepturile mele dobndite prin natere.

22

Va trebui s analizm aceste dou concepte mult mai amnunit, dar pentru moment s lum n considerare urmtoarele: dac un individ simte c nu poate face fa provocrilor vieii, dac acestui individ i lipsete ncrederea de baz n sine, ncrederea n propria mi nte, vom recunoate o lips a respectului de sine, indiferent ce alte caliti mai are. Sau, dac unei persoane i lipsete simul de baz legat de stima de sine, simte c nu valoreaz nimic i nu merit dragostea sau respectul celorlali, nu are dreptul s fie fericit, se teme s-i materializeze propriile gnduri, dorine sau nevoi, din nou ne aflm fa n fa cu lipsa de respect de sine, indiferent ce caliti mai are persoana respectiv. Eficiena personal i stima de sine reprezint doi stlpi de I baz ai unui respect puternic fa de sine; dac unul dintre ei lipsete* 1 atunci nu exist nici respect fa de sine. Reprezint caracteristic definitorii ale procesului, datorit caracterului lor fundamental. Nu reprezint semnificaii secundare sau derivate ale respectului de sine, 1 d esena lui. Experiena eficienei personale genereaz sentimentul de control asupra propriei viei, pe care l asociem cu starea de bine la nivel l psihologic, sentimentul c suntem centrul vital al existenei - spre deosebire de situaia n care eti un spectator pasiv i o victim a ; evenimentelor. Experiena stimei de sine faciliteaz sentimentul benevol i non-neurotic de a aparine unei comuniti n care mai exist i alte persoane a spre deosebire de situaia n care, pe de o parte, ne simim nstrinai de rasa uman, iar, pe de alt parte, avem senzaia c aparinem unui grup. In cazul unui individ vor exista fluctuaii inevitabile ale nivelurilor de respect de sine, dar i fluctuaii ale strilor psihologice. Trebuie s punem problema din punct de vedere al nivelului mediu de respect de sine. Dei cteodat vorbim despre respectul de sine ca fiind o convingere^ referitoare la o anumit persoan, este indicat s discutm despre dispoziia de a experimenta o anumit cale. Despre ce cale este vorba? Ca s rezumm totul ntr-o definiie formal, respectul de sine este disponibilitatea unei persoane de a crede elf este competent s fac fa provocrilor vieii i c merit s fie fericit. De notat c aceast definiie nu se refer la influenele din copilrie care sprijin un respect puternic fa de sine (sigurana fizic, educaia etc.); nid aspectele interioare ulterioare (un trai contient, acceptarea propriei persoane, responsabilitatea etc.); nid consecinele emoionale: sau comportamentale (compasiunea, disponibilitatea de a face comparaii, deschiderea ctre noi experiene etc. Identific n principal la ceea ce se refer auto-eoaluarea i n ceea ce const ea. In Partea a III-a, n capitolul 17, vom analiza ideea de respect de sine n context cultural, dar pentru moment ne vom opri asupra unui singur aspect. Conceptul de competen", aa cum este folosit n definiia mea, este unul metafizic, i nu unul occidental". nseamn c se refer la natura fireasc a lucrurilor - la relaia noastr fundamental cu realitatea. Nu este produsul unei anumite predilecii culturale ctre valoare. Nu exist nici o societate pe pmnt - nici mcar nu ne putem gndi c ar exista - ai crei membri s nu se confrunte cu provocrile legate de ndeplinirea propriilor nevoi - care s nu se confrunte cu provocrile adaptrii adecvate la natur, la lumea format din celelalte fiine umane. Ideea de efiden din acest punct de vedere fundamental nu este, aa cum am sugerat, un artefact ocddental". Cred c acest lucru va deveni i mai clar atund cnd vom analiza mai detaliat ce nseamn exact efidena personal i stima de sine. Nu ar fi nelept s dm nite definiii n principal semantice sau s considerm c este o pedanterie. Valoarea unei definiii predse este cea care ne permite s difereniem un anumit aspect al realitii de celelalte, astfel nct s ne putem gndi la el i s lucrm cu el clar i concentrat. Dac vrem s tim de ce depinde respectul de sine, cum se educ el n cazul copiilor, cum este sprijinit n coal, cum se ncurajeaz el n firme, cum se consolideaz cu ajutorul

23

psihoterapiei sau cum se dezvolt n noi, trebuie s tim exact la ce ne referim. Este puin probabil s atingem o int dac nu tim exact ce este. Dac ideea noastr legat de ce anume nseamn respectul de sine este vag, soluiile pe care le vom adopta vor fi la fel de vagi. Dac entuziasmul nostru pentru respectul de sine nu se adapteaz rigorii noastre intelectuale, exist riscul nu numai de a nu avea rezultate valoroase, dar i s discreditm domeniul ______________________________ A avea un respect ridicat fa de sine nseamn s te simi ncreztor n via. ______________________________ Sugerez cumva c definiia respectului de sin e pe care am dat-o este btut n cuie i nu mai poate fi n nid un fel mbuntit? Nici-decum. Definiiile sunt contextuale; sunt legate de un anumit nivel de cunotine; pe msur ce cunotinele cresc, definiiile devin din ce n ce mai precise. A putea gsi n timpul vieii mele o modalitate mult mai clar, mai bun i mai exact de a surprinde esena conceptului. Sau altcineva ar putea face acest lucru. Dar n contextul cunotinelor pe care le posedm acum, nu m pot gndi la o alt formulare care s identifice cu o predzie mai mare aspectul unic al experienei umane pe care l analizm n aceast carte. Pentru a avea un respect crescut fa de sine, nseamn s te simi ncreztor n via, adic competent i valoros, n sensul pe care l-am indicat. S ai un nivel sczut de respect fa de sine nseamn s nu te simi ncreztor n via; s te simi prost, nu neaprat n legtur cu un anumit lucru, ci s te simi prost ca persoan. S ai un respect fa de sine mediu nseamn s fluctuezi ntre a te simi adecvat sau inadecvahl bine sau prost cu tine ca persoan; i s manifeti aceste inconsistenta n comportament, acionnd cteodat corect, cteodat prostete*rentrind prin urmare nesigurana legat de ceea ce reprezini tu ca persoan.

Originile nevoii noastre de respect de sine


Am vzut n capitolul anterior c respectul de sine este o nevoie* elementar. Dar de ce este aa? Nu putem nelege pe deplin nelesul 1 conceptului de respect de sine dac nu nelegem ce anume din noi ca 9 specie a creat aceast nevoie. (Am impresia c aceast ntrebare a fost I aproape n ntregime neglijat.) Aceast discuie este menit s I lmureasc exact ce anume nseamn n final respectul de sine. Problema eficienei propriei contiine sau propria valoare a fiinei sale nu exist la animalele inferioare. Dar fiinele umane se ntreab!] Pot avea ncredere n mintea mea? Sunt competent s gndesc? Sunt ] potrivit? mi sunt suficient? Sunt o persoan bun? Am integritate, adic idealurile mele se potrivesc cu ceea ce mi se ntmpl? Merit S fiu respectat, iubit sau fericit i merit s am succes? Nevoia de respect de sine este rezultatul a dou elemente de baz, ambele fiind caracteristice speciei noastre. Primul este, pentru aj supravieui i pentru a stpni n mod adecvat mediul nconjurtor,| faptul c depindem de folosirea corect a contiinei noastre; viaa i bunstarea noastr depind de abilitatea noastr de a gndi. Cel de-al, doilea este faptul c folosirea corect a contiinei noastre nu este automat, nu este nrdcinat n noi n mod natural. n reglementarea unor asemenea activiti intervine un element crucial care ine de alegere - prin urmare, de responsabilitate personal. Ca orice alte specii capabile de contientizare, pentru supravieuire i bunstare depindem de ajutorul formelor distinctive ale contiinei, caracteristice omului, dar i de facultile conceptuale - abstractizar generalizare i integrare: mintea noastr.

24

______________________________________ Dreptul de a ne folosi contiina nu este automat, nu este propriu naturii noastre. ________________________ Esena fiinei umane este abilitatea de a raiona, ceea ce nseamn stabilirea de relaii. De aceast abilitate depinde n cele din urm viaa noastr. Gndete-te ce a nsemnat s aduci pe mas mncare pe care o consumi astzi; s fie fabricate hainele cu care eti mbrcat; s fie construit casa care te protejeaz de intemperii; s apar un domeniu de activitate n care tu i ctigi traiul; s aduci experiena unei simfonii mree n livingul tu; s creezi medicamente care s-i restabileasc starea de sntate; s creezi lumina fr de care nu ai fi putut citi acum. Toate acestea simt produsele minii. Mintea nseamn mai mult dect o contientizare explicit imediat. Este un complex arhitectonic de structuri i procese. Include mai mult dect procesele verbale, lineare i analitice descrise popular prin sintagma activitatea emisferei stngi a creierului". Cuprinde totalitatea vieii mentale, inclusiv subcontientul, intuiia, simbolurile, tot ceea ce cteodat este asociat cu partea dreapt a creierului. Mintea nseamn toate aceste mijloace cu care putem cunoate lumea. S nvei s cultivi, s construieti un pod, s valorifici electricitatea, s mreti capacita tea de vindecare a anumitor substane, s aloci resursele astfel nct s mreti productivitatea, s vezi posibiliti de a face bani acolo unde nu mai fuseser vzute nainte, s realizezi experimente tiinifice, s creezi - toate acestea necesit un proces de gndire. S reacionezi adecvat la nemulumirile copilului sau ale soiei, s recunoti c exist o discrepan ntre comportament i sentimente, s descoperi cum s faci fa durerii i mniei astfel nct s vindeci i nu s distrugi toate acestea necesit un proces de gndire. Chiar s tii cnd s abandonezi nite eforturi contiente pentru rezolvarea unei probleme i s te opreti la nivel subcontient, s tii cnd s permii gndirii contiente s se opreasc i cnd s te bazezi mult mai ndeaproape pe sentimente i intuiie (percepii subcontiente sau integrri) necesit un proces de gndire, un proces de conectare raional. ______________________________________ Suntem singura specie care poate formula o viziune legat de valorile pe care trebuie s le urmrim i apoi s fac exact invers. _______________________________________ Problema i, totodat, provocarea const n faptul c, dei gndirea este necesar pentru o existen de succes, nu suntem programai s gndim automat. Avem posibilitatea de a alege. Nu suntem responsabili pentru controlarea activitii inimii, plm-1 nilor, ficatului sau rinichilor; ele fac parte din sistemul trupului care se regleaz singur (dei ncepem s aflm c exist anumite msuri de control ale acestor activiti). Nu suntem nici obligai s supervizm 1 procesele homeostatice prin care, de exemplu, este meninut o tem- I peratur constant. Natura a conceput organe i sisteme ale trupului I care s funcioneze automat cu sau fr intervenii exterioare. Dar minile noastre opereaz diferit. Minile noastre nu pompeaz cunotine aa cum inima pompeazJ snge, cnd i dac este necesar. Minile noastre nu ne ghideaz automat I s facem ce este mai bine, mai raional i mai de neles, chiar dac o 1 asemenea nelegere ar fi, cu siguran, benefic. Nu ncepem s gndimJ instinctiv, n principal fiindc lipsa gndirii, ntr-o situaie dat, ar fi periculoas pentru noi. Contiina nu se extinde reflexiv" atunci cnd | ne confruntm cu ceva nou i n efamiliar;

25

cteodat se contract. Natura j ne-a dat o responsabilitate extraordinar: opiunea s facem din reflectorulm contiinei unul mai luminos i mai strlucitor. Este opiunea ntre a cuta , contientizarea, a nu o cuta i a o evita sistematic. Opiunea de a gndi} sau de a nu gndi. Aceasta este originea libertii i responsabilitii noastre. Suntem singura specie care poate formula o viziune legat de valorilfN pe care trebuie s le urmrim - i apoi s fac exact invers. Putem decide c un anumit curs al aciunii este raional, moral i nelept - iar apoi s renunm contient i s ne apucm de altceva. Ne putem monitoriza comportamentul i s ne ntrebm dac se potrivete cu ceea ce tim, cu convingerile i idealurile noastre - i suntem capabili; ' s evitm s ne punem aceste ntrebri. Opiunea de a gndi sau de | nu gndi. Liberul arbitru se refer la alegerile pe care le facem n legtur cu exercitarea contiinei n orice situaie dat - s ne concentrm pe scopul extinderii contientizrii sau s nu ne concentrm, n scopul evitrii contientizrii. Alegerile pe care le facem din punct de vedere al exercitrii contientizrii au ramificaii enorme, n general, asupra vieii noastre i, n special, asupra respectului de sine. S lum n considerare impactul asupra vieilor noastre i asupra sinelui nostru pe care l -ar avea urmtoarele opiuni: A te concentra versus a nu te concentra A gndi versus a nu gndi Semnificaia respectului de sine 51 Contientizare versus non-contientizare Claritate versus obscuritate sau caracter vag Respect pentru realitate versus evitarea realitii Respect pentru fapte versus indiferen pentru fapte Respect pentru adevr versus respingerea adevrului Perseveren n efortul de a nelege versus abandonarea efortului Loialitate n exercitarea convingerilor versus lips de loialitate - problema integritii Sinceritate fa de sine versus lips de onestitate Confruntarea cu inele versus evitarea sinelui Receptivitate fa de noile cunotine versus respingere Disponibilitatea de a vedea i de a corecta erorile versus perseverarea n greeli Preocupri legate de congruen (consisten) versus trecerea cu vederea a contradiciilor Raional versus iraional; respect pentru logic, consisten, coeren i eviden versus trecerea cu vedere sau respingerea acestor elemente Loialitatea fa de responsabilitatea contiinei versus trdarea responsabilitii

26

Dac vrem s nelegem de ce anume depinde respectul de sine, aceast list reprezint un bun punct de plecare. Nimeni nu poate sugera la modul serios c sentimentul nostru de competen n faa provocrilor vieii i sentimentul de buntate pot rmne neafectate de-a lungul timpului de modelul alegerilor noastre n ceea ce privete opiunile de mai sus. ______________________________________ Oamenilor li se face un deserviciu dac li se ofer noiuni referitoare la respectul de sine care s-i nvee cum s se simt bine i care nu au legtur cu problemele legate de contientizare, responsabilitate i alegeri morale. _________________________________________ Ideea nu este aceea c respectul nostru fa de sine ar trebui s fie I afectat de alegerile pe care le facem, ci mai degrab natura noastr ar 3 trebui s fie afectat. Dac dezvoltm modele obinuite care ne 1 mpiedic s funcionm eficient i ne fac s nu mai avem ncredere n I noi, ar fi iraional s sugerm c ar trebui s acionm pe baza acelei I senzaii la fel de eficient i de valoros cum ne-am fi simit dac am fi fcut o alegere mai bun. Acest lucru implic faptul c aciunile noastre I nu trebuie s aib nici o legtur cu modul n care ne simim cu noi I nine. Una este s ai grij s nu te identifici cu un anumit comportament 1 i alta este s susii c nu ar exista nici o legtur ntre auto-evaluare i I comportamentul respectiv. Oamenilor li se face un deserviciu dac li | se ofer noiuni referitoare la respectul de sine care s -i nvee cum s I se simt bine i care nu au legtur cu problemele legate de contiert9 tizare, responsabilitate i alegeri morale. Exist o mare bucurie asociat I cu respectul de sine, iar de cele mai multe ori bucuria vine din procesulI construirii sau consolidrii acestui respect, dar nu ar trebui s anihileze I faptul c nseamn mai mult dect s te admiri n oglind (sau numeroase alte strategii care au fost propuse, de o profunditate asemn toare). Nivelul respectului nostru fa de sine nu este stabilit definitiv n I copilrie. Se poate dezvolta pe msur ce ne maturizm sau, dimpotriv,! se poate deteriora. Exist oameni al cror respect de sine era mai mare vrsta de zece ani dect la vrsta de aizeci de ani. Este valabil i 1 invers. Respectul de sine poate crete i scdea, pentru ca apoi s creasc j din nou. La mine aa s a ntmplat. Pot s privesc napoi n timp i s observ schimbri ale respectulta fa de mine i care reflect alegerile pe care le-am fcut confruntat cu diverse provocri. mi pot reaminti situaii n care am fcut alegeri de care sunt mndru i altele de care regret - alegeri care mi-au consolidata respectul fa de mine i altele care l-au diminuat. Cu toii am pit aceste lucruri. Cu privire la alegerile care diminueaz respectul de sine, m gndesc la perioadele n care (lsnd la o parte motivele), nu eram capabil s vd realitatea i s o cunosc - perioade n care trebuia s-mi mresc contientizarea, dar nu am fcut-o. Cnd trebuia s-mi analizez sentimentele i n schimb le-am respins; cnd trebuia s anun un adevr i, n schimb, am ales s tac; cnd trebuia s renun la o relaie care nu m fcea fericit i, n schimb, am ales s o menin; cnd trebuia s evaluez cele mai adnci sentimente i cele mai eseniale nevoi i/1| schimb, am ateptat s mi fie aduse de un miracol. De fiecare dat cnd trebuie s acionm, s facem fa unei provocri, s lum o decizie moral, prerea noastr despre noi este afectat - n bine sau n ru - n funcie de natura reaciei

27

noastre i de reacia noastr la procesele ce stau n spatele ei. Iar dac evitm aciunea i deciziil e, n ciuda necesitii lor evidente, ne afecteaz, de asemenea, prerea pe care o avem despre noi. Nevoia noastr de respect fa de sine este nevoia de a ti cum funcionm pentru a tri i a beneficia de bunstare.

Competenta
Am denumit eficienii personala aceast experien de putere funda-mental sau de competen pe care o asociem cu un respect puternic fa de sine i stim de sine experiena demnitii i valorii personale. Dei, n general, semnificaia lor este clar, a vrea s le analizm mai cu atenie. n primul rnd, eficiena personal. A fi eficient (n sensul de baz, din dicionar) nseamn s fii capabil s ajungi la rezultatul dorit. ncrederea n eficiena noastr de baz nseamn ncrederea n abilitatea noastr de a nva ceea ce avem nevoie i de a face ceea ce trebuie pentru a ne ndeplini scopurile, n msura n care succesul depinde de propriile noastre (forturi. Nu judecm competena noastr din punct de vedere raional, n sensul discutat aici, din cauza unor factori pe care nu-i controlm. Experiena eficienei personale presupune omniscien i omniprezen. Eficiena personal nu este convingerea c nu vom grei niciodat. Este convingerea c suntem capabili s gndim, s judecm s tim - i s ne corectm erorile. Este ncrederea n procesele i abilitile noastre mentale. Eficiena personal nu nseamn sigurana c vom fi capabili s facem fa oricrei provocri pe care viaa ne-o scoate n cale. Este ncrederea c suntem capabili, n principiu, s nvm ceea ce avem nevoie s nvm i ceea ce ne-am angajat s facem raional i contient, pentru a stpni sarcinile i provocrile presupuse de valorile noastre. Eficiena personal este mai profund dect ncrederea n cuno-tinele i abilitile noastre specifice, dei este n mod dar alimentat de ele. Este ncrederea c putem dobndi cunotinele i abilitile necesare pentru a atinge succesul. Este ncrederea n capacitatea noastr de a gndi, n contientizarea faptului c tot ceea ce am ales este util. nc o dat, ncrederea n procesele noastre - i, prin urmare, disponibilitatea dea atepta succesul n schimbul eforturilor noastre. Pentru a nu experimenta eficiena personal, pentru a anticipa mai degrab o nfrngere dect o victorie, trebuie s fii subminat sau paralizat (n diferite msuri) n efortul de a ndeplini sarcinile i provocrile pe care viaa ni le scoate n cale. Cine sunt eu s gndesc?' -, Cine sunt eu s fac fa provocrilor?", Cine sunt eu s aleg, s decid, s prsesc confortul familiar, s perseverez n faa obstacolelor, s lupt pentru valorile mele?". ______________________________________ ntr-o lume n care totalul cunotinelor umane se dubleaz la fiecare zece ani, sigurana noastr se bazeaz doar pe propria abilitate de a nva. ____________________________________ n ceea ce privete educaia noastr, una dintre rdcinile eficieni personale este un mediu familial care ar trebui s fie suficient de sntos, de raional i de previzibil astfel nct s ne permit s credem c nelegerea este posibil i c gndirea nu este inutil. In ceea ce privete I propriile noastre aciuni, una dintre rdcini este dorina noastr de a ne eficientiza - refuzul de a ne preda n faa sentimentului de neajutorare, I dorina de a nelege chiar i n faa dificultilor.

28

Diferena dintre ncrederea n procesele noastre i ncrederea ntr-o anumit zon a cunoaterii are o importan foarte mare n aproapeI orice sfer de comportament. ntr -o lume n care totalul cunotinelor | umane se dubleaz la fiecare zece ani, sigurana noastr se bazeazci doar pe propria abilitate de a nva. Pentru a clarifica distincia pe care o fac, s lum n considerare urmtoarele exemple. S presupunem c un om de afaceri a nvat lucruri de specialitate i un set specific de abiliti n domeniul n care lucreaz de douzeci ] de ani. Apoi prsete acea companie i i asum conducerea unei ntreprinderi complet noi, unde exist alte cerine, reguli i problemul Dac i lipsete eficiena personal, exist pericolul s fie ataat de ceea ce tia deja i s nu se adapteze la noul context. Consecina este c nu va avea rezultate bune, iar sentimentul su de ineficien va fi rentrit i reconfirmat. Dimpotriv, dac are o eficien personal ridicat, aplic mai puin din ceea ce tia deja, iar sigurana sa const n ncrederea pe care o are n abilitatea sa de a nva. Rezultatul este c probabil va stpni noul domeniu i se va descurca bine, iar sentimentul su de eficien va fi consolidat i reconfirmat. Oamenii de vnzri de succes, contabilii, inginerii .a.m.d. sunt promovai adesea pe poziia de manager. Dar abilitile pe care trebuie s le aib un bun manager sunt diferite de cele necesare ca s fii competent n domeniul tu de activitate - vnzri, contabilitate sau inginerie. Ct de bine se va descurca persoana respectiv n noua funcie depinde parial de trainingul oferit de companie pentru noul rol; dar va fi afectat i nivelul de eficien personal al respectivei persoane. O eficien personal sczut are tendina s produc disconfort fa de ideea de nou, existnd un ataament excesiv fa de abilitile din trecut. O eficien personal ridicat faciliteaz tranziia de la nivelul anterior de cunotine i dezvoltare i, ulterior, stpnirea noului domeniu, a noilor cunotine, abiliti i provocri. Companiile care neleg acest lucru pot ncorpora componenta legat de respectul de sine n programele de training. Pot inspira angajaii s valorizeze contiinciozitatea, responsabilitatea, curiozitatea, deschiderea ctre schimbare, alturi de toate celelalte cunotine i abiliti ce trebuie stpnite. O femeie care fusese promovat pe poziia de manager a apelat la mine din cauz c se temea i nu avea ncredere n abilitatea ei de a face fa noii oportuniti. Printre alte ntrebri pe care i le-am pus, s-au aflat i urmtoarele: De ce ai avut succes la locul de munc anterior? Ce anume ai fcut n ultimele luni la jobul anterior care te -a ajutat s-i dezvoli abilitile att de eficient? Cu ce atitudine mental ai abordat noile lucruri pe care trebuia s le nvei? Pe msur ce ai progresat la locul de munc, ce alte lucruri ai mai fcut? Cum te-ai adaptat la schimbrile legate de cerinele joburilor? Ce i-a permis s fii att de flexibil? Din ceea ce ai nvat despre tine i despre succesul tu la locurile de munc anterioare, ce anume poi folosi i n noua poziie? Ce anume din atitudinea ta interioar te poate conduce la un succes la fel de mare i pe viitor, chiar dac abilitile necesare la noul loc de munc sunt diferite?

29

Ce poi face astfel nct s-i asiguri succesul? Ce anume legat de tine-i de modului care funcioneaz mintea i va permite s te descurci? Aceste ntrebri au ajutat-o s i izoleze principalele surse interioarei ale succesului ei din trecut, difereniate de abilitile speciale.'S-au 1 concentrat pe proces i nu pe coninut. Au fcut distincia ntre eficienm fundamental i oricare dintre manifestrile ei. A vrea s subliniez din nou c nimeni nu ar trebui s se atepte s fie la fel de competent n toate domeniile - i nimeni nu trebuie s fie. j Interesele i valorile noastre - dar i circumstanele, determin zonelel n care exist o probabilitate mai mare s ne concentrm. Cnd am spus c eficiena personal ine de abilitatea unei persoanfl de a face fa provocrilor pe care viaa i le scoate n cale, ce am vrut s spun prin provocri de baz"? Pentru unii nseamn s i poat ctigai existena; s aib grij de ei singuri - presupunnd c au oportunitatea,s fac acest lucru (vduvele i casnicele nu fac excepie. Nici unei femei nu -j i e de folos s nu aib abiliti prin care s se poat sprijini singur i s fie nspimntat de un simplu drum la pia). Pentru alii nseamn s fie capabili s interacioneze eficient cu celelalte fiine umane - s fie capabil s ofere i s primeasc bunvoin, cooperare, ncredere,, prietenie, respect, dragoste; s fie capabili s aib ambiie n mod responsabil i s accepte ambiia altora. Pentru alii nseamn ncrederea c fac fa ghinioanelor i obstacolelor - spre deosebire de cei care accept durerea; abilitatea de a reaciona i de a renate. Aspecte fundaa mentale, care definesc umanitatea. In exemplele de mai sus m-am referit la locul de munc, dar sigur c eficiena se aplic i n relaiile intime. Nici o experien legat de eficien nu poate fi complet dac nu include i competena de a stabili relaii cu ceilali. Dac nu-mi pot face relaii personale i profesionalei pozitive att pentru mine, ct i pentru cealalt parte (cu tot ceea ce presupune competena n sfera relaiilor umane), atunci am dat gre un nivel fundamental; mi lipsete eficiena ntr -o sfer vital. Iar aceast realitate este reflectat n respectul de sine. Cteodat oamenii care dau dovad de team n relaiile personale implic un nivel sczut de contientizare n relaiile cu ceilali i caut sigurana competenei n lumea impersonal a mainriilor, matematicii sau gndirii abstracte. Indiferent la ce nivel pro fesional ajung, respectul lor fa de sine rmne sczut. Nu putem evita pericolele din via. 1

Valoarea
Iat acum i cea de-a doua component a respectului de sine: stima de sine. Aa cum eficiena personal cuprinde ateptrile legate de obinerea succe sului, considerate fireti, aa i stima de sine cuprinde ateptri legate de prietenie, iubire i fericire, considerate, de asemenea, fireti, ca rezultat a ceea ce suntem i a ceea ce facem. (Putem izola cele dou componente din punct de vedere conceptual, de dragul analizei, dar n realitatea experienei noastre, de zi cu zi, se suprapun adesea i se implic una pe alta.) Stima de sine este ncrederea n propria noastr valoare. Nu este iluzia c suntem perfeci sau superiori celorlali. Nu are nici o legtur cu competiia sau comparaiile. Este convingerea c viaa i bunstarea noastr merit s fie sprijinite, protejate i alimentate; c suntem buni i valoroi i meritm respectul celorlali; c fericirea i mplinirea noastr personal sunt elemente importante pentru care merit s lupi.

30

_______________________________________ Stima de sine cuprinde ateptri legate de prietenie, iubire i fericire, considerate, de asemenea, fireti, ca rezultat a ceea ce suntem i a ceea ce facem. ______________________________________ n ceea ce privete educaia noastr, una dintre originile sale este experiena de a fi tratat cu respect de ctre prini i ceilali membri ai familiei. n ceea ce privete propriile noastre aciuni, una dintre origini este satisfacia pe care o resimim fa de propriile noastre alegeri morale - care este un aspect particular al satisfaciei vizavi de procesele noastre mentale. (ntr -adevr, un test simplu i neoficial privind stima de sine, departe de a fi infailibil, const n a -i ntreba pe oameni dac se simt mndri i satisfcui de alegerile lor morale. A o lua n dreapta sau n stnga pe o strad nu este o alegere moral; ns a spune adevrul sau a mini, sau a-i respecta promisiunile sau nu sunt decizii morale.) Nu e neobinuit s ntlneti o persoan care este mult mai sigur de competena ei, cel puin n anumite domenii, dect de dreptul ei de a fi fericit. Unele aspecte ale respectului de sine lipsesc. O asemenea persoan poate ajunge la realizri mari, dar nu se poat e bucura de ele. Sentimentul de valoare personal care ar sprijini bucuria este, dac nu complet absent, atunci mcar afectat sau slbit. ntlnim cteodat aceast problem n rndul oamenilor de afaceri 1 de succes, care, n afara biroului, se simt nelinitii. Pentru asemenea* persoane, vacanele sunt adesea o surs de stres dect de bucurie. Au o abilitate limitat de a se bucura de familia lor, indiferent de ct de mult sunt iubii acas. Nu se simt ndreptii s beneficieze de aceast iubii.9 Au senzaia c trebuie s dovedeasc continuu i s-i justifice valoarea 1 prin realizri. Nu le lipsete respectul de sine, dar acesta este foarte diminuat Pentru a ne da seama de ce respectul nostru fa de sine este att de important, s lum n considerare urmtoarele: pentru a avea o via de succes trebuie s urmrim i s respectm valorile. Pentru a aciona* adecvat trebuie s valorizm beneficiarul aciunilor. Trebuie s ne ' considerm demni de recompensa aciunilor noastre. Dac lipsete aceast j convingere, nu tim cum s avem grij de noi nine, cum s ne protejm interesele legitime, cum s ne satisfacem nevoile sau cum s ne bucurm } de realizrile noastre (altfel, experiena noastr legat de eficiena | personal va fi i ea afectat). Recent, am consiliat o avocat strlucit care era aproape de punctul de autodistrugere. Le permitea continuu altora s-i asume ] creditul pentru realizrile ei n firma de avocatur unde lucra. eful i su ncasa onorariul pentru orele suplimentare lucrate chiar de avocat. Colegii i preluau o mare parte a ideilor. Avea o atitudine 1 prietenoas fa de toi i insista c nu o deranjeaz, dar de fapt se simea plin de resentimente. Voia s se fac plcut i i se prea c una dintre modalitile prin care trebuia s fac acest lucru era s se njoseasc, cu preul respectului fa de sine. Singurul ei act de revolt fusese acela de a deveni avocat, n ciuda scepticismului familiei, care i minimaliza, de asemenea, valoarea. Nici nu ar fi visat s aib succes. Avea cunotinele i abilitile necesare, dar nu avea respect de sine. Nivelul sczut de respect fa de sine era ca o for gravitaional care nu o lsa s se dezvolte. Ceea ce a nvat la terapie a adus o contientizare mai mare alegerilor pe care le fcea, responsabiliznd comportamentul ei prin care se sabota singur i acionnd asupra forei gravitaionale - fcnd-o s stea n picioare, n ciuda temerilor; aceasta a fost modalitatea prin care i-a construit respectul de sine. lat trei observaii de baz: (1) Dac ne respectm pe noi nine, avem tendina s acionm astfel nct s confirmm i s rentrifli. acest respect, de exemplu s cerem celorlali s ne

31

trateze n mod adecvat; (2) Dac nu ne respectm pe noi nine, avem tendina s acionm n moduri care ne diminueaz sentimentul propriei valori i mai mult, cum ar fi acceptarea sau sancionarea unui comportament neadecvat din partea celorlali, confirmnd i rentrmd aspectele negative; (3) Dac vrem s mrim nivelul stimei de sine, trebuie s acionm ca atare ncepem cu angajamentul fa de valoarea propriei persoane, care este exprimat printr -un comportament adecvat. Nevoia de a ne vedea pe noi nine buni este nevoia de a experimenta stima de sine. Apare foarte clar. Pe msur ce ne dezvoltm n copilrie, devenim progresiv contieni de puterea alegerii aciunilor noastre. Devenim contieni de responsabilitatea alegerilor pe care le facem. Dobndim sentimentul c suntem fiine umane. Experimentm nevoia de a simi c suntem coreci - coreci ca persoane - din punct de vedere al modului n care funcionm. Este nevoia de a simi c suntem buni. nvm conceptul de la aduli, de la care auzim pentru prima dat cuvintele bun, ru, corect, greit, dar nevoia n sine este una fireasc dat fiind natura noastr. Este legat de nevoia de supravieuire: Sunt potrivit pentru via? S fii o persoan potrivit nseamn s fii potrivit pentru succes i fericire; s procedezi greit nseamn s fii ameninat de suferin. Atunci cnd un pacient de-al meu a spus: Simt c nu am dreptul s fiu fericit sau s am succes", a vrut s spun de fapt: Nu simt c valorez ceva ca fiin uman". _________________________________________ Temerile legate de corectitudine sau incorectitudine nu sunt, n principiu, un produs al condiiei sociale. O temere legat de moralitate sau etic apare firesc din etapele timpurii ale dezvoltrii noastre. __________________________________________ Nevoia de stim fa de sine este fundamental, iar din faa ei nu te poi sustrage. ntrebri precum urmtoarele sunt inerente pentru existen i umanitate. Ce fel de fiin ncerc s devin? Dup ce principii trebuie s m ghidez n via? Ce valori merit s urmez? Spun inerente n existena noastr", deoarece temerile legate de corectitudine sau incorectitudine nu sunt, n principiu, un produs al condiiei sociale. O temere legat de moralitate sau etic apare firesc din etapele timpurii ale dezvoltrii noastre, la fel cum se dezvolt i alte abiliti de -ale noastre, progresnd odat cu decursul normal al maturizrii noastre. Cnd ne evalum propriile activiti, atitudinile noastre morale fac parte inevitabil din contextul nostru implicit. Este imposibil s evadezi din realitatea valorilor i a raionamentelor deoarece sunt cerute de cursul firesc al vieii. Ce bine de mine" an Ce ru de mine" nseamn n cele din urm bine sau ru pentru viaa | mea sau pentru bunstarea mea. Mai mult - i esenial pentru a nelege 1 stima de sine, nu ne putem sustrage din faa realitii valorilor i a raionamentelor. Nu putem fi indifereni la nelesul moral al aciunilor 1 noastre, dei putem ncerca sau putem pretinde c suntem. La un anumii nivel, semnificaia valorii lor se nregistreaz n psihic, lsnd n urm j sentimente pozitive despre sine sau unele negative. Indiferent c valorile dup care ne apreciem implicit sau explicit propriile persoanj sunt contiente sau subcontiente, raionale sau iraionale, benefice saul amenintoare, fiecare persoan se apreciaz pe sine n funcie de anumite standarde. Dac nu reuim s satisfacem aceste standarde, n msura n care exist o discrepan ntre idealuri i practic, stima de sine are de suferit. Astfel, integritatea personal este strns legat de aspectele morale ale stimei de sine. Pentru realizarea optim a posibili*! tilor noastre trebuie s credem n noi nine i s ne admirm pe noi, iar ncrederea i admiraia trebuie s fie ancorate n realitate, nu generate de fantezia i iluziile noastre.

32

Mndria
A vrea s spun cteva cuvinte i despre mndrie, ca fiind diferii de stima de sine. Mndria este un tip unic de plcere. ________________________________________ Mndria este recompensa emoional a realizrilor. Nu este un viciu care trebuie depit, ci o valoare care trebuie atins. _____________________________________ Dac stima de sine aparine experienei legate de valorile i competenele fundamentale, mndria aparine mult mai explicit plceri^ contiente pe care o avem n interiorul nostru, pentru aciunile i realizrile noastre. Respectul de sine analizeaz ce nevoi trebuie s fie ndeplinite i spune Pot". Mndria analizeaz ceea ce a fost realizat i spune: Am putut". Mndria autentic nu are nimic n comun cu laudele exagerate sau cu arogana. Provi ne din alte surse i alte origini. Nu lipsa de substan, ci satisfacia este izvorul de unde provine. Nu are legtur cu a dovedi", ci cu bucuria. Mndria nu este iluzia c nu avem nici un defect (aa cum spun adesea reprezentanii anumitor religii). Putem fi mndri de ceea ce am fcut, dar s ne recunoatem n acelai timp erorile i imperfeciunile. Putem fi mndri n timp ce acceptm ideea de umbr", aa cum o numesc adepii lui )ung. Pe scurt, mndria nu se refer la capacitatea de a nega realitatea. Mndria este recompensa emoional a realizrilor. Nu este un viciu care trebuie depit, ci o valoare care trebuie atins. (ntr-un context moral sau filosofic, cnd mndria nu este considerat o emoie sau o experien, ci o virtute, un angajament pentru aciune, o definesc n mod diferit - ca pe o ambiie moralii, dedicarea de a ajunge la cel mai nalt potenial pe plan personal sau n viaii. Am discutat aceast idee n lucrarea The Psychology of Self-Esteem.) Realizrile conduc ntotdeauna la mndrie? Nu neaprat, aa cum demonstreaz povestirile urmtoare. eful unei companii de dimensiuni medii a apelat la mine deoarece, mi-a spus el, dei afacerea sa avea un mare succes, trecea printr-o stare de depresie i era nefericit i nu putea nelege de ce. Am descoperit c ntotdeauna a vrut s fie om de tiin i s lucreze n cercetare, dar i-a abandonat dorina din cauza prinilor si, care l-au mpins ctre o carier n business. Nu numai c nu putea resimi vreodat cel mai mic sentiment de mndrie pentru realizrile sale, dar i scdea i respectul de sine. Motivul nu a fost dificil de identificat. n cele mai importante probleme din viaa sa i -a subordonat modul de gndire i valorile dorinelor celorlali, pentru c voia s fie iubit i s aib senzaia c aparine cuiva. Era, cu siguran, o problem legat de respectul de sine care motiva o asemenea capitulare. Depresia sa reflecta o via ntreag n care se descurcase exemplar, dar i ignorase nevoile de baz. In timp ce opera n acest cadru, mndria i satisfacia lipseau complet. Dei era dispus s pun sub semnul ndoielii acest cadru i s fac fa temerii de a face acest lucru, nu era posibil nici o soluie. Este o idee important care trebuie s fie neleas, pentru c din cnd n cnd auzim oameni care spun: Am realizat foarte multe lucruri. De ce nu m simt mndru de mine?" Dei exist mai multe motive pentru care o persoan nu se poate bucura de realizrile sale, poate util s pui urmtoarea ntrebare: Cine a ales scopurile tale? T u sau vocea altor persoane

33

semnificative din interiorul tu?" Nici mndria nici respectul de sine nu pot fi sprijinite de valori secundare care nu reflect ceea ce suntem n realitate. Dar exist ceva care s presupun mai mult curaj, exist ceva mai provocator i cteodat nspimnttor, care s treac dincolo de mintea noastr, de judecata i valorile noastre? Nu este respectul de sine o sum a eroilor din interiorul nostru? Aceste ntrebri ne vor conduce n curnd ctre cei ase stlpi ai ncrederii n sine.

3
Expresia respectului de sine
Cum se manifest respectul de sine? Exist cteva moduri simple i directe n care se manifest respectul de sine, n cazul nostru sau al celorlali. Nici unul dintre aceste moduri nu reprezint fiecare n parte o garanie, dar dac sunt prezente toate, respectul de sine pare sigur. Respectul de sine se regsete n modul de a vorbi i de a te mica, fapt care reflect plcerea pe care o simte cineva pur i simplu pentru c este viu. Se exprim prin modul n care vorbeti despre realizrile i defectele tale direct i cu sinceritate, n condiiile n care persoana respectiv vede realitatea cu plcere. Se exprim prin confortul pe care l d experiena de a face i a primi complimente, prin artarea afeciunii, aprecierii etc. Se exprim prin deschiderea fa de critic i uurina cu care recunoti greelile, deoarece respectul de sine al unei persoane nu este legat de imaginea de perfeciune. Se exprim prin cuvinte i micri care au tendina de a fi uoare, spontane i directe, reflectnd faptul c persoana respectiv nu se afl n rzboi cu ea nsi. Se exprim prin armonia dintre ceea ce spune cineva i modul n care arat, vorbete i se mic. Se exprim prin atitudinea de deschidere i curiozitate fa de noile idei, noile experiene i noile posibiliti de a tri. Se exprim prin faptul c sentimentele de anxietate i nesiguran, dac exist, vor intimida sau vor coplei n mai mic msur persoana respectiv, de vreme ce acceptarea, managerierea i depirea lor rareori pun n dificultate persoana respectiv. Se exprim prin abilitatea de a te bucura de aspectele ilare ale viej^ la tine i la celelalte persoane. Se exprim prin flexibilitatea unei persoane de a reaciona la situai i provocri, de vreme ce persoana respectiv are ncredere n modul ei de a gndi i nu consider c viaa este o condamnare. Se exprim prin confortul pe care l resimte o persoan n faa unui comportament insistent (nu beligerant) la propria persoan. Se exprim prin capacitatea de a pstra armonia i demnitatea n condiii de stres. Apoi, la un nivel pur fizic, putem observa mai multe caracteristici Vedem ochi aleri, strlucitori i vii; o fa relaxat (exceptnd situaia de boal), cu tenul n nuan natural, vibrant; o brbie ridicat n mod natural i n concordan cu restul trupului; maxilare relaxate.

34

Vedem umeri relaxai, dar drepi; mini care au tendina de a fi relaxate ntr -un mod firesc, uor; o postur dreapt, echilibrat; un mers elocvent, care denot scopul (fr s fie agresiv). ______________________________________ Relaxarea implic faptul c nu ne ascundem de noi nine i nu ne aflm n rzboi cu ceea ce suntem. ______________________________________ Auzim o voce care are tendina s fie modulat, cu o intensitate adecvat situaiei i cu o pronunie clar. De observat c se vorbete de mai multe ori despre relaxare. Relaxarea] implic faptul c nu ne ascundem de noi nine i nu ne aflm n rzboi cu ceea ce suntem. Tensiunea cronic transmite un mesaj al unei probleme interioare, o anumit form de auto-evitare i autorepudiere. ;|

Respectul de sine n aciune


La nceputul acestei cri am spus c un respect de sine sntos are o legtur strns cu raiunea, realismul, intuiia, creativitatea, independena, flexibilitatea, capacitatea de a manageria schimbarea^ disponibilitatea de a admite (i de a corija) greelile, bunvoina i capacitatea de a coopera. Dac nelegem ce nseamn n prezent respectul de sine, logica acestor corelaii devine evident. Raiunea. Este un exerciiu al funciei integrante a contientizrii - generarea principiilor pornind de la fapte concrete (inducie), aplicarea principiilor la fapte concrete (deducie) i relaionarea noilor cunotine i informaii la contextul existent al cunotinelor pe care le avem deja. Este vorba despre urmrirea nelesului i o nelegere a relaiilor. Este o lege a non contradiciilor (nimic nu poate fi adevrat i non-adevrat (A i non-A) n acelai timp i din acelai punct de vedere. Baza sa este respectarea faptelor. Raiunea nu trebuie confundat, aa cum se ntmpl adesea, cu regula des ntlnit a catalogrii unor lucruri ca fiind rezonabile. Din contr, raiunea trebuie s pun cteodat sub semnul ndoielii aa-zisele lucruri rezonabile". (Cnd o anumit noiune de rezonabil a fost detronat de o nou dovad, noiunea, i nu motivul, a fost eliminat.) Cutarea motivului se face n scopul integrrii necontradic- torii a experienei - care implic deschiderea i disponibilitatea de a experimenta. Nu servete nici tradiiei, nici consensului. ____________________________ Un respect ridicat fa de sine este n mod intrinsec orientat ctre realitate. ____________________________ Suntem departe de vechea noiune de raiune care se identific cu mentalitatea lipsit de imaginaie, strns analitic, aa cum am gsit-o, ide exemplu, n lucrarea lui Peters i Waterman, In Search of Excellence, unde raiunea" este caracterizat n acest fel i apoi criticat. Raiunea nseamn a opera cu contiinciozitate ntr-un mod explicit integrativ. Acestea fiind nelese, vedem c un angajament la raiune i adoptarea unui trai contient se leag una de alta.

35

Realismul. In acest context, termenul nseamn pur i simplu respect fa de fapte, o recunoatere a faptului c tot ceea ce este, este, iar ceea ce nu este, nu este. Nimeni nu se poate simi capabil s fac faa provocrilor vieii dac nu a fcut o distincie serioas ntre real i ireal; eliminarea acestei distincii te face incapabil. Un respect ridicat fa de sine este n mod intrinsec orientat ctre realitate. (O bun orientare n realitate, alturi de o disciplin personal eficient i management personal, este ceea ce psihologii neleg prin conceptul de consolidare a eului"). In practic, persoanele cu un respect sczut fa de sine au tendina s-i subestimeze sau, dimpotriv, s-i supraestimeze abilitile; persoanele cu un respect ridicat fa de sine au tendina s-i evalueze abilitile n mod realist. Intuiia. Foarte des, de exemplu, atunci cnd se iau decizii complex numrul de variabile care trebuie s fie procesate i integrate sunt mult mai multe dect poate mintea s cuprind. Integrrile rapide i complexe pot aprea dincolo de contiin i sunt considerate intui jjjjiB Mintea poate scana atunci datele pentru a sprijini sau nu eviden Brbaii i femeile care sunt cunoscui pentru faptul c sunt foarte contieni i au o mare experien se afl cteodat n situaia n care se bazeaz pe aceste integrri subconti ente, de vreme ce succesulUe-a demonstrat c dac procedeaz astfel reuesc mai des dect dau gre. Cu toate acestea, cnd modelul de succes se schimb i se afl n situaia n care au fcut greeli, revin la forme mult mai contiente; i mai explicite de raiune. Deoarece funcia intuitiv le permite s fac salturi neateptate la care un mod de gndire obinuit ar reaciona mai ncet* cred c intuiia este o parte central a procesului lor; directorii executttfj de top acord cteodat un credit foarte m are intuiiei n foarte multe dintre realizrile lor. O minte care este deprins s aib ncredere n ea este mult mai probabil s se bazeze pe acest proces (i s-l manageriezH eficient, prin teste adecvate ale realitii). Este valabil i n afaceri, sport, tiine sau arte - n cele mai complexe activiti umane. Intuiia este n mod semnificativ legaii de respectul de sine, deoarece presupune o sensibilitata ridicat la semnalele interioare. La nceputul secolului trecut, Cari Jung a subliniat importana semnalelor interioare pentru creativitate. Mai recent, Cari Rogers a legat -o de acceptarea propriei persoane, de auten-ticitate i sntate psihic. Creativitatea. Persoanele creative ascult i au ncredere n sem-nalele interioare mai mult dect persoanele obinuite. Minile lor sunt mai puin supuse sistemelor de convingeri ale altora, cel puin n ceea ce privete creativitatea. Ele sunt autosuficiente. Pot nva de la alii i pot fi inspirate de ceilali. Dar i valorizeaz propriile gnduri i puncte de vedere mai mult dect persoanele obinuite. Studiile ne arat c sunt anse mai mari ca persoanele creative s -i noteze idei interesante n agend; petrec timp educnd i cultivnd asemenea idei; aloc o anergie mult mai mare pentru a vedea unde pot duce aceste idei. Valorizeaz produsele propriei mini. Persoanele cu un respect de sine sczut au tendina s nu pun pre pe produsele minii, lor. Nu c nu ar avea idei valoroase. Dar nu le valorizeaz, nu le consider importante, adesea nici nu i le mai amintesc dup ceva timp - rareori le urmeaz. De fapt, au o atitudine de genul*. Dac ideea este a mea, ct de bun poate fi?". Independena. Obinuina de a gndi pentru sine este un corolar firesc - att o cauz, ct i o consecin a unui respect puternic fa de sine. La fel este i practica asumrii responsabilitii depline pentru propria existen, pentru atingerea unui scop sau pentru faptul c eti fericit. ______________________ O minte care are ncredere n ea nsi merge mai departe. ______________________

36

Flexibilitatea. S fii flexibil nseamn s fii capabil s reacionezi la schimbare fr s fii excesiv de ataat fa de trecut. Dac te agi de trecut n faa noului i a circumstanelor schimbtoare este o dovad de nesiguran, o lips de ncredere n sine. Rigiditatea este reacia unor animale atunci cnd se simt nspimntate: rmn nemicate. Aa se manifest cteodat i unele companii cnd trebuie s se confrunte cu o concuren superioar. Nu ntreab: Ce putem nva de la concurena noastr?" Se aga orbete de ceea ce au fcut pn acum, negnd evidena care le demonstreaz c vechiul mod de a proceda nu mai funcioneaz. (Aceasta a fost reacia foarte multor firme lider de pia i muncitori fa de provocarea ridicat de japonezi ncepnd din 1970.) Rigiditatea este reacia unei mini care nu are ncredere n ea c poate face fa noului i poate stpni ceva cu care nu este familiarizat - sau care se complace ntr-o situaie. Flexibilitatea, n schimb, este rezultatul firesc al respectului de sine. O minte care are ncredere n ea nsi merge mai departe, neataat de aspecte nerelevante, este capabil s reacioneze rapid la nou, deoarece este dispus s vad. Capacitatea de a manageria schimbarea. Respectul de sine nu consider c schimbarea este nspimnttoare, din motivele precizate n paragraful anterior. Respectul de sine concord cu realitatea; ndoiala lupt contra ei. Respectul de sine micoreaz timpul de reacie; ndoiala l mrete. (Din acest motiv, ntr-o economie global care se mic att de repede precum a noastr, comunitatea oamenilor de afaceri va trebui s analizeze modul n care principiile respectului de sine pot fi ncorporate n programele de training, dar i n cultura unei organizaii. Iar colile vor avea nevoie de aceleai principii ca s pregteasc studenii pentru lumea n care vor intra i n care vor trebui s nvee s triasc. Abilitatea de a manageria schimbarea este corelat astfel cu o bun orientare n realitate, despre care am vorbit anterior, i deci cu un mai puternic. Disponibilitatea de a admite (i de a corecta) greelile . O caracteristic de baz a unui respect de sine solid este o puternic orientare n realitate Faptele sunt mult mai prioritare dect convingerile. Adevrul are o valoare mai mare dect s ai dreptate. Contiina este perceput ca fiind mult mai dezirabil dect incontiena autoprotectoare. Dac ncrederea n sine este legat de respectarea realitii, atunci corectarea unei erori este mai bun dect s pretinzi c nu ai fcut nici o greeal. Un respect puternic fa de sine nseamn s nu-i fie ruine s spui, cnd este cazul, Am greit". Negarea i aprarea sunt caracteristici ale nesiguranei, vinei, sentimentului de nepotrivire i ruinii. Respectul sczut fa de sine d senzaia c dac i-ai recunoscut greeala eti umilit i chiar condamnat. Bunvoina i capacitatea de a coopera. Cei care studiaz dezvoltarea copilului tiu c un copil care este tratat cu respect tinde s interiorizeze acest respect i s-i trateze i pe ceilali ca atare - spre deosebire de un copil care este abuzat i care interiorizeaz dispreul fa de sine i care se dezvolt reacionnd fa de ceilali cu furie i team. Dac simt c sunt important, dac mi tiu propriile limite, ncreztor n dreptul meu de a spune da" cnd vreau s spun da" i de a spune nu" cnd vreau s spun nu", rezultatul firesc este bunvoina. Nu este nevoie s m tem de ceilali, nu mai este nevoie s m protejez pe mine n spatele unei fortree de ostilitate. Dac eu cred n dreptul meu de a exista, sunt ncreztor c mi aparin mie, neameninat de ncrederea n ceilali, atunci cooperarea cu aceste persoane n scopul de a ndeplini elurile comune tinde s se dezvolte spontan. O asemenea reacie este, cu siguran, n folosul meu, mi satisface o varietate de nevoi i nu este obstrucionat de team i ndoial. Exist anse mai mari s descoperi empatie i compasiune, dar i bunvoina i capacitatea de a coopera, la persoane cu. un respect ridicat fa de sine; relaia mea cu ceilali tinde s oglindeasc i s reflecte relaia mea cu mine. Comentnd zicala care spune s -i iubeti aproapele ca pe tine nsui, filosoful Eric Hoffer remarc undeva c problema se refer exact la

37

ceea ce fac oamenii: persoanele care se ursc pe ele i ursc i pe ceilali. Nu se cunoate nici un caz de ucigai din toate timpurile, la propriu i la figurat, care s fi avut o relaie bun cu ego -ul lui.

4
Iluzia respectului de sine
Cnd respectul de sine este sczut, de cele mai multe ori suntem manipulati de team. Teama de realitate, cu care simim c nu ne maI^ im Frica de fapte referitoare la noi nine - sau la alii - pe care le P nu ie recunoatem sau le reprimm. Frica de colapsul nel- unilor noastre. Frica de expunere. Frica de umilire sau eec i, cteodat, de responsabilitile care vin odat cu succesul. Trim mai uit ca s evitm durerea dect ca s experimentm bucuria. Dac simim c aspectele cruciale ale realitii crora trebuie s le facem fa nu pot fi nelese sub nici o form; dac ne confruntm cu problemele-cheie ale vieii avnd un sentiment de neajutorare; dac simim c nu ndrznim s ne urmm anumite gnduri din cauza trsturilor fr valoare ale caracterului nostru care ar fi scoase la suprafa - dac simim, din orice punct de vedere, c realitatea este dumanul respectului nostru fa de propria persoan aceste temeri tind s saboteze eficacitatea contiinei noastre, prin urmare s nruteasc problema iniial. Dac facem fa problemelor de baz ale vieii cu o atitudine de genul Cine sunt eu ca s tiu? Cine sunt eu ca s judec? Cine sunt eu ca s decid?" sau Este periculos s dai dovad de contiin" sau Este inutil s ncerci s gndeti sau s nelegi", suntem redui la zero. Mintea nu se lupt pentru un lucru despre care credem c este imposibil sau indezirabil. Nivelul nostru de respect fa de sine nu determin modul nostru de gndire. Relaia de cauzalitate nu este att de simpl. Respectul fa de sine afecteaza de fapt stimulentele noastre emoionale. Sentimentele noastre s ncurajeze sau s descurajeze modul nostru de gndire, s ne conduc ctre fapte, adevr i realitate sau s ne ndeprteze de ele - s ne duc ctre eficien sau s ne ndeprteze de ea. De aceea primii pai ctre construirea respectului de sine pot fi dificili: suntem provocai s ridicm un nivel de contientizare n faa rezistenei emoionale. Trebuie s punem sub semnul ndoielii convingerea c interesele noastre sunt cel mai bine deservite prin lipsa de reacie. Ceea ce ngreuneaz i mai mult procesul este sentimentul c doar faptul c nu contientizm anumite lucruri ne face viaa mai suportabil. Pn cnd nu eliminm aceast idee, nu putem ncepe s dezvoltm respectul de sine. Pericolul poate fi acela c devenim prizonierii imaginii negative pe care o avem despre noi. i permitem s ne dicteze aciunile. Ne consi-derm mediocri, slabi, lai sau ineficieni, iar performanele noastre reflect aceast stare de lucruri. Dei suntem capabili s provocm i s acionm contrar imaginii negative pe care o avem despre noi - i muli oameni o fac, cel puin n anumite ocazii, factorul care are tendina s se transforme ntr-un obstacol este propria resemnare. Ne supunem sentimentului de determinism psihologic. Ne spunem nou nine c nu avem nici un fel de putere. Suntem recompensai c facem acest lucru, pentru c nu trebuie s ne asumm riscuri ca s ne trezim din pasivitatea noastr.

38

_____________________________________ Suntem provocai s ridicm propriul nostru nivel de contientizare n faa rezistenei emoionale. ____________________________________ Un respect sczut fa de sine nu numai c ne inhib gndurile, dar are tendina s le i distorsioneze. Dac avem o reputaie proast n faa noastr i ncercm s identificm motivaia unui anumit comportament, putem reaciona defensiv i cu anxietate, educndu -ne creierul s nu vad ceea ce e evident - sau, din cauza sentimentului de vin i de non-valoare, putem fi atrai nu de cea mai logic explicare a comporta-mentului nostru, ci de cea mai pguboas, cea care ne pune n cea mai proast lumin din punct de vedere moral. Doar condamnarea propriei persoane pare adecvat. Sau, dac ne confruntm cu o acuzaie nedr eap-t din partea celorlali, ne putem simi dezarmai i incapabili s le explicm cum stau lucrurile; putem accepta c vina este real, paralizai i epuizai de sentimentul greu c nu poi decide tu. Baza i motorul unui respect de sine sczut nu reprezint ncrederea, ci teama. Nu a tri, ci a scpa de teroarea vieii este scopul principal. Nu creativitatea, ci sigurana este dorina principal. Iar la alii cutm nu ansa de a stabili un contact real, ci o evadare din valorile morale, pro-misiunea de a fi iertat, de a fi acceptat i, la un anumit nivel, de a fi ngrijit. Dac un respect sczut fa de sine se teme de necunoscut i de nefamiliar, respectul ridicat fa de sine caut noi frontiere. Dac respectul sczut fa de sine evit provocrile, r espectul ridicat fa de sine le vrea i are nevoie de ele. Dac respectul sczut fa de sine caut o ans prin care s scape, respectul ridicat fa de sine caut o oportunitate prin care s fie admirat. n aceste principii opuse de motivare se afl un ghid pentru sntatea mental sau spiritual. Putem spune c un individ este sntos n msura n care principiile de baz ale motivaiei reprezint motivaia prin ncredere (iubirea de sine, dragostea de via); gradul de motivare prin team este msura unui respect de sine subdezvoltat.

Pseudorespectul de sine
Cteodat vedem persoane care se bucur de succes la nivel mon- diaj, sunt pretutindeni stimate, beneficiaz de recunoatere public, i totui sunt profund nemulumite, anxioase i au depresii. Pot da senzaia c au o eficien personal i stim de sine - pot avea i noiunea de respect de sine, dar nu l posed. Cum s le nelegem? Am observat c n msura n care nu reuim s dezvoltm un respect autentic fa de sine, consecinele variaz ntre anxietate, nesiguran i ndoieli legate de propria persoan. Este sentimentul de a fi, de fapt, inadecvat la existen (dei nimeni nu se gndete, cu siguran, la persoanele respective n aceti termeni; exist probabil urmtoarele opinii: ceva nu e n regul cu mine" sau mi lipsete ceva esenial"). Aceast stare are tendina de a fi dureroas. i, pentru c e dureroas, suntem adesea motivai s o ignorm, s negm teama, s avem un comportament raional, s crem aparena de respect de sine, pe care, de fapt, nu l avem. Putem dezvolta ceea ce eu am numit pseudorespect de sine. _______________________________________ Pot proiecta n afar o imagine care s denote siguran i calm, care s pcleasc pe toat lumea, dar, de fapt, s am un profund sentiment de inadecvare. __________________________________________ Pseudorespectul de sine este iluzia eficientei personale i a stimei de sine, fr ca ele s existe n realitate. Este un instrument non-raional, autoprotector, de a diminua anxietatea i de a

39

oferi un serios sentiment de siguran - de a alina nevoia noastr de respect fa de sine autentic, permind n acelai timp cauzelor reale care l-au determinat s rmn neexaminate. Este bazat pe valori care nu au legtur cu ceea ce presupun eficiena personal i stima de sine, dei, cteodat, valorile au semnificaie n propriul context. De exemplu, o cas mai mare poate reprezenta, cu siguran, o valoare legitim, dar nu este o msur adecvat a dovezii eficienei personale, i nici o virtute. Pe de alt parte, faptul c accepi s intri ntr -o band de criminali nu este n mod normal o valoare raional, nici nu consolideaz un respect autentic fa de sine (dar nu se poate spune c nu ofer o iluzie temporar de securitate sau sentimentul c ai o cas", sau c aparii" cuiva). Nimic nu este mai obinuit dect ncercarea de a-i mri respectul de sine prin mijloace care nu vor funciona i nici nu pot face acest Jucru. n loc s adopte contientizarea, responsabilitatea i integritatea, caut respectul de sine prin popularitate, achiziii materiale sau exploatare sexual. n Ioc s pun accent pe valorizarea autencitii personale, putem aprecia faptul c cineva este membru al unui club elitist, al unei biserici reputate sau al partidului politic aflat la putere. n loc s avem ncredere n sine, ne putem complace n situaia de a aparine unui anumit grup. In loc s ncercm s ridicm nivelul respectului de sine prin onestitate, ncercm prin filantropie - trebuie s fiu o persoan bun, s fac mult bine. n loc s ne luptm pentru puterea competenei (abilitatea de a ajunge Ja valori autentice), ne luptm pentru puterea de a -i manipula i de a-i controla pe ceilali. Probabilitile de a fi decepionai sunt aproape nelimitate - toate acele alei secundare pe care ne putem rtci, fr s ne dm seama c dorinele noastre nu pot fi cumprate cu monede contrafcute. Respectul de sine nu este o experien intim; el este esena unei persoane. Este vorba de ceea ce eu cred i simt despre mine, nu despre ce cred sau simt n legtur cu mine ceilali. Acest simplu fapt poate fi pus cu greu n eviden. Pot fi iubit de familia mea, de partenerul meu, de prietenii mei, i totui s nu m iubesc pe mine. Pot fi admirat de partenerii mei, i totui s cred despre mine c nu valorez nimic. Pot proiecta n afar o imagine care s denote siguran i calm, care s pcleasc pe toat lumea, dar, de fapt, s am un profund sentiment de inadecvare. Pot ndeplini ateptrile altora, i totui s nu le ndeplinesc pe ale mele; pot ctiga toate onorurile i totui s simt c nu am realizat nimic; pot fi adorat de milioane de oameni, i totui s m trezesc n fiecare diminea cu o senzaie maladiv de goliciune. S atingi succesul fr a ajunge la un respect pozitiv fa de sine nseamn s fii condamnat s te simi ca un impostor care ateapt cu anxietate s fie dat n vileag. Aplauzele celorlali nu creeaz respectul nostru fa de propria persoan. Nici erudiia, posesiunile materiale, mariajul, calitatea de prini, actele filantropice, cuceririle sexuale sau operaiile estetice. Aceste lucruri ne pot face cteodat s ne simim mai bine n legtur cu noi pe termen scurt sau cel mai confortabil n anumite situaii. Dar confortul nu este respect fa de sine. Tragedia din vieile multor oameni este c ei caut respectul de sine n toate direciile, doar n ei nii nu, iar astfel dau gre. n aceast carte putem vedea c un respect de sine pozitiv este mai bine neles ca realizare spiritual, adic drept victorie n evoluia contiinei. Cnd ncepem s nelegem respectul de sine n acest mod, ne dm seama de nebunia ideii conform creia dac reuim s le facem celorlali o impresie bun, vom avea i noi o prere bun despre propria persoan. Vom nceta s ne mai spunem: dac a mai fi promovat o dat; dac a deveni mam i soie; dac a fi perceput ca furnizor avantajos; dac mi -a putea permite o main mai mare; dac a mai scrie nc o carte; dac a mai achiziiona o companie; dac a mai avea un iubit; dac a mai primi un premiu - abia atunci m-a simi mpcat cu mine. Dac respectul de sine este reprezentat de senzaia de adecvare n faa vieii, de experiena legat de competen i valoare, dac respectul de sine nseamn s afirmi contientizarea; s ai o minte care are ncredere n ea nsi, nimeni nu poate genera i susine aceast experien n afar de mine. Din nefericire, cei care i nva pe ceilali ce nseamn respectul de sine nu sunt contieni de rul pe care l fac valorile false. mi amintesc c am participat la o sesiune de lectur unde un

40

brbat inea seminar referitoare la respectul de sine publicului general sau corporaiilor. A spus c una dintre cele mai bune modaliti de a avea un respect de sine ridicat este s fim nconjurai de oameni care au o prere bun despre noi. M-am gndit la comarul legat de respectul de sine pe care l au persoanele cu adevrat adulate de ceilali - staruri de muzic rock care nu aveau nici o idee cum au ajuns acolo unde se aflau i care nu puteau supravieui nici mcar o zi fr droguri. M-am gndit c ar fi inutil s i spun unei persoane cu un respect sczut fa de sine, care se simea norocoas dac era acceptat de cineva, oricine, c o modalitate de a mri respectul de sine este s caui s te afli doar compania persoanelor care te admir. Sursa final a respectului de sine este i poate fi interioar - s constea n ceea ce facem noi, nu n ceea ce fac alii. Cnd cutm surse externe, i anume aciunile i reaciile altora, ne ndreptm spre o tragedie. Cu siguran este indicat s ne cutm companioni care sunt mai degrab prieteni dect dumani cu respectul de sine. Relaiile educative sunt, cu certitudine, preferabile celor toxice. Dar este periculos s-i privim pe ceilali ca surse primare ale respectului de sine: n primul rnd, pentru c nu funcioneaz; n al doilea rnd, pentru c ne expunem pericolului de a deveni dependeni de aprobare. Nu vreau s sugerez c o persoan sntoas din punct de vedere psihologic nu este afectat de feedbackul pe care l primete de la ceilali. Suntem fiine sociale i cu siguran i ceilali contribuie la modul n care ne percepem pe noi nine, aa cum am mai discutat. Dar exist o diferen imens ntre oameni, din punct de vedere al importanei relative pe care l are feedbackul primit n legtur cu respectul de sine -1 persoane pentru care este aproape singurul factor important i persoane pentru care nu conteaz. Este un alt mod pentru care spunem c ntre oameni exist mari diferene i din punct de vedere al nivelului de autonomie. _______________________________________ Inovatorii i creatorii sunt persoane care pot, ntr-o msur mai mare dect o persoan obinuit, s accepte condiia de singurtate. ______________________________________ Datorit faptului c am lucrat timp de mai muli ani cu persoane care, din nefericire, erau preocupate de prerea celorlali, sunt convins c, de fapt, cel mai eficient mijloc de eliberare este creterea nivelului de contientizare a propriilor experiene - cu ct asculi mai mult prerea proprie, cu att mai mult semnalele externe tind s se estompeze. Aa cum am scris n lucrarea Honoring the Seif, acest lucru nseamn s-i asculi trupul, s nvei s dai atenie emoiilor, s nvei s gndeti pentru tine. n capitolele care vor urma vom vorbi mai mult despre modul n care se realizeaz acest lucru.

Independenta
Alternativa dependenei excesive de feedbackul oferit de ceilali este un suport bine dezvoltat de sprijin interior. Apoi, sursa de certitudine devine una interioar. Atingerea acestei stri este esenial pentru ceea ce neleg eu prin maturizarea fiinei umane. Inovatorii i creatorii sunt persoane care pot, ntr-o msur mai mare dect o persoan obinuit, s accepte condiia de singurtate - adic absena unui feedback de sprijin pe care s-l primeasc din mediul social. Sunt mult mai dispui s-i urmeze punctul de vedere, chiar i dac se ndeprteaz de restul oamenilor. Spaiile neexplorate nu i nspimnt - sau cel puin nu ca pe cei din jurul lor. Este unul dintre secretele puterii lor - marii artiti, oameni de tiin, inventatori sau industriai. Nu este o marc a ntreprinztorilor (nici n arte i tiin, dar nici n afaceri) abilitatea de a vedea o oportunitate acolo unde alii nu o vd - i s profii de ea?

41

Preluarea punctului de vedere al altcuiva poate presupune, desigur, colaborarea cu mai muli oameni capabili s lucreze mpreun pentru un scop comun, iar inovatorul trebuie s poat stabili o punte de legtur ntre un grup sau altul. Dar este un alt subiect i nu vreau s m ndeprtez de la ideea de baz. Cei pe care i numim genii au un nivel mai mare de independen i curaj - de a face totul cu nerv. Este unul dintre motivele pentru care i admirm. La modul propriu, acest nerv nu poate fi atins, dar putem sprijini procesul prin care este atins. Dac fericirea, bunstarea i progresul sunt scopurile noastre, reprezint o caracteristic pe care trebuie s ne strduim ca s o educm - n lucrul cu copiii, n coli, n firme, dar n primul rnd n noi nine.

42

A DOUA PARTE

Sursele interne aie respectului de sine

43

5 Concentrarea pe actiune
Vom ncepe s discutm nu despre mediu, ci despre individ. Nu vom vorbi despre ce anume aleg alii s fac, ci despre ce anume alege un individ s fac. Acest lucru presupune o explicaie. Ar fi fost mult mai logic s ncepem cu modul n care mediul familial influeneaz, pozitiv sau negativ, eul care se formeaz ncet al copilului. Lsnd la o parte posibilii factori biologici, din acest punct ncepe, cu siguran, povestea. Dar din punctul nostru de vedere, nu. ncepem prin a ne ntreba: Ce trebuie s fac un individ pentru a genera i a susine respectul de sine? Ce tipare de aciune trebuie s fte adoptate? Care este responsabilitatea mea i a ta ca aduli? Pentru a rspunde la aceste ntrebri, avem la dispoziie un standard prin care s facem acest lucru. Ce trebuie s nvee un copil s fac dac vrea s aib respect de sine? Care este calea dezirabil a dezvoltrii copilului? Ce practici trebuie s ncerce s evoce, s stimuleze i s sprijine prinii i profesorii n cazul copilului? Pn cnd vom ti ce practici trebuie s stpneasc un individ pentru a avea respect de sine, pn cnd vom identifica n ce const starea de sntate psihologic a unui adult, ne lipsesc criteriile prin care s evalum ce anume constituie influene i experiene, favorabile sau nefavorabile, din copilrie. De exemplu, tim c la noi, ca specie, mintea este instrumentul de baz pentru supravieuire i adaptare adecvat. Viaa unui copil ncepe n condiii de dependen total, dar viaa i bunstarea unui adult, de la ndeplinirea celor mai simple nevoi la valorile cele mai complexe depind de abilitatea de a gndi. n consecin, ne dm seama c experienele din copilrie care ncurajeaz sau educ gndirea, ncrederea n sine i autonomia trebuie s fie valorificate. Vedem c n familiile n care realitatea este adesea negat iar contientizarea este adesea pedepsit exist nite obstacole devastatoare n calea respectului de sine. Se creeaz o lume de comar,; n care copilul poate simi c gndirea nu numai c este zadarnic, ci i periculoas. Atunci cnd studiem originile respectului de sine, de ce nu ne concentrm pe practici, adic pe aciuni (mentale sau fizice)? Rspunsul este c fiecare valoare care aparine vieii presupune ndeplinirea, susinerea sau finalizarea unei aciuni. Conform definiiei lui Ayn Rand, viaa este un proces de aciuni autogenerate i autosusinute. Organele i sistemele din corpul nostru ne sprijin existena prin aciuni continue. Urmrim i meninem valorile n aceast lume prin intermediul aciunii. Aa cum am discutat mai detaliat n lucrarea The Pychology of Seif Esteem, prin natura ei, o valoare este rezultatul unei aciuni. Este inclus bineneles, i valoarea respectului de sine. __________________________ Ceea ce face un individ determin nivelul respectului de sine. ___________________________ Dac un copil crete ntr-un mediu familial educativ adecvat exist o probabilitate mai mare s deprind nite aciuni prin care s-i sprijine respectul fa de sine (dei nu exist nici o garanie). Dac un copil are profesorii potrivii, exist anse mai mari s nvee nite comportamente care s-i sprijine respectul de sine. Dac un pacient face cu succes edine de psihoterapie, n care temerile iraionale sunt eliminate i blocajele care stau n calea unei

44

funcionri eficiente sunt nlturate, rezultatul va fi adoptarea unor aciuni pe care s -i sprijine respectul de sine. Dar aciunile unei persoane sunt cele decisive. Ceea ce face un individ determin nivelul respectului de sine, n contextul cunotinelor i valorilor sale. i deoarece aciunile propriu-zise sunt o reflectare a ac(iunilor mentale ale individului, procesele interne sunt cruciale. Trebuie spus c cei ase stlpi ai ncrederii n sine - practicile in-dispensabile pentru sntatea mental i funcionarea eficient a persoanei -suni toate operaiunile contiinei. Toate implic alegeri. Sunt alegeri cu care ne confruntm n fiecare or a existenei noastre. De notat c practic" are nite conotatii relevante n acest context. O practic implic o disciplin a acionrii ntr-un anumit fel de mai Concentrarea pe aciune SI multe ori la rnd - constant. Nu este o aciune singular i nid o reacie la o criz. Este mai degrab un mod de operare zilnic, legat de probleme mai mari sau mai mid, un mod de a te comporta care este i un mod de a fi.

Voina i limitele acesteia


Liberul arbitru nu nseamn omnipoten. Voina este o for puternic n vieile noastre, dar nu este singura for. Nid un copil i nid un adult nu au o libertate absolut i nelimitat. Exist mai muli factori care pot facilita sau ngreuna exerdtarea adecvat a contiinei. Unii dintre aceti factori pot fi genetici sau biologia. O gndire concentrat poate fi regsit mai uor la unele persoane dect la altele, datorit factorilor care preced orice experien de via. Exist motive s credem c venim pe lume cu anumite diferene inerente care ne fac s ne fie mai greu sau, dimpotriv, mai uor s avem respect de sine - diferene referitoare la energie, optimism, dispoziia de a ne bucura de via .a.m.d. Mai mult, putem veni pe lume cu diferene importante n ceea ce privete predispoziia ctre anxietate sau depresie, iar aceste diferene pot facilita sau ngreuna dezvoltarea respectului de sine. Mai exist i factori ce in de dezvoltare. Mediul nconjurtor poate sprijini i ncuraja un nivel de ncredere i contiin puternice sau, dimpotriv, poate submina acest nivel. Foarte multe persoane sunt afectate n primii ani de via, nainte ca eul s se formeze complet, ceea ce face ca ulterior s fie imposibil s aib un respect puternic fa de sine fr edine de psihoterapie.

Capacitatea de a fi printe i limitele ei


Cercetrile au sugerat c una dintre cele mai bune modaliti de a avea un respect puternic fa de sine este s avem nite prini care s aib, la rndul lor, un astfel de respect fa de sine i care s-l modeleze pe al nostru, aa cum a precizat Stanley Coopersmith n lucrarea The Antecedents of Self-Esteem. n plus, s avem nite prini care ne cresc cu dragoste i respect, care ne permit s experimentm o acceptare constant i benevol, care ne ofer o structur de sprijin prin reguli rezonabile i ateptri adecvate, care nu ne asalteaz cu contradicii, care nu recurg la mijloace de control ca ridiculizarea, umilirea sau abuzul fizic, care ne induc sentimentul c au ncredere n competena i buntatea noastr - avem o ans decent s prelum atitudinea lor i, prin urmare, s dobndim fundamentul unui respect puternic fa de sine. Dar nici un studiu de cercetare nu a demonstrat vreodat c aceste rezultate sunt de la sine nelese, valabile n orice situaie. Studiul lui Coopersmith arat clar c nu este aa. Exist oameni care se pare c au crescut foarte bine, conform standardelor indicate mai sus, i totui au devenit aduli nesiguri i plini de ndoieli. i exist oameni care provin din medii nesigure, crescui de aduli care au procedat complet greit i care totui se descurc bine la coal, au relaii stabile i satisfctoare, tiu dar care este valoarea i demnitatea lor i, ca aduli, ndeplinesc orice criteriu

45

raional care denot c au un respect puternic fa de sine. Ca i copii, aceste persoane par s fi tiut cum s ia ce e mai bun din fiecare mediu, lucruri pe care alii nu le -au vzut; au vzut apa acolo unde alii vedeau doar deert. Muli psihologi i psihiatri descriu cteodat acest grup ca fiind invulnerabil"1. Cu toate acestea, este destul de sigur s spunem c dac cineva triete ntr -un mediu sntos, n care realitatea este respectat, iar comportamentul oamenilor este adecvat, este mult mai uor s perse-verm n eforturile de a fi raionali i productivi dect dac semnalele ar fi ntotdeauna schimbtoare, nimic s nu par real, faptele s fie negate, iar contiina penalizat. Familiile care creeaz asemenea medii distructive sunt considerate nefuncionale. Aa cum exist familii disfuncionale, exist i coli sau organizaii disfuncionale. Ele sunt aa deoarece pun anumite obstacole n calea exerciiilor adecvate ale minii.

Blocajele interioare
In interiorul psihicului unui individ pot exista anumite obstrucii care s-J mpiedice s gndeasc. Obstacolele i blocajele subcontiente ne pot face s uitm chiar i de nevoia de a ne gndi la o anumit problem. Contientizarea este un proces continuu; exist la foarte multe niveluri. O problem nerezolvat la un nivel poate submina operaiunile desfurate la alt nivel. De exemplu, dac mi blochez sentimentele referitoare la prinii mei, dac tai accesul la aceste sentimente pn la negare, respingere i reprimare, iar apoi ncerc s m gndesc la relaia pe care o am cu eful meu, se poate s fi rupt legtura cu o cantitate mare de material pertinent, iar apoi s fiu descurajat i s renun s mai fac acest lucru. Sau dac mi blochez sentimentele fundamentale negative n legtur cu o sarcin pe care managerul mi-a spus s o ndeplinesc i descopr c interaciunile mele cu membrii echipei sunt fragile, s-ar putea s-mi fie greu s m gndesc cum s rezolv aceast fragilitate atta vreme ct nu sunt contient de sursa profund a problemelor care m deranjeaz. In aceste condiii, respectul meu fa de mine va fi afectat, chiar dac ncerc s contientizez problema.

Ce anume tim
Dei se poate s nu cunoatem toi factorii biologici care influeneaz respectul de sine, tim cte ceva despre practicile specifice (care in de voin) care l pot ridica sau diminua. tim c un angajament onest pentru a nelege ceea ce determin ncrederea n sine i o evitare a efortului au un efect opus. tim c cei care triesc inteligent sunt mult mai competeni dect cei care nu o fac. tim c integritatea stimuleaz stima de sine i c ipocrizia nu. tim toate aceste lucruri n mod implicit, dei este uimitor ct de rar se discut despre aceste probleme (de ctre specialiti sau oricine altcineva). ' Ca aduli, nu mai putem trece nc o dat prin etapa copilriei, avnd prini diferii. Putem s lum n considerare psihoterapia. Dar totodat ne putem ntreba: Ce pot face astzi astfel nct respectul meu fa de mine s creasc? Vom vedea acest lucru, indiferent de trecutul nostru, dac vom nelege natura respectului de sine i practicile de care depinde el, iar cei mai muli dintre noi se vor descurca foarte bine. Este important s tii acest lucru din dou motive. n primul rnd, dac vrem s lucrm la respectul nostru de sine, trebuie s tim ce practici specifice l pot face s creasc. n al doilea rnd, dac lucrm cu alte persoane i vrem s sprijinim respectul acestora fa de sine, pentru a scoate la lumin ceea ce au ele mai bun, trebuie s tim ce practici trebuie s educm sau s facilitm.

46

__________________________ Trebuie s devenim ceea ce vrem s-i nvm pe alii s fie. _________________________ Pe lng prinii, profesorii, psihoterapeuii i managerii care pot citi aceast carte i care pot nva cum s sprijine respectul de sine al celorlali, a vrea s spun c locul de unde trebuie s ncepi este propria ta persoan. n cazul n care cineva nu nelege cum funcioneaz la nivel intern dinamica respectului de sine, dac nu tie din experiena sa direct cum poate scdea sau ridica respectul de sine, atunci acea persoan nu va nelege problema astfel nct s -i ajute pe ceilali. De asemenea, problemele nerezolvate legate de propria persoan limiteaz eficiena cu care persoana respectiv i ajut pe ceilali. Poate fi tentant, dar este amgitor s crezi c tot ceea ce spune cineva poate fi mult mai puternic dect ceea ce face persoana respectiv. Trebuie s devenim ceea ce vrem s-i nvm pe alii s fie. Iat o poveste pe care o spun studenilor mei la psihoterapie. n India, atunci cnd o familie ntmpin o problem, nu prea are posibi-litatea s consulte un psihoterapeut (nici nu cred c exist foarte muli), ci apeleaz la un guru local. n orice stuc exist un nelept care a ajutat familia respectiv de-a lungul timpului. La un moment dat, mama i tata au venit Ia el, mpreun cu fiul lor n vrst de nou ani i i-au spus: Maestre, biatul nostru este un copil minunat, iar noi l iubim foarte mult. Dar are o problem teribil, i anume o slbiciune pentru dulciuri, care ia afectat dantura i sntatea. Am vorbit cu el, l -am certat, l-am pedepsit - nimic nu a mers. Consum n continuare cantiti mari de dulciuri. Ne poi ajuta?" Spre surprinderea tatlui, guru a rspuns: Plecai i revenii peste dou sptmni." Nu ndrzneau s-l contrazic, aa c s-au supus. Peste dou sptmni au revenit, iar guru a spus: Bun, acum s-i dm drumul." Tatl l-a ntrebat: A vrea s-mi spui de ce ne-ai zis s venim peste dou sptmni. Nu ai mai fcut niciodat aa." Iar guru i-a rspuns: Am avut nevoie de cele dou sptmni deoarece eu nsumi aveam o slbiciune pentru dulciuri. Pn cnd nu mi-am rezolvat aceast problem, nu m puteam ocupa de fiul tu." Nu tuturor psihoterapeuilor le place aceast poveste.

Completarea propoziiilor
Pe parcursul acestei cri am dat multe exemple legate de modul n care funcioneaz exerciiile de completare a unor propoziii, ce pot fi folosite pentru consolidarea respectului de sine. Activitatea de completare a propoziiilor este un instrument util att n terapie, ct i n cercetare. Am nceput s le folosesc nc din 1970, iar de atunci am descoperit modaliti mult mai cuprinztoare de a facilita nelegerea propriei persoane, nlturarea barierelor repre sive, eliberarea propriei exprimri, activarea vindecrii personale - i testarea continu a propriilor mele ipoteze. Esena metodei este aceea c pacientului (sau subiectului) i se d prima parte a propoziiei, una incomplet, i i se cere s repete completarea ei de mai multe ori, de fiecare dat oferind o completare diferit. Apoi este dat o alt propoziie, apoi alta, per - mindu-i s exploreze o anumit zon, la niveluri din ce n ce mai profunde. Aceast activitate poate fi realizat verbal sau n scris. Munca de completare a propoziiilor are un rol important n a determina ce anume trebuie s fac oamenii pentru a diminua sau a crete nivelul respectului de sine. Cnd propoziiile sunt completate ntr-un anumit mod, pe categorii diferite de populaie, n diferite pri ale rii sau chiar n ri diferite, este clar c se contureaz anumite realiti. n capitolele care urmeaz am inclus multe exemple de asemenea propoziii ce trebuie completate, din dou motive. Primul este c am vrut s le ofer cititorilor oportunitatea de a lucra singuri dac vor s integreze cei ase stlpi ai ncrederii n viaa lor de zi cu zi. Cellalt este c am

47

vrut s prezint mijloacele prin care psihologii i psihiatrii pot testa ideile din aceast carte i s vad ei nii dac am identificat cele mai importante comportamente de care depinde respectul de sine.

Cele ase practice


De vreme ce respectul de sine este o consecin, produsul unor practici generate la nivel intern, nu putem interveni asupra respectului de sine n mod direct, nici noi, i nici altcineva. Dac nelegem ce nseamn aceste practici, putem purcede la iniierea lor n interiorul nostru i s ne comportm cu ceilali ntr-un asemenea mod nct s-i ncurajm s fac la fel. ncurajarea respectului de sine la coal sau la serviciu nseamn, de exemplu, s creezi un climat, care sprijin i consolideaz practicile ce ntresc respectul de sine. De ce depinde deci, pe scurt, respectul de sine? Care sunt practicile despre care vorbesc? Vom discuta despre ase dintre ele, care cu siguran sunt cruciale. Din experiena mea cu pacienii de la psihoterapie, n care i-am ajutat s i construiasc eficiena personal i stima de sine, pot spune c acestea sunt nite probleme eseniale. Nu le pot considera al tfel. De aceea le numesc cei ase stlpi ai ncrederii n sine". Nu va fi greu s vedem de ce orice mbuntire a acestor practici va conduce la beneficii nebnuite. Odat ce nelegem aceste practici, avem puterea de a le alege, de a lucra la integrarea lor n modul nostru de via. Puterea de a face acest lucru este puterea de a ne mri respectul fa de noi nine, indiferent de punctul din care ncepem i indiferent ct de dificil va fi acest proces la nceput. Se poate s nu atingem perfeciunea prin aceste practici. Se poate ca o anumit persoan s doreasc s-i mreasc nivelul de performan pentru a-i dezvolta eficiena personal i stima de sine. Am fost adesea martorul unor schimbri impresionante n viaa diferitelor persoane ca rezultat a unor mbuntiri relativ mici ale acestor practici. De fapt, ncurajez clienii s se gndeasc mai degrab la nite pai mai mici, deoarece cei mari i pot intimida (i paraliza); etapele mici pot fi parcurse mult mai repede, trecnd imediat de la o etap la alta. Iat cei ase stlpi ai ncrederii n sine: Practica unui trai contient Practica acceptrii propriei persoane Practica propriei responsabiliti Practica ncrederii n sine Practica unei viei n care i-ai stabilit scopuri Practica integritii personale n urmtoarele ase capitole voi examina fiecare stlp al ncrederii n sine n parte.

48

6
Practica unui trai contient
n aproape toate marile tradiii spirituale i filosofice ale lumii apare n anumite forme ideea c, de fapt, cele mai multe fiine umane trec foarte ncet prin propria existen. Iluminarea este identificat cu trezirea. Evoluia i progresul sunt identificate cu expansiunea contiinei. Percepem contientizarea ca fiind cea mai nalt manifestare a vieii. Cu ct este mai mare nivelul de contientizare, cu att este mai avansat forma de via. Pe scara evoluiei, din momentul n care apare pentru prima dat contientizarea pe planet, fiecare fiin are o form din ce n ce mai dezvoltat de contiin dect cea de dinainte. n rndul propriei noastre specii ducem i mai departe acest principiu: identificm o maturitate din ce n ce mai mare, cu o viziune mai larg, o contientizare mai mare i o contiin mai evoluat. De ce este contiina att de important? Deoarece pentru toate speciile care o posed contiina este instrumentul de baz pentru supravieuire - abilitatea de a fi contient de mediul nconjurtor n anumite forme, la un anumit nivel i de a aciona n consecin. Folosesc aici termenul de contiin n sensul lui de baz: faptul de a fi contient de un anumit aspect al realitii. Putem vorbi i despre contiin ca o facultate - atributul de a fi capabil s fii contient. Pentru acea form de contiin specific uman, care include capacitatea de a forma concepte i gnduri abstracte, folosim noiunea de minte. Aa cum am mai discutat, suntem fiine pentru care contiina (la nivel conceptual) este voliional. Asta nseamn c natura noastr are o opiune extraordinar - cutarea contiinei sau lipsa temerilor legate de aceasta (ori evitarea ei susinut), cutarea adevrului sau lipsa temerilor legate de acesta (ori evitarea lui susinut), concentrarea pe puterea minii sau lipsa temerilor legate de aceasta (ori faptul c alegis acionezi cu un nivel mai sczut de contiin). Cu alte cuvinte, avem opiunea exercitrii propriei puteri sau a subminrii propriilor mijloace de supravieuire i bunstare. Aceast capacitate de automanagement este gloria, dar i povara noastr. ________________________________ Mintea noastr este principalul instrument de supravieuire. Dac o trdezi, respectul de sine va avea de suferit. _______________________________ Dac nu insuflm un nivel adecvat de contiin activitilor noastre, dac nu trim inteligent, urmarea inevitabil este diminuarea eficienei personale i a stimei de sine. Nu ne putem simi competeni i valoroi n timp ce n minile noastre exist o cea. Mintea noastr este principalul instrument de supravieuire. Dac o trdezi, respectul de sine va avea de suferit. Cea mai simpl form a acestei trdri sunt faptele de care te ruinezi. De exemplu: tiu c nu dau tot ce e mai bun din mine la locul de munc, dar nu vreau s m gndesc Ja asta". tiu c exist semne c firma noastr merge din ce n ce mai ru, dar ceea ce facem acum a funcionat n trecut, nu-i aa? Oricum, problema e suprtoare i poate dac ignor situaia se va rezolva de la sine, cumva."

49

Doleane legitime? Ce doleane legitime? Soia mea a fost influenat de toate feministele alea nebune. De aceea m tot bate la cap." tiu c cei mici sufer c stau att de puin cu ei, tiu c vor avea resentimente, dar ntr-o zi, oricum ar fi, voi schimba acest lucru." Ce vrei s spui, c beau prea mult? M pot opri cnd vreau." tiu c tot ceea ce mnnc mi afecteaz sntatea, dar..." tiu c, de fapt, cheltuiesc mai mult dect mi permit, dar..." tiu c m laud i mint n legtur cu realizrile mele, dar..." Printre miile de alegeri pe care le facem, ntre a gndi i a nu gndi, ntre a trata cu responsabilitate realitatea i a ignora, stabilim ntr-un fel ce gen de persoan suntem. Rareori ne amintim n mod contient aceste alegeri. Dar undeva n psihicul nostru ele se adaug, iar suma lor este ceea ce numim respect de sine". Respectul de sine este reputaia pe care o dobndim n legtur cu noi. Nu suntem cu toii egali din punct de vedere al inteligenei, dar nu inteligena este problema. Principiul unei viei contiente nu este afectat de gradul de inteligen. S trieti contient nseamn s ncerci s fii contient de tot ceea ce implic aciunile, scopurile, valorile i felurile tale - pentru a exercita la maximum o anumit abilitate, indiferent despre ce abilitate este vorba - i s te compori n concordan cu ceea ce vezi i tii.

Trdarea contiinei
Acest punct merit accentuat. Contiina care nu se traduce n aciuni adecvate reprezint o trdare a contiinei; este vorba despre situaia n care mintea se anuleaz pe ea nsi. S trieti contient nseamn mai mult dect s vezi i s tii; nseamn s acionezi n concordan cu ceea ce vezi i cu ceea ce tii. Astfel, i poi da seama c ai fost nedrept i c l -ai rnit pe copilul tu (sau pe soia ta, sau pe prietenul tu) i c trebuie s corijezi acest lucru. Dar nu vrei s admii c ai greit, aa c tragi de timp, spunnd c te gndeti n continuare cum s rezolvi situaia". Este exact opusul unei viei contiente. La nivel fundamental, este o evitare a contiinei - evitarea semnificaiei aciunilor pe care le ntreprind; evitarea motivelor; evitarea cruzimii mele continue.

Posibile nenelegeri
Voi anticipa i voi rezolva posibilele nenelegeri legate de aplicarea principiului unui trai contient. 1. Este tipic omului s nvee i s dobndeasc noi cunotine i abiliti, cum ar fi, de exemplu, o limb strin sau ofatul unui automobil, astfel nct ulterior nu mai este nevoie de acelai nivel de contientizare explicit care a fost necesar n timpul procesului de nvare. Pe msur ce noile cunotine sunt fixate, trec n repertoriul acumulat al subcontientului - elibernd astfel mintea contient de elementele vechi, pentru a face loc celor noi i nefamiliare. Un trai contient nu nseamn c reinem n contiina explicit tot ceea ce am nvat vreodat, ceea ce nu ar fi nici posibil, nici dezirabil. 2. Ca s operm contient, ca s fim ntr-o stare de concentrare mental adecvat, nu nseamn c trebuie s fim neaprat angajai n rezolvarea unor probleme n fiecare moment al existenei noastre. Putem alege s reflectm, de exemplu, s ne golim mintea de toate gndurile, pentru a putea descoperi noi posibiliti disponibile de relaxare, ntinerire, creativitate, intuiie, chiar transcenden. Poate fi o activitate mental complet adecvat - de fapt, n unele contexte, una chiar dezirabil. i, desigur, exist i alte alternative pentru rezolvarea problemelor, cum ar fi s visezi cu ochii deschii la ceva creativ, s te abandonezi unei stri de veselie fizic sau unei senzaii erotice. In ceea ce privete funcionarea mental, contextul determin adecvarea. Pentru

50

a opera contient, nu nseamn c trebuie s ai ntotdeauna aceeai stare mental, ci mai degrab sfii n starea mental adecvat lucrului pe care l faci. Dac te joci, de exemplu, cu un copil pe podea, starea mental va fi diferit de cea pe care o ai cnd scrii o carte. Dar operarea la nivel contient se dezvluie prin faptul c, indiferent ct de jucu este dispoziia ta, o parte din minte monitorizeaz situaia, pentru a vedea dac cel mic este n siguran. n schimb, dac nu-i dai seama c eti agresiv i ai putea rni copilul, nivelul tu de contiin nu este unul adecvat situaiei. Ideea este c problema caracterului adecvat al strii mele de contiin poate fi determinat doar n funcie de scopuri, ntr-un vid nu exist noiunile de corect" sau greit". 3. Dat fiind numrul imens de lucruri existente vizavi de care, teoretic, este posibil s fii contient, contientizarea implic n mod clar ^ un proces de selecie. Dac aleg s ajung aici, aleg n mod clar s nu ajung n alt loc - cel puin n momentul respectiv. Dac stau la computer i scriu aceast carte, uit oarecum de restul lucrurilor din jurul meu. Dac m concentrez pe altceva, devin contient de zgomotul automobilelor, de ipetele copiilor sau de ltratul unui cine. Dup un moment, uit de ele i mintea mea va fi absorbit de cuvintele de pe ecranul computerului i de cele care mi vin n minte. Scopul i valorile mele dicteaz standardul de selecie. Atunci cnd scriu, m aflu adesea ntr-o asemenea stare de concentrare de parc a fi n trans; funcioneaz un proces continuu de selecie, dar n acest context a spune c operez la un nivel nalt de contiin. Cu toate acestea, dac fr s-mi schimb starea nc sunt preocupat de gndurile mele i ignor ceea ce se ntmpl n jur, n condiiile n care m aflu la volan, operez cu un nivel periculos de sczut de contiin, deoarece nu m-am adaptat la context i scop. Repet: doar contextul este cel care poate determina care stare mental este cea adecvat.

Asumarea responsabilitii n legtur cu realitatea


Un trai contient implic respect fa de faptele realitii. M refer la faptele din lumea noastr interioar (nevoi, dorine, emoii), dar i la cele din lumea exterioar. Contravine nerespectrii realitii coninute ntr-o atitudine de genul: Dac nu vd sau nu recunosc, nseamn c nu exist". _____________________________________ Cnd avem un trai contient nu ne imaginm dac sentimentele noastre sunt un ghid infailibil ctre obinerea adevrului. ____________________________________ Un trai contient nseamn responsabilitatea fa de realitate. Nu trebuie neaprat s ne plac ceea ce vedem, dar ne dm seama de ceea ce se ntmpl. Dorinele, temerile sau negrile nu modific faptele. Dac mi doresc un costum nou, dar am nevoie de bani de chirie, dorina mea nu transform realitatea i nici nu face ca acea achiziie s fie una raional. Dac m tem de o operaie despre care doctorul m asigur c-mi va salva viaa, teama mea nu m asigur c voi tri la fel de bine i fr operaie. Dac o declaraie este adevrat, negarea mea nu o va transforma ntr-una fals. Astfel, cnd trim contient, nu confundm subiectivitatea cu obiectivitatea. Nu ne imaginm c sentimentele noastre sunt un ghid infailibil ctre adevr. Putem nva din sentimentele noastre i ele ne pot direciona chiar ctre faptele importante, dar asta va implica reflectarea i testarea realitii, procese care presupun la rndul lor participarea raiunii. Acestea fiind spuse, s vedem mpreun ce presupune adoptarea unui trai contient.

51

Caracteristicile unui trai contient


Un trai contient presupune: O minte care este mai degrab activ dect pasiv. O inteligen de a crei funcionalitate te bucuri. S fii atent la ce se ntmpl lng tine, fr s pierzi din vedere contextul mai larg. S te ndrepi ctre faptele relevante i nu s le evii. Preocuparea de a face diferena ntre fapte, interpretri i emoii. Observarea i confruntarea impulsurilor mele pentru a evita sau a nega realitatea dureroas i amenintoare. S fii preocupat s tii unde te afli" vizavi de diversele tale scopuri i proiecte (personale sau profesionale) i dac reueti sau nu. S fii preocupat s tii dac aciunile tale se aliniaz cu scopurile. Cutarea unui feedback din mediu nconjurtor astfel nct s -mi ajustez sau s-mi corectez evoluia dac este cazul. S perseverezi n ncercarea de a nelege, n ciuda dificultilor. S fii receptiv la noile cunotine i s fii dispus s reexaminezi vechile ipoteze. S fii dispus s vezi i s corectezi greelile. S ncerci ntotdeauna s-i extinzi contientizarea - un angajament ctre nvare - prin urmare, un angajament ctre dezvoltare ca mod de f via. Grija de a nelege lumea din jurul tu. Grija de a cunoate nu numai realitatea extern, ci i pe cea intern, realitatea nevoilor, sentimentelor, aspiraiilor i motivelor, astfel nct s nu mai fiu un strin sau un mister pentru mine nsumi. Grija de a fi contient de valorile dup care acionez i care m ghideaz, dar i de originile lor, astfel nct s nu fiu condus de valori pe care s le adopt n mod iraional i s le accept de la ceilali. S analizm mai ndeaproape fiecare dintre aceste elemente. O minte care este mai degrab activ dect pasiv. Aici este vorba despre cel mai fundamental act de ncredere n sine: posibilitatea de a gndi, de a cuta contientizarea, cunotinele, claritatea. In aceast orientare se mai afl implicit i o alt virtute a respectului de sine, i anume acceptarea propriei responsabiliti. Deoarece sunt responsabil pentru propria mea existen i fericire, aleg s fiu contient i s fiu ghidat de ceea ce tiu foarte clar c pot s fac. Nu m complac n fantezia c toi ceilali trebuie s-mi asigure cele necesare i trebuie s ia decizii pentru mine. O inteligen de a crei funcionalitate te bucuri. nclinaia natural a unui copil este aceea de a cuta plcerea n folosirea minii, ntr-o msur mai mare dect cea a corpului. Sarcina primar a copilului este nvarea. Dar este i distracia de baz. Meninerea acestei orientri i n perioada n care devine adult, astfel nct acea contientizare s nu devin o povar, ci o bucurie, este o marc a dezvoltrii cu succes a unei fiine umane. Desigur, ca aduli nu putem alege s simim plcere din impunerea contientizrii, dac dintr-un motiv sau altul o asociem cu frica, durerea sau cu un efort copleitor. Dar orice a ncercat, a depit aceste bariere i a nvat s triasc mult mai contient, va spune c o asemenea nvare devine o surs din ce n ce mai mare de satisfacie. S fii atent la ceea ce se ntmpl lng tine, fr s pierzi din vedere contextul mai larg. Ideea de a tri contient presupune s fii prezent la toate aciunile pe care le ntreprinzi. Dac ascult plngerile unui pacient, trebuie s fiu prezent la acea experien. Dac

52

m joc cu copilul meu, s fiu prezent la acea activitate. Dac lucrez cu un pacient la psihoterapie, s fiu acolo, lng pacient, i nu n alt parte. S fac ceea ce fac chiar n timp ce fac acel lucru. Nu nseamn c acea contientizare a mea se reduce doar la experiena senzorial imediat i c nu sunt conectat la contextul mai larg. Dac nu m relaionez la cont extul mai larg, contientizarea va fi mai sczut. Vreau s fiu acolo, dar nu prins complet n ceea ce se ntmpl. Acesta este echilibrul care mi permite s am o stare de spirit n care s m simt plin de resurse. S te ndrepi ctre faptele relevante i nu s le evii. Relevana este determinat de nevoile, dorinele, valorile, scopurile i aciunile mele. Sunt atent i curios n legtur cu orice informaie care m-ar determina s m comport altfel sau s-mi modific convingerile, sau pornesc de la premisa c eu nu mai am nimic de nvat? Continui s caut noi date care mi pot fi de folos sau nchid ochii chiar i atunci cnd aceste date sunt evidente? Nici nu mai trebuie s ne ntrebm care dintre opiuni ne poate conferi mai mult putere. Preocuparea de a face diferena ntre fapte, interpretri i emoii . Te vd c te ncruni; interpretez c eti furios pe mine; m simt rnit sau atacat, sau neles greit. n realitate, pot interpreta corect sau incorect. Poate fi adecvat sau neadecvat cu sentimentul n faa cruia reacionez, n fiecare dintre cazuri sunt implicate procese separate i distincte. Dac nu sunt contient de acest lucru, voi avea tendina s consider c sentimentele mele sunt vocea realitii, ceea ce m poate conduce la un dezastru. ________________________________ Frica i suferina ar trebui considerate nite semnale n faa crora s nu-i nchizi ochii, ci s-i deschizi mai larg. ________________________________ Sau, ca s repetm, am auzit c medicii se lupt cu o problem pe car e o cred insurmontabil (s presupunem c aa e); interpretez c acest lucru nseamn c raiunea i tiina au dat gre; m simt deranjat sau triumftor (n funcie de convingerile mele filosofice). n realitate, toate acestea au stabilit c medicii sunt blocai ntr-o problem. Restul pleac din mintea mea, care poate fi raional sau iraional, ceea ce n fiecare dintre situaii spune mai multe despre mine dect realitatea extern. Pentru a tri contient trebuie s fiu atent la aceste distincii. Ceea ce percep eu, ceea ce interpretez c nseamn i ceea ce simt n legtur cu asta sunt trei probleme separate. Dac nu fac diferena ntre ele, cunotinele mele despre realitate devin prima victim. Ceea ce nseam-n c eficiena mea are prima de suferit. Observarea i confruntarea impulsurilor mele pentru a evita sau a nega realitatea dureroas i amenintoare. Nimic nu este mai firesc dect s evii ceea ce evoc teama sau suferina. De vreme ce acest lucru include fapte pe care propriile noastre interese le presupun, putem avea impulsuri de evitare. Dar asta nseamn s fim contieni de asemenea impulsuri. Avem nevoie n acest context de orientare ctre auto-analiz i auto-contientizare - de contiin direcionat att n interior, ct i n exterior. O parte a unui trai contient presupune s fii atent de unde anume provine lipsa de contiin; ceea ce presupune cea mai mare onestitate de care suntem capabili. Teama i suferina trebuie s fie tratate ca semnale n faa crora s nu -i nchizi ochii, ci s-i deschizi mai larg; s nu le alungi, ci dimpotriv, s le analizezi mai atent. Nu este uor i nici lipsit de eforturi. Este nerealist s ne imaginm c ne vom descurca mereu perfect. Dar vor exista diferene mari n ceea ce privete sinceritatea inteniilor noastre, iar nivelul acestor diferene conteaz. Respectul de sine nu cere succesul, ci intenia de a fi contient. S fii preocupat s tii unde te afli" vizavi de diversele tale scopuri i proiecte (personale i profesionale) i dac reueti sau nu. Dac unul dintre scopurile mele este s am o csnicie reuit i plin de satisfacii, care este starea curent a csniciei mele? tiu eu acest lucru? Partenerul meu i cu mine am rspunde n acelai fel? Suntem eu i partenerul meu mulumii unul de cellalt? Exist frustrri i probleme nerezolvate? Dac da, ce

53

am fcut eu n acest sens? Am un plan de aciune sau sper c lucrurile se vor rezolva cumva"? Dac una dintre aspiraiile mele este ca la un moment dat s-mi deschid propria afacere, ce fac n legtur cu asta? Sunt mai aproape de acel scop dect eram n urm cu o lun sau n urm cu un an? Sunt pe drumul cel bun sau nu? Dac una dintre ambiiile mele este s devin scriitor profesionist, ce am fcut pn acum pentru ndeplinirea acestei ambiii? Ce am fcut ca s-o aprofundez? Voi fi mai aproape de realizarea ei peste un an dect acum? Dac da, de ce? mi tratez proiectele cu atta contientizare pe ct ar trebui? S fii preocupat s tii dac aciunile tale se aliniaz cu scopurile. Aceast problem este strns legat de cea anterioar. Cteodat exist o mare lips de congruen ntre scopurile noastre i modul n care ne investim timpul i energia. Astfel c un trai contient implic monitorizarea aciunilor mele n relaie cu scopurile pe care le am, cutnd dovezi legate de alinierea sau nealinierea acestora. Dac nu se aliniaz, atunci fie aciunile, fie scopurile trebuie regndite. Cutarea unui feedback din mediul nconjurtor astfel nct s -mi ajustez sau s-mi corectez evoluia dac este cazul. Cnd un pilot zboar de la Los Angeles la New York, ntotdeauna se abate uor din drum. Aceast informaie, denumit feedback, este transmis prin intermediul instrumentelor de control, fiind fcute ajustri continue pentru a menine avionul pe calea cea bun. n ceea ce privete modul n care ne conducem viaa i n care ne urmrim scopurile, nu putem stabili un curs sigur, dup care s rmnem legai la ochi. Exist ntotdeauna posibilitatea ca noile informaii s presupun o ajustare a planurilor i inteniilor noastre. ________________________________________ Un lider din lumea businessului care are un nivel mare de contientizare planific piaa de mine. ________________________________________ n cazul n care conducem o firm, poate c este nevoie s ne revizuim strategia de advertising. Poate c managerul pe care am contat este incapabil s-i fac treaba. Poate c un produs care prea a fi o idee strlucit atunci cnd a fost conceput pentru prima dat a fost depit de o firm concurent. Poate c apariia brusc a noilor competitori din alte ri ne-a obligat s ne regndim strategia global. Poate c schimbrile recente n ceea ce privete caracteristicile demografice au implicaii viitoare asupra afacerii noastre astfel nct s trebuiasc s reexaminm situaia. Ct de repede vom observa asemenea schimbri i ct de adecvat vom reaciona se dovedete a fi strns legat de nivelul de contientizare cu care acionm. Un lider din lumea businessului care are un nivel mare de con-tientizare planific piaa de mine. Un lider care opereaz la un nivel mai modest gndete n termeni legai de ziua de astzi; se poate ca un lider care opereaz la un nivel mai sczut s nu~i dea seama c el gndete nc n termenii de ieri. La nivel mult mai personal, s presupunem c mi place un anumit comportament nou al soiei mele. Acionez astfel nct s evoc aceste schimbri. Continui aceste aciuni fr s observ dac produc rezultatul dorit? Eu i soia mea avem aceeai conversaie de mai mult e ori? Sau, dac vd c tot ceea ce fac nu funcioneaz, ncerc altceva? Cu alte cuvinte, operez mecanic sau contient? S perseverezi n ncercarea de a nelege, n ciuda dificultilor . n ncercrile mele de nelegere i stpnire a problemelor, am ntmpinat adesea dificulti. Cnd s-a ntmplat acest lucru, am avut posibilitatea de a alege: s perseverez sau s renun. Studenii se confrunt cu aceste alternative n perioada studiilor. Cercettorii se lupt cu ele atunci cnd fac cercetri. Directorii se confrunt cu ele n mii de provocri din viaa de zi cu zi a firmei. Toat lumea are acest gen de probleme n viaa personal. Dac perseverm n dorina de a fi mai eficieni i totui ajungem la o barier peste care nu reuim s trecem, putem lua o pauz sau s ncercm o nou abordare, dar nu cdem prad

54

disperrii i nici nu ne resemnm s mai luptm. In schimb, dac renunm i cdem ntr -o stare de pasivitate sau dac nu nelegem cum stau de fapt lucrurile, se diminueaz nivelul de contientizare - pentru a scpa de durerea i frustrarea care nsoesc eforturile noastre. Lumea aparine celor persevereni. mi amintesc o ntmplare legat de Winston Churchill. A fost invitat s susin discursul de absolvire la o coal, iar studenii ateptau rbdtori s aud ce are de spus marele om. n final, Churchill s-a ridicat, s-a uitat de jur-mprejur, i a spus: Niciodat, absolut niciodat, sub nid o form s nu v dai btui." Apoi s-a aezat pe scaun. Desigur, cteodat alegem n mod raional s ntrerupem eforturile tre de a nelege sau de a stpni ceva, deoarece, n contextul lorlalte valori i preocupri ale noastre, consumul de timp, energie i esurse ar fi nejustificat. Dar este o problem diferit, cu excepia situaiei * care decizia de a renuna a fost una contient. S fii receptiv la noile cunotine i s fii dispus s reexaminezi vechile ipoteze. Nu vom opera niciodat la un nivel crescut de contientizare dac suntem absorbii complet de ceea ce credem sau stim deja sau dac nu suntem interesai sau chiar refuzm noile informaii care ne pot schimba ideile i convingerile. O asemenea atitudine exclude posibilitatea dezvoltrii. Alternativa nu este aceea de a pune sub semnul ntrebrii tot ceea ce credem, ci mai degrab s ne artm deschii pentru noile experiene i cunotine - deoarece chiar i atunci cnd nu exist greeli de nceput sau premisele iniiale sunt valide, noi clarificri, amendamente sau mbuntiri ale nelegerii noastre sunt ntotdeauna posibile. Iar cteodat premisele noastre sunt greite i trebuie s fie revizuite. Ceea ce ne conduce ctre urmtorul punct. S fii dispus s vezi i s corectezi greelile. Cnd acceptm c anumite idei i premise sunt adevrate, este inevitabil ca n timp s nu ne atam de ele. Pe de alt parte, exist pericolul s nu vrem s ne dm seama c evidena este greit. Se spune c Charles Darwin, de fiecare dat cnd descoperea ceva care intra n contradicie cu teoria evoluionist, i nota imediat acel lucru, pentru c nu avea ncredere n memoria lui. Un trai contient nseamn c sunt loial n primul rnd adevrului i nu faptului c trebuie s par corect cu orice pre. Cu toii ne nelm la un moment dat, cu toii facem greeli, dar dac respectul nostru fa de sine (sau pseudorespectul fa de sine) este deasupra acelor greeli, sau dac am devenit excesiv de ataai de poziia noastr, suntem obligai s ne diminum contiina pentru o protejare defectuoas a propriei persoane. n cazul n care crezi c este umilitor s recunoti c ai greit, este cu siguran un semn de respect sczut fa de sine. S ncerci ntotdeauna s-i extinzi contientizarea - un angajament ctre nvare - prin urmare, un angajament ctre dezvoltare ca mod de via. n cea de-a doua jumtate a secolului al XlX-lea, eful Oficiului de Invenii i Mrci din SUA a spus: Toate lucrurile importante ce puteau fi inventate au fost inventate deja". Acesta a fost punctul de vedere dominant n aproape toat istoria lumii. Pn foarte recent, de sute de mii de ani de cnd Homo Sapiens a existat pe aceast planet, oamenii au considerat c; n principiu, existena este neschimbat. Credeau c toate cunotinele ce erau utile omului au fost descoperite deja. Ideea de via omeneasc ca proces de dobndire a noi cunotine sau de trecere de la o descoperire la alta - lsnd la o parte descoperirile tiinifice i tehnologice ce urmeaz una dup alt cu o vitez uluitoare - este doar o problem de secunde, din punct de vedere al timpului de evoluie. Spre deosebire de secolele precedente, trim acum ntr-o epoc n care totalul cunotinelor umane se dubleaz la fiecare zece ani. Doar un angajament ctre o nvare care s dureze toat viaa ne poate permite s rmnem n continuare adaptai la lumea din jurul nostru. Cei care cred c au gndit destul sau c au nvat suficient se afl pe o traiectorie descendent a nivelului de contientizare. Rezistena pe care o opun foarte multe persoane care nu vor s nvee s lucreze la computer este un exemplu relevant. mi amintesc de vicepreedintele unei firme de brokeraj care mi-a spus: Faptul c a trebuit s m strduiesc s nv s lucrez la computer a fost devastator pentru respectul meu fa de mine. Nu voiam s nv. Acum nu mai am de ales - este necesar. Dar ce lupt...!"

55

_____________________________________ n cazul n care crezi c este umilitor s recunoti c ai greit, este cti siguran un semn de respect sczut fa de sine. ____________________________________ Grija de a nelege lumea din jurul tu. Cu toii suntem afectai, n mai multe moduri dect ne dm seama, probabil, de lumea n care trim - din punct de vedere fizic, cultural, social, economic i politic. Mediul fizic are consecine asupra sntii noastre. Mediul cultural ne afecteaz atitudinile, valorile i plcerea pe care o avem (sau nu o avem) atunci cnd vedem, auzim sau citim ceva. Mediul social poate avea un impact asupra linitii sau nelinitii existenei noastre. Factorii economici ne afecteaz nivelul de trai. Factorii politici ne afecteaz libertatea i msura n care ne controlm propria via. Unii se adaug pe lista elementelor constituente semnificative ale dimensiunii cosmice, religioase sau spirituale, indiferent cum interpretm aceste cuvinte. n oricare dintre situaii, aceast list este n mod clar o simplificare excesiv i este oferit doar pentru a indica o direcie. Ca s negm asemenea fore, ca s ne imaginm c operm ntr-un vid nseamn s dormitm. Un trai contient implic dorina de a nelege contextul deplin. Cu siguran c o persoan inteligent, care are anumite nclinaii filosofice, este mai preocupat de aceste probleme dect una cu un intelect mai limitat. Dar chiar i printre persoanele cu puteri mai modeste putem vedea diferene n nivelul de interes acordat acestor robleme - n ceea ce privete curiozitatea, nelegerea, contientizarea. Si repet, de vreme ce nu suntem nici omniscieni, nici infailibili, inteniile noastre i transformarea lor n aciune au o importan esenial. Grija de a cunoate nu numai realitatea extern, ci i pe cea intern, realitatea nevoilor, sentimentelor, aspiraiilor i motivelor, astfel nct s nu mai fiu un strin sau un mister pentru mine nsumi. n cursul activitii mele de psihoterapeut, am ntlnit multe persoane care erau mndre de cunotinele pe care le aveau despre univers, ncepnd de la fizic i pn la filosofie politic, de la estetic la cele mai noi informaii despre planeta Saturn sau nvturile filosofiei budiste zen - i care totui nu vedeau ceea ce se petrece strict n jurul lor. Dezastrul din viaa lor personal este un monument al magnitudinii lipsei de contientizare referitoare la sine. Ei negau i renunau la propriile nevoi, i raionalizau emoiile, i intelectualizau (sau i spirtualizau) comportamentul - n timp ce treceau de la o relaie nesatisfctoare la alta sau rmneau toat viaa n aceeai relaie fr s fac practic nimic pentru a o mbunti. Nu triesc contient dac aceast contiin a mea este folosit pentru orice altceva n afar de nelegerea propriei persoane. Cteodat eforturile noastre de a analiza propria persoan se lovesc de un impas pentru care cerem ajutorul unui ghid, profesor sau psihoterapeut. M concentrez aici, nc o dat, pe intenia sau orientarea subliminal: preocuparea de a-i cunoate lumea interioar a nevoilor, sentimentelor, motivelor sau proceselor mentale. Spre deosebire de ce? Aceast condiie a nstrinrii fa de sine i a alienrii sinelui care variaz la diferite niveluri este o stare cu care se confrunt foarte multe persoane (aspect despre care am scris n lucrarea The Disoivned Seif). Aceast intenie sau temere se dezvluie prin ntrebri simple precum: tiu ce sentimente am n orice moment? Recunosc impulsurile din care izvorsc aciunile mele? Observ dac aciunile se aliniaz la sentimentele pe care le am? tiu ce nevoi sau dorine ncerc s satisfac? tiu ce vreau n prezent de la o anumit ntlnire cu o alt persoan (nu ceea ce cred c ar trebui s vreau)? tiu cum este exact viaa mea? Programul dup care triesc a fost dictat de alii sau este opiunea mea? tiu ce fac atunci cnd mi place de mine i ce fac atunci cnd nu mi place de mine? Acestea sunt tipurile de ntrebri pe care le presupune o analizare inteligent a pro priei persoane.

56

__________________________________ tiu ce fac atunci cnd mi place de mine i ce fac atunci cnd nu mi place de mine? ______________________________ De observat c este un aspect complet diferit de acea atitudine morbid fa de sine ca re const n a lua temperatura emoional a cuiva la fiecare zece minute. Nu recomand o preocupare obsesiv fa de sine. Nu mi place nici s vorbesc despre introspecie n acest context, deoarece sugereaz ceva mult mai tehnic i nu are legtur cu experienele unei persoane obinuite. Prefer s vorbesc despre arta de a observa". S observ sentimentele din trupul meu. S observ emoiile din timpul ntlnirii cu cineva. S observ modelele de comportament care nu mi sunt de folos. S observ ce m ncnt i ce nu. S observ dac vocea din capul meu mi aparine mie sau altcuiva probabil mamei mele. Pentru a observa trebuie s fiu interesat. Trebuie s m gndesc la nite experiene valoroase. Trebuie s m conving c este util s m cunosc pe mine. Trebuie s fiu dispus s vd ce m deranjeaz. Trebuie s fiu convins c, pe termen lung, am mai mult de ctigat din contientizare dect din lipsa ei. De ce trebuie s ne observm sentimentele corporale? Ei bine, ca s menionez doar una dintre multiplele posibiliti, este indicat acest lucru de exemplu pentru un individ determinat care ar prefera s evite un atac de cord i care ar avea de beneficiat din avertismentele timpurii ale instalrii stresului. De ce trebuie s ne observm emoiile n timpul ntlnirii cu o alt persoan? Pentru a ne nelege mai bine aciunile i reaciile noastre. De ce trebuie s ne observm modelele de compor-tament? Pentru a ti ce aciuni produc rezultatele dorit i pentru a descoperi ce modele de comportament trebuie schimbate. De ce trebuie s observm ce ne ncnt i ce nu? Pentru a face mai mult din prima categorie i mai puin din a doua (o corecie care nu apare automat sau instinctiv). De ce sunt importante eforturile noastre de a identifica vocile diferite care vorbesc dinluntrul nostru? Pentru a recunoate influenele strine (vocea unui printe sau a unei autoriti religioase, de exemplu), pentru a nva cum s distingi propria ta voce de a celorlali i pentru a avea o via de fiin autonom. Grija de a fi contient de valorile dup care acionez i care m uideazi dar i de originile lor, astfel nct s nu fiu condus de valori * care s le adopt in tnod iraional i s le accept de la ceilali. Acest Sunet este strns legat de cele de mai sus. Una dintre formele unul trai lipsit de contiin este eliminarea valorilor care ne ghideaz aciunile sau chiar o atitudine indiferent fa de aceast problem. Cu toii facem greeli sau tragem concluzii iraionale din experienele noastre pe baza crora ne putem forma valori care s ne duneze. Cu toii prelum valori de la cei din jurul nostru - de la familie, colegi sau alte persoane i aceste valori nu sunt neaprat raionale i nici nu ne spriiin propriile interese; de fapt, adesea se ntmpl exact invers. Un tnr poate vedea n jur multe exemple de lips de onestitate i de ipocrizie i poate ajunge la concluzia c, de fapt, Aa merg lucrurile, iar eu trebuie s m adaptez"; n consecin, nu va aprecia onestitatea i integritatea. Un brbat se poate obinui s identifice valoarea personal cu veniturile pe care le ctig; o femei se poate obinui s identifice valoarea personal cu statutul brbatului cu care s-a cstorit. Asemenea valori submineaz un respect sntos fa de sine i conduce inevitabil la alienarea propriei persoane i la decizii cu un impact tragic. Un trai contient, prin urmare, implic aprecierea prin prisma experienei personale a valorilor prin care ne stabilim scopurile.

57

Observaie n caz de dependent


Evitarea contientizrii este evident n problemele legate de dependene. Cnd devenim dependeni de alcool, droguri sau relaii distructive, intenia implicit este invariabil aceea de a ameliora anxietatea i suferina - adic evitarea contientizrii propriilor sentimente de lips de putere i de suferin. Lucrurile de care devenim dependeni ne linitesc i ne calmeaz. Anxietatea i durerea nu se mai extind i devii mai puin contient de ele. Dar revin la suprafa cu o intensitate i mai mare i dozele necesare calmrii devin din ce n ce mai mari. __________________________ Autodistrugerea este o aciune ce se desfoar cel mai bine n ntuneric __________________________ Cnd devenim dependeni de stimulente, evitm senzaia c suntem copleii sau depresivi. Orice altceva se poate s fie implicat n anumite situaii, dar evitarea contientizrii este implicat ntotdeauna. Cteodat sunt evitate implicaiile unui stil de via care presupune stimulente ca s fie susinut. n cazul dependenei, contiina este dumanul. Dac am motive s cred c alcoolul este nociv pentru mine i cu toate acestea beau ceva, prima dat trebuie s sting lumina contientizrii. Dac tiu c din cauza cocainei mi-am pierdut ultimele trei locuri de munc i totui aleg s iau o doz, prima dat trebuie s-mi golesc mintea, s refuz s vd ceea ce vd i s tiu ceea ce tiu. Dac mi dau seama c sunt intr-o relaie care este distrugtoare pentru demnitatea mea, care mi ruineaz respectul fa de mine i este periculoas pentru bunstarea mea i totui aleg s rmn n continuare n acea relaie, prima dat trebui s astup vocea raiunii, s-mi nceoez creierul i s m comport ca un prost. Autodistrugerea este o aciune ce se desfoar cel mai bine n ntuneric.

Un exemplu personal
Cu toii ne putem uita napoi n viaa noastr i s revedem momente n care nu eram att de preocupai de contientizare pe ct ar fi trebuit. Ne spunem: Dac m-a fi gndit mai mult!", Dac nu a fi fost att de impulsiv!", Dac a fi verificat mai cu atenie faptele!", Dac a fi analizat puin!". M gndesc la prima mea csnicie, cnd aveam 22 de ani. M gndesc la toate semnele (n afar de tinereea noastr) care ne ddeau de neles c facem o greeal; la numeroasele conflicte dintre noi, la incompatibilitile dintre valorile noastre, la felul n care nu eram genul celuilalt. Atunci de ce am fcut acest pas? Din partea angajamentului amndurora ctre anumite idei i idealuri. Din cauza atraciei sexuale. Deoarece eram disperat s am o femeie n viaa mea. Deoarece era prima persoan de care nu m simeam nstrinat - i credem c toate celelalte lucruri vor veni de la sine. Deoarece mi-am imaginat cu naivitate c o csnicie ar putea rezolva toate problemele dintre noi. Existau cu siguran motive. Cu toate acestea, dac cineva mi-ar fi spus (sau daca, cumva, m-a fi gndit s-mi spun mie nsumi): Dac ai contientiza mai mult relaia ta cu Barbara i ai face n mod constant acest lucru, zi de zi, ce crezi c s-ar ntmpla?". Ar fi trebuit s m ntreb cu ce anume ar urma s m onfrunt. Pentru o minte receptiv, o ntrebare att de simpl, dar provocatoare, putea avea o putere nebnuit. Realitatea era c nu analizasem nici sentimentele care m conduseser ctre csnicie, nici sentimentele care semnalau pericolul. Nu mi-am pus ntrebarea logic i evident: De ce s m cstoresc acum?" De ce s nu atept pn cnd nu se va rezolva totul ntre noi? i pentru c nu

58

am procedat aa, respectul meu fa de mine a fost diminuat - o parte din mine tia c evit contientizarea, dei mi-a luat ani de zile s neleg acest lucru. Este un exerciiu pe care l folosesc acum cu pacienii mei de la psihoterapie i pe care a fi vrut s-l fi tiut atunci. Viaa mea timp de un deceniu sau chiar mai mult ar fi putut fi alta. Voi discuta despre acest exerciiu i despre altele asemntoare puin mai ncolo, dar pentru moment vreau s spun urmtorul lucru: dac timp de dou sptmni a fi stat la birou i a fi completat propoziia Dac a avea un nivel de contientizare mai mare n relaia mea cu Barbara...", scriind apoi rapid ntre ase i zece variante, fr s repet, s cenzurez, s planific sau s gndesc, a fi descoperit c pot fi mult mai contient i a fi vzut care sunt toate rezervele profunde pe care le aveam n legtur cu acea relaie, dar i procesul prin care treceam, acela de evitare i negare. Dau acest exerciiu pacienilor confuzi sau care au relaii conflictuale, iar rezultatul este aproape invariabil o clarificare major. Cteodat relaia se mbuntete n mod semnificativ, altdat se sfrete. Dac a fi tiut s folosesc aceast tehnic, ar fi trebuit s fac fa faptului c singurtatea mi aduce mai mult dect admiraia. Dac Barbara ar fi fcut un exerciiu similar, i -ar fi dat seama c nu era mai raional dect mine n ceea ce ne pregteam s facem. Dac am fi avut curajul i nelepciunea s adoptm acest nivel nalt de contientizare - nu pot dect s fac speculaii pe marginea acestui subiect. Dac cineva se trezete din cnd n cnd nu nseamn c va rmne treaz toat noaptea. Totui, judecnd dup experiena pacienilor mei, ar fi fost dificil s rmn n continuare legat la ochi, iar deschiderea unei ui nseamn c se va deschide i alta, iar apoi alta.

Contiina i trupul
Graie lui Wilhelm Reich, trupul a fost i el luat n calcul n psihoterapie - cu alte cuvinte, pentru a-i face pe terapeui contieni de raptul c sentimentele i emoiile sunt blocate i reprimate, procesul implementrii este unul fizic: respiraia este restricionat, iar muchii sunt contractai. Cnd acest lucru se ntmpl n mod repetat, blocajele devin o parte din structura corpului - armura trupului", conform lui Reich, i ceea ce a fost la nceput psihologic devine apoi somatic. Respiraia poate fi n mod constant slab, iar muchii att de puin contractai nct fluxul sentimentelor este obstrucionat, iar contien-tizarea este diminuat corespunztor. Cnd psihoterapeuii ncearc s elibereze respiraia i s destind zonele cu contracii musculare, persoana simte mai mult i este mai contient. Trupul poate elibera contientizarea blocat. Acest lucru este recunoscut n toate colile de activitate corporal, nu numai la Reich, ajungndu-se la o nelegere avansat a interaciunilor dintre psihic i trup. Eliberarea trupului contribuie la eliberarea minii. La nceputul anilor 70, am participat la un program de rolfing" (denumit astfel dup inventatoarea sa, Ida Rolf), intitulat oficial integrare structural". Acest proces implic masaje profunde i manipularea muchilor pentru a realinia trupul la gravitaie, pentru a corecta dezechilibrele cauzate de contraciile musculare i pentru a deschide zonele de sentimente i energie blocate. Am fost fascinat de reacia pacienilor mei. Muli au spus c au remarcat schimbri, sptmn dup sptmn: am devenit mult mai sensibil i am perceput multmai bine lucrurile n munca mea. Pe msur ce propriul meu corp prea s se deschid i s devin oarecum mai disponibil", am descoperit c pot citi" mult mai uor trupul celorlali. Vedeam cum st un pacient, cum se ridic, cum se mic i tiam instantaneu foarte multe lucruri despre viaa sa interioar. Am trecut n mod spontan la un nivel mult mai mare de contientizare n activitatea mea, prin intermediul unui proces n urma cruia -a mrit contientizarea fa de propriul meu trup.

59

Cnd i-am zis acest lucru, cu entuziasm, brbatului care m instruia, mi-a spus c nu toat lumea a avut aceast experien i c ea nu a fost doar rezultatul participrii la program, ci i al nivelului ridicat de contientizare cu care am participat la program. Este ca n psihoterapie", mi a explicat. Pacienii care sunt mai contieni se descurc mai bine dect pacienii pasivi, care stau pur i simplu i ateapt ca terapeuii s fac totul." Vreau s spun c dac ne hotrm s acionm cu un nivel ridicat de contientizare, un trup blocat mpotriva sentimentelor reprezint uri impediment serios.

Completarea propoziiilor pentru a facilita adoptarea unui trai contient


Munca de completare a propoziiilor este un instrument pe ct de simplu, pe att de puternic pentru o mai bun nelegere a propriei persoane, a creterii respectului de sine i a eficienei personale. Pornete de la premisa c tim mai multe lucruri dect suntem contient avem mai mult nelepciune dect folosim n mod normal i un potenial mai mare dect artm n mod obinuit n comportamentul nostru. Completarea propoziiilor este un instrument pentru activarea i accesarea acestor resurse ascunse. Completarea propoziiilor poate fi folosit n mai multe feluri. Voi descrie o modalitate pe care o consider deosebit de efident. Esena acestei proceduri este s scrii o propoziie neterminat, prima parte a ei, i s adaugi diverse completri - singura cerin ca fiecare completare s respecte din punct de vedere gramatical nceputul. Vrem minimum ase completri. Lucrm ct de repede se poate - fr pauze de gndire, fr s inventm dac ne-am blocat, fr s ne facem probleme dac o completare este sau nu adevrat, rezonabil sau semnificativ. Orice completare este bun, doar s mergi mai departe. Cnd completm propoziiile n acest fel, lucrm cu un carneel, main de scris sau computer (o variant acceptat este s nregistrezi completrile cu un reportofon, situaie n care repei nceputul de fiecare dat, completnd apoi n mod diferit; asculi mai trziu pentru a reflecta la ceea ce ai spus). Activitatea de completare a propoziiilor poate fi folosit n mai multe scopuri. Unele dintre aceste scopuri vor fi analizate pe parcursul lucrrii. Acum s vedem ns cum putem folosi aceast tehnic pentru a facilita procesul prin care nvm s trim mult mai contient. Primul lucru pe care l fad dimineaa, nainte s te apuci de treburile obinuite, este s te aezi pe un scaun i s scrii urmtorul nceput de fraz: Pentru mine, s triesc contient nseamn... Apoi, ct de repede poi, fr s faci nici o pauz pentru a te gndi, scrie ct mai multe completri pentru acea propoziie n dou sau trei minute (niciodat mai puin de ase, ca limit maxim zece fiind suficiente). Nu te ntreba dac acele completri sunt adevrate, au sens sau sunt profunde". Scrie orice, dar scrie ceva. Apoi treci la urmtorul nceput de fraz: Dac a aduga cu 5% mai mult contientizare n activitile mele de astzi... De ce doar 5%? Haidei s nu gndim la scar mare, ci s o lum ncet. n plus, 5% este suficient. Apoi: Dac a acorda mai multa atenie astzi felului n care m comport cu oamenii... Apoi: Dac a aduga cu 5% mai mult contientizare n cele mai importante relaii ale mele...

60

Apoi: Dac a aduga cu 5% mai mult contientizare n (completeaz cu orice problem te frmnt - de exemplu, relaia ta cu cineva sau un obstacol pe care l-ai ntmpinat la locul de munc, sau sentimentele tale de anxietate i depresie)... Cnd ai terminat, apuc-te de treburile tale zilnice. La sfritul zilei, ca ultim sarcin nainte de masa de sear, scrie filtre ase i zece completri pentru urmtoarele fraze: Cnd m gndesc cum m-a simi dac a tri mult mai contient... Cnd m gndesc ce s-ar ntmpla dac a mri cu 5% contientizarea n activitile mele... Cnd m gndesc ce s-r ntmpla dac a aduga cu 5% mai mult contientizare n cele mai importante relaii ale mele... Cnd m gndesc ce s-ar ntmpla dac a aduga cu 5% mai mult contientizare n (n funcie de ce ai completat anterior)... F acest exerciiu zilnic, de luni pn vineri, n prima sptmn. Nu citi ceea ce ai scris pn n ultima zi. Este firesc s se fi repetat unele rspunsuri. De asemenea, vor aprea inevitabil rspunsuri noi. ii determini ntregul psihic s lucreze energic pentru tine. Cteodat, la sfritul sptmnii, recitete ceea ce ai scris i scrie minimum ase completri la aceast propoziie: Dac ceea ce am scris in aceast sptmn este adevrat, m-ar ajuta dac... n realizarea acestei sarcini, ideal este s-i goleti mintea de orice ateptri referitoare la ceea ce se va ntmpla sau la ceea ce se presupune c se va ntmpla. Nu-i impune nici un fel de cerine legate de aceast situaie. ncearc s-i eliberezi mintea de ateptri. F exerciiul, treci la treburile tale zilnice i observ fiecare diferen n modul tu de a simi sau de a proceda. Vei descoperi c ai declanat mai multe fore care vor face s fie practic imposibil s nu acionezi cu mai mult contiin. O sesiune obinuit nu ar trebui s dureze mai mult de zece minute. Dac i ia mai mult, nseamn c gndeti" (repei, calculezi) prea mult. De observat c cel de-al doilea set de propoziii, cel de la sfritul zilei, se leag de cel de diminea. Faptul c trebuie s completezi acele propoziii la sfritul zilei te motiveaz s fii mult mai contient n timpul zilei. Tehnica poate fi gndit ca o procedur de a nva s-i manageriezi atenia - i, mai mult, s administrezi activitile spontane ale minii. Este nevoie de disciplin ca s ai un respect puternic fa de tine. Iar fundamentul este disciplina contientizrii nsi. Aceste lucruri urmrete s sprijine tehnica de fa. Dup ce ai fcut exerciiul, s zicem, timp de dou sptmni, vei ti cum funcioneaz procedura. Iar atunci poi ncepe s foloseti i alte nceputuri de fraz pentru a ajuta la creterea contientizrii n legtur cu o anumit problem sau temere. De exemplu:
Dac a aduga cu 5% mai mult contientizare momentelor n care sunt activ din punct de vedere mental i celor n care sunt pasiv din punct de vedere mental, a vedea c... Propoziii de completat seara: Dac observ c s-a ntmplat ceva cnd... etc. Dac a aduga cu 5% mai mult contientizare relaiei mele cu (scrie un nume) Dac a aduga cu 5% mai mult contientizare nesiguranei mele... Dac a aduga cu 5% mai mult contientizare depresiei mele... Dac a aduga cu 5% mai mult contientizare grijii mele fa de.. Dac a aduga cu 5% mai mult contientizare impulsurilor mele de a evita lucrurile neplcute... Dac a aduga cu 5% mai mult contientizare nevoilori dorinelor mele... Dac a aduga cu 5% mai mult contientizare celor mai profunde valori i scopuri ale mele...

61

Dac a aduga cu 5% mai mult contientizare emoiilor mele... Dac a aduga cu 5% mai mult contientizare prioritilor mele... Dac a aduga cu 5% mai mult contientizare modului n care, cteodat, stau n calea realizrii mele... Dac a aduga cu 5% mai mult contientizare rezultatelor propriilor mele aciuni... Dac a aduga cu 5% mai mult contientizare modului n care cteodat fac ca oamenilor s le fiu greu s-mi dea ceea ce vreau...

Iat cteva propoziii orientate spre carier:


Dac a aduga cu 5% mai mult contientizare cerinelor mele de la locul de munc... Dac a aduga cu 5% mai mult contientizare lucrurilor pe care le tiu n legtur cu ce anume nseamn s fii un manager bun... Dac a aduga cu 5% mai mult contientizare lucrurilor pe care le tiu despre ncheierea vnzrilor... Dac a aduga cu 5% mai mult contientizare lucrurilor pe care le tiu despre delegarea adecvat...

Cteva propoziii pentru a examina rezistena":

Dac mi imaginez c a contientiza mai mult ceea ce se ntmpl n viaa mea... Cel mai nspimnttor lucru care l presupune un trai mai contient este... Dac a aduga cu 5% mai mult contientizare la frica mea de a tri mai contient...

Cred c este suficient pentru a clarifica faptul c posibilitile sunt aproape nelimitate. In fiecare dintre exemplele de mai sus, propoziiile care trebuie completate seara sunt evidente. Pe lng experiena mea de psihoterapeut, conduc sesiuni organizate sptmna] pentru creterea respectului de sine, unde testez continuu foarte multe strategii concepute n acest sens. Temele de acas care constau n exerciii precum cele de mai sus s-au dovedit a fi Pudica unui trai contient 109 ||| puternice n demararea schimbrii. Nimeni nu a fcut aceste exerciii legate de contientizare timp de o lun sau dou fr s raporteze i s arate semnele unei creteri a nivelului de contientizare n viaa de zi cu zi. Exerciiul este ca o doz de adrenalin injectat n psihic.

0 provocare
Un trai contient este un lucru care ine att de practic, ct i de modul de a gndi, o orientare ctre via. El exist n mod dar continuu. Nimeni nu triete complet incontient. Nimeni nu este incapabil s-i extind nivelul de contientizare. Dac ne gndim la aceast problem, vom observa c avem tendina s fim mult mai contieni n anumite zone ale vieii noastre dect n altele. Am lucrat cu sportivi i dansatori care erau extrem de contieni de cele mai mici nuane ale corpului lor, cel puin n ceea ce privete nervii, muchii i fluxul sngelui - i care totui erau incapabili s-i neleag emoiile. Cunoatem cu toii oameni care sunt extrem de contieni la locul de munc i care sunt adevrate monumente de lips de contientizare n viaa personal, h _________________________________ Avem tendina s fim mult mai contieni in anumite zone din viaa noastr dect n altele. __________________________________ Modalitile prin care tim ce zone din viaa noastr au nevoie de mai mult contientizare sunt, de obicei, destul de evidente. Ne uitm la zonele din viaa noastr care sunt mai puin satisfctoare. Observm unde exist suferine i frustrri. Vedem unde ne simim mai puin eficieni. Dac suntem dispui s fim sinceri, nu este greu. S-ar putea ca unii dintre noi s i

62

doreasc s contientizeze mai mult nevoile materiale de baz. Alii se concentreaz mai mult pe relaii. Alii pe dezvoltarea intelectual. Alii trebuie s-i examineze posibilitile neexplorate de creativitate i mplinire. Alii acord atenie dezvoltrii spirituale. Ceea ce are nevoie de prioritate este o funcie a evoluiei permanente, dar i a circumstanelor obiective. Contextul determin adecvarea. S presupunem c, meditnd la materialul din acest capitol, identifici acele zone din viaa ta unde eti mai contient, dar i zonele unde eti mai puin contient. Urmtorul pas este s reflectezi la ceea ce pare a fi mai dificil, i anume s te concentrezi la nivel mental pe zonele cu probleme. Completarea propoziiilor poate fi util. De exemplu:
Este dificil s fii pe deplin contient pentru c...

Scrie ntre ase i zece completri, ct de repede poi. Apoi treci la urmtoarea: Aspectul pozitiv al faptului c nu eti pe deplin contient este c... Apoi: Dac a fi mult mai contient aici... Apoi: Dac ar fi s experimentez o cretere cu 5% a contientizrii in aceasta zon... (Amintete-i principiul procentelor mici.) n continuare, nainte de a vedea ct de util este demersul de completare a propoziiilor, poi considera stimulante urmtoarele ntrebri: Dac ai fi mai contient la locul de munc, ce ar fi diferit? Dac ai fi mai contient n cele mai importante relaii ale tale, ce ar fi diferit? Dac ai acorda mai mult atenie modului n care te compori cu ceilali (parteneri, angajai, clieni, soie, copii, prieteni), ce ar fi diferit? Dac te temi s fii mai contient n oricare dintre aceste zone, ce aspecte negative crezi c evii de fapt? Dac, fr s i reproezi nimic, i-ai contientiza temerile sau reinerile, ce ai observa? Dac i-ai dori s te simi mult mai puternic i eficient n zonele n care contientizarea a fost mai sczut dect ar fi trebuit, ce ai fi dispus sa faci? Practica unui trai contient este primul stlp al ncrederii n sine.

63

7
Practica acceptrii propriei personae
Fr acceptarea propriei persoane, respectul de sine este imposibil. De fapt, este att de strns legat de respectul de sine nct n unele situaii cele dou idei se confund. Totui sunt diferite ca neles i fiecare dintre ele trebuie s fie perceput ca atare. n timp ce respectul de sine este ceva ce experimentm, acceptarea propriei persoane este ceva ce facem. Dac ar fi s exprimm acest lucru la modul negativ, acceptarea propriei persoane este refuzul meu de a m afla ntr-o relaie advers cu mine. Conceptul are trei niveluri de neles, iar n continuare le vom analiza pe fiecare dintre ele.

Primul nivel
S m accept pe mine nseamn s fiu de partea mea - s fiu pentru mine. n cel mai fundamental sens, acceptarea propriei persoane se refer la orientarea ctre propria valoare i auto-angajament, care deriv din faptul c triesc i sunt contient. Prin urmare, este mult mai primitiv dect respectul de sine. Este un act preraional i premoral de autoafirmare - un tip de egoism natural care este dreptul din natere al fiecrei persoane; cu toate acestea, avem puterea de a aciona mpotriva lui i de a-l anula. Unele persoane se resping pe sine la un nivel att de profund nct munca de dezvoltare nu poate ncepe pn cnd aceast problem nu este rezolvat. Dac nu este, nici un tratament nu va funciona, nici o nou cunotin nu se va fixa corect i nici o avansare semnificativ nu va fi fcut. Psihoterapeuii care nu neleg aceast problem sau care nu i detecteaz prezena se vor lupta n zadar s neleag de ce anumii pacieni, chiar dup ani ntregi de terapie, nu i mbuntesc cu nimic starea. ____________________________________ Acceptarea propriei persoane este refuzul meu de a m afla ntr-o relaie advers cu mine. ____________________________________ O atitudine de acceptare de baz a propriei persoane este ceea ce un psihoterapeut eficient se strduiete s trezeasc la o anumit persoan, chiar i cu cel mai mic nivel de respect de sine. Aceast atitudine l poate inspira pe individ s fac fa la orice fel de probleme, fr s cad n capcana auto-repudierii propriei persoane sau s-i nlture dorina de a tri. Iat un exemplu de declaraie: Am ales s m valorizez pe mine, s m tratez pe mine cu respect, s lupt pentru dreptul de a exista..." Acest act primar de afirmaii referitoare la sine reprezint baza de la care se dezvolt respectul de sine. Se poate s stm ntr-o stare de somnolen i apoi s ne trezim. Se poate s luptm pentru viaa noastr, chiar dac suntem foarte disperai. Cnd dorim s ne sinucidem, putem ridica telefonul i apoi s cerem ajutor. Din adncimea depresiei sau a anxietii putem apela la un psihoterapeut. Dup ce am ndurat ani ntregi de abuzuri i umiliri, putem ntr -un final s spunem nu. Cnd tot ce ne dorim este s murim, ne poate determina s mergem mai departe.

64

Este vocea vieii. Este vorba egoism, n sensul nobil al cuvntului. Dac nu se manifest, respectul de sine este principala cauz.

Cel de-al doilea nivel


Acceptarea propriei persoane se refer la disponibilitatea noastr de a experimenta - adic s ne acceptm aa cum suntem, fr negare sau reprimare - c gndim ceea ce gndim, simim ceea ce simim, ne dorim ceea ce ne dorim, facem ceea ce facem i suntem ceea ce suntem. Este refuzul de a privi orice parte a noastr - trupul, emoiile, gndurile, aciunile, visurile - ca fiind ale altcuiva, nu ale noastre. Este disponibilitatea de a experimenta i de a nu respinge faptele care caracterizeaz fiina noastr ntr-un anumit moment - de a ne gndi la convingerile noastre, de a avea propriile sentimente, de a fi prezeni n realitatea propriului comportament. Disponibilitatea de a experimenta i de a ne accepta sentimentele nu presupune faptul c trebuie s renunm la emoii. Se poate s nu am chef s lucrez astzi; mi recunosc sentimentele, le pot experimenta sau accepta - i apoi s m apuc de lucru. Voi lucra cu mintea mult mai clar, deoarece nu-mi voi ncepe ziua fiind decepionat de mine. Adesea, cnd experimentm complet i acceptm sentimentele negative, putem renuna la ele; dar le-am permis s spun ce aveau de spus, iar apoi au prsit centrul scenei. Acceptarea propriei persoane este disponibilitatea de a da glas oricrei emoii sau comportament: Este o exprimare de-a mea, nu neaprat o exprimare a ceea ce iubesc sau admir, ci o exprimare a mea n orice condiii, cel puin aa cum e ea n momentul respectiv." Este virtutea realismului, adic respectarea realitii, aplicat la sine. Dac am aceste gnduri deranjante, m gndesc la ele; accept realitatea deplin a experienei mele; dac simt furie sau durere, sau team, sau o dorin excesiv, atunci asta simt ce-i adevrat, e adevrat - i nu ncerc s neg, s reprim sau s explic. Simt ceea ce simt i accept realitatea experienei mele. Dac fac ceva de care mi-e ruine mai trziu, realitatea este c am fcut acel lucru - asta este - i nu ncerc s m dau peste cap ca realitatea respectiv s dispar. Sunt dispus s triesc alturi de faptele despre care tiu c sunt adevrate. Ce este, este. A accepta este mult mai simplu dect a recunoate sau a admite, nseamn s experimentezi, s asiti la realitate sau s o contempli. Trebuie s fiu deschis i s experimentez complet emoiile nedorite, nu doar s le recunosc pur i simplu. De exemplu, s presupunem c soia m ntreab: Cum te simi?" i rspund ntr-o manier tensionat, distrat: Groaznic". Apoi ea spune nelegtor: Vd c tu chiar te simi deprimat astzi." Apoi suspin, tensiunea ncepe s ias din trupul meu, i cu un ton diferit al vocii, vocea cuiva care se simte real - spun: Da, m simt mizerabil, chiar mizerabil", dup care ncep s vorbesc despre ce m deranjeaz. Dac, cu trupul pregtit s reziste experimentrii sentimentelor mele, a fi rspuns groaznic", mi negam emoiile n acelai timp n care le recunoteam. Rspunsul empatic al soiei mele m -a ajutat s le experimentez, ceea ce m-a fcut s ncep s m confrunt cu ele. Experimentarea sentimentelor are o putere direct de vindecare. Pot recunoate anumite fapte i s trec mai departe cu o vitez suspect i doar s -mi imaginez c practic acceptarea fa de sine. De *apt/ practic negarea i decepia. S presupunem c supervizorul meu ncearc s-mi explice de ce un anumit lucru pe care l-am fcut Ia locul de munc a fost o greeal. Vorbete cu bunvoin i fr un ton acuzator, i totui eu m simt iritat, nerbdtor i a vrea s se opreasc i s treac mai departe. n timp ce vorbete, sunt obligat s fac fa realitii c am fcut o eroare. Cnd termin, pot alunga realitatea din contiina mea - am admis greeala, tiu-i suficient? - ceea ce mrete posibilitatea s mai greesc pe viitor sau cel puin s fac ceva asemntor. Acceptarea propriei persoane este o condiie prealabil a schimbrii i dezvoltrii. Astfel, dac m confrunt cu o greeal pe care am fcut-o, accept c este a mea i sunt liber s nv din

65

ea i s m descurc mai bine pe viitor. Nu pot nva dintr-o greeal dac nu recunosc c am fcut-o. __________________________________ Nu m pot ierta pe mine nsumi pentru o anumit aciune dac nu recunosc c am fcut-o. ____________________________________ Dac refuz s accept c de foarte multe ori triesc incontient, cum s nv s triesc mult mai contient? Dac refuz s accept c de foarte multe ori triesc iresponsabil, cum s nv s triesc mult mai responsabil? Dac refuz s accept c de foarte multe ori triesc pasiv , cum voi nva s triesc mult mai activ? Nu pot depi o team a crei realitate o neg. Nu pot corecta o problem legat de modul n care m neleg cu colegii dac nu admit c exist. Nu -mi pot schimba anumite trsturi dac insist c nu le am. Nu m pot ierta pe mine nsumi pentru o anumit aciune dac nu recunosc c am fcut-o. O pacient s-a enervat pe mine n timp ce ncercam s-i explic aceste idei: Cum vrei s accept c am un nivel de respect de sine att de sczut?", m -a ntrebat ea indignat. Dac nu accepi realitatea care se ntmpl acum", i-am rspuns eu, cum i imaginezi c te vei putea schimba?". Pentru a nelege aceast idee, trebuie s ne reamintim c acceptare nu nseamn neaprat plcere sau bucurie. Pot accepta ceea ce se ntmpl - i s fiu determinat s evoluez din acel moment. Nu acceptarea, ci negarea m ine blocat. Nu m pot ajuta i nid nu m pot respecta dac nu m accept pe mine.

Cel de-al treilea nivel


Acceptarea propriei persoane implic ideea de compasiune, de a fi prieten cu mine nsumi. S presupunem c am fcut ceva ce regret sau de care mi-e ruine i mi fac reprouri n legtur cu asta. Acceptarea propriei persoane nu nseamn s negi realitatea, nu nseamn s spui c este corect ce este cu adevrat greit, dar analizeaz contextul n care aciunea respectiv a fost ntreprins. Te ajut s nelegi motivul. Te ajut s tii de ce un lucru greit i inadecvat pare dezirabil i potrivit ntr-un anumit moment. _______________________________________ Acceptarea i interesul plin de compasiune nu ncurajeaz un comportament indezirabil, ci reduce probabilitatea ca el s apar nc o dat. ______________________________________ Nu nelegem o alt fiin uman dac tim doar c tot ceea ce a fcut ea este greit, prost, distructiv etc. Trebuie s cunoatem consideraiile interne care au condus la acel comportament. ntotdeauna exist un context n care cele mai ofensive aciuni pot avea propriul lor sens. Asta nu nseamn c ele sunt justificate, d doar c pot fi nelese. Pot condamna anumite aciuni pe care le-am ntreprins i totui s ^ m intereseze motivele care au condus la ele. Pot fi totui prieten cu mine nsumi. Nu are nici o legtur cu cutarea de scuze, cu raiona-mentele sau cu evitarea responsabilitii. Dup ce mi-am asumat responsabilitatea fa de ceea ce am fcut, pot merge mai departe, s ajung la contextul respectiv. Un prieten mi-ar putea spune: Nu merit. i acum spune-mi ce te-a fcut s crezi c a fost o idee bun?". Asta e ceea ce mi pot spune mie nsumi. Am descoperit, cu clienii mei i cu mine, c acest tip de acceptare i interes nu ncurajeaz un comportament indezirabil, ci reduce probabilitatea ca el s apar nc o dat.

66

Chiar atunci cnd trebuie s-i corectm pe ceilali sau s le reprom ceva, ar trebui s facem acest lucru fr s ne pierdem respectul fa de noi - de vreme ce comportamentele viitoare vor fi conturate de prerea pe care o avem despre noi - aa c ar trebui s avem aceeai bunvoin i fa de noi. Aceasta este esena acceptrii propriei personae.

Un exerciiu
ncercnd s prezint clienilor ideea de acceptare a propriei persoane, mi place s ncep de cele mai multe ori cu un exerdiu simplu. Cteodat poate reprezenta o experien profund de nvare. Stai n faa unei oglinzi mari i uit-te la faa i la trupul tu. Observ-i sentimentele n timp ce faci acest lucru. Nu te-am rugat s te concentrezi pe haine sau pe machiaj, ci pe tine. Observ dac i este greu s faci acest lucru sau dac nu te simi confortabil. Ar fi mai bine s fii dezbrcat n timp ce faci acest exerciiu. Probabil c i vor plcea mai mult unele pri pe care le vezi dect altele. Dac eti ca majoritatea oamenilor, probabil c i va fi greu s te uii mai mult timp la anumite pri ale corpului pentru c devii agitat sau ai o senzaie neplcut. n ochii ti este o team cu care nu vrei s te confruni. Poate c eti prea gras sau prea slab. Poate c exist anumite pri ale corpului care i displac att de mult nct nici nu poi s le priveti. Poate c vezi semnele vrstei i nu te poi gndi la ce anume evoc aceste semne. Aa c impulsul este s pleci, s nu mai contientizezi, s respingi, s negi sau s refuzi s recunoti aspectele legate de tine. Totui, ca experiment, i cer s te concentrezi pe imaginea ta n oglind cteva momente n plus i s i spui: Oricare ar fi defectele sau imperfeciunile mele, m accept pe mine total i fr rezerve." Rmi concentrat, respir adnc i spune acest lucru de mai multe ori, timp de cteva minute, fr s ntrerupi procesul. Permite-i s experimentezi pe deplin nelesul cuvintelor pe care le spui. n cazul n care vei protesta i vei spune ceva de genul: Dac nu mi plac anumite pri ale corpului meu, atunci cum s m accept complet i fr rezerve?" Dar reine: acceptarea nu nseamn neaprat s-i plac. Acceptarea nu nseamn c nu ne putem imagina sau dori s facem schimbri sau mbuntiri. nseamn s experimentezi fr s negi sau s evii, c realitatea este realitate. n aceast situaie, nseamn s accepi c faa i trupul din oglind sunt faa i trupul tu i c sunt aa cum sunt n realitate. Dac abdici de la realitate aa cum este ea, dac abdici de la contientizare (pentru c asta nseamn n fina] acceptarea), poi observa c ai nceput s te relaxezi un pic, probabil s te simi mult mai confortabil cu tine, mult mai real. Chiar dac se poate s nu-i plac sau s nu te bucuri de tot ceea ce vezi n oglind, totui eti capabil s spui: Acum, sta sunt eu. i nu neg realitatea. O accept." Asta nseamn s respeci realitatea. Dac pacienii sunt de acord s fac acest exerciiu n fiecare diminea i n fiecare sear, timp de dou sptmni, ei ncep n scurt timp s experimenteze relaia dintre acceptar ea propriei persoane i respectul de sine: o minte care onoreaz vederea se onoreaz pe sine. i, mai mult, este posibil ca respectul de sine s nu aib de suferit dac noi respingem propria stare fizic? Este realist s ne imaginm c ne putem iubi pe noi n ciuda faptului c nu ne place ceea ce vedem n oglind? Nu suntem impulsionai s ndreptm aceste lucruri a cror realitate o negm. i dac acceptm acele lucruri pe care nu le putem schimba, devenim mai puternici i mai orientai; dac le respingem, devenim mai puin puternici.

67

Ascult-i sentimentele
Att acceptarea, ct i respingerea sunt implementate printr-o combinaie de procese mentale i fizice. Actul experimentrii i acceptrii emoiilor este implementat prin: (1) concentrarea pe sentimente sau emoii; (2) respiraie uoar i profund, pentru a permite muchilor s se relaxeze, sentimentelor s 5 ias la suprafa i (3) materializarea sentimentelor mele (adic dei 1 nerea lor). n schimb, negm i respingem emoiile atunci cnd: (1) evitm s contientizm realitatea; (2) respirm scurt i ne contractm muchii i (3) ne disociem de propriile noastre experiene (situaie n care suntem incapabili s ne recunoatem sentimentele). Cnd ne permitem nou nine s ne experimentm emoiile i s le acceptm, acest lucru ne ofer posibilitatea cteodat s trecem la un nivel mai profund de contientizare, unde informaiile importante se prezint singure. ntr-o zi, o pacient i-a reproat c se simte nfuriat pe soul ei, deoarece acesta urma s plece ntr-o cltorie de afaceri timp de dou sptmni. Spunea c este iraional, stupid, c este ridicol c simte acest lucru, dar furia persista. Nimeni nu -i vorbise despre o emoie nedorit prolifernd insulte sau oferindu-i o predic. Am rugat-o s descrie sentimentul de furie, s descrie unde anume n corpul ei a experimentat-o i cum se simte exact. Scopul meu era s o fac s-i aprofundeze sentimentele. Plictisit i iritat de cererea mea, a ntrebat: De ce naiba s fac asta? Nu vreau s simt furia, vreau s scap de ea." Am insistat i a nceput treptat s-mi descrie sentimentul de tensiune din piept i un nod n stomac. Apoi a exclamat: M simt indignat, furioas, m ntreb cum pot smi fac asta... Apoi, spre uimirea ei, furia a nceput s se disipeze i o alt emoie i-a luat locul anxietatea. Am rugat-o s descrie anxietatea; din nou prima ei reacie a fost s protesteze i s m ntrebe de ce. Am ghidat-o prin experimentarea anxietii, am cufundat-o n ea i, n timp ce o aprofunda, descria ceea ce observa, a descoperit: Doamne, mi-e fric s nu rmn singur!" Din nou a nceput s se,apostrofeze: Ce sunt eu, un copil? Nu pot s stau pe picioarele mele dou sptmni?" Am rugat-o s se gndeasc mai bine la teama pe care o avea s rmn singur acas. Deodat, a spus: Mi-e fric de ce a putea s fac cnd e el plecat. tii tu, cu un alt brbat. M-a putea combina cu un alt brbat. Nu am ncredere n mine." n acest moment, furia dispruse, anxietatea la fel, iar teama de singurtate era eliminat. Rmnea ca problema s fie rezolvat, dar, de vreme ce a fost admis n contiin, a fost capabilii s-i fac fa.

Un exemplu personal
Ca adolescent, am neles foarte puin despre arta rezolvrii emoiilor nedorite, cu excepia nvingerii" lor. Am identificat adesea abilitatea de a le nega i de a le respinge cu putere. mi amintesc sentimentele mele periodice de suferin acut de singurtate i de dorina de a avea pe cineva cu care s mprtesc gnduri, interese i sentimente. Pn la aisprezece ani credeam c singurtatea era o slbiciune, iar dorina de intimitate uman reprezenta un eec al independenei. Nu aveam acest sentiment tot timpul, ci periodic, dar cnd l aveam, nu exista nici o reacie fa de suferin cu excepia faptului c mi simeam corpul tensionat, respiraia mi se contracta, mi fceam reprouri i cutam ceva care s m distrag. Am ncercat s m conving pe mine c nu mi pas. De fapt, alienarea devenise o virtute. Nu le-am dat celorlali foarte multe anse. M simeam diferit de ei i credeam c aceast diferen este ca o prpastie ntre noi. mi tot spuneam c aveam gndurile i crile mele i c asta era suficient - sau ar fi trebuit s fie, dac a fi avut ncredere n mine.

68

Dac a fi acceptat firescul dorinei mele de contact interuman, a fi construit nite poduri ntre mine i ceilali. Dac mi-a fi permis s simt pe deplin durerea izolrii mele, fr s-mi reproez nimic, mi-a fi fcut prieteni de ambele sexe; a fi vzut c mi se acord adesea interes i bunvoin. Dac mi-a fi acordat libertatea de a trece prin etapele normale ale dezvoltrii unui adolescent i a fi ieit din nchisoarea singurtii mele, nu m-a fi aruncat ntr-un mariaj nefericit. Nu a fi fost aa de vulnerabil n faa primei fete care prea c-mi mprtete cu adevrat interesele. Ideea principal de aici, totui, este efectul respingerii mele asupra respectului de sine. Este cert c au existat motive pentrucare nu m-am acceptat, dar nu pe asta ne concentrm acum. Simeam ceea ce simeam, indiferent c acceptam sau nu. Undeva n creierul meu era ntiprit c eu condamn i repudiez o parte din mine - partea care tnjea dup companie interuman. Partea aceasta se afla ntr-o relaie advers cu ceea ce eram eu de fapt. Indiferent de ce alte zone de ncredere i fericire m puteam bucura, intrau n conflict cu respectul meu fa de mine. Ca psihoterapeut, am vzut c nimic nu l ajut mai mult pe un individ n ceea ce privete respectul de sine ca acea contientizare i acceptare a prilor neplcute i respinse. Prima etap pentru vindecare i dezvoltare este contientizarea i acceptarea - contiin i integrare. Ele reprezint baza dezvoltrii personale.

Un experiment
De foarte multe ori mi se pare util s rog pacienii s fac urmtorul exerciiu prin care pot aprofunda ce nseamn acceptarea propriei persoane. Contempl timp de cteva minute anumite sentimente sau emoii cu care nu i este uor s te confruni - nesiguran, durere, invidie, furie, amrciune, umilire, fric. Cnd localizezi sentimentul* vezi dac te poi concentra mai bine asupra lui, probabil gndindu-te sau imaginndu-i ce anume evoc el n mod obinuit. Apoi respir acel sentiment, asta nsemnnd s te concentrezi pe sentiment n timp ce-i imaginezi c direcionezi un flux de aer n i din el. Imagineaz-i cum te-ai simi dac ai accepta pe deplin acel sentiment. Acord-i puin timp. Spune-i ie nsui: Acum m simt aa i aa (oricare ar fi sentimentul) i accept pe deplin acest lucru." La nceput, poate fi dificil; poi simi o tensiune n corp ca reacie. Dar persevereaz, concentreaz-te pe respiraie; acord-le muchilor permisiunea de a iei din starea de tensiune; amintete-i: un fapt este un fapt; ce este, este; dac sentimentul exist, nseamn c exist". Continu s contempli sentimentul. Gndete-te c permii sentimentului s fie acolo (n loc s vrei s-l alungi). Poate fi util, aa cum a fost i pentru mine, s-i spui: Acum explorez lumea durerii sau a suferinei, sau a invidiei, sau a confuziei (sau orice ar fi)." Bine ai venit n practicarea acceptrii propriei persoane. De ce pare imposibil acceptarea propriei persoane S lum acum n considerare urmtoarea problem: s presupunem c reacia noastr negativ la o anumit experien este att de copleitoare nct simim c nu putem practica acceptarea propriei persoane. n aceast situaie, s spunem, sentimentul, gndul sau amintirea sunt att de stresante nct acceptarea lor iese din discuie. Nu ne simim n stare s le blocm. Soluia nu este s ncercm s ne opunem rezistenei noastre. Nu e bine s ncerci s blochezi un obstacol. n schimb, trebuie s facem ceva mult mai indicat. Dac nu putem accepta un sentiment (sau un gnd, sau o amintire), trebuie s acceptm rezistena noastr. Cu alte cuvinte, ncepe prin a accepta unde te afli. Fii prezent acum i experimenteaz complet. Dac rezistena se afl la un nivel contient, de obicei ncepe s dispar.

69

_____________________________________ Cnd luptm cu un blocaj, el devine mai puternic. Cnd recunoatem c exist, l experimentm i l acceptm, ncepe s se disipeze. ____________________________________ Dac putem accepta c acum, n acest moment, refuzm s acceptm c simim invidie sau furie, sau durere, sau dorin, de exemplu - sau c refuzm s acceptm c mai demult am fcut sau am crezut cutare sau cutare lucru - dac recunoatem, experimentm sau acceptm rezistena noastr - descoperim un paradox extrem de important: rezistena ncepe s se nruie. Cnd luptm cu un blocaj, el devine mai puternic. Cnd recunoatem c exist, l experimentm i l acceptm, ncepe s se disipeze, deoarece existena sa continu presupune opoziie. Cteodat, n terapie, cnd o persoan ntmpin dificulti s accepte un sentiment, o ntreb dac este dispus s accepte faptul c refuz s accepte sentimentul. Am ntrebat odat acest lucru un pacient rare fusese preot i care ntmpina mari dificulti n a-i exprima mnia; cu toate acestea, era un om foarte mnios. Cererea mea l-a dezorientat puin. S accept c nu mi accept mnia?", m-a ntrebat el. Cnd i-am rspuns c da, a ipat; Refuz s-mi accept mnia i refuz s-mi accept refuzul!" L-am ntrebat: Vei accepta refuzul de a-i accepta refuzul? Trebuie s ncepem de undeva. S ncepem de aid." I-am cerut s se ndrepte cu faa la grup i s spun Sunt furios" de mai multe ori. n curnd ajunsese s spun foarte furios aceste lucruri. Apoi l-am pus s zic Refuz s-mi accept mnia", iar el a fcut acest lucru pe un ton foarte ridicat. Apoi l-am pus s zic Refuz s accept refuzul de a-mi accepta mnia", iar tonul lui ajunsese aproape violent. Apoi l-am pus s spun Dar sunt dispus s-mi accept refuzul de a accepta refuzul", iar el repetat pn s-a ncurcat, iar grupul a nceput s rd n hohote. Dac nu poi accepta experiena, accept rezistena", a spus el, iar eu am rspuns: Corect. Iar dac nu poi accepta rezistena, accept rezistena de a accepta rezistena. Vei ajunge ntr -un final la un punct n care poi accepta. Apoi, de acolo, poi trece mai departe. Deci, eti furios?" Sunt plin de furie." Poi accepta acest lucru?" Nu-mi place." Poi accepta acest lucru?" l pot accepta." Bine. Acum putem ncepe s vedem din ce cauze eti furios."

Dou concluzii eronate


De obicei, ne ntlnim cu dou presupuneri greite atunci cnd oamenii ntmpin dificulti n ideea de acceptare a propriei persoane. Una este convingerea c dac acceptm cine i ce suntem trebuie s aprobm toate lucrurile care au legtur cu noi. Cealalt este convingerea c dac acceptm cine i ce suntem devenim indifereni la schimbri sau mbuntiri. Nu vreau s m accept pe mine. Vreau s nv s fiu diferit!" Dar, cu siguran, ntrebarea este: Dac nu putem accepta ceea ce este, vom gsi motivaia s mbuntim? Dac resping realitatea, cum voi fi inspirat s m dezvolt? Exist un paradox aici (un paradox, nu o contradicie): acceptarea a ceea ce este reprezint o condiie prealabil a schimbrii. Iar negarea realitii m blocheaz.

70

Completarea propoziiilor pentru a facilita acceptarea propriei persoane


Urmeaz un program de cinci sptmni conceput pentru a facilita acceptarea propriei persoane. Este mult mai detaliat dect exerciiile concepute pentru ceilali stlpi ai ncrederii n sine deoarece, gn- dindu-m la aceste idei mai muli ani, am descoperit c muli oameni au dificulti n a se accepta pe deplin pe ei nii. De observat c am inclus propoziii care se refer la probleme despre care nu am discutat n mod explicit, cum ar fi acceptarea conflictelor i acceptarea ncntrii. De exemplu, dac pot accepta conflictele mele, m pot confrunta cu ele i s trec mai departe ctre rezolvarea lor; dac nu, nu. Dac pot s-mi accept ncntarea, o pot experimenta, pot cuta activiti adecvate; dac mi-e fric de ea i ncerc s o resping, poate ucide cea mai bun parte a mea. Ideile complexe sunt cuprinse n aceste propoziii. Este util s le studiem i s ne gndim la ele i presupun mult mai multe implicaii dect putem analiza aici. SPTMNA 1: DIMINEAA Pentru mine, acceptarea propriei persoane nseamn... Dac mi-a accepta mai mult corpul... Cnd mi resping corpul... Dac a accepta conflictele mele... SEARA: Cnd neg sau resping conflictele mele... Dac mi-a accepta mai mult sentimentele... Cnd neg sau resping sentimentele mele... Dac mi-a accepta mai mult gndurile... Cnd neg sau resping gndurile mele... n weekenduri, citete nc o dat ceea ce ai scris i completeaz ntre ase i zece rspunsu ri la propoziia Dac ceea ce am scris este adevrat, ar fi util s.... F acest lucru n fiecare weenkend pe durata programului. SPTMNA 2: DIMINEAA Dac mi-a accepta mai mult aciunile... Cnd neg sau mi resping aciunile... Dac a deveni contient... SEARA: Dac a fi dispus s fiu mai realist n legtur cu defectele i calitilemele... Dac mi-a accepta mai mult temerile... Cnd neg sau resping temerile mele... SPTMNA 3: DIMINEAA Dac mi-a accepta mai mult suferina... Cnd neg sau mi resping suferina... Dac mi-a accepta mai mult mnia... Cnd neg sau mi resping mnia... SEARA: Dac mi-a accepta mai mult sexualitatea... Cnd mi neg sau resping sexualitatea... Dac mi-a accepta mai mult ncntarea...

71

Cnd mi neg sau resping ncntarea... SPTMNA 4: DIMINEAA Dac mi-a accepta mai mult bucuria... Cnd neg sau mi resping bucuria... Dac a fi dispus s vd ceea ce vd i s tiu ceea ce tiu... SEARA: Dac a contientiza mai mult temerile mele... Dac a contientiza mai mult durerea mea... SPTMNA 5: DIMINEAA Dac a contientiza mai mult mnia... Dac a contientiza mai mult sexualitatea mea... Dac a contientiza mai mult ncntarea mea... Dac a contientiza mai mult bucuria mea... SEARA: Cnd m gndesc la consecinele faptului c nu m accept pe mine nsumi... Dac a accepta realitatea, indiferent c o admit sau nu... ncep s vd c... Alte propoziii utile pentru a explora acest teritoriu pot fi gsite n lucrrile Hcnu lo Raise Your Self-Esteem i The Art ofSelf-Discovery.

Cea mai mare crim mpotriva noastr: respingerea aspectelor positive


Tot ce avem posibilitatea s experimentm, avem i posibilitatea s respingem mai trziu n memorie. Aa cum scria marele filosof Nietzsche: Am fcut-o, spune memoria, Nu am putut s o am, spune mndria i rmne implacabil. n cele din urm, memoria cedeaz." Nu pot lupta mpotriva amintirilor, gndurilor, emoiilor i aciunilor mele. Pot mai degrab s resping dect s accept virtual orice aspect al experienei mele i orice act de auto-exprimare. Pot s declar: Nu eu. Nu al meu." ________________________________ Putem fi la fel de nspimntai de calitile noastre ca i de defectele noastre. ________________________________ Pot refuza s-mi accept senzualitatea; pot refuza s-mi accept spiritualitatea. Pot s-mi resping tristeea; pot s-mi resping bucuria. Pot s-mi reprim amintirea aciunilor de care mi-e ruine; pot s-mi reprim amintirea aciunilor de care sunt mndru. Pot s-mi neg igno-rana; pot s-mi neg inteligena. Pot s refuz s-mi accept limitele; pot s refuz s-mi accept potenialul. Pot s-mi ascund punctele slabe; pot s-mi ascund punctele tari. Pot s-mi neg sentimentul c m ursc pe mine; pot s-mi neg sentimentul c m iubesc pe mine. Pot s pretind c sunt mai mult dect n realitate; pot s pretind c sunt mai puin ca n realitate. Pot s -mi resping propriul corp; pot s-mi resping propria minte. Putem fi la fel de nspimntai de calitile noastre ca i de defectele noastre - la fel de nspimntai de geniul, ambiia, ncntarea sau frumuseea noastr ca i de goliciunea,

72

pasivitatea, depresia sau lipsa de atracie. Dac rspunderile noastre pun problema inadecvrii, calitile noastre ridic provocarea responsabilizrii. Putem fugi nu numai de partea noastr ntunecat, ci i de cea luminoas - de orice ne amenin c vom rmne singuri sau de eroul din interiorul nostru i s ajungem la un nivel mai mare de contientizare i de integritate. Cea mai mare crim pe care o putem comite mpotriva noastr nu este c negm propriile defecte, ci c ne negm i respingem mreia - fiindc ne nspimnt. Dac o acceptare complet a propriei persoane nu dezvluie i ce avem mai ru, nu va dezvlui nici ce avem mai bun.
Practica acceptrii propriei persoane este cel de-al doilea stlp al ncrederii n sine.

8
Practica propriei responsabilitati
Ca s fiu capabil s triesc i s simt c merit s fiu fericit, trebuie s am un oarecare control asupra existentei mele. Acest lucru mi impune s fiu disponibil s mi asum responsabilitatea pentru viaa mea i pentru bunstarea mea. Propria responsabilitate este esenial pentru ncrederea n sine i este, de asemenea, o reflecie sau o manifestare a ncrederii n sine. Relaia dintre ncrederea n sine i stlpul su este ntotdeauna reciproc. Aceast practic este reprezentat de exprimarea natural i consecinele ncrederii n sine, dup cum vom discuta n cadrul unui capitol urmtor. Practica responsabilitii proprii conduce la urmtoarele realizri: Sunt responsabil pentru realizarea dorinelor mele. Sunt responsabil pentru alegerile i aciunile mele. Sunt responsabil pentru nivelul de implicare pe care l am fa de munca mea. Sunt responsabil pentru nivelul de implicare pe care l am fa de relaiile mele. Sunt responsabil pentru comportamentul meu fa de ceilali oameni - colegi, asociai, clieni, partenerul de via, copii, prieteni. Sunt responsabil de modalitatea n care mi organizez timpul. Sunt responsabil pentru calitatea mesajelor pe care le transmit. Sunt responsabil pentru fericirea personal. Sunt responsabil pentru acceptarea sau alegerea valorilor care mi ghideaz existena.

Implicrile aciunii propriei responsabiliti


Sunt responsabil pentru realizarea dorinelor mele. Nimeni nu mi datoreaz ndeplinirea dorinelor mele. Nu dein ipoteca vieii sau energiei altei persoane. Dac am dorine, depinde de

73

mine s descopr cum s le satisfac. Trebuie s mi asum responsabilitatea pentru dezvoltarea i implementarea unui plan de aciune. Dac obiectivele mele necesit participarea altor oameni, trebuie s fiu responsabil pentru cunoaterea lucrurilor pe care ei le vor de la Line dac vor coopera cu mine i pentru oferirea oricrei obligaii raionale care mi s-ar cere. Le respect egoismul i tiu c dac vreau s obin cooperarea sau ajutorul lor trebuie s fiu contient de acesta i s m adresez acestei trsturi. _________________________________________ Nimeni nu mi datoreaz ndeplinirea dorinelor mele. _________________________________________ Dac simt dispus s mi asum responsabilitatea pentru atingerea dorinelor mele, acestea nu sunt cu adevrat dorine, ci simple vise cu ochii deschii. Pentru ca orice aa -zis dorin s fie considerat serioas, trebuie s fiu pregtit s rspund n termeni realiti: Ce sunt dispus s fac ca s obin ceea ce vreau ? Sunt responsabil pentru alegerile i aciunile mele. Pentru a fi responsabil" n acest sens nseamn s fiu responsabil nu prin acceptarea nvinuirii sau vinoviei morale, ci responsabil prin faptul c sunt cauza principal a vieii i comportamentului meu. Trebuie s accept acest lucru. Trebuie s fiu contient de el atunci cnd fac o alegere sau cnd acionez. Ce anume ar schimba acest lucru? Dac ai dori s descoperi rspunsul doar ca s tii tu pe mai departe, scrie ase finaluri, ct poi de rapid, pentru propoziia: Dac mi asum ntreaga responsabilitate pentru alegerile i aciunile mele... Sunt responsabil pentru nivelul de implicare pe care l am fa de munca mea. Acesta este un exemplu al concluziei la care tocmai am ajuns n legtur cu alegerea. Nimeni nu poate fi responsabil pentru nivelul de contientizare pe care l am fa de activitile zilnice. Pot s dau tot ce este mai bun muncii mele sau pot cuta s scap cu ct mai puin implicare cu putin, sau orice vreau ntre cele dou extreme. Dac rmn legat de implicarea mea n aceast arie, exist mai multe anse s muncesc cu un grad sporit de implicare. Sunt responsabil pentru nivelul de implicare pe care l am fa de relaiile mele. Principiul abia aplicat poate fi folosit n mod egal n cadrul interaciunilor mele cu ceilali mergnd de la alegerea camarazilor mei pn la implicarea mea sau lipsa de implicare n cadrul ntlnirilor. Sunt contient de ceea ce se spune? M gndesc la impli -crile declaraiilor mele? Observ modalitatea n care ceilali sunt afectai de ceea ce spun sau fac? Sunt responsabil pentru comportamentul meu fa de ceilali oameni colegi, asociai, clieni, partenerul de via, copii, prieteni. Sunt responsabil pentru modul n care vorbesc i ascult. Sunt responsabil pentru promisiunile pe care ie pstrez sau pe care nu reuesc s le pstrez. Sunt responsabil pentru raiunea sau lipsa de raiune a aciunilor mele. Ne debarasm de responsabilitate cnd ncercm s aruncm vina pe ceilali pentru aciunile noastre atunci cnd spunem: M scoate din mini", M calc pe nervi", M -a comporta responsabil doar dac ea... Sunt responsabil de modalitatea n care mi organizez timpul. Indiferent dac alegerile mele legate de organizarea timpului i energiei reflect valorile mele profesate sau sunt n disonan cu ele, acest lucru este responsabilitatea mea. Dac insist s mi iubesc familia mai mult dect orice altceva i totui mi petrec rareori timpul singur cu ea, dar mi petrec majoritatea timpului meu liber jucndu-m cri sau golf, ntotdeauna nconjurat de prieteni, trebuie s mi confrunt inadvertena i s m gndesc la implicrile sale. Dac declar c sarc ina cea mai important de Ja serviciu este gsirea de clieni noi pentru firm, dar petrec 90% din timp

74

implicat pn peste urechi n fleacuri care produc foarte puin venit - trebuie s mi reexaminez modalitatea n care mi consum energia. In munca mea de consultare, atunci cnd ofer directorilor replica: Dac mi asum responsabilitatea pentru modul n care mi organizez timpul... obin rspunsuri precum: A nva s spun mai des nu", A elimina n jur de 30% din activitile mele curente", A fi mai productiv", M-a bucura mai mult de munca mea", A fi ngrozit de ct de incontient am fost", Mi-a pune n aplicare mai mult din potenialul meu." Sunt responsabil pentru calitatea mesajelor pe care le transmit . Sunt responsabil pentru transmiterea cu ct mai mult claritate a mesajelor mele. Pentru verificarea faptului c interlocutorul meu m-a neles. Pentru tonul meu puternic i distinct necesar pentru a fi neles, pentru modalitatea fidel sau infidel n care mi transpun gndurile. Sunt responsabil pentru fericirea personal. Una dintre caracteristicile imaturitii este ncrederea c n mod sigur trebuie s fie treaba altcuiva s m fac fericit - la fel de mult cum era odat sarcina prinilor s m in n via. Dac doar cineva m-ar iubi, atunci m-a iubi pe mine nsumi. Dac cineva ar avea grij de mine, atunci a fi mulumit. Dac cineva m-ar scuti de luarea deciziilor, atunci a fi lipsit de griji. Doar dac cineva m-ar face fericit... Iat o declaraie simpl, dar puternic, care s te trezeasc la via: Dac mi asum responsabilitatea integral pentru fericirea mea personal... Asumarea responsabilitii pentru fericirea proprie este un gest care i d putere. Acest lucru plaseaz viaa ta napoi n minile tale. nainte de asumarea acestei responsabiliti, i imaginezi c poate fi o greutate. Dar ceea ce descoperi este ceva ce te elibereaz. _______________________________________ Asumarea responsabilitii pentru fericirea proprie este un gest care i d putere.Acest lucru plaseaz viaa ta napoi n minile tale. _________________________________________ Sunt responsabil pentru acceptarea sau alegerea valorilor care mi ghideaz existena. Dac triesc ghidndu-m dup valori pe care le-am acceptat sau pe care le-am adoptat pasiv i fr s m gndesc, devine uor de neles faptul c este vorba de ceva ce se afl n natura mea", ceva c m definete i pentru evitarea recunoaterii c este implicat o alegere. Dac sunt dispus s recunosc c alegerile i deciziile sunt extrem de importante n momentul n care sunt adoptate valori, atunci pot s observ dintr-un unghi nou valorile mele, s le pun sub semnul ntrebrii i, dac este necesar, s le revizuiesc. Repet c asumarea responsabilitii este ceea ce m elibereaz. Sunt responsabil pentru dezvoltarea nivelului de ncredere n sine. ncrederea n sine nu este un dar pe'care l pot primi de la altcineva. Este ceva generat din interior. Ca s atept pasiv pentru ca s se ntmple ceva care mi va mri ncrederea n mine nseamn s m pedepsesc s duc o via plin de frustrri. Odat, atunci cnd ineam un discurs n faa unui grup de psiho- terapeui despre cei ase stlpi ai ncrederii n sine, unul dintre ei m-a ntrebat: De ce pui accentul pe ceea ce ar trebui s fac un individ ca s i mreasc ncrederea n sine? NU este sursa ncrederii n sine faptul c suntem copiii lui Dumnezeu?" M-am confruntat cu aceast ntrebare de cteva ori. C o persoan crede n Dumnezeu sau n faptul c suntem copiii lui Dumnezeu este irel evant pentru problema nevoilor ncrederii n sine. S ne imaginm c exist un Dumnezeu i c noi suntem copiii Lui. n acest caz, suntem deci toi egali. Asta nseamn c toat lumea este sau ar trebui s fie egal n ceea ce privete sentimentul de ncredere n sine, indiferent dac cineva

75

triete contient sau incontient, respon-sabil sau iresponsabil, cinstit sau necinstit? Mai devreme n aceast carte am vzut c acest lucru este imposibil. Nu exist nici o modalitate ca mintea noastr s evite nregistrarea alegerilor pe care le facem n modalitatea n care operm i nu exist nici o cale ca prerea noastr s rmn neafectat. Dac suntem copiii lui Dumnezeu, rmne ntrebarea: Ce vom face dac tim asta? Cum vom profita de acest lucru? Ne vom fol osi de acest dar sau nu? Dac nu ne folosim de acest lucru i nici de puterile noastre, putem s ne cumprm o cale de succes, putem s ne cumprm ncrederea n propria persoan prin susinerea faptului c Dumnezeu este ruda noastr? Ne imaginm c astfel putem s ne eliberm de responsabilitatea personal? Atunci cnd oamenilor le lipsete sntoasa ncredere n propriile puteri, acetia identific adesea ncrederea n sine cu sentimentul de a fi iubii". Dac nu s -au simit iubii de propriile familii, uneori se consoleaz cu gndul c Dumnezeu i iubete i ncearc s i conecteze ncrederea n sine la aceast idee. Cu toat bunvoina din lume, cum putem nelege aceast strategie altfel dect ca pe o manifestare a pasivitii? Nu cred c suntem menii s rmnem nite copii dependeni. Cred c suntem menii s ne transformm n aduli, ceea ce nseamn s devenim responsabili - s ne bizuim pe noi din punct de vedere psihologic i financiar. Orice rol ar ocupa credina n Dumnezeu n vieile noastr e, cu siguran nu justific lipsa contiinei, a responsa-bilitii i a integritii.

0 clarificare
In accentuarea faptului c avem nevoie s ne asumm responsabilitatea pentru viaa i fericirea noastr, nu sugerez c o persoan nusufer niciodat din cauza unui accident sau din vina celorlali, sau c o persoan este responsabil pentru tot ce ar putea s i se ntmple. Nu sprijin noiunea grandioas de Sunt responsabil pentru fiecare aspect al existenei mele i pentru tot ce mi se ntmpl." Deinem controlul asupra unor lucruri i nu deinem controlul asupra altora. Dac m consider responsabil pentru lucruri pe care nu le pot controla, mi pun ncrederea n mine n pericol, de vreme ce n mod inevitabil nu o s mi ndeplinesc ateptrile. Dac mi neg responsabilitatea pentru probleme ce sunt n aria mea de control, din nou mi periclitez ncrederea n mine. Trebuie s cunosc diferena ntre ceea ce poate fi controlat de mine i ceea ce nu poate fi controlat de mine. Singura mea implicare care depinde de controlul meu voit este cea pe care o vreau eu.

Exemple
Este suficient de simplu s observi n situaiile legate de serviciu diferena dintre cei care au ncredere n sine i cei care nu au. Responsa-bilitatea personal apare ca o orientare activ ctre munc (i via) dect ca o orientare pasiv. Dac exist o problem, brbaii i femeile care sunt responsabile ntreab: Eu ce a putea s fac? Ce mijloace de aciune mi sunt disponibile?" Dac ceva este n neregul, ei ntreab: Ce am neglijat? Ce am calculat greit? Cum pot corecta situaia?" Nu protesteaz: Dar nimeni nu mi-a spus ce s fac!" sau Dar nu este treaba mea!" Nu se las tentai nici de cutarea de scuze i nici de aruncarea vinei pe altcineva. Ei sunt, de obicei, orientali pe gsirea unei soluii. n fiecare loc de munc ntlnim cele dou tipuri: cei care ateapt ca altcineva s le ofere soluia i cei care i asum responsabilitatea pentru gsirea acesteia. Numai datorit celui de -al doilea tip de psihologie companiile reuesc s activeze eficient. Iat exemple din sfera personal, n care ndeplinirea sentinei este utilizat pentru a ilumina:

76

Dac a renuna s mi mai acuz prinii pentru nefericirea mea", a spus un copil" de patruzeci i ase de ani, mi-a asuma responsabilitatea pentru aciunile mele; ar trebui s m confrunt cu faptul c ntotdeauna mi-am plns de mil i m-am complcut n aceast atitudine; ar trebui s recunosc c nc mai visez s fiu salvat de tatl meu; a recunoate c mi place s m vd ca o victim; ar trebui s acionez n alt fel; a iei din apartamentul meu i mi-a cuta o slujb; nu a putea s mai sufr." Dac ar trebui s accept c sunt responsabil pentru fericirea mea", a zis un btrn care a but prea mult, nu m-a mai plnge c nevast-mea m-a mpins spre butur; a sta departe de baruri; nu a mai petrece ore ntregi n faa televizorului, dnd vina pe sistem"; m-a duce la gimnastic i a ncepe s mi intru n form; a depune mai mult efort pentru salariul pe care l primesc; probabil c ar trebui s pun capt sentimentului de mil fa de mine; nu cred c a putea continua s mi torturez corpul aa cum fac acum; a fi o persoan diferit; m-a respecta mai mult; a putea s mi pun viaa pe roate." Dac mi asum responsabilitatea pentru emoiile mele", a spus o femeie care i-a dus familia i prietenii la epuizare din cauza vicrelilor ei, nu a mai fi att de deprimat; a vedea cum m determin adesea s m simt ngrozitor; a vedea ct de mult suprare mi neg; a admite ce parte mare din nefericirea mea este, de fapt invidie; m-a concentra mai des pe lucrurile bune din viaa mea; a contientiza c ncerc s i fac pe oameni s simt mil fa de mine; a vedea c a putea fi fericit mai des."

Un exemplu personal
n ceea ce privete comportamentul general adoptat n via, a spune c ntotdeauna am acionat cu un nivel destul de mare de responsabilitate personal. Nu am cutat ca toi ceilali s mi ofere sprijin pentru nevoile i dorinele mele. Dar m pot gndi la un moment cnd am nclcat principiile personale avnd parte de rezultate dureroase. Cnd aveam douzeci i ceva de ani, am stabilit o legtur strns cu romanciera Ayn Rand. Pe parcursul a optsprezece ani, relaia noastr a trecut prin aproape orice form imaginabil: de la cea de student i profesor, Ia prieteni i colegi, la iubii i parteneri - i, n cele din urm, adversari. Povestea acestei relaii este subiectul central al filmului Ziua judecii. La nceput i vreme de civa ani, relaia era de grij, ne inspira, i era valoroas din multe puncte de vedere; am nvat i m-am dezvoltat incredibil de mult. Dar, n cele din urm, a devenit constrngtoare, nociv, distructiv - o barier pentru dezvoltarea mea intelectual i psihologic ulterioar. Nu am luat iniiativa s propun ca relaia noastr s fie redefinit i reconstituit pe un alt fundament. Mi-am spus c nu voiam s cauzez durere. Am ateptat ca ea s vad ceea ce eu vzusem. Am apelat la ea din punct de vedere raional i nelept ca s ajungem la o decizie care s fie benefic pentru amndoi. De fapt, eu aveam o legtur cu o abstraciune, cu autorul romanelor The Fountainhead i Atlas Shrugged, dect cu o femeie n came i oase care sttea n faa mea. Nu am negat c planurile ei erau foarte diferite de ale mele i c era complet absorbit de propriile nevoi. Am ntrziat confruntarea cu faptul c nimic nu se va modifica dac nu fceam o schimbare. i pentru c am ntrziat, am provocat suferin i umilin pentru amndoi. Am evitat s mi asum o responsabilitate pe care trebuia s mi-o asum. Orice explicaii mi-a oferi, nu exista nici o cale pentru ca ncrederea n forele mele s rmn intact. Doar atunci cnd am reuit s iau iniiativa am nceput s recapt ceea ce pierdusem. Adesea vedem acest tipar n cadrul csniciilor. Un partener observ naintea celuilalt c relaia s-a terminat. Dar el sau ea nu vrea s fie persoana rea", cel care pune capt relaiei. Aa

77

c, ncepe manipularea prin care l determini pe cellalt s fac pasul final. Este un gest crud, degradant, lipsit de demnitate i insulttor pentru cealalt persoan. Este njositor i dezonorant.. Mergnd pn la eschivarea de la responsabilitatea proprie, mi provoc rni la nivelul ncrederii n sine. Prin acceptarea responsabilitii mi mresc ncrederea n mine.

Productivitatea
Nici o persoan nu poate s spun c triete cu responsabilitate dac nu are un obiectiv productiv. Prin intermediul muncii ne susinem existena. Prin exersarea inteligenei c tre rezultate utile devenim mult mai umani. Fr obiective productive i eforturi productive rmnem pentru totdeauna copii. Este adevrat c suntem limitai de oportunitile ce exist pentru noi la un anumit moment i ntr-un anumit loc. Dar n orice context, semnul independenei i al responsabilitii proprii este orientarea ctre un scop prin punerea urmtoarei ntrebri: Ce aciuni mi sunt disponibile?", Ce nevoi trebuie satisfcute?", Care ar fi cea mai bun modalitate de utilizare a energiei n acest caz?". Responsabilitatea proprie este exprimat printr-o orientare activii spre a tri. Este exprimat prin nelegerea faptului c rumeni nu este pe acest pmnt pentru a ne elibera de necesitatea independenei i prin nelegerea faptului c fr munc, independena este imposibil.

Gndirea concentrat asupra propriei persoane


O via activ conduce la o gndire independent n contrast cu acceptarea pasiv a prerilor celorlali. Gndirea independent este un corolar att al vieii contiente, ct i al responsabilitii personale. Ca s trieti contient nseamn s trieti prin exersarea propriei mini. Practicarea responsabilitii proprii nseamn s te gndeti la propria ta persoan. O persoan nu poate gndi prin prisma minii altcuiva. Cu siguran, nvm unii de la alii, dar cunoaterea implic nelegere, nu doar imitare sau repetare. Putem s ne exersm propriile mini sau s pasm altora responsabilitatea cunoaterii i evalurii i s acceptm verdictele lor mai mult sau mai puin critice. Alegerea pe care o facem este extraordinar de important attpentru modalitatea n care trim experienele, ct i pentru tipul de via pe care I crem. ___________________________________ Adesea, ceea ce oamenii numesc gndire" este doar reciclarea opiniilor celorlali. __________________________________ C uneori suntem influenai de ceilali, dar nu recunoatem acest lucru, nu schimb faptul c exist o distincie ntre psihologia celor care ncearc s neleag lucrurile, care gndesc i judec singuri i cei crora aa ceva rareori li se ntmpl. Ceea ce conteaz aici este intenia, natura scopului pe care l are un individ. S vorbeti despre gndirea independent" este util pentru c redundana are valoare n termenii accenturii sale. Adesea, ceea ce oamenii numesc gndire" este doar reciclarea opiniilor altora. Aa c putem spune c gndirea independent - legat de munca, relaiile noastre, valorile ce ne ghideaz viaa, obiectivele pe care ni le stabilim - ntresc ncrederea n sine. i o ncredere sntoas n propriile fore conduce ctre o nclinare natural de a gndi independent.

78

Principiul moral
Adoptarea responsabilitii proprii, nu numai ca o preferin personal, dar i ca un principiu filozofic, impune acceptarea unei idei morale profund importante. Prin asumarea responsabilitii pentru propria existen, noi recunoatem implicit c celelalte fiine nu sunt slujitorii notri i nu exist pentru satisfacerea nevoilor noastre. Nu avem dreptul moral s tratm celelalte fiine ca pe nite mijloace prin care s ne atingem scopul, aa cum noi nu suntem un mijloc pentru ca ele s i ating scopul. Dup cum am sugerat mai sus, o aplicare consistent a principiului responsabilitii proprii implic urmtoarea regul existent n cadrul relaiilor umane: Niciodat nu cere unei persoane s acioneze contrar interesului propriu, aa cum este acesta neles de acea persoan. Dac vrem ca oamenii s acioneze sau s ofere o anumit valoare, suntem obligai s oferim motive ce sunt semnificative i persuasive n termenii intereselor i scopurilor pe care le au. Aceast poUtic este fundaia moral a respectului reciproc, a bunvoinei i a benevolenei existente printre oameni. Aceasta respinge noiunea c ]unii oameni pot fi tratai ca jertfe pe altarul scopurilor altor persoane, care este premisa care st la baza tuturor dictaturilor i, c veni vorba, a majoritii sistemelor politice.

Completarea responsabiliti

propoziiilor

pentru acceptarea

propriei

n cariera mea de terapeut i n cadrul grupurilor mele de consolidare a ncrederii n sine am lucrat cu un numr mare de teme ce permit clienilor s exploreze psihologia propriei responsabilitii proprii. Ofer o mostr reprezentativ mai jos. Tema de acas era mprit n fascicule sptmnale, dup cum urmeaz: SPTMNA 1 Propria responsabilitate nseamn pentru mine... Cu riscul de a fi responsabil pentru propria mea via... Dac a accepta responsabilitatea pentru viaa mea, asta ar nsemna... Atunci cnd evit responsabilitatea pentru propria mea via... SPTMNA 2 Dac accept asumarea unei responsabiliti mai mari cu 5% pentru obinerea propriilor obiective... Atunci cnd evit responsabilitatea pentru obinerea scopurilor mele... Dac mi-a asuma mai mult responsabilitate pentru succesul relaiei mele... Uneori m menin pasiv pentru c... SPTMNA 3 Dac mi asum responsabilitatea pentru ceea ce trebuie s fac n legtur cu mesajele primite de la mama... Dac mi asum responsabilitatea pentru ceea ce trebuie s fac n legtur cu mesajele primite de la tata... Dac mi asum responsabilitatea pentru ideile pe care le accept i pe care le resping... Dac sunt mai contient de ideile ce m motiveaz... SPTMNA 4 Dac accept asumarea unei responsabiliti mai mari cu 5% pentru fericirea mea... Dac evit responsabilitatea pentru fericirea mea... Dac accept asumarea unei responsabiliti mai mari cu 5% pentru alegerea prietenilor...

79

Atunci cnd evit responsabilitatea pentru alegerea prietenilor... SPTMNA 5 Dac accept asumarea unei responsabiliti mai mari cu 5% a cuvintelor pe care le rostesc... Atunci cnd evit responsabilitatea pentru cuvintele pe care le rostesc... Dac sunt mult mai contient de lucrurile pe care mi le spun... Dac mi asum responsabilitatea pentru lucrurile pe care mi le spun... SPTMNA 6 M fac s m simt neajutorat cnd... M fac s m simt deprimat cnd... M fac s am stri de anxietate cnd... Dac mi asum responsabilitatea pentru faptul c m fac s m simt neajutorat... SPTMANA 7 Dac mi asum responsabilitatea pentru faptul c m fac s m simt deprimat... Dac mi asum responsabilitatea pentru faptul c m fac s am stri de anxietate... Practica propriei responsabiliti 137 Cnd sunt pregtit s neleg ceea ce am scris... Nu mi este uor s recunosc c... Dac mi asum responsabilitatea pentru standardul meu de trai din prezent... SPTMNA 8 M simt cel mai responsabil atunci cnd... M simt cel mai puin responsabil atunci cnd... Dac aici pe pmnt nu ndeplinesc ateptrile oricui altcuiva... Dac viaa mi-ar aparine... SPTMNA 9 Dac renun la minciuna de a fi incapabil s m schimb... Dac mi asum responsabilitatea pentru ceea ce fac cu viaa mea de acum ncolo... Dac nimeni nu m salveaz... Devin contient... Puterea metodei este c genereaz o cretere la nivelul de contien -tizare i de orientare a individului fr a mai fi nevoie de discuii extinse" sau,/analize". Soluia este n majoritatea cazurilor generat de ctre pacient. Dac ii un jurnal i de-a lungul timpului scrii ase pn la zece finaluri pentru fiecare dintre propoziiile acestea incomplete, nu numai c vei nva foarte mult, dar i va fi practic imposibil s nu te dezvoli n practica responsabilitii proprii. Cea mai bun modalitate de lucru este aceea de a realiza temele sptmnii, de luni pn vineri, apoi s i faci tema de weekend: Dac orice am scris aici este adevrat, mi-ar fi de ajutor dac... - pentru ca apoi s te apuci s rezolvi tema urmtoarei sptmni de luni pn vineri.

80

Nimeni nu vine
n condiiile n care am lucrat cu att de muli oameni cu scopul construirii ncrederii n sine, ntotdeauna am cutat momente decisive n cadrul psihoterapiei, momente n care pare s fi avut loc un declic n mintea pacientului i ncep o nou micare nainte. Unul dintre cele mai importante momente de acest tip este acela cnd pacientul nelege c nimeni nu vine. Nimeni nu vine ca s m salveze. Nimeni nu vine ca s fac dreptate n viaa mea. Nimeni nu vine ca s mi rezolve problemele. Dac nu fac nimic, nimic nu se va mbunti. Visul la un salvator ne poate oferi un fel de consolare, dar ne las pasivi i lipsii de putere. Poate simim c: Dac sufr suficient de mult, dac mi doresc cu incredibil disperare: cumva se va ntmpla un miracol, dar acesta este genul de autoiluzie pentru care pltim cu viaa noastr deoarece ne mpinge ctre abisul posibilitilor de nevisat i al zilelor, lunilor, zecilor de ani care nu se mai pot rectiga. Acum civa ani, n sala de terapie n grup, am atrnat pe perei o serie de zicale pe care adesea le gseam utile n cursul muncii mele. Un pacient mi -a fcut un cadou cu cteva dintre acele zicale realizate tip goblen, fiecare cu propria sa ram. Una dintre acestea era: Lucrurile nu decurg aa cum gndesc ei, ci cum gndeti tu." O alta era: Nu exist nid un prin pe cal alb". ntr-o zi, un membru al grupului m-a provocat, cu zmbetul pe buze, n legtur cu zicala: Nu exist nici un prin pe cal alb". Nathaniel, nu e adevrat", mi-a zis, exiti tu". Corect", am recunoscut, dar eu exist ca s i spun c nu exist nici un prin pe cal alb".
Practica propriei responsabiliti este cel de-al treilea stlp al ncrederii n sine.

9
Practica ncrederii n sine
Acum civa ani, am inut un discurs pentru studenii care absolviser Facultatea de Psihologie i voiam ca ei s neleag la ce nivel subtil poate aprea teama de ncredere n propria persoan. Am ntrebat dac exist cineva n sal care crede c are dreptul s existe. Toat lume a a ridicat mna sus. Apoi am cerut s se ofere un voluntar pentru o demonstraie. Un tnr a venit n fa, iar eu i-am spus: Vrei, te rog, s stai cu faa la clas i s spui cu voce tare, de mai multe ori, Am dreptul s exist. Vorbete rar i observ cum te simi. Iar n timp ce tu fad asta, vreau ca toat lumea din sal s se gndeasc: l cred? Cred c el este convins realmente de ceea ce spune?" Tnrul i-a ncruciat minile i a declarat pe un ton beligerant: Am dreptul s exist." A spus-o de parc se pregtea de lupt. Pe msur ce repeta, prea i mai combativ. Nu te ceri cu nimeni", i-am subliniat. Nimeni nu te provoac. Poi s o spui fr s sfidezi sau s te aperi?" Nu a putut. Avea n voce anticiparea unui atac. Nimeni nu credea c est e convins de ceea ce spune. O tnr s-a apropiat i, cu o voce rugtoare, de parc implora s fie iertat, a spus: Am dreptul s exist". Nici pe ea nu a crezut-o nimeni.

81

S-a mai apropiat o persoan. Prea arogant, dispreuitoare, afectat, ca un actor c are interpreta prost un rol. Un student a protestat: Dar nu e corect. Sunt timizi, nu sunt obinuii s vorbeasc n faa mai multor oameni, aa c par nite strini." l-am cerut s vin n fa i s spun, simplu: Doi plus doi fac patru". A fcut acest lucru, foarte uor i cu convingere. Apoi l-am rugat s spun: Am dreptul s exist." Prea tensionat i neconvingtor. Publicul a nceput s rad: Au neles. Dac stteai n fa i spuneai c doi i cu doi fac patru, era simplu. Dac susineai c ai dreptul s exiti, nu mai era aa uor. Ce nseamn pentru voi fraza Am dreptul s exist?", am ntrebat eu. Evident c n acest context nu are sensul primar de declaraie politic, ca n Declaraia de Independen. Aici discutm la nivel psihologic. Dar cum?" nseamn c viaa mea mi aparine mie", a spus un student. nseamn c pot s fac lucrurile aa cum vreau eu", a spus altul. nseamn c nu sunt obligat s ndeplinesc ateptrile pe care prinii le aveau pentru mine, ci propriile mele ateptri", a spus altul. nseamn c pot s spun nu atunci cnd vreau s spun nu." nseamn c am dreptul s respect propriile mele interese." nseamn c tot ceea ce vreau eu conteaz." nseamn c pot s spun i s fac ceea ce cred eu c este corect." nseamn c pot s-mi urmresc propriul destin." nseamn c tatl meu nu poate s-mi spun ce s fac cu viaa mea." nseamn c nu trebuie s-mi organizez viaa astfel nct s nu o supr pe mama." Acestea au fost doar cteva dintre semnificaiile atribuite propoziiei: Am dreptul s exist". i asta este ceea ce nu au pututs susin cu serenitate i ncredere n faa unei ncperi pline de colegi. Acestea fiind stabilite, am nceput s discut cu ei despre ncrederea n sine i respectul de sine.

Ce este ncrederea n sine?


ncrederea n sine nseamn s-mi onorez dorinele, nevoile i valorile i s caut formele adecvate pentru a le putea exprima n realitate. Opusul su nseamn s cazi prad timiditii, adic s evii confruntarea cu cineva care are valori diferite de ale tale sau s mulumeti, s mpaci sau s manipulezi pe cineva ori pur i simplu s aparii". ncrederea n sine nu nseamn beligeran sau agresiune nepotrivit; nu nseamn s te bagi n fa i s-i dai la o parte pe ceilali; nu nseamn s-i susii propriile drepturi i s rmi indiferent la drepturile celorlali. nseamn s fiu dispus s-mi apr drepturile, s fiu ceea ce sunt, s m tratez pe mine cu respect. nseamn s refuz s m automistific doar ca s fiu plcut. ______________________________________ nseamn s fiu dispus s-mi apr drepturile, s fiu ceea ce sunt, s m tratez pe mine cu respect. _______________________________________ Pentru a avea ncredere n sine trebuie s trieti autentic, s vorbeti i s te pori conform convingerilor i sentimentelor tale interioare - ca mod de via, ca regul (cu excepia anumitor situaii speciale n care este justificat s procedez ntr-un anumit fel sau n altul - de exemplu, dac m confrunt cu un ho). O ncredere n sine adecvat acord atenie contextului. Formele de auto-exprimare adecvate cnd te joci cu un copil pe podea sunt diferite de cele din cadrul unei edine la birou. Pentru a respecta diferenele, nu trebuie s sacrifici autenticitatea cuiva, ci s te c oncentrezi pe realitate. n fiecare dintre contexte vor exista forme potrivite sau nepotrivite de auto -exprimare. Cteodat ncrederea n sine se manifest prin exprimarea unei idei sau prin ntoarcerea unui compliment; cteodat printr-o tcere politicoas care denot dezacordul; cteodat fcft refuzul

82

de a rde la o glum nesrat. La locul de munc, nimeni nu poate fi de acord cu toate prerile celorlali i nici nu trebuie s fac acest lucru. Este necesar, n schimb, s tii ce gndesc acele persoane - i s rmi real. Dei formele de auto-exprimare variaz n funcie de context, n fiecare situaie poi alege ntre a fi autentic i neautentic, real sau nereal. Dac nu vrem s ne confruntm cu aceste lucruri, cu siguran vom nega c avem asemenea opiuni. Vom afirma c suntem neputincioi. Dar ntotdeauna exist o alegere.

Ce este i ce nu este ncrederea n sine


1. ntr-o societate n care exist clase sociale, cnd vedem un superior vorbind unui inferior, privirea acestuia din urm este ndreptat n jos. Sclavul se uit n jos, nu stpnul. n unele pri ale lumii au existat perioade n care un brbat de culoare putea fi btut dac ndrznea s se uite direct la o femeie alb. Vedem este un act de ncredere n sine i a fost dintotdeauna neles ca atare. Primul i cel mai important act de ncredere n sine este afirmarea contiinei. Aceasta cuprinde opiunea de a vedea, de a gndi, de a fi .contient, de a transmite lumina contiinei ctre lumea exterioar i de a o capta de acolo la tine. Formularea ntrebrilor este un act de ncredere n sine. S gndeti singur - i s tii ce gndesc ceilali - este funda-mentul ncrederii n sine. Dac nu ai aceast responsabilitate, nseamn c nu te respeci absolut deloc pe tine. De observat c ncrederea n sine nu trebuie confundat cu un comportament rebel, iraional. ncrederea n sine" fr contientizare nu este ncredere n sine; e ca i cum ai conduce n stare de ebrietate. Cteodat, oamenii care sunt dependeni i temtori opteaz pentru o form de ncredere care este auto-distructiv. Ei spun n mod automat nu" chiar i atunci cnd interesele lor le dicteaz s spun da". Singura lor form de ncredere n sine este protestul - indiferent c are sens sau nu. Vedem adesea aceast reacie n cazul adolescenilor - dar i n cazul adulilor care nu au depit nivelul de contientizare din perioada adolescenei. Intenia lor este de a -i proteja graniele, ceea ce nu este neaprat ru, dar mijloacele pe care le adopt i blocheaz la un anumit stadiu de dezvoltare. Dei o ncredere puternic n sine presupune abilitatea de a spune nu, n final nu se testeaz n funcie de lucrurile pe care le refuzm, ci n funcie de ceea ce suntem. O via care const doar ntr-un lung ir de negaii este o pierdere i o tragedie. ncrederea n sine nu nseamn doar s ne opunem lucrurilor pe care le dezaprobm, ci i s trim i s ^ ne exprimm propriile valori. Din acest punct de vedere, este strns A legat de problema integritii. ncrederea n sine ncepe cu actul de gndire, dar nu trebuie s se W termine aici. ncrederea n sine presupune intrarea noastr n lume. r Aspiraiile nu nseamn ncredere n sine, sau cel puin doar parial, ci transformarea lor n realitate nseamn acest lucru. Deinerea unor valori nu este ncredere n sine, sau cel puin doar parial, urmrirea lor i acionarea ca atare nseamn acest lucru. Una dintre cele mai mari decepii este s crezi c eti valoros sau idealist, dar n realitate s nu urmreti acele valori. S-i petreci viaa visnd nu nseamn ncredere n sine; s fii capabil la sfrit s spui Cnd mi-am trit viaa, am fost acolo i am participat la ea" nseamn acest lucru. 2. Pentru a da dovad n mod logic i constant de ncredere n sine, nseamn s cred c este dreptul meu s exist, care pornete de la premisa c viaa mea nu aparine altora i c nu m aflu aici, pe pmnt, ca s ndeplinesc ateptrile altcuiva. Pentru foarte muli oameni este o responsabilitate nspimnttoare. nseamn c viaa este n minile lor. nseamn c mama, tatl i alte figuri autoritare nu pot fi socotii protectori. nseamn c ei nii sunt responsabili pentru propria existen i pentru generarea propriului sentiment de siguran. Nu teama de aceast responsabilitate, ci capitularea n faa acestei temeri este principalul element care

83

contribuie la subminarea respectului de sine. Dac nu mi voi susine dreptul de a exista - dreptul meu de a-mi aparine mie nsumi - cum pot experimenta sentimentul demnitii personale? Cum pot avea un nivel decent de respect fa de mine? ________________________________________ Viaa mea nu aparine altora i eu nu m aflu aici, pe pmnt, pentru a tri conform ateptrilor altora. ________________________________________ Pentru a da dovad n mod constant de ncredere n sine, trebuie s fiu convins c ideile i dorinele mele sunt importante. Din nefericire, aceast convingere lipsete adesea. Cnd suntem tineri, foarte muli dintre noi primim semnale care ne transmit c tot ceea ce gndim, simim sau vrem nu este important. De fapt, credem: Nu e important ce vrei tu; e important ce vor ceilali". Probabil suntem intimidai de acuzaiile de egoism atunci cnd ncercm s ne susinem drepturile. Adesea este nevoie de curaj pentru a onora ceea ce vrem i pentru a lupta pentru acele lucruri. Pentru foarte muli oameni, capitularea i sacrificiul de sine sunt mult mai la ndemn. Acest lucru nu presupune integritatea i responsabilitatea pe care un egoism inteligent le -ar solicita. Un brbat de 48 de ani, care muncise din greu timp de mai muli ani ca s-i ntrein soia i cei trei copii se gndea s renune la jobul su solicitant i stresant cnd ar fi mplinit 50 de ani i s-i ia un job la care s ctige mai puin, dar care i -ar fi permis s aib timpul liber care-i lipsise pn atunci. i dorise ntotdeauna s aib mai mult timp de citit, cltorit i meditat, fr s se simt presat de faptul c neglijeaz o problem important la locul de munc. i-a anunat intenia n timpul cinei cu familia, iar ceilali au devenit agitai i aveau o singur grij: cum va fi afectat standardul lor de via dac tatl va ctiga mai puini bani. Nimeni nu s-a interesat de nevoile sau sentimentele acestuia. Cum pot s m pun mpotriva familiei?", s-a ntrebat el. Prima datorie a unui brbat nu este aceea de a-i ntreine familia?" Voia ca familia lui s-l considere un brbat adevrat, iar dac preul era renunarea la propriile pasiuni, era gata s-l plteasc. Nici nu mai trebuia s stea pe gnduri. Sentimentul de datorie i fusese impregnat de-a lungul ntregii viei. n spaiul specific unei conversaii la cin, a trecut pragul ctre vrsta de aur. Ca s se consoleze puin, i -a spus: Cel puin nu sunt egoist. Egoismul este diabolic, nu-i aa?". Ironia trist este c atunci cnd oamenii nceteaz s-i onoreze sau s-i ndeplineasc cele mai profunde dorine i nevoi, devin cteodat egoiti, dar nu n sensul nobil al cuvntului, ci n sensul meschin, mulumindu-se cu lucruri mrunte dup ce au renunat la dorinele lor arztoare, rareori tiind de fapt la ce au renunat. 3. n cadrul unei organizaii, ncrederea n sine este necesar nu neaprat ca s ai o idee bun, ci ca s lupi pentru ea, s ncerci s atragi susintori i s te strduieti s faci tot ce st n puterea ta ca s se transforme n realitate. Din lipsa practicii, cele mai multe poteniale contribuii mor chiar din fa. n calitate de consultant, cnd sunt rugat s colaborez cu o echip care ntmpin dificulti n a funciona eficient Ia un anumit proiect, descopr adesea c una dintre sursele disfuncionalitii este c unul sau mai muli oameni nu particip realmente la proiect sau la luarea deciziilor, deoarece simt c nu au puterea s fac o diferen i nu cred c p ropria lor contribuie conteaz. Prin pasivitatea lor, de fapt, sabo-teaz. Iat ce mi-a spus un project manager: Mi-e team mai degrab s lucrez cu vreun egomaniac care crede c lui i se datoreaz tot proiectul dect cu o persoan talentat, dar plin de ndoieli, a crui nesiguran o mpiedic s se desfoare la potenial maxim."

84

Fr o ncredere adecvat n sine suntem spectatori, nu participani. Un respect puternic fa de sine presupune s intrm n aren - i asta nseamn s ne murdrim minile. 4. Nu n ultimul rnd, ncrederea n sine presupune disponibilitatea de a te confrunta cu provocrile, i nu de a le da deoparte, dar i s te strduieti s devii un as. Cnd ne mrim capacitatea de a face fa lucrurilor, ne mrim eficiena proprie i respectul de sine. Cnd ncercm s ajungem n noi zone ale cunoaterii, cnd ne asumm sarcini provocatoare, ne mrim puterea personal. Avem ncredere n noi. Avem ncredere n existena noastr. Cnd ncercm s nelegem ceva, dar ne lovim de un zid, este o dovad de ncredere n sine dac perseverm. Cnd ncercm s dobndim noi abiliti, s ne nsuim noi cunotine, s ne extindem capacitatea minii i n zone nefamiliare, atunci ne-am angajat s trecem ctre un nou nivel de competen - i adoptm ncrederea n sine. _________________________________ Un respect puternic fa de sine presupune s intrm n aren - i asta nseamn s ne murdrim minile. ________________________________ Cnd nvm s facem parte dintr-o relaie intim fr s ne abandonm sensul de sine, cnd nvm cum s fim amabili fr s ne sacrificm, cnd nvm cum s cooperm cu ceilali fr s ne trdm standardele i convingerile, adoptm ncrederea n sine.

Teama de a avea ncredere n sine


Tradiia american este ndreptat ctre individualism, iar unele exprimri ale ncrederii n sine sunt relativ mai acceptate n Statele Unite dect n alte culturi. Nu toate culturile valorizeaz individul, aa cum se ntmpl n SUA. Nu toate culturile consider c exprimarea liber este merituoas. Chiar i n Statele Unite, foarte multe forme de ncredere n sine sunt mult mai acceptate la brbai dect n cazul femeilor. Femeile nc mai sunt penalizate dac au o ncredere fireasc n sine, ceea ce este dreptul lor din natere, ca fiine umane. n societatea noastr, sau n oricare alta, dac cineva crede c e mai bine s te adaptezi dect s iei n eviden, acea persoan nu are ncredere n propriile fore. Dac sursa primar de siguran i securitate a cuiva este afilierea la un trib, familie, grup, comunitate, companie sau colectivitate, atunci respectul de sine poate fi perceput ca fiind amenintor i nspimnttor deoarece nseamn individualizare (realizare proprie, identitate personal), prin urmare difereniere i separare. Individualizarea mrete spectrul izolrii pentru cei care nu neleg c este o condiie prealabil necesar i nu dumanul comunitii. O societate sntoas reprezint o uniune de persoane care se respect pe sine. Nu este un recif de corali. O persoan realizat n via este una care a trecut cu succes peste cele dou linii de dezvoltare care se deservesc i se completeaz una pe alta: urmrirea individualitii i urmrirea relaiei. Autonomia, pe deoparte, i capacitatea de intimitate i stabilire de legturi interumane, pe de alt parte. Persoanele cu un sim subdezvoltat al identitii i spun adesea c, dac se exprim liber, pot atrage dezaprobarea. Dac m iubesc i m afirm, pot atrage resentimente. Dac sunt prea fericit, pot atrage gelozii. Dac ies n eviden, se poate s mi se spun s stau la locul meu. Ei rmn impasibili n faa unor asemenea posibiliti - i pltesc un pre teribil, pierzndu-i respectul de sine. In SUA, psihologii neleg asemenea temeri, care sunt foarte des ntlnite, dar unii dintre noi au tendina s le considere o dovad de imaturitate. Spunem: Ai curajul s fii ceea ce eti". Acest

85

lucru ne aduce adesea n conflict cu cei care vorbesc din alte perspective culturale. Cnd am scris despre perspectivele individualizrii n lucrarea Honoring the Seif, un psiholog din Hawaii a obiectat, spunnd: Tipic american!" A argumentat zicnd c n cultura sa se acord un loc important armoniei sociale". Dei termenul individualizare" a aprut n epoca modern, ideea pe care o exprim este de pe vremea lui Aristotel. Ne gndim la lupta fiinei umane ctre plenitudine, ctre desvrire, o ncredere din interior n realizarea personal care ne aduce aminte de entelehie, conceptul lui Aristotel. ncrederea n realizarea personal este strns asociat cu cele mai nalte exprimri ale geniului artistic i tiinific. n lumea modern este asociat cu libertatea politic, cu eliberarea fiinei umane de servitudine, care dura de mai multe secole.

Exemple
Unii oameni stau i se mic de parc nu ar avea nici un drept asupra spaiului pe care l ocup. Unii vorbesc de parc ar inteniona ca tu s nu i auzi, fie mormind ceva, fie vorbind cu sfioenie, fie ambele. Unele semnale sunt mult mai evidente, persoana respectiv simind c nu are dreptul s existe. Ei mbrieaz lipsa de ncredere n cele mai extreme forme. Respectul lor sczut fa de sine este evident. n terapie, cnd asemenea persoane nva s se mite i s vorbeasc cu mai mult siguran, spun invariabil (dup o stare iniial de anxietate) c respectul lor fa de sine a crescut. Nu toate manifestrile de lips de ncredere n sine sunt evidente. O via obinuit este marcat de mii de tceri, capitulri sau reprezentri greite ale sentimentelor i convingerilor care i afecteaz demnitatea i respectul de sine de care nu -i mai aminteti. Cnd nu exprimm strile, nu avem ncredere n noi, nu luptm pentru valorile noastre n situaii care ne -ar permite s facem aceste lucruri, ne rnim pe noi nine. Nu lumea din jur face acest lucru, ci noi. Un tnr st singur n ntuneric ntr-un cinematograf, profund micat de drama care se desfoar n faa lui. Povestea l impresioneaz att de profund nct ncepe s plng. tie c peste o sptmn sau dou va reveni s vad filmul. n hol se ntlnete cu un prieten care fusese la acelai film i se salut. Se uit la faa prietenului ca s vad ce sentimente a avut acesta n legtur cu filmul, dar faa lui este impasibil. Prietenul l chestioneaz: i-a plcut filmul? Brusc, tnrul simte o stare de team; nu vrea s par plngcios. Nu vrea s spun adevrul: Mi-a plcut. M-a impresionat foarte mult." Aa c, n schimb, rostete indiferent Mda, nu a fost ru. Nu tie c, astfel, respectul de inei s-a diminuat. ______________________________________ Unii oameni stau i se mic de parc nu ar avea nici un drept asupra spaiului pe care l ocup. _________________________________________ O femeie se afl la o petrecere i aude pe cineva fcnd un comentariu antirasist urt, care o face s se nfioare. Ar vrea s spun: Mi se pare jignitor." tie c rul se extinde dac nu este combtut, dar i este team s i exprime dezaprobarea. Se uit n jur jenat i nu spune nimic. Mai trziu, ca s se consoleze, i zice: i cu ce a fi schimbat lucrurile? Oricum omul la era nebun." Dar respectul ei fa de sine tie cum s-ar fi schimbat lucrurile. Un student particip la o sesiune de lectur susinut de o autoare ale crei lucrri le admir foarte mult. La sfrit, se altur grupului din jurul autoarei, pentru a pune ntrebri. Ar vrea s-i spun acelei femei ct de mult nseamn crile ei pentru el, ct de

86

multe a nvat de pe urma lor i ce importan au avut n viaa lui. Dar rmne tcut, gndindu-se: Ce importan ar avea reacia mea pentru aceast scriitoare renumit?" O privete lung, dar rmne tcut. Simte c dac ar vorbi, cine tie ce s-ar ntmpla? Poate c autoarei i-ar psa. Dar teama nvinge i el i spune: Nu vreau s par insistent." O femeie cstorit l aude pe soul ei ludnd asiduu nite lucruri pe care ea le consider neplcute. Se lupt cu impulsul de a-1 provoca, pentru a-i exprima propriile idei. Dar se teme s nu distrug linitea csniciei, fiindu-i fric s nu i atrag dezaprobarea soului pentru c nu este de acord cu el. O soie bun", i spusese mama ei, i sprijin soul - la bine i la ru." La slujba de duminic, l auzise pe preot spunnd: Relaia unei soii cu soul ei este ca relaia dintre brbat i Dumnezeu". Aceste vod nc mai persistau n mintea ei. A tcut, aa cum mai fcuse de multe ori n trecut i nu i -a dat seama c originile sentimentului ei devin reprezint trdarea propriei persoane.

Un exemplu personal
Am povestit deja despre relaia cu Ayn Rand, pe care am nceput-o cu o lun nainte de cea de-a douzecea mea aniversare i care a luat sfrit cu optsprezece ani mai trziu. Printre multele beneficii pe care le-am avut n anii de nceput s-a numrat i o vizibilitate profund. M-am simit neles i apreciat aa cum nu se mai ntmplase niciodat nainte. Reaciile ei erau foarte importante pentru mine, pentru c o admiram enorm. Cu timpul mi-am dat seama c nu tolera foarte bine nenelegerile. Nu cu cei cu care se afla n relaii intime. Nu cuta acordul deplin n cazul simplelor cunotine, dar de la cei apropiai voia entuziasm fa de orice aciune a ei. Nu am observat paii prin care am nvat s-mi cenzurez reaciile negative fa de comportamentul ei - de exemplu, atunci cnd consideram c se laud excesiv sau cnd consideram c lipsa ei de empatie este tulburtoare, sau faptul c se pretindea infailibil nu era demn de ea. Nu i-am dat un feedback ca s poat s se corecteze, genul acela de feedback de care oricine are nevoie din cnd n cnd; n absena lui ne izolm de realitate i aa sa ntmplat i cu ea. Mai trziu, dup ce ne-am desprit, m-am gndit mereu de ce nu am stat de vorb mai des (la urma urmei, eram cel mai apropiat de ea). Adevrul este c preuiam prea mult stima ei ca s o pun n pericol. De fapt, devenisem dependent de ea. Mi se pare acum c avea chiar geniu, dac putea inspira asemenea dependene prin perspective subtile, artistice i uimitoare, prin care i putea face pe oameni s se simt nelei i apreciai, aa cum nu se mai simiser nainte. Nu neg responsabilitatea personal; nimeni nu poate fi sedus fr s-i dea consimmntul. n schimbul mulumirii de a fi tratat ca un semizeu de ctre o persoan pe care o valorizam mai mult dect orice i la a crei prere ineam, am lsat deoparte respectul fa de mine, afectndu -m ulterior. _____________________________________ Tentaia de a te trda pe tine nsui poate fi cteodat mai rea n cazul acelora la care inem cel mai mult. _____________________________________ n final, am nvat o lecie valoroas. Am nvat c o capitulare de acest tip nu funcioneaz; ea doar amn o confruntare care este inevitabil i necesar. Am nvat c tentaia de a te trda pe tine nsui poate fi cteodat mai rea n cazul acelora la care inem cel mai mult. Am nvat c nici toat admiraia pe care o ai pentru cineva nu justific sacrificarea propriei judeci.

87

Completarea propoziiilor pentru a facilita dezvoltarea ncrederii n sine


lat cteva propoziii ce pot facilita o nelegere mai profund a ncrederii n sine, dar i consolidarea acesteia. SPTMNA 1 Pentru mine, s am ncredere n propria persoan nseamn s... Dac a avea cu 5% mai mult ncredere n mine n prezent... Dac cineva mi-ar fi spus c dorinele mele sunt importante... Dac a fi avut curajul s consider c dorinele mele sunt impor-tante... SPTMNA 2 Dac a fi contientizat mai mult care sunt dorinele i nevoile mele... Cnd mi ignor cele mai profunde dorine... Dac a fi dispus s spun da" cnd a dori s spun da" i s spun nu" cnd a dori s spun nu"... Dac a fi dispus s dau glas gndurilor i prerilor mele mult mai des... SPTMNA 3 Cnd renun la gndurile i prerile mele... Dac a fi dispus s cer ceea ce vreau... Cnd nu spun ceea ce vreau... 1 aiilWi Dac a fi dispus s i las pe oameni s aud muzica din interiorul meu... SPTMNA 4 Dac a fi dispus s ascult muzica din interiorul meu... Dac m-a exprima cu 5% mai liber n prezent... Cnd ascund ce anume sunt de fapt... Dac a vrea s triesc mult mai profund... Iar n weekend, dup ce ai citit nc o dat ceea ce ai scris n cursul sptmnii, scrie ntre ase i zece completri pentru propoziia: Dac tot ceea ce am scris este adevrat, mi -ar fi de folos s... Cu siguran c mai exist i alte modaliti de a lucra cu aceste propoziii. n grupurile dedicate respectului de sine pe care le conduc, putem lucra cu aceste propoziii de pe list ntr -o sesiune de trei ore, citind cu voce tare completrile i discutnd apoi implicaiile lor.

Curajul
nc o dat putem aprecia c aciunile care sprijin un respect puternic fa de sine sunt i expresia unui respect puternic fa de sine. ncrederea n sine sprijin respectul de sine, fiind n acelai timp o manifestare a lui. Este o greeal s vedem pe cineva autosuficient i s spunem: Este uor pentru el s aib ncredere n sine, pentru c se respect pe sine." Una dintre modalitile prin care ne consolidm respectul de Sine este s avem ncredere n noi atunci cnd nu este chiar aa de uor s o facem. Practica despre care am discutat n acest capitol este cel de-al patrulea stlp al ncrederii n sine.

88

10
Practica unei vieti n care ti-ai stabilit scopuri
Am un prieten care se apropie de aptezeci de ani i care este unul dintre cei mai strlucii oratori pe probleme de business din ar. n urm cu civa ani, s -a mpcat cu o femeie pe care o cunotea, pe care o iubise i cu care nu mai inuse legtura timp de trei decenii. i ea avea acum aceeai vrst. Se iubeau foarte mult. ntr-o sear, n timpul unei cine, prietenul meu mi se pru mai fericit ca niciodat. M simeam minunat alturi de el, vzndu-i zmbetul de pe fa. Gndindu-se, probabil, la cele dou divoruri prin care trecuse n trecut, mi-a spus: Doamne, sper s procedez bine de aceast dat. mi doresc att de mult ca relaia s mearg. A vrea - adic vreau - i sper - s nu o dau n bar." A tcut puin, iar apoi m-a ntrebat: Ai vreun sfat n acest sens?" Ei bine, da", i-am rspuns. Dac vrei s mearg, trebuie s faci din asta un scop contient. A dat din cap n semn de aprobare, apoi am continuat: Nici nu-mi imaginez ce s-ar ntmpla dac un director de la IBM ar spune: Sper ca marketingul pentru noul produs s funcioneze. Chiar vreau s am succes i a vrea...". Ai sri imediat pe el i i-ai spune: Ce nseamn c speri? Cum adic ni vrea?" Sfatul meu este s aplici ceea ce tii despre importana scopului - i planurile de aciune - n viaa ta personal. i las-i pe copii s spere i s-i doreasc." . Zmbetul su larg spunea foarte clar c a neles. Ceea ce ma conduce la subiectul legat de o via n care i-ai stabilit scopuri. Desi traiesti fara sa ai nici un scop in viata inseamna sa traiesti la voia intimplarii un eveniment intimplator, un telefon intimplator, o intilnire intimplatoare deoarece nu avem nici un standard dupa care s apreciem dac merit sau nu s facem ceva. Fore exterioare ne mping nainte, ca o nav care plutete pe ap, fr s avem iniiativ a de a stabili propriul nostru curs. Orientarea noastr n via este mai degrab reactiv dect proactiv. Pentru a avea o via plin de scopuri trebuie s ne folosim puterile pentru atingerea scopurilor pe care le-am selectat: scopul de a studia, de a avea o familie, de a-i ctiga traiul, de a ncepe o nou afacere, de a lansa noi produse pe pia, de a rezolva o problem tiinific, de a construi o cas de vacan sau de a avea o relaie fericit. Scopurile sunt cele care ne fac s mergem nainte i care ne umplu existena de energie.

Productivitate i scopuri
S ai o via plin de scopuri nseamn, printre altele, s trieti productiv, ceea ce reprezint o necesitate dac vrem s fim competeni. Productivitatea este actul sprijinirii existenei noastre, cea care ne transform gndurile n realitate, care ne ajut s stabilim scopuri i s lucrm la ndeplinirea lor sau s dobndim noi cunotine i bunuri. \Persoanele responsabile nu trec una pe seama alteia sarcina sprijinirii propriei existene. Aici nu conteaz abilitatea n care o persoan poate deveni productiv, ci alegerea persoanei respective de a-i exercita o asemenea abilitate, n condiiile n care o posed. Nici tipul de activitate selectat nu este important, presupunnd c munca nu este n sine una mpotriva vieii, ci faptul c persoana respectiv alege sau nu o munc care s-i ofere un cadru pentru a-i dezvolta inteligena, dac oportu-nitatea de a face acest lucru exist.

89

Persoanele care au nite idealuri n via i stabilesc scopuri productive pe msura abilitilor pe care le au, sau cel puin ncearc acest lucru. Una dintre modalitile prin care se dezvluie prerea despre sine ar fi tipul de scopuri stabilite. tiind c pot fi necesare anumite decodificri, datorit complexitii anumitor contexte, dac tim tipurile de scopuri pe care i le-a stabilit o persoan, putem afla foarte multe lucruri i despre felul n care acea persoan se vede pe sine i ce anume crede ea c este posibil i adecvat s fac.

Eficien i scopuri
Dac respectul de sine cuprinde i o experimentare de baz a competenei (sau eficien), care este relaia dintre aceast competen i zonele mai nguste, mult mai localizate de competene specifice? ____________________________________ Ne construim o eficien de baz prin stpnirea anumitor forme de eficien n relaie cu realizarea diferitelor sarcini. ____________________________________ Eficiena fundamental nu poate fi generat ntr-un vid; ea trebuie creat i exprimat prin intermediul unor sarcini specifice, stpnite cu succes. Nu realizrile dovedesc valoarea noastr, d mai degrab faptul c procesul realizrii reprezint mijlocul prin care ne dezvoltm eficiena i competena. Nu pot fi eficient n condici abstracte fr s fiu efident ntr-o anumit problem. Astfel, o activitate productiv are potenialul de a fi un instrument puternic de construire a respectului de sine. Pentru oameni este mai uor s neleag aceste idei dac sunt aplicate la locul de munc dect n relaia personal. Poate de aceea oamenii au un succes mai mare n viaa profesional dect n csnicie. Scopul care ne mpinge de la spate trebuie s fie unul specific dac vrem s se materializeze. Nu pot s-mi organizez optim comportamentul dac scopul meu principal este s dau ce e mai bun n mine". Este o sarcin prea vag. Scopul meu trebuie s fie urmtorul: s fac sport treizeci de minute, de patru ori pe sptmn; s mi termin sarcina (se specific exact) n zece zile; s comunic exact echipei mele la urmtoarea ntlnire ce anume presupune proiectul; s ctig o anumit sum de bani din comisioane pn la sfritul anului; s ajung pe o ni de pia prin mijloace specifice, la o dat specific. Dac specifici amnunit, mi pot monitoriza progresele, s compar inteniile cu rezultatele, s-mi modific strategia sau tacticile ca reacie la noile informaii i s contabilizez rezultatele pe care le produc. O via n care i-ai stabilit scopuri nseamn s fii preocupat de urmtoarele ntrebri: Ce anume ncerc s realizez? Cum ncerc s realizez asta? De ce cred c aceste mijloace sunt adecvate? Feedbackul primit din jurul meu mi spune c am succes sau nu? Exist informaii noi pe care ar trebui s le iau n considerare? Trebuie s modific ceva n viaa de zi cu zi, n strategia mea sau n modul n care acionez? Scopurile i elurile mele trebuie s fie regndite? Astfel, pentru a avea o via plin de scopuri trebuie s ai un nivel crescut de contientizare. Pentru oameni este mai uor s neleag aceste idei dac sunt aplicate la locul de munc dect n relaia personal. Poate de aceea oamenii au un succes mai mare n viaa profesional dect n csnicie. Cu toii tim c nu este suficient s spui: mi place munca mea." Cineva trebuie s se duc la birou i s-i fac treaba. Altfel, firma va nceta s mai existe. In relaiile intime, totui, este uor s ne imaginm c dragostea" este suficient, c fericirea va veni de la sine, iar, dac nu va veni, nseamn c nu suntem potrivii unul cu altul. Puini oameni se ntreab: Dac vreau s am o relaie fericit, ce trebuie s fac n acest sens? Ce

90

aciuni sunt necesare pentru a crea i a susine ncrederea, intimitatea, dezvluirea de sine continu, ncntarea i dezvoltarea?" Cnd doi oameni s-au cstorit de curnd i sunt foarte fericii, ar trebui s se ntrebe: Care este planul nostru de aciune ca s susinem aceste sentimente?" Dac un cuplu are conflicte i ncearc s gseasc o soluie, este util s se ntrebe: Dac scopul nostru este s restabilim armonia, ce ar trebui s facem? Ce vreau s fac partenerul meu? Ce crede fiecare dintre noi c trebuie s fac pentru ca lucrurile s fie mai bune?" Scopurile care nu sunt legate de un plan de aciune nu sunt realizabile. Ele exist doar ca dorine nerealizate. Visarea cu ochii deschii nu conduce la experiena eficacitii.

Autodisciplina
O via plin de scopuri i productiv presupune s cultivm n noi capacitatea de autodisciplinare. Autodisciplina este abilitatea de a ne organiza comportamentul de-a lungul timpului n scopul ndeplinirii unor sarcini specifice. Nimeni nu se poate simi n stare s fac fa provocrilor vieii fr s aib capacitatea de autodisciplin. Auto-disciplina presupune capacitatea de a te dedica rapid ndeplinirii unui scop. nseamn abilitatea de a proiecta consecinele n viitor - s gndeti, s faci planuri i s trieti pe termen lung. Nici o persoan sau firm nu pot funciona eficient, ca s nu mai vorbim de dezvoltare, n absena acestei caracteristici. Ca toate virtuile sau practicile care sprijin respectul de sine, autodisciplina este o virtute necesar supravieuirii - asta nsemnnd c pentru fiinele umane este o cerin a succesului. Una dintre provocrile cu care se confrunt prinii sau profesorii care i doresc s fie eficieni este s comunice respectul pentru prezent fr s piard din vedere viitorul, dar i respectul pentru viitor, fr s piard din vedere prezentul. Realizarea acestui echilibru reprezint o provocare pentru fiecare dintre noi, ns este esenial, dac vrem s simim c inem lucrurile sub control. Probabil c ar trebui s menionez i c o via disciplinat, n care ai stabilit nite scopuri nu nseamn o via n care nu mai exist timp sau spaiu pentru odihn, relaxare, recreere sau activiti diverse, chiar frivole. nseamn c asemenea activiti sunt alese n mod contient, tiind c realizarea lor este adecvat i nu presupune riscuri. i, n orice situaie, abandonarea temporar a scopurilor servete, de asemenea, unui scop, indiferent c intenionm sau nu: acela de regenerare.

Ce nseamn s ai o via n care ai stabilit scopuri


Ca modalitate de a aciona pe parcursul vieii, practica unei viei n care i -ai stabilit scopuri presupune urmtoarele probleme eseniale: Asumarea responsabilitii pentru a formula scopurile i elurile n mod contient. Preocuparea de a identifica aciunile necesare pentru a realiza scopurile. Monitorizarea comportamentului pentru a vedea dac el corespunde scopurilor stabilite. Analizarea rezultatelor unei aciuni pentru a vedea dac ai ajuns acolo unde i-ai propus.

91

Dac vrem s deinem controlul asupra propriei viei, trebuie s tim ce anume vrem i un de dorim s ajungem. Trebuie s ne preocupe ntrebri de genul: Ce vreau s mi se ntmple n cinci, zece sau douzeci de ani? Ce vreau s adaug vieii mele? Ce vreau s realizez pe plan profesional? Ce anume vreau de la relaia personal? Dac vreau s m cstoresc, de ce vreau? Care este scopul meu? n contextul unei anumite relaii, care sunt scopurile mele? n relaie cu copiii mei, care sunt scopurile mele? Dac am aspiraii intelectuale sau spirituale, care sunt acestea? Scopurile mele sunt clar definite sau sunt unele vagi i nedefinite?
Preocuparea de a identifica aciunile necesare pentru a realiza scopurile. Dac ceea ce ne-am propus este s stabilim nite scopuri i nu s vism cu ochii deschii, trebuie s ne ntrebm: Cum ajung acolo pornind de aici? Ce aciuni sunt necesare? Ce scopuri secundare trebuie s fie realizate pentru a-mi ndeplini scopul final? Dac este necesar s dobndesc noi cunotine, cum le voi dobndi? Dac sunt necesare noi resurse, cum le voi obine? Dac scopurile noastre sunt unele pe termen lung, planurile de aciune vor cuprinde, cu siguran, nite planuri de aciune secundare - adic planuri pentru ndeplinirea scopurilor secundare. Ne asumm responsabilitatea pentru a gndi aceste etape? Succesul n via aparine celor care fac acest lucru. Monitorizarea comportamentului pentru a vedea dac el corespunde scopurilor stabilite. Putem avea scopuri clar definite i un plan rezonabil de aciune, dar s ne lsm

Asumarea responsabilitii pentru a formula scopurile i elurile n mod contient.

distrai de diverse lucruri, de apariia unor probleme neanticipate, de presiunea altor valori, de rearanjarea subcontient a prioritilor, de lipsa unei concentrri mentale adecvate sau de rezistena de a face ceea ce te-ai angajat s faci. O politic contient de monitorizare a aciunilor referitoare la scopurile stabilite ne ajut la rezolvarea problemelor de orice fel. Cteodat soluia se refer Ia revenirea la inteniile iniiale. Cteodat va trebui s regndim care sunt cele mai importante scopuri i, poate, s le reformulm. Analizarea rezultatelor unei aciuni pentru a vedea dac ai ajuns acolo unde i-ai propus. Scopurile noastre trebuie s fie clare, iar aciunile la fel dar calculele noastre iniiale referitoare la paii necesari se pot dovedi a fi incoreci. Probabil c exist fapte pe care am omis s ie lum n considerare. Probabil c dezvoltrile au modificat contextul. Aa c trebuie s ne ntrebm n continuare: Strategia i tacticile mele funcioneaz? M ndrept n direcia n care voiam? Aciunile mele produc rezultatele pe care le-am anticipat?
Vedem adesea oameni de afaceri care dau gre din acest punct de vedere, repetnd de parc ar fi legai la ochi: Dar ceea ce facem acum a funcionat ntotdeauna n trecut." ntr -o

economie dinamic, strategia i tacticile de ieri nu mai sunt neaprat bune i astzi. Iat un exemplu: cu cteva decenii nainte ca problemele de la General Motors s devin evidente pentru toat lumea, cnd compania avea nc un mare succes, consultantul pe probleme de management Peter Drucker a avertizat c politicile care funcionaser foarte bine n trecut nu vor mai fi la fel de bune n anii care vor veni, iar General Motors urma s se ndrepte spre o criz dac nu i regndea politicile. A fost ridiculizat i ntmpinat cu ostilitate de conducerea firmei. Iar acum reali tatea a demonstrat analiza sa. Se poate ca aciunile noastre s nu aib consecinele pe care le-am planificat, ci altele, pe care nu le-am prevzut i pe care nu le-am dorit. Pot funciona la un anumit nivel, dar s fie indezirabile la alt nivel. De exemplu, ciclelile i certurile pot da rezultate pe termen scurt, dar s conduc la resentimente i revolt pe termen lung. O companie poate avea profituri rapide dac vinde produse de proast calitate, dar s-i distrug afacerea ntr-un an, n momentul n care clienii ncep s plece. Dac acordm atenie rezultatelor, putem ti nu numai dac ne-am ndeplinit scopurile, ci i s realizm ceva ce nu am intenionat i care se poate s nu ne plac. Repet, o via n care ai stabilit scopuri presupune contientizare.

92

Cteva clarificri legate de stabilirea scopurilor


1. Ca exemplu de confuzie legat de problema unei viei n care ai stabilit scopuri, s lum n considerare extraordinara declaraie a psihiatrului lrvin D. Yalom, n lucrarea Existenial Psychothernpy. El a scris: Convingerea c viaa nu este complet fr realizarea scopurilor nu este n mare msur un fapt existenial tragic aa cum ar ti, de exemplu, un mit occidental /un artefact cultural. tim exact c viaa este imposibilii fr realizarea scopurilor" - imposibil la fiecare nivel de evoluie, ncepnd de la amib i pn la fiina uman. Nu este nici un fapt existenial tragic", mei un mit occidental", ci mai degrab un fapt simplu de via - cteodat amuzant. ___________________________________________ Originile respectidui de sine nu sunt reprezentate de realizrile noastre, ci de acele practici generate la nivel intern, care, printre altele, ne faciliteaz realizrile. ____________________________________________ Ca orientare de via, opusul realizrii scopurilor" este pasivitatea i lipsa scopurilor. Este o tragedie c o asemenea stare nu aduce o bucurie asemntoare cu cea pe care i -o dau realizrile? Trebuie s ne reamintim c realizarea scopurilor" nu se limiteaz la scopurile lumeti". O via plin de studiu i meditaie are propriul su scop - sau poate avea. Dar cu greu se poate spune c o via fr scopuri este una uman. 2. Pentru a observa c practica unei viei n care ai stabilit scopuri este esenial pentru un respect puternic fa de sine, nu nseamn c trebuie s credem c valoarea unui individ const n realizrile sale externe. Admirm realizrile - ale noastre sau ale altora - i este firesc s procedm aa. Dar nu este acelai lucru ca i cum am spune c realizrile noastre reprezint baza respectului nostru fa de sine. Originile respectului de sine nu sunt reprezentate de realizrile noastre, ci de acele practici generate la nivel intern, care, printre altele, ne faciliteaz realizrile toate virtuale legate de respectul de sine despre care discutm discutm aici. Andrew Carnegie, afaceristul din industria oelului, a spus mai demult: Poi s ne iei toate fabricile, magazinele, strzile sau mijloacele de transport, s nu ne lai dect firma, i n patru ani ne vom restabili. Voia s spun c puterea const n sursa averii, nu n averea n sine; n cauz, nu n efect. Acelai principiu se aplic i n cazul relaiei dintre respectul de sine i realizrile exterioare. 3. Realizrile productive pot fi o expresie a unui respect crescut fa de sine, dar nu cauza sa primar. O persoan care este extrem de talentat i are un succes foarte mare la locul de munc, dar este iraional i iresponsabil n viaa sa privat, poate c vrea s cread c singurul criteriu al virtuii este performana productiv i c nici o alt sfer de aciune nu are vreo semnificaie moral sau legat de respectul de sine. O asemenea persoan se poate ascunde n spatele muncii n scopul de a alunga sentimentul de ruine sau vin ce izvorte din celelalte zone ale vieii (sau din experienele dureroase din copilrie), aa c munca productiv nu mai este o pasiune sntoas, ci strategie de evitare, un refugiu din realitatea cu care i este fric s se confrunte. In plus, dac o persoan face o greeal i se identific pe sine cu munca sa (i nu cu virtuile interioare care fac ca munca respectiv s fie posibil), dac respectul fa de sine este legat n primul rnd de realizri, succes, venit sau de faptul c persoana respectiv i ntreine cu succes familia, exist pericolul ca, uneori, circumstanele economice pe care individul nu le mai poate controla s conduc la eecul afacerii sau la pierderea locului de munc, conducndu -1 ctre depresie sau demoralizare acut. Cnd o mare companie aerian nchide o fabric dintr-un ora,

93

liniile telefonice sunt nroite de sinucigai. (Problema este mai pregnant la brbai, care au fost obinuii s identifice valoarea - sau masculinitatea - cu faptul c i pot ntreine familia. Femeile sunt mai puin dispuse s identifice valoarea personal - feminitatea - cu abilitatea de a ctiga bani.) Acum civa ani, vorbind despre acest subiect n Detroit, n public aflndu -se i membri din industria automobilelor, am fcut urmtoarea observaie: Chiar acum Washingtonul ncearc s decid soarta Chrysler, prin garantarea unui mprumut mai mare; nu are importan dac credei c guvernul face bine c se implic n astfel de lucruri; eu aed c nu procedeaz bine, dar nu e relevant. Ideea este c, dac lucrai la Chrysler i facei o legtur ntre respectul de sine i poziia ct mai nalt n cadrul companiei sau de posibilitatea de a ctiga muli bani anul acesta, nseamn c practic le dai voie unor oameni din Washington s in sufletele voastre n minile ldr, pentru a avea un control total asupra ideii de valoare. Ideea v jignete? Sper c da. Pe mine m jignete." ^ \ Este destul de greu, n perioadele economice mai dificile, s-i fad griji n legtur cu banii, cu bunstarea sau viitorul familiei, dar este i mai ru s permii ca respectul de sine s fie subminat n timpul acestui proces - creznd, de fapt, c eficiena i valoarea noastr sunt o funcie a banilor pe care i ctigm. Am consiliat persoane n vrst, care rmseser fr un loc de munc, concediai n favoarea unora mai tineri, care nu erau sub nici o form mai competeni sau erau la fel de competeni pentru jobul respectiv. Am lucrat i cu tineri care erau afectai de forma opus a aceluiai prejudiciu, o discriminare a tinereii n favoarea maturitii - i unde, din nou, standardele nu erau reprezentate de competen i abilitate, n asemenea circumstane, cei implicai sufer sentimentul de pierdere a eficienei personale. Un asemenea sentiment este doar la un pas distan de diminuarea respectului de sine - iar cteodat se contopesc. Persoana respectiv trebuie s aib anumite caracteristici ca s evite s cad n capcana acestei erori. Ar fi nevoie de o persoan care este deja echilibrat i care nelege c anumite fore sunt dincolo de controlul personal i, strict vorbind, nu au (i nu ar trebui s aib) vreo semnificaie asupra respectului de sine. Nu c aceste persoane nu ar suferi sau nu ar avea un sentiment de anxietate legat de viitor, daT nu interpreteaz problema n termeni de valoare personal. Cnd (ste implicat problema respectului de sine, trebuie s te ntrebi: Aceast problem este sub controlul meu direct? Sau cel puin este legat de linia direct de cazualitate care intr n controlul meu direct? Dac nu, este nerelevant n ceea ce privete respectul de sine i ar trebui perceput ca atare, indiferent ct de dureros sau devastator ar. ntr-o zi, predarea acestui principiu va fi inclus n leciile acordate prinilor care vor s -i creasc frumos copiii. ntr-o zi, acest lucru va fi nvat la coal. 4. Am ntrebat un prieten, un om de afaceri care se apropie de 60 de ani, ce scopuri are pentru restul vieii. Mi-a rspuns: Nu am nici un scop. Toat viaa am trit pentru viitor i am sacrificat prezentul. Arareori m-am oprit ca s m bucur alturi de familia mea, de toate lucrurile frumoase pe care natura ni le ofer. Acum nu mai fac planuri. nc mi administrez banii, desigur, iar ocazional mai fac afaceri. Dar scopul meu principal este s m bucur de via n fiecare zi - s apreciez pe deplin tot ceea ce am. n acest sens, poi spune c nc mi mai stabilesc scopuri n via." I-am spus c mi se pare c nu a tiut niciodat cum s echilibreze stabilirea scopurilor pentru viitor cu prezentul. Pentru mine a fost ntotdeauna o problem", a recunoscut el. Aa cum am vzut, nu este vorba de ce anume nseamn sau ce anume presupune o via n care i-ai stabilit scopuri. Este indicat s acorzi atenie att prezentului, ct i viitorului i s le integrezi pe amndou n experiena i percepiile tale. Dar dac scopul nostru este exprimarea i nu autojustificarea, balana tinde s devin mult mai fireasc. nc trebuie s ne mai gndim la implementarea sa zilnic, dar anxietatea provocat de respectul de sine diminuat nu va face aceast sarcin aproape imposibil.

94

Exemple
Toat viaa Jack a visat s devin scriitor. Se vedea btnd la main, vedea un teanc din ce n ce mai mare de capitole terminate, se vedea pe sine pe coperta revistei Time. Cu toate acestea, nu tia exact despre ce anume vrea s scrie. Nu putea spune ce anume voia s exprime. Ins acest lucru nu i deranja reveriile sale plcute. Nu se gndise niciodat cum s nvee s scrie. De fapt, nu scria nimic. Visa mai mereu c o s scrie. Trece a de la o slujb unde ctiga puin la alta, spunndu-i c nu voia s fie legat de nimic sau distras, de vreme ce profesia sa real era scrisul. Anii au trecut, iar viaa sa era din ce n ce mai goal. Teama sa de a ncepe s scrie CJescuseTdeoarece acum, la 40 de ani, simea c ar fi trebuit s (nceap. Cndva", i spunea el, cnd voi pregtit." Uitndu -se la cei din jurul su, i spunea ct de obinuite sunt vieile acestora n comparaie cu a sa. Nu au nici o viziune mrea", se gndea. Fr visuri mree. Aspiraiile mele sunt mult mai mari ca ale lor." Mary era directoare ntr-o agenie de publicitate. Responsabi-litile ei principale se legau de marketing - dezvoltarea de conturi noi. Dar ea era o persoan miloas i se bucura s-i ajute pe cei din jurul ei. i ncuraja angajaii s intre la ea n birou i s vorbeasc despre problemele lor. Nu observa c o mare parte din timpul ei se irosea pe activiti pentru care nu fusese angajat. A devenit agitat atunci cnd evaluarea profesional reflecta lipsa de satisfacie vizavi de munca ei. i totui i era greu s-i schimbe felul de a fi; devenise dependent de laudele pe care le primea referitor la faptul c i ajut pe ceilali. In consecin, scopurile ei contiente nu prea se potriveau cu comportamentul ei - exista o discrepan ntre scopurile declarate i modul n care i petrecea timpul. Un scop pe care nu i-l stabilise n mod contient i lua locul unuia pe care i-l stabilise n mod contient. Deoarece nu avea o disciplin de a -i monitoriza aciunile, realitatea este c erorile nu i influenau contientizarea - pn n momentul n care a fost concediat. Mark i dorea s fie un tat bun. Voia s-l nvee pe fiul su ce nseamn respectul de sine i responsabilitatea personal. Credea c o modalitate corect de a realiza aceste lucruri era s-i fac moral fiului su. Nu observa c, cu ct i fcea mai mult moral fiului su, cu att acesta devenea mai intimidat i mai nesigur. Cnd biatul arta i cea mai mic urm de team, tatl i spunea: Nu-i fie fric!" Cnd fiul su a nceput s-i ascund sentimentele pentru a evita reprourile, tatl i-a spus: Vorbete1. Dac ai ceva de spus, spune!" Dar fiul pstra din ce n ce mai mult pentru sine ce avea de spus, iar tatl i spunea: Un brbat adevrat particip la via". Tatl se ntreba: Ce naiba are biatul sta? De ce nid mcar nu m ascult?" n afaceri, dac tatl ar fi ncercat ceva asemntor i nu mergea, ar fi ncercat altceva. Nu ar fi dat vina pe clieni sau pe universul nconjurtor;, ar fi ncercat s vad cum poate fi mai .' eficient. Ar fi acordat atenie rezultatelor muncii sale. Acas, totui, cnd nici morala i nici reprourile sau btaia nu au funcionat, le-a ndesit i le-a intensificat. n acest context, el nu a urmrit rezultatele aciunilor sale. Ceea ce tia n viaa profesional uitase n viaa personal. Nu va funciona dac faci mai mult din ceea ce nu funcioneaz.

Exemple personale
Cnd m gndesc la ce a nsemnat pentru mine s-mi stabilesc scopuri n via, m gndesc mai nti la asumarea responsabilitii pentru a genera aciunile necesare ndeplinirii scopurilor. Stabilirea unor scopuri n via se suprapune adesea cu responsabilitatea per -sonal. M gndesc la perioada n care mi doream ceva ce nu-mi puteam permite i care mi-ar fi mbuntit semnificativ stilul de via. Implica o sum mare de bani. Timp de mai muli am, am

95

stat pasiv (necaracte- ristic pentru mine) i nu am ncercat s gsesc o soluie. Dar ntr-o zi am avut o idee care cu siguran nu era nou pentru mine, dar a avut un impact nviortor: dac nu fac ceva, nu se va schimba nimic. Asta m-a scos din starea de pasivitate de care eram contient de mult timp, dar nu voiam s m confrunt cu ea. Am nceput s concep i s implementez un proiect stimulant, provocator, satisfctor i valoros - i care mi-a adus venitul suplimentar de care aveam nevoie. n principiu, puteam s o fac i cu civa ani mai devreme. Doar cnd am devenit plictisit i iritat de amnare, doar cnd mi-am spus M angajez s gsesc o soluie n urmtoarele sptmni", doar cnd am aplicat ceea ce tiam despre stabilirea unor scopuri n via n situaia cu care m confruntam - doar atunci am putut demara aciunea i am gsit o solu{ie. Cnd am fcut acest lucru, am observat nu numai c eram mai fericit, dar i respectul meu fa de mine crescuse. _________________________________ Dac nu fac nimic, nimic nu se va schimba. _________________________________ Cnd am spus aceast poveste unuia dintre grupurile dedicate respectului de sine, am fost provocat de cineva care mi-a zis: Pentru tine a fost posibil. Dar nu toat lumea are posibilitatea de a se lansa n noi proiecte. Ce s facem atunci?" L-am invitat s vorbeasc despre propria sa amnare i despre dorina nendeplinit implicat. Dac i faci din ndeplinirea dorinei un scop contient, ce se ntmpl?" Dup ce s-a gndit puin, a nceput s-mi explice. Iat un alt exemplu personal care are legtur cu autodisciplina. Soia mea, Devers, este excepional n ceea ce privete bunvoina, generozitatea i amabilitatea cu care trateaz celelalte fiine umane i, printre ele, i pe mine. Contiina ei - i constana - din acest punct de vedere simt foarte ridicate. Dei inteniile mele au fost n general bune, nu am avut niciodat disciplina ei n aceast zon. Generozitatea mea a fost mult mai impulsiv. Asta nseamn c din cnd n cnd am fost mai puin amabil sau milos, dar fr intenie i fr s-mi dau seama. ntr-o zi, Devers a spus ceva care m-a impresionat profund: Eti foarte bun, generos i atent - dar asta dac te opreti suficient de mult din ceea ce faci ca s -i dai seama. Ceea ce nu ai nvat niciodat este disciplina amabilitii. Amabilitatea nu este o problem de dispoziie sau convenien. Ea funcioneaz ca atare. La tine exist n stare potenial, dar nu se manifest fr contiin i disciplin, lucruri la care, probabil, nu te-ai gndit." Am avut discuii pe aceast tem de mai multe ori. Un pas important al dezvoltrii mele a fost integrarea acestor discuii n stabilirea unor scopuri n via - astfel nct amabilitatea nu a devenit o nclinaie, ci un scop contient. In ceea ce privete respectul de sine, amabilitatea constant survenit prin intenie este diferit de experiena amabilitii survenite prin impuls.

Completarea propoziiilor pentru a facilita stabilirea unor scopuri n viat


Iat cteva propoziii pe care pacienii mei le consider utile n aprofundarea ideilor pe care le-am discutat.

Pentru mine, o via n care mi-am stabilit scopuri nseamn... Dac a avea cu 5% mai multe scopuri n via astzi... Dac a avea cu 5% mai multe scopuri n viaa profesional astzi... Dac a avea cu 5% mai multe scopuri n ceea ce privete comunicarea...

96

Dac a avea cu 5% mai multe scopuri n ceea ce privete relaiile la locul de munc... Dac a avea cu 5% mai multe scopuri n ceea ce privete csnicia mea... Dac a avea cu 5% mai multe scopuri n ceea ce-i privete pe copiii mei... Dac a avea cu 5% mai multe scopuri n ceea ce-i privete pe prietenii mei... Dac a avea cu 5% mai multe scopuri n ceea ce privete dorinele mele arztoare... Dac a avea cu 5% mai multe scopuri n ceea ce privete nevoile mele... Dac a fi mai responsabil n ceea ce privete ndeplinirea dorinelor mele... Dac tot ceea ce am scris este adevrat, ar putea fi util s...

11
Practica integritatii personale
Pe msur ce ne maturizm i ne dezvoltm propriile standarde (sau le prelum pe ale altora), problema integritii personale presupune creterea importanei auto-evalurii. Integritatea reprezint o integrare a ideilor, convingerilor, standardelor, credinelor - n comportament. Cnd comportamentul nostru se identific cu valorile practicate, cnd idealurile i practica sunt unul i acelai lucru, atunci dm dovad de integritate. De observat c nainte ca integritatea s devin din ce n ce mai pregnant, avem nevoie de nite principii de comportament - convingeri morale legate de ceea ce este sau nu adecvat aprecieri despre aciunile corecte i cele greite. Dac nu avem nc nite standarde, ne aflm la nivelul de jos al procesului de dezvoltare, fiind chiar aproape s fim acuzai de ipocrizie. ntr -o asemenea situaie, problemele noastre sunt mult prea severe ca s fie considerate lips de integritate. Integritatea devine o problem doar pentru cei care au standarde i valori, ceea ce, desigur, reprezint cea mai mare parte a populaiei. Cnd ne comportm ntr-un fel care contravine propriului nostru mod n care considerm c ceva este adecvat, ne pierdem din valoare n faa noastr. Ne respectm mai puin pe noi nine. Dac politica devine una obinuit, avem ncredere mai puin n noi sau chiar ncetm complet s mai credem n noi. Nu, nu am renunat la dreptul de a practica acceptarea propriei per-soane n sensul de baz pe care l-am discutat mai devreme; am notat c auto-acceptarea este o condiie preliminar a schimbrii sau mbuntirii. Dar respectul de sine are n acest caz de suferit. Cnd lipsa integritii afecteaz respectul de sine, doar adoptarea integritii poate rezolva aceast problem.
_____________________________________

Cnd ne comportm intr-un fel care contravine propriului nostru mod n care considerm c ceva este adecvat, ne pierdem din valoare n faa noastr. __________________________________________ La un nivel mai simplu, integritatea personal se refer la ntrebri de genul: sunt onest, de ncredere i te poi bizui pe mine? mi in promisiunile? Fac lucrurile despre care spun c le admir

97

la ceilali i evit s fac lucrurile pe care le dispreuiesc la ceilali? Sunt corect i just n relaia mea cu ceilali? Cteodat putem fi subiectul unui conflict ntre diferitele valori care apar ntr -un context particular, iar soluia se poate s nu fie chiar att de evident. Integritatea nu ne garanteaz faptul c facem cea mai bun alegere; presupune doar ca eforturile noastre de a gsi cea mai bun alegere s fie autentice - c suntem contieni, conectai la ceea ce tim deja, c facem apel la propria raiune, c ne asumm responsabilitatea alegerii i consecinele sale, c nu ncercm s evadm ntr-o cea mental.

Congruenta
Integritatea nseamn congruen. Cuvintele i comportamentul se potri vesc exact. Exist oamenii In care tim c putem avea ncredere i alii n care tim c nu putem avea. Dac ne ntrebm care este motivul, vom vedea c aceast congruen este un element de baz. Avem ncredere n congruen, dar nu avem ncredere n incongruen. Studiile au artat c foarte multe persoane din organizaii nu au ncredere n cei de deasupra lor. De ce? Din cauza lipsei de congruen. Declaraii minunate referitoare la misiune, nesusinute de practic. Doctrina respectului fa de individ, neaplicat practic. Sloganuri despre serviciile acordate clienilor lipite pe perei, dar care nu se potrivesc cu realitatea de zi cu zi. Predici despre onestitate anihilate de brfe. Promisiunea de corectitudine, trdat de favoritisme. In cele mai multe organizaii, totui, exist femei sau brbai n care ceilali au ncredere. De ce? i in promisiunile. i onoreaz angajamentele. Nu numai c promit c i avanseaz pe ceilali, ci chiar o fac. Nu numai c predic corectitudinea, ci o i practic. Nu numai c vorbesc despre onestitate i integritate, dar le i respect. Le-am spus unor directori urmtoarea fraz: Dac vreau ca oamenii s m perceap drept o persoan de ncredere.... Au urmat apoi mai multe variante: Trebuie s-mi fin promisiunile; Trebuie s fiu imparial n relaiile cu ceilali', Trebuie s pun n practic tot ceea ce spun; Trebuie s-mi urmez propriile angajamente; Trebuie s lupt pentru oamenii mei. Pentru toi directorii care voiau s fie percepui ca nite persoane de ncredere, era foarte clar ce trebuiau s fac. Exist prini n care copiii cred, la fel cum exist prini n care copiii nu cred. De ce? Principiul este exact cel de mai sus: congruena. Este posibil ca aceti copii s nu poat formula exact ceea ce cred, dar au propriile preri.

Ce se ntmpl atunci cnd ne trdm propriile standard


Ca s nelegem de ce lipsa integritii este n detrimentul respectului de sine, s vedem mai nti ce presupune lipsa integritii. Dac acionez n contradicie cu o valoare moral pe care o are altcineva, i nu eu, se Ipoate s greesc sau nu, dar nu pot fi acuzat c mi-am nclcat propriile mele convingeri. Dac, totui, acionez contrar a ceea ce eu cred c este corect, dac aciunile mele nu respect valorile pe care le am, atunci {acionez mpotriva propriei judeci i mi trdez modul de gndire, ipocrizia, prin caracterul ei, este vtmtoare. Mintea o respinge. O lips de integritate m submineaz i mi afecteaz propriul eu. M afecteaz aa cum nu o poate face o respingere sau o acuzaie extern. Dac le in copiilor mei predici despre onestitate, dar mi mint prietenii i vecinii; dac devin indignat atunci cnd oamenii nu i respect angajamentele fa de mine, dar nici eu nu le respect pe cele fcute altora; dac in predici referitoare la calitate, dar le vnd clienilor nite produse ngrozitoare, fr s-mi pese; dac vnd aciuni despre a cror valoare tiu c va scdea unui pacient care are ncredere n mine; dac pretind c mi pas de ideile oamenilor mei, dar eu deja mi-am format o prere; dac vorbesc de ru un coleg la birou, dar n fa i laud realizrile; dac cer un feedback onest, dar i penalizez pe angajaii care nu sunt de acord cu mine; dac cer

98

ca toi ceilali s fac sacrificii financiare n perioadele mai grele, dar eu mi ofer un bonus uria pot evada din ipocrizia mea, pot produce anumite raionalizri, dar cert este c lansez un atac asupra respectului fa de mine nsumi pe care nici o raionalizare nu l va risipi. Dac de mine depinde s-mi mresc respectul fa de mine, tot de mine depinde s -l i cobor. Una dintre cele mai mari autodecepii este s-i spui: Doar eu voi ti". Doar eu voi ti c sunt un mincinos. Doar eu voi ti c nu m-am purtat corect cu oamenii care au avut ncredere n mine. Doar eu voi ti c nu am de gnd s-mi onorez promisiunea. Consecina este c judecata mea nu este important, ci doar judecata celorlali conteaz. Dar cnd vine vorba despre respectul de sine, trebuie s m tem mai mult de propria judecat dect de a celorlali. n curtea interioar a propriei mele mini judecata mea este singura care conteaz. Ego-ul meu, eul din centrul contiinei mele, reprezint judecata de care nu pot scpa. Ii pot evita pe cei care au aflat un adevr umilitor despre mine, dar nu m pot evita pe mine. _____________________________________________ Cea mai mare parte a problemelor de integritate cu care ne confruntm nu sunt unele mari, ci dimpotriv, i totui cantitatea total a alegerilor noastre are un impact asupra propriului sine. ____________________________________________ mi amintesc despre un articol pe care' l-am citit acum civa ani, despre un cercettor medical reputat, despre care s-a descoperit c falsificase informaiile n timp ce primea importante sume de bani pentru activitatea sa, dar i numeroase premii. Nu exista nic i o posibilitate ca respectul de sine s nu fi fost o cauz a acestui comporta -ment, chiar i nainte ca falsul s fie dezvluit. Alegem n mod contient s trim ntr-o lume ireal, unde realizrile i prestigiul sunt i ele false. Cu mult nainte ca toi ceilali s afle, el tia. Impostorii de acest fel, care triesc ca s implanteze iluzii n minile celorlali, ceea ce li se pare mult mai important dect propria cunoatere a adevrului, nu au respect fa de sine ridicat. Cea mai mare parte a problemelor de integritate cu care ne confruntm nu sunt unele mari, ci dimpotriv, i totui cantitatea total a alegerilor noastre are un impact asupra propriului sine. Conduc sptmnal grupuri dedicate dobndirii respectului de sine, formate din persoane care au venit acolo cu un scop specific, care doresc s aib o eficacitate personal i un respect de sine mai mari, iar ntr-o sear le-am oferit o fraz: Dac a avea cu 5% mai mult integritate n viaa mea... Pe msur ce ne nvrteam ntr-un cerc, iat ce sfrit al propoziiei iau imaginat. Dac a avea cu 5% mai mult integritate n viaa mea... A spune Celorlali atunci cnd fac lucruri care m deranjeaz. Nu a mai cheltui muli bani. A fi sincer cu soul meu n legtur cu preul hainelor. Le-a spune prinilor c nu cred n Dumnezeu. A admite c flirtez. Nu a fi att de respingtor cu oamenii pe care nu i plac. Nu a rde la glume pe care le consider stupide i vulgare.

99

A depune mai multe eforturi la locul de munc. A ajuta-o pe soia mea mai mult la treburile gospodreti, aa cum i-am promis. Le-a spune clienilor adevrul despre produsele pe care le cumpr. Nu a spune doar ceea ce vor s aud ceilali. Nu mi-a vinde sufletul doar ca s fiu popular. A spune nu" atunci cnd vreau s spun nu". Mi-a asuma responsabilitatea fa de oamenii pe care i-am rnit. A face observaii. Mi-a ine promisiunile. Nu a pretinde nelegere. Nu a nega c m-am nfuriat. A face mai multe eforturi ca s fiu corect i s-mi in promisiunile. A recunoate c m-au ajutat i alii. & g m. A recunoate n faa copiilor c m-am nelat. Nu a mai lua rechizite de la birou. Uurina i viteza cu care oamenii au dat rspunsurile subliniaz faptul c aceste probleme sunt oarecum contientizate, dei exist o motivaie clar s fie evitate. (Unul dintre motivele pentru care cred c aceast completare a propoziiilor se dovedete att de util este puterea de a trece peste cele mai multe blocaje i evitri.) O tragedie a multor persoane este c ele subestimeaz nfiortor de mult costurile respectului de sine i consecinele ipocriziei i lipsei de onestitate. Ei i imagineaz c n cel mai ru caz ar putea resimi puin disconfort, dar spiritul nsui este contaminat.

Cum s faci fa sentimentului de vin


Esena sentimentului de vin, indiferent c este de mai mare sau mai mic anvergur, este reproul moral fcut propriei persoane. Am procedat greit cnd exista posibilitatea s procedez altfel. Vina aduce ntotdeauna cu sine implicaia alegerii i responsabilitii, indiferent c suntem sau nu contieni de ea. Din acest motiv, este imperios necesar s tim ce st i ce nu st n puterea noastr - ce este i ce nu este o lips de integritate. Altfel, exist riscul s acceptm n mod greit sentimentul de vin, fr s fie cazul. _______________________________ Ideea pcatului originar este prin natura lui mpotriva respectului de sine. _______________________________

100

De exemplu, s presupunem c cineva pe care l iubim - soul, soia, un copil - este ucis ntrun accident. Chiar dac tim c acel gnd este iraional, probabil c ne spunem: Poate a fi putut preveni cumva accidentul". Probabil c vina este alimentat n parte de regretul c am fcut sau nu am fcut ceva anume atunci cnd tria persoana respectiv. In cazul unui deces care pare fr sens, de exemplu atunci cnd o persoan este lovit de un conductor auto neatent sau moare n urma unei operaii minore, cel care a supravieuit se poate confrunta cu sentimentul c nu mai deine controlul i c este la cheremul unui eveniment care nu are o semnificaie raional. Atunci autonvinuirea sau reprourile fcute propriei persoane pot diminua suferina, dar i sentimentul de neputin. Supravieuitorul se gndete: Dac a fi fcut asta i ast a diferit, acest accident teribil nu ar fi avut loc." Astfel, vina poate servi dorinei de eficien, oferind iluzia de eficien. Vedem acelai principiu la copiii care se nvinuiesc pe ei de comportamentul greit al prinilor. Dac a fi fost cuminte, poate tata nu ar fi lovit-o pe mama." Dac a fi fost cuminte, mama nu s-ar fi mbtat, iar casa nu ar fi luat foc." Aceast problem este analizat n lucrarea Honoring the Seif. Protejarea respectului de sine presupune o nelegere clar a limitelor responsabilitii personale. Unde nu exist putere, nu exist nici respon-sabilitate, i unde nu exist responsabilitate, nu exist nici reprouri personale. Regrete, da; vin, nu. Ideea pcatului originar - a vinei n care nu exista posibilitatea adoptrii unei atitudini inocente, nu exista libertatea alegerii, nu existau alternative disponibile - este mpotriva respectului de sine, prin natura lui. Noiunea exact de vin fr puterea voinei sau responsabilitate este un asalt asupra raiunii, dar i asupra moralitii. S ne gndim la vin i la modul n care poate fi anihilat n situaii n care suntem noi personal responsabili. n general vorbind, sunt necesari cinci pai pentru a restabili sentimentul cuiva de integritate ntr-o anumit situaie. 1. Trebuie s fim contieni de faptul c noi suntem cei care ntreprindem o anumit aciune. Trebuie s ne confruntm i s acceptm ntreaga realitate legat de ceea ce am fcut, fr a ne eschiva sau a evita problema. Contientizm, acceptm, ne asumm responsabilitatea. 2. ncercm s nelegem de ce am fcut ceea ce am fcut. Facem un anumit lucru din compasiune (aa cum am discutat n capitolul referitor la acceptarea propriei persoane), dar fr eschivri evazive. 3. Dac simt implicate i alte persoane, i de cele mai multe ori sunt, recunoatem explicit n faa persoanelor respective rul pe care l-am fcut. nelegem consecinele comportamentului nostru. Recunoatem c au fost afectate. nelegem sentimentele acestora. 4. ntreprindem orice este posibil pentru a repara sau a diminua rul pe care l-am fcut. 5. Ne lum angajamentul ferm s ne purtm diferit pe viitor. Fr aceti pai putem continua s ne simim vinovai n legtur cu un comportament greit, chiar dac s-a ntmplat cu mai muli ani n urm, chiar dac psihoterapeutul nostru ne-a spus c toat lumea face greeli, chiar dac persoana rnit ne -a iertat. Nici unul dintre aceste elemente nu este suficient; respectul de sine rmne nesatisfcut. Cteodat ncercm s ne corijm fr s analizm puin ceea ce am fcut. Sau continum s spunem: mi pare ru". Sau nu ncercm s fim drgui cu persoana pe care am rnit -o i nu i explicm clar greeala. Sau ignorm faptul c exist aciuni specifice pe care le p utem adopta pentru a diminua rul pe care l-am cauzat. Cteodat, desigur, nu exist nici o posibilitate de a repara ceea ce s-a ntmplat i trebuie s acceptm i s ne mpcm cu acest lucru; nu mai putem face nimic. Dar dac facem ceea ce este posibil i adecvat, vina tinde s se diminueze. Cnd vina este o consecin a lipsei de integritate, nimic altceva n afar de adoptarea integritii nu poate rezolva situaia.

101

Dac valorile noastre nu sunt unele raionale?


Dei este suficient de uor s recunoti la un nivel elementar relaia dintre respectul de sine i integritate, problema respectrii propriilor standarde nu este ntotdeauna foarte simpl. Dac standardele noastre sunt iraionale sau greite? Putem accepta sau prelua un cod de valori care acioneaz violent asupra naturii i n evoilor. De exemplu, anumite nvturi religioase condamn implicit sau explicit sexul, plcerea, trupul, ambiia, succesul material, condamn (din punct de vedere al tuturor scopurilor practice) bucuria vieii pe pmnt. n cazul n care copiii sunt ndoctrinai cu aceste nvturi, ce va nsemna pentru ei adoptarea integritii n via? Unele elemente specifice ipocriziei pot fi cele care s -i conduc n via. ___________________________________________ Dac observm c respectarea propriilor standarde pare s ne conduc ctre autodistrugere, a venit momentul s punem sub semnul ndoielii aceste standarde. ____________________________________________ Dac observm c respectarea propriilor standarde pare s ne conduc ctre autodistrugere, a venit momentul s punem sub semnul ndoielii aceste standarde, i nu s ncetm s ne dorim integritatea. Trebuie s avem curajul s punem sub semnul ntrebrii unele dintre cele mai profunde convingeri legate de ceea ce am fost nvai s credem c e bine. Faptul c acest curaj este necesar devine evident din continuarea acestor propoziii, auzite frecvent n edinele mele de psihoterapie. Orice psihoterapeut dispus s experimenteze aceste aspecte poate descoperi ct de des ntlnite sunt aceste completri ale propoziiei. La gndul c nu voi adopta valorile prinilor mei... Sunt nspimntat. M simt pierdut. M simt un proscris. Nu mai aparin familiei mele. M simt singur. Trebuie s gndesc singur. Trebuie s m bazez pe modul meu de a gndi. Ce m-a face atunci? A pierde dragostea din partea prinilor mei. Ar trebui s m maturizez.

Dac ar trebui s m gndesc singur la valorile dup care a vrea s triesc... Mama ar face un atac de cord.

102

A fi liber. Ar trebui s le spun prinilor c se nal n legtur cu mai multe lucruri. Aa fac adulii? A avea nevoie de mult tupeu. Nu a fi arogant? Ar trebui s fiu pe propriile picioare. Nu mai pot fi la nesfrit fetia tatei. lat, n continuare cteva exemple de confuzie i conflict legate de ceea ce poate nsemna adoptarea integritii n viaa de zi cu zi. Femei care se confrunt cu dilemele morale ridicate de interzicerea de ctre Biserica Catolic a dispozitivelor de control al naterii i avort. Angajaii din ageniile guvernamentale care, ngrozii de amploarea corupiei birocraticen rndul colegilor i superiorilor, se simt prini la mijloc, ntre noiunea de patriotism i bun cetean, pe de o parte, i contiina individual, pe de alt parte. Oamenii de afaceri srguincioi i ambiioi, care la nceputul carierei au fost ncurajai s fie productivi i dedicai, dar care, cnd ntr-un final au avut succes, se confrunt cu preceptul biblic care spune c e mai uor pentru o cmil s intre n urechea acului dect pentru un om de afaceri s ajung n rai. Femei care cred c punctul de vedere tradiional, cel al femeii care trebuie s serveasc brbatul, este o modalitate de anihilare. Tineri brba(i care se confrunt cu dilema de a ndeplini sau de a ignora serviciul militar. Foti preoi nencntati de instituiile religioase crora le-au druit credina i care ncearc s-i defineasc propriile valori n afara contextului tradiional pe care nu l mai pot accepta. Rabini sau foti rabini care au aceeai problem. Persoane tinere care neag valorile prinilor i nu tiu ce alte valori s ncerce n schimb. n asemenea conflicte, vedem ct de eseniale sunt celelalte practici pentru ideea de integritate, cum ar fi o via contient i plin de autoresponsabilitate. Nu putem adopta integritatea dac trim ntr-un vid intelectual. Pentru a rezolva oricare dintre conflictele menionate mai sus sau nenumrate alte conflicte asemntoare, trebuie regndite cele mai profunde valori, angajamente i prioriti - sau probabil abordarea lor pentru prima dat n via - persoana respectiv trebuind s fie dispus, dac este cazul, s pun sub semnul ndoielii toate autoritile. _________________________________________ Unul dintre cele mai pozitive aspecte ale micrii feminine este insistena cu care femeile gndesc pentru ele nsele, n legtur cu ceea ce sunt i ce anume i doresc. Dar brbaii trebuie s nvee acest tip de gndire independent, la fel de mult ca i femeile. _________________________________________

103

Una dintre zonele n care integritatea i o via contient se intersecteaz este nevoia de a reflecta la valorile pe care le-am nvat, ipotezele mprtite cu familia i cultura noastr, rolurile care ne-au fost atribuite - i de a ne ntreba dac se potrivesc propriilor noastre percepii i nelegeri sau dac contrazic ceea ce exist mai profund i mai bun n noi, i anume ceea ce numim cteodat adevrata noastr natur". Unul dintre cele mai pozitive aspecte ale micrii feminine, aa cum am putut vedea, este insistena cu care femeile gndesc pentru le nsele, n legtur cu ceea ce sunt, ce este posibil i adecvat pentru pje i ce anume i doresc. Dar brbaii trebuie s nvee acest tip de gndire independent, la fel de mult ca i femeile. Una dintre pedepsele pentru lipsa unei viei contiente - n cazul ambelor sexe - este aceea a unei viei lipsite de recompense, fr satisfacii, care nu este niciodat aleas sau analizat de ctre persoanele implicate.

Urmrirea propriei fericiri


Discutnd ntr-o ntrunire complexitatea lurii unor decizii morale, am fost ntrebat ce cred despre sfatul lui Joseph Campbell, acela de a-i urmri propria fericire. Credeam eu c este adecvat din punct de vedere etic? Am rspuns c, dei mi plcea ceea ce credeam eu c este intenia fundamental a lui Campbell, declaraia lui putea fi periculoas dac era scoas din contextul raional. Am sugerat aceast modificare (dac ar fi trebuit s-mi condensez ideile mele despre moralitate ntr-o singur propoziie): Triete contient - asum-ti responsabilitatea pentru propriile alegeri i aciuni, respect drepturile celorlali i urmeaz -i propria fericire." Am adugat c, drept sfat moral, mi place urmtorul proverb spaniol: la ceea ce vrei", spune Dumnezeu, i pltete pentru asta". Dar cu siguran c aceste decizii morale complexe nu pot fi luate pur i simplu pe baza unor declaraii ca acestea, indiferent ct de utile ar fi la un moment dat. O via plin de moralitate presupune o reflecie serioas.

Exemple
Philip este prieten apropiat cu un actor faimos. Este confidentul actorului. Ascult cu atenie ceea ce i spune prietenul su - cteodat chiar i n toiul nopii - i discut ore ntregi despre necazurile personale i profesionale ale acestuia. Sentimentele lui Philip de valorizarea propriei persoane sunt hrnite de intimitatea pe care acest brbat renumit o mprtete cu el. Cnd se ntlnete cu ceilali prieteni ai lui, Philip nu se poate abine s nu fac din cnd n cnd cteva remarci din care s reias acea legtur apropiat. tiu milioane de femei care l ador, dar ai fi surprini s vedei ct de nesigur e. Se ntreab adesea: M vor pe mine sau faima mea?. E mereu sentimentul acela c este un impostor. Nu-i aa c-i trist? Este o persoan aa minunat...". Cteodat dar desigur, este confidenial, nu poate s aib erecie." Philip insist c -i iubete prietenul i c i este complet loial. Ce i spune el nsui, la trei dimineaa, despre trdarea generat de dorina arztoare de a avea un statut n ochii celorlali prieteni? Observ el c fiecare dintre aceste trdri mai degrab i diminueaz dect s-i mreasc respectul de sine? Face vreo legtur? Sally este membrul-unui cenaclu la ale crui ntruniri lunare particip cu foarte mare entuziasm. Ele i sprijin acesteia dorina de a se pune la curent cu viaa cultural. Preedinta cenaclului este o persoan inteligent, extrem de carismatic, pe care o admir toat lumea. Multe dintre femei se simt mndre cnd le mprtete evalurile sale literare. Vor s fie de partea lor", deoarece le mrete senzaia de valoare personal. Intro zi, preedinta s-a certat cu o membr a cenaclului, o persoan care fusese prieten bun cu Sally ani de zile. Nimeni nu tia de ce s-au dondnit. Preedinta cenaclului nu a vrut s discute despre asta dect n termeni foarte generali. Dar a fcut astfel nct toate

104

membrele cenaclului s tie c acea persoan, care nu mai venea la ntruniri, era persona non grata. Acum, nimeni nu mai voia s fie vzut n timp ce sttea de vorb cu ea. Cnd femeia respectiv i-a telefonat lui Sally, dornic s-i spun punctul de vedere asupra conflictului, Sally a gsit o scuz ca s nu stea de vorb. Se temea c dac aude poziia prietenei i ar crede ceea ce spune, ar intra ntr-un conflict imposibil. Nu dorea s-i strice relaia cu celelalte membre ale cenaclului i cu preedinta. Nu i-a mai telefonat napoi prietenei. A nceput s cread din ce n ce mai tare c prietena ei fusese vinovat. n curnd a avut propriile nemulumiri, despre care nu mai vorbise niciodat nainte. Recompensa pe care o primea era zmbetul de aprobare al preedintei i intimitatea ulterioar din ce n ce mai mare. Era contient de recompense, dar i de costuri: diminuarea respectului de sine. Pn n momentul n care compania sa de electronice a nceput s aib de suferit de pe urma concurenei strine, Irving fusese ntotdeauna partizanul comerului liber. i dispreuia pe oamenii de afaceri care cereau ajutor guvernamental care s le acorde privilegii speciale, favoruri sau diverse forme de protecie. Nu este capitalism adevrat", spunea el, pe bun dreptate. Acum era nspimntat; tia c produsele sale nu sunt la fel de bune precum cele ale competitorilor strini, care lansau pe pia inovaii dup inovaii. A angajat o firm de relaii publice care s-l ajute s scrie nite discursuri care favorizau restriciile guvernamentale asupra importurilor ce l puneau n pericol. A apelat la o firm din Washington care s fac lobby pentru o legislaie care l-ar fi protejat Cnd asociaii au ncercat s-i sublinieze c industriile protejate n trecut aveau performane slabe, nu i -a luat n seam. Nu voia s se gndeasc la asta; contiina n acest domeniu devenise iritant. Aici e diferit", spunea el, fr s explice cum i n ce fel. Cnd i s-a spus c oamenii ar trebui s fie liberi s cumpere orice produs disponibil, n schimbul unei sume de bani, a rspuns ireverenios i nerelevant: Capitalismul trebuie temperat de grija pentru bunurile comune". Cnd a fost provocat cu observaia c el nsui cumpr produse strine dac sunt mai bune dect cele fabricate n ar, a rspuns: Nu am dreptul s cumpr ce e mai bun pe banii mei?". Cnd a fost invitat s in discursul de deschidere la universitatea pe care o absolvise, i-a ales ca tem integritatea".

Un exemplu personal
Am spus c deciziile morale nu sunt ntotdeauna uoare i cteodat, corect sau greit, experimentm alegerile ca pe nite aspecte extrem de complexe i de dificile. n urm cu mai muli ani, eram cstorit cu o femeie de care m simeam foarte ataat, dar pe care nu o mai iubeam; povestea mea cu Ayn Rand se ofilise, dar nu se terminase oficial. Ambele relaii rmseser nerezolvate ntr-un mod dureros, moment n care m-am ndrgostit nebunete de o a treia femeie, cu care voiam s m cstoresc ulterior: Patrecia, care a muritla vrsta de treizeci i apte de ani. Pentru o lung perioad de timp, mintea mea a fost un haos de sentimente de loialitate care intrau n conflict i m-am descurcat foarte greu. Nu i-am spus adevrul nici soiei mele, nici lui Ayn pn cnd nu am fost pregtit s o fac - fr motiv. Motivele" nu altereaz faptele. _____________________ Minciunile nu functioneaza. _____________________ A durat mult timp dar la final am ajuns ca adevarul trebuie sa fie spus si ca, prin amnare, doar am ngreunat consecintele pentru toata lumea implicate. Nu reusisem sa protejez pe nimeni, sic el mai putin pe mine. Desi o parte din motivele mele a fost sa i apar pe ceilali, le-am produs o

105

durere i mai mare, pe care altfel nu ar fi trit-o. Dac o parte dintre motivele mele a fost s m protejez pe mine i respectul meu fa de mine, evitnd conflictul dintre valorile mele i loialitate, respectuJ meu fa de mine a avut de suferit. Minciunile nu funcioneaz. Completarea propoziiilor pentru a facilita adoptarea integritii Dac ne analizm vieile, putem observa c adoptarea integritii prezint cteva inconsistene. Exist zone n care o adoptm mai mult i zone n care o adoptm mai puin . In loc s trecem cu vederea acest aspect, ar fi mai util s-l analizm. Este bine s ne ntrebm: Ce st n calea adoptrii integritii n fiecare zon a vieii mele? Ce s -ar ntmpla dac m-a ghida tot timpul dup valorile mele? Iat cteva nceputuri de propoziii care ar putea ajuta procesul de explorare:
Pentru mine, integritatea nseamn... Dac m gndesc la zonele unde mi se pare dificil s adopt n totalitate integritatea... Dac a contientiza mai mult care sunt zonele unde mi e greu s adop t complet integritatea... Dac a avea cu 5% mai mult integritate n viaa mea... Dac a avea cu 5% mai mult integritate n viaa mea profesional... Dac a avea cu 5% mai mult integritate.n relaiile mele... Dac rmn loial valorilor n care cred cu adevrat... Dac refuz s triesc dup valori pe care nu le respect... Dac tratez respectul de sine ca o maxim prioritate...

O sugestie: lucreaz cu primele patru propoziii n prima sptmn i cu ultimele patru n a doua sptmn. n weekenduri, lucreaz cu propoziia: Dac tot ceea ce am scris este adevrat, m-ar ajuta dac a.... Dac alegi s aduci mai mult contientizare n viaa ta, poi descoperi c o via plin de mai mult integritate devine din ce n ce mai realizabil.

O aplicaie practic
Crezi c umflarea exagerat a contului meu de cheltuieli este un lucru chuar att de ru?", m -a ntrebat un pacient. Toat lumea face asta.". mi imaginez", i-am spus, c trebuie s te deranjeze ceva n legtur cu asta, pentru c altfel nu ai fi deschis acest subiect." Am fcut exerciiul cu nceputul de fraz, Dac a avea cu 5% mai mult integritate n viaa mea..., iar a doua zi, cnd am nceput s-mi fac nite calcule cu articolele cumprate, nu tiu..., nu m-am simit confortabil, m-am simit chiar aiurea." Minciuna te face s te simi prost", am remarcat eu. Da, aa c l-am completat corect, dar apoi, mai trziu, m-am ntrebat dac nu am fost un fraier." Te-ai ntrebat de ce s fii ngrijorat n legtur cu integritatea ta dac ceilal i nu sunt?" La naiba, nu, dac m-a fi gndit aa...,", mi-a spus el, rmnnd pe gnduri. Ce anume?" Ceea ce mi-ai spus este de fapt exact, nu-i aa?"

106

i dac e aa, apare ntrebarea fireasc: s ntrebm ce anume nseamn comportament acceptabil?" Dar cred c a mini n legtur cu cheltuielile mele nu e un lucru bun", mi -a spus aproape perplex. Atunci ce e cu ntrebarea..!?" Cnd fac ceva care cred c este greit, mi rmne, tii tu, un gust amar." M ntreb ce politic vei adopta n viitor." M simt mai bine cnd sunt sincer." Spui, de fapt, c, din punct de vedere al respectului de sine, onestitatea este cea mai bun politic?" Aa se pare." . Cred c este o observaie foarte important."

Pstrarea integritii intr-o lume corupt


Intr-o lume n care ne considerm responsabili fa de aciunile noastre i alii ne consider la fel, adoptarea integritii este mai simpl dect ntr-o lume n care principiul responsabilitii personale este absent. O cultur a responsabilitii are tendina s sprijine aspiraiile noastre morale. __________________________________ Provocarea pentru oamenii din zilele noastre este de a menine standarde personale nalte, n condiiile n care exist senzaia c toi ceilali triesc ntr-o cloac moral. ________________________________ Dac trim ntr-o lume n care partenerii de afaceri, efii de corporaii, oamenii politici, liderii religioi i alte personaliti publice au ei nii nite standarde foarte nalte de moralitate, este mult mai uor pentru o persoan obinuit s abordeze integritatea dect ntr-o societate n care corupia, cinismul i imoralitatea reprezint normele, n acest tip de societate este posibil ca o persoan s simt c cerina de integritate personal este inutil i nerealist - n afar de situaia n care este o persoan extrem de independent i autonom. Provocarea pentru oamenii din zilele noastre este de a menine standarde personale nalte, n condiiile n care exist senzaia c toi ceilali triesc ntr-o cloac moral. Temelia unei astfel de senzaii poate fi gsit n comportamentul persoanelor publice, n oroarea evenimentelor care se petrec n lumea ntreag, dar i n aa-zisa art i divertisment, care promoveaz depravarea, cruzimea i violena. Toate contribuie la ngreunarea adoptrii integritii personale, care ncepe s fie considerat un act izolat i de eroism. Dac integritatea este o surs a respectului de sine, atunci este i o expresie a respectului de sine, astzi mai mult ca oricnd.

107

Principiul cauzalitii reciproce


ntr-adevr, acest aspect ne conduce la o ntrebare important. Referitor la toi cei ase stlpi ai ncrederii n sine, ne putem pune urmtoarea ntrebare: Pentru a-i adopta, persoana respectiv nu trebuie s aib respect de sine? Atunci cum pot fi ei fundamentul respectului de sine?" Pentru a rspunde la aceast ntrebare, trebuie s prezint ceea ce eu numesc principiul cauzalitii reciproce. Prin asta vreau s spun c acele comportamente care genereaz un respect crescut fa de sine sunt i expresia unui respect puternic fa de sine. Un trai contient este att cauza, ct i efectul auto-eficienei i respectului de sine. Este valabil i pentru acceptarea propriei persoane, asumarea propriei responsabiliti i alte practici pe care le-am descris. Cu ct am o via mai contient, cu att am mai mult ncredere n mintea mea i mi respect valoarea; i dac am ncredere n nuntea mea si mi respect valoarea, mi se pare firesc s am o via bazat pe contiin. Cu ct sunt mai integru, cu att am un respect mai mare fa de mine; i dac m respect pe mine, mi se pare firesc s fiu integru. Un alt aspect important al dinamicii implicate aid este c practicarea acestor virtui de -a lungul timpului are tendina de a alimenta nevoia de a le avea. Dac n mod obinuit acionez n cunotin de cauz, lipsa contientizrii m va face s m simt neconfortabiL M va ajuta s risipesc norii din viaa mea. Dac asumarea propriei responsabiliti este o a doua natur a mea, pasivitatea i dependena mi se vor prea ruinoase. Va conduce la presiunea intern de a redobndi controlul asupra existenei, posibil doar prin autonomie. Dac a fi fost n mod constant integru, a fi experimentat lipsa de onestitate care m-ar fi deranjat i a fi simit nevoia de a rezolva problema i de a restabili sensul interior al cureniei morale. Odat ce nelegem practicile pe care le-am descris, avem puterea (cel puin ntr-o anumit msur) s le alegem. Puterea de a le alege este, de fapt, puterea de a ne mri nivelul de respect fa de sine, indiferent de punctul din care ncepem i orict de dificil ar fi proiectul n etapele sale iniiale. O analogie cu exerdiul fizic poate fi folositoare. Dac suntem ntr -o stare fizic proast, exerdiile sunt, de obicei, dificile; pe msur ce condiia noastr fizic se mbuntete, exerdiile devin din ce n ce mai uoare i mai plcute. ncepem de unde suntem - i ne consolidm puterea ncepnd de acolo. Creterea respectului de sine urmeaz acelai principiu. Aceste practici sunt ideale pentru a ne ghida. i (nu exagerez cu nimic) nu trebuie s fie adoptate 100% tot timpul pentru a avea un efect benefic asupra noastr. Micile mbuntiri fac diferena. Cititorului i se poate prea, n cazul n care citete aceast list de practici ce vizeaz respectul de sine, c se aseamn cu un cod etic - cel puin parial. Este adevrat. Virtuile pe care respectul de sine le presupune sunt i cele pe care viaa le cere de la noi.
Practica integritii personale este cel de-al aselea stlp al ncrederii n sine.

108

12
Filosofia respectului de sine
n msura n care cele ase practici sunt integrate n viaa noastr de zi cu zi, respectul de sine este sprijinit i consolidat. n condiiile n care cele ase practici nu sunt integrate, respectul de sine este subminat. Aceasta este ideea principal din Partea a Ii-a a crii pn acum. Dar ce se ntmpl cu ideile, premisele i convingerile unei persoane? Doar practica este cea care conteaz sau convingerile joac i ele un rol important n susinerea respectului de sine? Rspunsul este c aceste convingeri sunt importante, deoarece sunt bazate pe emoii i aciuni (practici). Ele reprezint un factor crucial n TI dezvoltarea respectului de sine al unei persoane. Ce gndesc oamenii, ce cred ei, ce i spun ei nii, influenele pe care le simt i ceea ce fac. n schimb, experimenteaz ceea ce simt i ceea ce fac, nelegnd semnificaia acestor lucruri. Partea a Il-a a crii ncepe cu un capitol intitulat Concentrarea pe aciune". Aciunea are ultimul cuvnt, n sensul c nici una dintre valori nu poate fi realizat sau susinut fr ea. Convingerile aflate ntr-un vid, convingerile fr aciune nu nseamn nimic. De vreme ce convingerile afecteaz aciunile i au implicaii asupra acestora, trebuie s le analizm pe fiecare n parte. Exist convingeri care conduc la practicile pe care le-am descris, dup cum exist convingeri care ne ndeprteaz de ele. Cnd vorbim despre convingeri, n acest context, m gndesc la cele care sunt adnc nrdcinate n fiina noastr. Nu m gndesc la noiunile nesemnificative sau la ideile pe care ni le spunem noi nine n sperana c vor duce la motivaia dorit. M refer la premisele care au puterea de a evoca emoiile i de a stimula sau ghida comportamentul. Nu suntem ntotdeauna pe deplin contieni de convingerile noastre. 5e poate ca ele s nu existe n mintea noastr ca propoziii explicite. Pot fi att de nrdcinate n modul nostru de gndire nct cu greu suntem contieni de ele (putnd exista posibilitatea s nu fim contieni deloc). Cu toate acestea, ele stau, cu siguran, n spatele aciunilor noastre. Ne putem gndi la aceste idei ca fiind filosofia respectului de sine" - un set de premise interrelaionate care inspir comportamentele ce conduc la un puternic sentiment de eficien i valoare. Putem vedea n ele i 0 explicaie, ntr-o form abia schiat, a filosofici care a condus la apariia acestei cri. Am mprit convingerile referitoare la respectul de sine n dou categorii: convingeri despre sine i convingeri despre realitate. n fiecare dintre cazuri, relevana ideii de respect de sine este evident.

Convingeri despre sine care sprijin respectul de sine


Generale

Am dreptul s exist. Sunt o mare valoare pentru mine. Am dreptul s-mi onorez nevoile i dorinele, s le tratez ca fiind importante. Nu m aflu aici, pe pmnt, ca s ndeplinesc ateptrile altcuiva; viaa mea mi aparine. (i este valabil pentru orice alt fiin uman. Fiecare persoan este stpnul propriei viei; nimeni nu se afl aici, pe pmnt, ca triasc dup ateptrile mele.)

109

Nu m consider proprietatea nimnui i nu consider c o alt persoan este proprietatea mea. Pot fi iubit. Sunt de admirat.T De obicei sunt plcut i respectat de oamenii pe care i plac i i respect. ( Trebuie s i tratez pe ceilali cu respect i corectitudine, iar ceilali trebuie s m trateze cu respect i corectitudine. Merit s fiu tratat cu atenie i respect de toi ceilali. Dac toi ceilali nu m trateaz cu respect i atenie, este o problem de -a lor, nu de-a mea. Este o reflectare a mea doar n cazul n care consider c tratamentul lor este corect. Dac o persoan pe care o plac nu reacioneaz i ea la fel, poate fi dezamgitor sau chiar dureros, dar nu este o reflectare a valorii mele personale. Nici o alt persoan sau grup nu are puterea de a determina ce prere am eu despre mine sau cum m simt eu cu mine. Am ncredere n mintea mea. Vd ceea ce vd i tiu ceea ce tiu. Mi-e mult mai util s tiu ceea ce este adevrat dect s par corect cu orice pre. Dac perseverez, pot nelege lucrurile pe care trebuie s ie neleg. ________________________________________ Nici o alt persoan sau grup nu are puterea de a determina ce prere am eu despre mine sau cum m simt eu cu mine. _________________________________________ Dac perseverez i dac scopurile mele sunt realiste, sunt n stare s le ndeplinesc. Sunt capabil s fac fa provocrilor fundamentale ale vieii. Merit s fiu fericit. mi sunt suficient. (Nu nseamn c nu mai am ce s nv sau cum s m dezvolt; nseamn c am dreptul la acceptarea propriei persoane, aa cum am discutat anterior.) Sunt capabil s m refac dup o nfrngere. Am dreptul s fac greeli; este una dintre modalitile prin care pot s nv. Nu trebuie s te condamni c ai fcut greeli. Nu mi sacrific raionamentele, nu pretind c a avea alte convingeri dect cele reale, doar pentru a ctiga popularitate sau aprobare. Nu este vorba despre ce anume cred ceilali; este vorba despre ceea ce tiu eu. Ceea ce tiu este mult mai important pentru mine dect o convingere greit a altcuiva. Nimeni nu are dreptul s-mi impun idei sau valori pe care nu le accept, aa cum nici eu nu am dreptul s le impun celorlali ideile i valorile mele. Dac scopurile mele sunt raionale, merit s am succes n ceea ce ntreprind. Pentru mine, fericirea i succesul sunt lucruri naturale - ca i sntatea - i nu doar nite dereglri temporare ale ordinii fireti a lucrurilor; ca i n cazul unei boli, dezastrul este dereglarea. Autodezvoltare a i auto-realizarea sunt scopuri morale adecvate. Fericirea i auto-realizarea mea sunt scopuri nobile. O via plin de contiin Cu ct sunt mai contient de interesele, valorile, nevoile i scopurile mele, cu att voi avea o via mai bun. Este plcut s-mi pun mintea la contribuie. Mi-e mai de folos s mi corectez greelile dect s pretind c ele nu exist.

110

Mi-e mai de folos s am nite valori n mod contient dect s nu le contientizez - i s le analizez, n loc s le consider nite ,.axiome" care nu trebuie puse sub semnul ntrebrii. Trebuie s fiu atent la tentaii ca s evit evenimentele neplcute; trebuie s evit impulsurile necontrolate i s nu m las condus de ele. ' Dac neleg contextul mai larg n care triesc i acionez, sunt mult mai eficient; trebuie s neleg ce se ntmpl n jurul meu i n lume. Pentru a rmne eficient, trebuie s continui s dobndesc noi cunotine; nevoia de a nva trebuie s fie un mod de via. Cu ct m cunosc i m neleg mai bine pe mine, cu att pot avea o via mai bun. Autoanalizarea este o condiie obligatorie a unei existene mplinite. Acceptarea propriei persoane La cel mai fundamental nivel, triesc pentru mine. La cel mai fundamental nivel, m accept pe mine. Accept modul meu de gndire, chiar dac nu pot s-l susin prin nimic i nu a alege s acionez conform lui; nu l-a nega i nid nu a renuna la el. Pot s-mi accept sentimentele i emoiile fr s caut aprobare i sprijin i fr s m las controlat de ele; nu le-a nega i nici nu a renuna la ele. Pot s accept c am fcut ceea ce am fcut, chiar dac regret sau m condamn. Nu voi nega i nid nu m voi dezice de comportamentul meu. Accept c ceea ce spun, fac sau simt. Acesta este modul meu de exprimare, cel puin n momentul n care respectivul eveniment are loc. Nu sunt legat de gnduri, sentimente sau aciuni pe care nu le pot sanciona, dar nici nu neg realitatea i nid nu pretind c nu-mi aparin. Accept realitatea problemelor mele, dar acestea nu m definesc. Problemele mele nu reprezint esena mea. Teama, durerea, confuzia sau greelile nu sunt caracteristicile mele. ____________________________________ La cel mai fundamental nivel triesc pentru mine. ____________________________________ Asumarea propriei responsabiliti Sunt responsabil de existena mea. Sunt responsabil pentru ndeplinirea dorinelor mele. Sunt responsabil pentru alegerile i aciunile mele. Sunt responsabil pentru nivelul de contientizare pe care l adopt n viaa mea profesional i n celelalte activiti. Sunt responsabil pentru nivelul de contientizare pe care l adopt n viaa mea personal. Sunt responsabil pentru comportamentul meu fa de ceilali - colegi, parteneri, clieni, soie, copii, prieteni. Sunt responsabil pentru modul n care mi organizez timpul. Sunt responsabil pentru calitatea modului n care comunic. Sunt responsabil pentru fericirea mea personal. Simt responsabil pentru alegerea sau acceptarea valorilor conform crora triesc. Sunt responsabil pentru creterea respectului meu fa de propria persoan; nimeni altcineva nu-mi poate mri respectul fa de mine. in ultimul rnd, mi accept singurtatea. Accept faptul c nimeni nu -mi poate modifica viaa n bine i nimeni nu m poate salva; nimeni nu mi poate da napoi copilria sau s m salveze de consecinele alegerilor sau aciunilor mele. n problemele specifice, ceilali m pot ajuta, dar nimeni nu-i poate asuma responsabilitatea principal pentru existena mea. Aa cum nimeni altcineva nu poate respira pentru mine, nimeni nu mi poate ndeplini celelalte funcii existeniale de baz, cum ar fi dobndirea experienei, eficiena sau respectul de sine.

111

Nevoia de asumarea a propriei responsabiliti este fireasc; nu o vd ca pe o tragedie. ncrederea n sine In general, mi se pare potrivit s-mi exprim gndurile, convingerile i sentimentele, n afar de situaiile n care este mai bine s nu o fac. Am dreptul s m exprim n moduri potrivite, n contextele potrivite. Am dreptul s-mi susin convingerile. Am dreptul s consider c valorile i sentimentele mele sunt importante. Este bine ca toi ceilali s vad i s tie ceea ce sunt. O via plin de scopuri Doar eu pot alege corect scopurile i elurile pentru care triesc. Nimeni nu -mi poate spune n mod adecvat cum s triesc. Dac vreau s am succes, trebuie s nv cum s-mi ndeplinesc scopurile i elurile. Trebuie s-mi dezvolt i s-mi implementez un plan de aciune. Dac vreau s am succes, trebuie s acord atenie rezultatelor propriilor mele aciuni. Este util s verific care este realitatea - s caut informaii i reacii care se potrivesc cu aciunile, convingerile i scopurile mele. Trebuie s m disciplinez, dar s nu consider c acest demers este un sacrificiu, ci o condiie fireasc de a putea s-mi ndeplinesc dorinele. Integritatea personal Trebuie s pun n practic ceea ce spun. Trebuie s-mi in promisiunile. Trebuie s-mi onorez angajamentele. Trebuie s m comport cu ceilali corect, drept, cu bunvoin i compasiune. Trebuie s m lupt pentru consecvena moral. _______________________________________________ Respectul meu fa de mine este mai valoros dect orice alt recompens pe termen scurt provenit n urma unei trdri. _______________________________________________ Trebuie s m strduiesc ca viaa mea s fie o reflectare a viziunii mele interioare a binelui. Respectul meu fa de mine este mai valoros dect orice alt recompens pe termen scurt provenit n urma unei trdri.

Convingeri despre realitatea care sprijin respectul de sine


Ce este, este; un fapt este un fapt. Faptul c ai ales s nu vezi nimic n jurul tu nu face ca irealul s devin real sau realul s devin ireal. Respectul pentru fapte, aa cum s-au ntmplat n realitate (aa cum le neleg eu), are rezultate mult mai satisfctoare dect negarea realitii. Supravieuirea i bunstarea depind de adoptarea adecvat a contientizrii. Evitarea asumrii responsabilitii nu este indicat. In principiu, contientizarea este de baz; cunoaterea poate fi dobndit; realitatea poate fi cunoscut. Valorile care alimenteaz i sprijin viaa i realizrile unei persoane pe pmnt sunt superioare valorilor care le pun n pericol sau le amenin.

112

Fiinele umane sunt sortite pieirii i trebuie tratate ca atare. O fiin uman nu aparine nici familiei, nici comunitii, nici bisericii, nici statului, nici societii, nici lumii. O fiin uman nu este o proprietate. Toate asocierile unei fiine adulte ar trebui fcute la alegere. Nu trebuie s te sacrifici pentru alii, i nici alii pentru tine; trebuie s renunm la ideea de sacrificiu uman ca ideal moral. Relaiile bazate pe un schimb de valori sunt superioare celor bazate pe sacrificiul unei persoane pentru alta. O lume n care ne credem pe noi nine i unul pe altul ca fiind importani n alegerile pe care le facem este mai bun dect o lume n care nu exist aceast idee. O negare a responsabilitii personale nu este util pentru respectul de sine, cel puin pentru persoanele care fac acest lucru. Morala, neleas din punct de vedere raional, este practic.

Comentarii
Faptul c eti de acord cu aceast idee nu nseamn c ea se supra -pune perfect cu sistemul de convingeri al vorbitorului. Aa cum am mai spus, ideile sunt considerate convingeri n sensul n care am discutat aici doar dac din experien au fost verificate. Aceast list de convingeri nu este exhaustiv. Probabil c mai exist i altele care sunt reprezentative pentru respectul de sine. Cele pe care le-am menionat sunt cele despre care tiu sigur c sprijin cei ase stlpi ai ncrederii n sine. In msura n care ele sunt experimentate, au tendina s conduc la contientizare, acceptarea propriei persoane, acceptarea propriei responsabiliti, ncrederea n sine, stabilirea de scopuri i integritate. Cred c este evident c eu consider aceste convingeri ca fiind garantate din punct de vedere raional. Nu le consider postulate". Dar deoarece nu sunt pregtit din acest punct de vedere s iau aprarea n mod riguros fiecreia dintre ele, voi observa pur i simplu c ele reprezint puternice elemente de motivare pentru acele tipuri de aciuni... care sprijina starea de bine psihologic. Dac le analizm din perspec- catf SP ' e stlpi ai ncrederii n sine, ele au n mod clar o utilitate functionala. Ele reprezint combustibilul respectului de sine.

Un standard al valorii
Aa cum cei ase stlpi ai ncrederii n sine ofer un cadru de refec pentru ceea ce considerm mai departe a fi convingeri, reprezint * acelai timp i un standard dup care apreciem practicile educaionale, liticile unei organizaii, sistemele de valori ale diferitelor culturi i activitile psihoterapeuilor. n fiecare dintre aceste contexte putem ntreba: Este aceast practic, politic, valoare sau activitate educaional una care sprijin i ncurajeaz cei ase stlpi stlpi ai ncrederii n sine sau una care i descurajeaz i i submineaz? Exist o probabilitate mai mare s conduc la un respect mai puternic fa de sine sau dimpotriv? Nu vreau s induc ideea c respectul de sine este singurul criteriu dup care pot fi judecate problemele. Dar dac alimentarea respectului de sine este scopul nostru, atunci trebuie s tim cum va fi afectat respectul de sine de diferitele politici i nvminte. Practicile i convingerile pe care le-am discutat aparin factorilor interni care conduc la respectul de sine; ele exist sau sunt generate n funcie de fiecare persoan. Ne vom ndrepta acum ctre o analizare a factorilor externi, adic factori care i au originea n mediul nconjurtor.Care este rolul i contribuia celorlali oameni? Care este potenialul impact al prinilor, profesorilor, managerilor, psihoterapeuilor - i al culturii n care trim? Acestea sunt ntrebri la care vom rspunde n Partea a IlI-a a crii.

113

A TREIA PARTE

Influente externe: tu si ceilalti

114

13
Educarea respectului de sine n cazul unui copil
Scopul adecvat al educaiei primite de la prini este s pregteasc copilul pentru supravieuirea independent ca adult Un copil i ncepe viaa n condiii de dependen total. n cazul n care creterea este una de succes, biatul i fetia vor evolua de la o fiin dependent la o fiin uman care se respect pe sine i care este responsabil fa de sine, capabil s rspund la provocrile vieii cu entuziasm i competen. Acea fiin se va ntreine singur - nu neaprat financiar, ct intelectual i psihologic. Un copil nou-nscut nu are nc sentimentul de identitate personal; nu exist contientizarea ideii de separare, cel puin nu n sensul diferenierii pe care o contientizm cnd suntem aduli. Evoluia personalitii este principala sarcin a unei fiine umane; este i principala provocare cu care se confrunt o fiin uman, deoarece succesul nu este garantat. L a orice pas de pe parcurs, procesul poate fi ntrerupt, afectat, blocat sau deviat, astfel nct fiina uman este frustrat, mprit sau alienat la un nivel sau altul de maturitate emoional sau mental. Nu este greu s observi c foarte muli oameni au dat gre undeva pe drumul ctre dezvoltare. Nu n ultimul rnd, aa cum am discutat n lucrarea Honoring the Seif, scopul central al procesului de maturizare este evoluia ctre autonomie. Exist un vechi i excelent proverb care spune c o educaie eficient din partea prinilor presupune s dai copilului rdcini (s creasc) i apoi aripi (s zboare). Sigurana unei temelii ferme - i ncrederea n sine c ntr-o zi poate prsi aceast baz. Copiii nu cresc ntr-un vid. Ei cresc ntr-un context social. ntr-adevr, cea mai mare parte a problemelor legate de individualizare i autonomie apar atunci cnd intrm n conflict cu alte fiine umane. n primele conflicte din copilrie, un copil poate experimenta sigurana i securitatea care i permit s se dezvolte - sau teroarea i instabilitatea care afecteaz eul nainte s fie pe deplin format. n conflictele ulterioare, un copil poate experimenta acceptarea sau respectul ori, dimpotriv, respingerea sau degradarea. Un copil poate experimenta un echilib ru adecvat ntre protecie i libertate sau (1) protejare excesiv, care l oprete din evoluie sau (2) foarte puin protecie, ceea ce presupune din partea copiilor nite resurse care se poate s nu existe nc. Asemenea experiene, dar i altele pe care le vom discuta, contribuie la tipul acela de ego i respect de sine care se dezvolt de-a lungul timpului. ____________________________________ Evoluia personalitii este principala sarcin a unei fiine umane; este i principala provocare cu care se confrunt o fiin uman, deoarece succesul nu este garantat. ___________________________________

Antecedentele respectului de sine


Unele dintre cele mai bune lucrri de psihologie scrise pe tema respectului de sine se refer la zona relaiilor dintre prini i copii. Un exemplu relevant este studiul lui Stanley Coopersmith, The Antecedents of Self-Esteem. Scopul lui Coopersmith a fost s identifice comporta-mentele parentale descoperite cel mai adesea atunci cnd copiii care au crescut manifest un r espect

115

puternic fa de sine. A vrea s analizez puin esena acestui raport, ca prolog la discuiile care urmeaz. Coopersmith nu a descoperit corelaii semnificative ntre factori pre-cum averea familiei, educaie, zona geografic, clasa social, ocupaia tatlui sau prezena permanent n cas a mamei casnice. A descoperit ns ct de semnificativ este calitatea relaiei dintre copil i adulii importani din viaa sa. Mai precis, a descoperit cinci condiii asociate cu un respect crescut fa de sine n cazul copiilor: 1. Copilul experimenteaz o acceptare total a gndurilor, senti-mentelor i valorii propriei persoane. 2. Copilul opereaz ntr-un context de limite clar definite i conso-lidate, care sunt corecte, neopresive i negociabile. Copilului nu i se d Educarea respectului de sine in cazul unui copil 195 I rbeftate nerestricionat. n consecin, copilul experimenteaz Intimentul de securitate; acesta reprezint un fundament clar pentru valuarea comportamentului su. Ulterior, limitele atrag dup sine, n general, standarde mai nalte, dar i ncrederea c acel copil va fi capabil f ajung la ele. De obicei, aa se ntmpl. 3. Copilul experimenteaz respectul fa de demnitatea sa de fiin uman. Prinii nu apeleaz la violen, umilire sau ridiculizare pentru controla i manipula. Prinii iau n serios nevoile i dorinele copilului, indiferent c le pot ndeplini sau nu ntr -o anumit situaie. Prinii sunt dispui s negocieze reguli familiale n care sunt trasate cu atenie nite limi te. Cu alte cuvinte, autoritatea, dar nu autoritarismul, este de baz. Ca expresie a acestei atitudini generale, prinii sunt mai puin dispui la disciplina punitiv (i n acest caz exist o tendin mai mic de disciplin punitiv) i mult mai dispui s pun accentul pe recompensarea unui comportament pozitiv. Se concentreaz mai degrab pe ceea ce vor i nu pe ceea ce nu vor - mai degrab pe aspectele pozitive dect pe cele negative. Prinii i manifest interesul fa de viaa copilului, fa de viaa sa colar i social i sunt deschii la discuii atunci cnd i copiii vor. 4. Prinii stabilesc standarde nalte i ateptri mai mari din punct de vedere al comportamentului i performanei. Atitudinea lor nu este una de tipul las c trece". Au att ateptri morale, ct i ateptri legate de performan, pe care le comunic ntr -o manier respectuoas, de bunvoin i non-opresiv; copilul se simte provocat s fie cel mai bun posibil. 5. Prinii au tendina s aib un nivel ridicat de respect de sine. Ei modeleaz astfel respectul de sine al copilului. Copilul vede pe viu exemple legate de ceea ce trebuie el s nvee. Dup ce explic cu atenie asemenea antecedente de respect fa de sine, pe care cercetarea lui le poate dezvlui, Coopersmith merge mai departe i observ: Ar trebui notat c nu exist, n principiu, modele parentale de comportament sau atitudini parentale care s fie comune tuturor prinilor i copiilor cu un respect ridicat fa de sine." Aceast ultim observaie subliniaz contientizarea noastr, aceea c simplul comportament parental nu decide cursul dezvoltrii psihologice a copilului. Dincolo de faptul c n unele cazuri cea mai important influen n viaa unui copil o are un profesor, un bunic sau un vecin, factorii externi reprezint doar o parte a problemei i niciodat ntreaga problem, aa cum am tot repetat. Noi suntem cauze i nu efecte. Ca fiine a cror contiin este voliional, ncepnd din copilrie i continund de-a lungul ntregii viei, facem alegeri care au consecine asupra tipului de persoan care devenim i asupra nivelului de respect fa de sine la care ajungem. S spunem c prinii faciliteaz sau ngreuneaz dezvoltarea unui respect de sine puternic la un copil este ca i cum am spune c prinii faciliteaz sau ngreuneaz pentru un tnr deprinderea celor ase stlpi ai ncrederii, fcnd din aceasta o parte integrant fireasc a vieii lui. Cele ase practici ofer un standard pentru evaluarea politicilor parentale. Aceste politici ncurajeaz sau descurajeaz contiina, acceptarea propriei persoane, acceptarea propriei

116

responsabiliti, ncrederea n sine, stabilirea scopurilor i integritatea? Ele cresc sau diminueaz probabilitatea ca un copil s deprind comportamente ce susin respectul de sine?

Sigurana i securitatea de baz


Pentru c i ncepe viaa n condiii de dependen total, un copil nu are alte cerine de baz - cel puin din punct de vedere al comportamentului parental - dect sigurana i securitatea. Acestea cuprind satisfacerea nevoilor psihologice, protecia i atenia de baz, cu toate aspectele sale evidente. nseamn crearea unui mediu n care copilul s se simt educat i n siguran. n acest context, procesul separrii i diferenierii se poate desfura. O minte care poate nva s aib ncredere n ea nsi reuete s se evidenieze. O persoan care tie clar ce limite are se poate dezvolta. Dac un copil trebuie s nvee s aib ncredere ntr-o alt fiin uman i, mai mult, s fie convins c viaa nu este un lucru ru, la acest nivel este pus fundamentul. Desigur, nevoia de siguran i securitate nu se limiteaz la primii ani de via. Eul se formeaz i n timpul adolescenei, iar o via familial caracterizat de haos i anxietate poate reprezenta un obstacol sever n calea unei dezvoltri normale ca adolescent. Din interaciunile mele cu adulii, am vzut adesea efectele pe termen 1 ung ale anumitor forme de traume asociate cu frustrarea - experiena repetat a copilului legat de teroarea de a se afla la mna unui adult. Unii pacieni cu care am fcut terapie au o fric i o anxietate care par s aib legtur cu primele luni de via, invadndu -le cele mai profunde structuri ale psihicului. Asemenea clieni se disting nu doar prin intensitatea anxietii, i nici prin omniprezen, ci prin faptul c persoana care se confrunt cu anxietatea nu este adultul, ci copilul din Educarea respectului de sine In cazul unui capii 191 interiorul adultului - sau, mai precis, din interiorul psihicului adultului. Aceti pacieni au spus c au avut senzaia de teroare de cnd pot ei gj.i aduc aminte. Eliminnd posibilitatea unei traume la natere, exist doi factori care trebuie luai n calcul aici. Primul este reprezentat de circumstanele obiective ale mediului i modului n care sunt tratai n copilrie. Cel de-al doilea este problema unei dispoziii interioare ctre anxietate; punctul de pornire al anumitor persoane este, cu siguran, inferior fa de al altor persoane, aa c tot ceea ce pentru un copil poate fi traumatic, pentru altul nu este. Teroarea poate proveni de la un tat violent fizic, de la o mam capricioas, cu dereglri emoionale, de la un membru amenintor al familiei ale crui priviri furioase conduc la imagini de o tortur inimaginabil - o teroare din care nu exist scpare i care i confer copilului un profund sentiment de neajutorare. __________________________________ Cu ct este mai mare teroarea n care triete copilul i cu ct este trit mai devreme, cu att este mai grea sarcina construirii unui puternic i sntos respect de sine. _________________________________ Sonia, o bon n vrst de 38 de ani, tresrea involuntar dac ridicam puin tonul din greeal, n special cnd m ridicam de pe scaun. Mi-a spus c n cele mai vechi amintiri ale ei, prinii ipau unul la altul, n timp ce ea sttea n ptu i propriile ei ipete erau ignorate. Sentimentul c lumea este un loc ostil i periculos era inerent. Fusese motivat de fric n aproape toate alegerile i aciunile pe care le fcuse, existnd

117

consecine negative asupra respectului de sine. Bnuiam c a venit pe lume cu o dispoziie mai mare dect media de a experimenta anxietatea, dispoziie nrutit mult de ctre cei doi prini i de legtura iraional dintre ei. Edgar, un profesor de filosofie de 34 de ani, mi-a spus c n copilrie era obligat s stea n pat n timp ce tatl su - un distins i respectat fizician - l btea cu cureaua. ipetele mele nu l fceau niciodat s se opreasc. Parc era nebun. M putea omori i eu nu reueam s fac nimic. Sentimentul acela nu m-a pr&sit niciodat. Am 34 de ani i simt n continuare c, n faa celui mai nensemnat pericol, nu am nici o posibilitate de a m apta. M tem. M-am temut ntotdeauna. Nici nu mi imaginez c a putea exista fr sentimentul acesta de fric. Cu ct este mai mare teroarea n care triete copilul i cu ct este resimit mai devreme, cu att este mai grea sarcina construirii unui puternic i sntos respect de sine. Deprinderea celor ase practici ale fundamentului lipsei de putere - a unei lipse de putere traumatizante - este foarte dificil. Trebuie s lupi mpotriva acestui sentiment distructiv, iar o bun educaie din partea prinilor are ca scop protejarea copilului.

Educaia prin atingere


n prezent, tim c atingerea este esenial pentru o dezvoltare sntoas a copilului. n absena sa, copilul poate muri, chiar dac celelalte nevoi sunt ndeplinite. Prin atingere transmitem stimularea senzorial care ajut creierul copilului s se dezvolte. Prin atingere transmitem dragostea, grija, confortul, sprijinul, educarea. Prin atingere stabilim un contact ntre o fiin uman i alta. Cercetrile au artat c atingerea - de exemplu, masajul poate influena profund sntatea. La un anumit nivel, acest lucru este tiut intuitiv, deoarece n celelalte pri ale globului, n afar de Occident, masajul fcut copiilor este o practic standard. n Vest nu este, iar unul dintre motivele care au fost sugerate este prejudecata mpotriva trupu lui predicat de cretinism. Una dintre cele mai puternice modaliti prin care prinii pot transmite dragostea este prin atingere. Cu mult nainte ca un copil s neleag cuvintele, el nelege atingerea. Declaraiile de dragoste fr .atingere nu sunt convingtoare. Corpurile noastre tnjesc dup realitatea fizic. Vrem s tim c persoana noastr este iubit - valorizat - mbriat - i nu o abstracie fr trup. ______________________________ Cu mult nainte ca un copil s neleag cuvintele, el nelege atingerea. ______________________________ Copiii care cresc fr s aib prea mult experien n ceea ce privete atingerea au n ei o durere profund care nu se vindec niciodat. Este un gol n modul n care se privesc pe ei nii. De ce nu am putut s stau niciodat pe genunchii tatlui meu?", se ntreab pacienii. De ce mama mea era att de reticent - chiar dezgustat de atingerea fizic? Sau Dac propriii mei prini nu voiau s m ating, cum s m atept ca altcineva s vrea?" Durerea acestei lipse din copilrie este dificil de vindecat. De obicei, este reprimat. Cteodat se recurge la contacte contientizate i amoreal fizic - ca strategie de supravieuire pentru a ajunge la concluzia c existena poate fi tolerat. Contientizarea de sine este evitat. Acesta este de cele mai multe ori nceputul unui model care va dura ntreaga via.

118

n funcie i de ali factori psihologici, putem observa mai trziu, la maturitate, dou reacii diferite la privarea de atingere. La prima vedere par opuse, dar, cu toate acestea, ambele exprim alienarea i ambele afecteaz respectul de sine. Pe de o parte, putem observa la adult o evitare a contactului fizic cu alte fiine umane, o evitare a conflictelor, exprimarea sentimentelor de team i lips de valoare, lips de ncredere n sine i multe altele. Sau putem vedea o promiscuitate sexual compulsiv, un efort incontient de a vindeca rana privrii de atingeri, dar ntr -un fel care umilete fr a rezolva, iar integritatea personal i respectul de sine sunt doar dou dintre dezastre. Ambele reacii l fac pe individ s se izoleze de contactul uman autentic.

Dragostea
Un copil care este tratat cu dragoste are tendina de a-i nsui sentimentul i de a crede c poate fi iubit. Dragostea este transmis prin expresii verbale, aciuni educative, dar i prin bucuria i plcerea pe care le artm fa de prezena copilului. Un printe bun poate transmite furia sau dezamgirea fr s dea dovad de lips de iubire..Un printe bun i poate nva copilul diverse lucruri fr a recurge la respingere. Valoarea unui copil ca fiin uman nu este o ncercare. Dragostea nu este perceput ca fiind real n condiiile n cate este legat ntotdeauna de performan, de dorina de a se conforma ateptrilor prinilor, fiind considerat din cnd n cnd ca fiind un mijloc de a manipula copilul pentru a fi asculttor i a se conforma. Dragostea nu este perceput ca fiind real atunci cnd copilul primete mesaje subtile sau mai puin subtile care spun: Nu e de ajuns". Din nefericire, muli dintre noi primim asemenea mesaje. Se poate s ai potenial, dar eti inacceptabil aa cum eti. Trebuie s te pui la punct. La un moment dat poi ajunge s fii bun, dar nu acum. Vei fi bun doar atunci cnd ne ndeplineti ateptrile. Sunt suficient de bun" nu nseamn Nu mai am nimic de nvat i nu mai am n ce direcie s m dezvolt". nseamn M accept pe mine, la valoarea pe care o am". Nu ne putem consolida respectul de sine pe un fundament de genul Nu sunt suficient de bun". Dac transmii copilului ideea c nu este suficient de bun, nseamn s-i subminezi profund respectul de sine. Nici un copil nu se simte iubit dac primete asemenea mesaje.

Acceptarea
Un copil ale crui gnduri i sentimente sunt acceptate are tendina s reacioneze i s se accepte pe sine. Acceptarea este transmis, nu printr-un acord (pentru c nu este posibil ntotdeauna), ci prin ascultarea i recunoaterea gndurilor i sentimentelor copilului, i fr a pedepsi aspru copilul, fr a-1 certa, dojeni, fr a-1 analiza din punct de vedere psihologic i fr a-1 insulta. Dac unui copil i se spune n mod repetat c nu trebuie s simt un anumit lucru, atunci copilul este ncurajat s nege i s renune la sentimente i emoii pentru a -i mulumi prinii. Dac exprimrile normale de ncntare, furie, fericire, sexualitate, dor i fric sunt considerate de neacceptat, greite, imorale sau n orice alt fel, dar neplcute pentru prini, copilul poate respinge din ce n ce mai mult eul cruia i aparine, faptul de a fi iubit, de a evita teroarea sau abandonul. Nu ajutm cu nimic un copil s se dezvolte dac facem din autorepudiere preul propriei noastre iubiri. Puine atitudini ale prinilor pot fi att de utile pentru dezvoltarea sntoas a copilului ca acceptarea firii, temperamentului, interesului i aspiraiilor - indiferent c prinii sunt de acord cu ele sau nu. Nici nu ne putem imagina cumva c prinii sunt de acord, se bucur sau se simt

119

confortabil cu fiecare aciune exprimat de copil. Dar acceptarea n sensul descris n aceast carte nu presupune bucurie, confort sau acord. _________________________________________ Nu ajutm cu nimic un copil s se dezvolte dac facem din autorepudiere preul propriei noastre iubiri. _________________________________________ Un printe poate avea o constituie atletic, iar copilul se poate s nu aib - sau invers. Un printe poate avea nclinaii artistice, iar copilul nu sau invers. Ritmul natural al unui printe poate fi rapid, iar al copilului poate fi ncet - sau invers. Un printe poate fi ordonat, un copil poate fi dezordonat sau invers. Un printe poate fi extrovertit, un copil poate fi introvertit - sau invers. Un printe poate fi foarte social", dar copilul poate s nu fie - sau invers. Un printe poate fi competitiv, iar copilul su s nu fie - sau invers. Dac diferenele sunt acceptate, respectul de sine al copilului se poate dezvolta.

Respectul
Un copil care este respectat de ctre aduli are tendina s se respecte pe sin e. Respectul este transmis n condiiile n care un copil este tratat cu amabilitatea rezervat n mod normal unui adult. (Aa cum observa specialistul n psihologia copilului, Haim Ginott, cnd un invitat de -al nostru sparge din greeal un pahar, nu spunem: Vai, ce nendemnatic eti! Ce naiba ai?". Atunci de ce suntem convini c o asemenea reacie este adecvat n cazul copiilor notri, care sunt mult mai importani pentru noi dect invitatul respectiv? Cu siguran c ar fi mult mai potrivit s spui copilului ceva de genul: i-ai vrsat sucul. Aduci nite erveele din hrtie de la buctrie?" mi amintesc ceea ce-mi spunea un pacient: Tatl meu se purta mai amabil cu orice chelner dect s-a purtat vreodat cu mine." Te rog" i Mulumesc" sunt dou cuvinte care denot demnitate - att pe cea a vorbitorului, ct i a destinatarului. Prinii trebuie s fie informai: Fii atent ce le spui copiilor. Se poate s fie de acord cu tine." nainte s-i spui unui copil c e tmpit, nendemnatic, ru sau c te-a dezamgit, rspunde tu nsui la urmtoarea ntrebare: Aa vreau eu s se simt copilul meu?". Dac un copil crete ntr-o familie n care fiecare se poart firesc cu ceilali, cu amabilitate, el va nva nite principii pe care s le aplice att siei, ct i celorlali. Respectul fa de propria persoan i fa de ceilali este ordinea fireasc a lucrurilor. Faptul c iubim un copil nu ne garanteaz i c respectul va veni de la sine. Lipsa de contiin este ntotdeauna posibil, indiferent de sentimentele noastre. Odat, cnd nepoata mea Ashley avea cinci am, am luat-o n brae, rdeam cu ea i o nvrteam i m bucuram att de mult, nct nu m-am oprit cnd mi-a spus: Las-m jos, bunicule." Dar m-am oprit un moment mai trziu, cnd mi-a spus solemn: Bunicule, n-ai auzit ce am spus." Iart-m, iubito", am spus eu i am ascultat-o.

Vizibilitatea
Extrem de important pentru educarea respectului de sine al unui copil este experiena pe care eu o numesc vizibilitate psihologic. Am mai scris despre nevoia uman de vizibilitate, aplicat n toate relaiile interumane, n lucrarea The Psychology of Romantic Love. Vreau s ating doar cteva elemente de baz, referitoare la interaciunea dintre prini i copii. Dar n primul rnd iat cteva comentarii generale despre vizibilitate.

120

Dac spun sau fac ceva, iar eu percep reacia ta ca fiind potrivit cu comportamentul meu dac devin neastmprat, iar tu elevii la fel, dac eu mi exprim bucuria, iar tu ari c nelegi starea mea, dac eu sunt trist i tu empatizezi cu mine sau dac fac un lucru de care sunt mndru, iar tu zmbeti n semn de admiraie, simt c sunt neles de tine. M simt vizibil. In schimb, dac spun sau fac ceva, iar tu rspunzi ntr-un fel care nu are nici un sens pentru mine din punct de vedere al comportamentului meu (dac am chef de joac, iar tu reacionezi ca i cum a fi ostil, dac mi exprim bucuria, iar tu dai dovad de nerbdare i mi spui s nu m prostesc, dac sunt trist, iar tu mi spui c m prefac sau dac fac ceva de care sunt mndru, iar tu m condamni, nu m simt vzut i neles, ci m simt invizibil). Dac vreau s par vizibil n faa ta, nu i cer s aprobi ceea ce spun. Putem avea o discuie filosofic sau politic i putem avea puncte de vedere diferite, dar dac nelegem i opinia celuilalt, iar rspunsurile noastre sunt n concordan, putem continua s ne simim vizibili unul pentru altul chiar i dac ne contrazicem, s ne simim bine. Cnd ne simim vizibili, simim c cealalt persoan i noi trim n aceeai realitate, n acelai univers, metaforic vorbind. Dac nu se ntmpl acest lucru, este ca i cum am tri n realiti diferite. Dar toate interaciunile umane satisfctoare presupun congruen la acest nivel; dac nu experimentm aceleai realiti, nu putem relaiona ntr-un mod satisfctor de ambele pri. Dorina de vizibilitate este dorina de a exista o form de obiectivitate. Nu m pot percepe pe mine ca persoan ca fiind obiectiv" doar la nivel intern, dintr-o perspectiv care este doar a mea. Dar dac reaciile tale au sens din punct de vedere al percepiilor mele interioare, o oglind care mi permite s am o experien obiectiv legat de propria mea persoan. M vd pe mine reflectat n reaciile tale (adecvate). Vizibilitatea este o problem care ine i de nivel. ncepnd din lrie, primim de la celelalte fiine umane un feedback adecvat; fr acest feedback nu putem supravieui. n viaa noastr vor exista ersoane ale cror reacii ne vor permite s ne simim foarte puin vizibili ci dac suntem norocoi, vor exista i persoane care ne vor face s ne sUnim extrem de vizibili. Pe de alt parte, s spunem c n relaiile de dragoste, vizibilitatea este prezent n mai mare msur. Cineva care ne iubete cu pasiune este motivat s tie i s neleag modul n care suntem mult mai profund dect cineva cu care avem o relaie formal. Ct de des auzi asta de la o persoan ndrgostit? El m nelege aa cum nu mi s-a mai ntmplat". Un copil are o dorin nnscut de a fi vzut, auzit i neles i de a i se rspunde pe msur. Pentru un eu care este nc n formare, aceast nevoie este una urgent. Este unul dintre motivele pentru care va cuta o reacie din partea printelui dup ce a fcut un anumit lucru. Un copil care vede c ncntarea sa este bun, valoroas, dar este pedepsit pentru asta de aduli se confrunt cu senzaia de invizibilitate i dezorientare. Un copil care este ludat c se poart ca un ngera, dar tie c acest lucru nu este adevrat, se confrunt, de asemenea, cu senzaia de invizibilitate i dezorienare. In urma consultrii pacienilor aduli n edinele de psihoterapie, am putut vedea frecvena cu care durerea provocat de invizibilitatea pe care au resimit -o n copilrie este n mod clar sursa principal a problemelor lor de dezvoltare i a insecuritii din relaiile adulte. Astfel: Dac m-a fi simit vizibil n faa prinilor mei... Nu m-a fi temut att astzi de oameni. M-a fi simit un membru al rasei umane. M-a fi simit n siguran. M-a fi simit eu nsumi vizibil n faa mea.

121

M-a fi simit iubit. A fi simit c exist speran. A fi simit c fac parte din familie. M-a fi simit conectat. M-a fi simit sntos. M-ar fi ajutat s m neleg pe mine. A fi simit c am o cas. A fi simit c aparin cuiva. Dac un copil spune cu tristee: Nu am primit nici un rol n piesa de teatru de la coal", iar mama rspunde, empatic, Cred c te-a durut", copilul se simte vizibil. Cum s-ar simi un copil dac mama i-ar spune tios: Crezi c n via primeti ntotdeauna ceea ce vrei?" Dac un copil se joac prin cas, plin de bucurie i ncntare, iar mama i spune zmbind: Eti bucuros astzi", se simte vizibil. Cum se simte un copil dac mama spune: Chiar trebuie s faci atta zgomot? Eti att de egoist i de neatent. Ce e cu tine?" Dac un copil se strduiete s ridice o csu n copacul din curtea din spate, iar tatl i spune, admirativ: Dei e greu, vei reui", copilul se simte vizibil. Cum s-ar simi copilul dac tatl i-ar spune: Doamne, nu poi s faci nimic?" Dac un copil se plimb cu tatl lui i comenteaz despre tot felul de lucruri pe care le vede pe drum, iar tatl spune: Chiar observi multe lucruri", copilul se simte vizibil. Cum s -ar simi un copil dac tatl i-ar spune: Doamne, nu te mai opreti odat?" Cnd transmitem dragoste, apreciere, empatie, acceptare, respect, facem un copil s se simt vizibil. Cnd transmitem indiferen, desconsiderare, condamnare, ridiculizare, l ducem pe copil pe trmul singuratic al invizibilitii. Psihologii i educatorii, reflectnd la elementele din copilrie care ajut la dezvoltarea respectului de sine, vorbesc adesea despre faptul c un copil trebuie apreciat pentru unicitatea sa, dndu-i un sentiment de afiliere sau apartenen (sentimentul originilor). Ambele scopuri sunt ndeplinite n msura n care copilul are senzaia de vizibilitate. ______________________________________ Cnd transmitem dragoste, apreciere, empatie, acceptare, respect, facem un copil s se simt vizibil. ______________________________________ Vizibilitatea nu este acelai lucru cu laudele. Dac vezi un copil care se strduiete s -i fac o tem i spui; Matematica este grea pentru tine , nu e o laud. Dac spui: Pari suprat acum vrei s discutm despre asta?", nu este o laud. Dac spui: Ai vrea s nu fii nevoit s mergi la dentist", nu este o laud. Dar asemenea propoziii dau copilului sentimentul c este vzut i neles. Dac iubim ntr-adevr pe cineva, indiferent c este vorba despre copiui nostru, despre partenerul de via sau despre un prieten, abilitatea de a -i oferi experiena vizibilitii este esenial. Asta presupune abilitatea de a vedea. i mai presupune i exerciiul contientizrii. i dac oferim aceste lucruri copilului nostru - vizibilitate, contientizare - modelm o practic cu care el trebuie s nvee s se obinuiasc.

122

Educaia adecvat vrstei


Faptul c micuii au nevoie de educaie este evident. Ceea ce cteodat este mai puin evident ar fi nevoia de educaie adecvat vrstei sau, mai precis, adecvat nivelului de dezvoltare a copilului. Unele forme de educaie care sunt potrivite pentru un copil de trei luni pot prea n mod clar copilroase pentru un copil de ase ani. Bebeluul este mbrcat de un adult; copilul de ase ani se mbrac singur. Unele forme de educaie potrivite unui copil de ase ani pot submina tendina de autonomie a unui adolescent de aisprezece ani. Cnd un copil de ase ani i pune o ntrebare, trebuie s iei ntrebarea n serios i s -i rspunzi. Cnd un adolescent i pune o ntrebare, este bine s-l ntrebi care ar fi prerea lui despre acea problem sau s-i recomanzi o carte s citeasc, sau o bibliotec \a care s fac cercetri pe acei subiect. mi amintesc de o femeie de douzeci i ase de ani care a venit la mine ntr-o stare de criz pentru c soul o prsise i ea nu tia cum sa fac cumprturi. n primii nousprezece ani de via, mama ei i cumprase toate hainele; cnd s-a mritat, la nousprezece ani, soul a preluat aceast responsabilitate - i nu numai pentru haine, ci i pentru toate articolele din gospodrie. Din punct de vedere emoional, se simea un copil, cu nivelul de auto-suficien al unui copil. Gndul c trebuia s fac alegeri sau s ia decizii independente, chiar i cele mai simple, n probleme obinuite, o nspimnta. Dac scopul printelui este acela de a sprijini independena copilului, una dintre modalitile pentru a-i ndeplini acest scop este s se raporteze la nivelul de dezvoltare al copilului. Se poate ca o mam s cread c nu este potrivit s-l ntrebe pe copilul ei de cinci dac vrea s se mbrace cu pulover; dar poate s-l pun s aleag ntre dou pulovere. Unii copii vor s afle prerea unui adult chiar i atunci cnd nu este necesar. Po{i rspunde: Dar tu ce crezi?". Unii vor ca micuii lor s fac alegeri i s ia decizii imediat ce se simt confortabil cu acest lucru. Este un apel la raiune, presupunnd din partea adultului contiin i sensibilitate. Ideea este s tii exact care trebuie s fie obiectivul final.

Laudele i criticile
Prinii iubitori, preocupai s sprijine dezvoltarea respectului de sine al copilului, pot crede c una dintre modalitile prin care pot face acest lucru este prin laude. Dar laudele la momentul nepotrivit pot fi la fel de periculoase pentru respectul de sine ca i cri ticile neadecvate. Acum mai muli ani, am nvat de la Haim Ginott o distincie important: aceea dintre laudele evaluatoare i laudele apreciative. O laud evaluatoare nu este n interesul copilu lui. Lauda apreciativ, n schimb, poate fi util atth dezvoltarea respectului de sine, ct i pentru consolidarea comportamentului dorit. Ca s citm din lucrarea Teacher and Child, a lui Ginott: n psihoterapie, unui copil nu i se spune niciodat: Eti un biat cuminte", ci minunat", Ai fcut o treab bun". Laudele de evaluare sunt evitate. De ce? Pentru c nu sunt folositoare. Creeaz anxietate, invit Ia dependen i distruge capacitatea de lupt. Nu sunt favorabile pentru ncrederea n sine, pentru capacitatea de a lua decizii i pentru autocontrol. Ele presupun ncrederea m motivaia interioar i evaluare. Pentru a fi el nsui, copilul trebuie s se simt liber de presiunea laudelor evaluative. Dac spunem ceea ce ne place i ce anume apreciem la aciunile i realizrile unui copil, rmnem n zona faptic i descriptiv; rmne n sarcina copilului s se evalueze. Ginott ofer aceste exemple tipice procesului:

123

Marcia, n vrst de doisprezece ani, a ajutat-o pe profesoara sa s rearanjeze crile n biblioteca colii. Profesoara a evitat laudele personale. (Ai fcut o treab bun. Ai muncit mult. Eti o bun bibliotecar."). n schimb, a descris ceea ce a realizat Marcia: Crile sunt aranjate toate n ordine acum. Copiilor o s le fie mult mai uor s gseasc cartea pe care o vor. A fost dificil, dar ai reuit. Mulumesc." Cuvintele de recunoatere ale profesoarei i-au permis Marciei s trag propriile concluzii. Profesoarei mele i-a plcut cum m-am descurcat. Sunt minunat." Phyllis, n vrst de zece aru, a scris un poem n care desena reacia pe care a avut o n faa primei zpezi din acel sezon. Profesoara i-a spus: Poemul reflect propriile mele sentimente; am fost ncntat s vd propriile mele gnduri legate de iarn n acest poem". Un zmbet a aprut pe faa micii poete. S -a ntors ctre prietena ei i i-a spus: Doamnei A. chiar i-a plcut poemul meu. Crede c sunt extraordinar." Ruben, n vrst de apte ani, se tot strduia s scrie frumos. i era greu s scrie literele drept. n final, a reuit s scrie o pagin curat, cu litere frumos construite. nvtoarea a scris pe foaie: Literele sunt drepte. Mi-a fcut plcere s citesc." Cnd i-a fost napoiat foaia de hrtie, copilul a citit nerbdtor ceea ce scrisese nvtoarea. Deodat, nvtoarea a auzit un zgomot de buze. Ruben srutase hrtia. Sunt un bun scriitor", a spus el. Cu ct mai specific este lauda noastr, cu att este mai util pentru copil. O laud generalizat i abstract l face pe copil s se ntrebe pentru ce anume a fost ludat. Nu este de nici un folos. Nu numai c lauda trebuie s fie specific, ci trebuie s fie i adaptat obiectului. Laudele grandioase i exagerate au tendina s fie copleitoare i s provoace anxietate - deoarece copilul tie c ele nu se potrivesc cu percepiile lui fa de sine (o problem evitat prin descrierea comportamentului, prin exprimri i aprecieri, care omit aceste evaluri nerealiste). Unii prini sunt dispui s ajute copilul s-i dezvolte respectul de sine, dar emit nite laude globale, fr discriminare i extravagante. In cel mai bun caz, ele nu funcioneaz. n cel mai ru caz, au efecte nocive: copilul se simte invizibil i are stri de anxietate. In plus, aceast politic are tendina s produc dependena de aprobare" - copii care nu pot fac nici un pas fr s aud o laud i care se simt devalorizai dac nu sunt ludai. Foarte muli prini devotai, care au cele mai bune intenii din lume, dar nu au abilitile necesare, i-au transformat copiii n nite fiine dependente de aprobare, suprasaturnd mediul familial cu evalurile lor iubitoare". ____________________________________ Laudele nepotrivite pot fi la fel de periculoase pentru respectul de sine ca i criticile nepotrivite. ___________________________________ Dac vrem s dezvoltm autonomia unui copil, trebuie s lsm acelui copil posibilitatea de a face propriile evaluri, dup ce am descris comportamentul. Trebuie s eliberm copilul de presiunea propriilor judeci. S ajutm la crearea unui context n care se poate dezvolta gndirea creativ. Cnd ne exprimm plcerea i aprecierea fa de ntrebrile, observaiile sau gndurile unui copil, ncurajm exercitarea contiinei. Cnd reacionm pozitiv i cu respect la eforturile de autoexprimare ale unui copil, ncurajm ncrederea n sine. Cnd recunoatem i ne exprimm aprecierea pentru ncrederea unui copil, ncurajm integritatea. Dac vezi un copil care face ceva corect, oprete-te i exprim-i prerea. Las copilul s trag concluziile adecvate. Este cea mai simpl declaraie pentru o consolidare eficient.

124

Ct despre critici, ele trebuie s fie direcionate doar ctre comportamentul copilului, i niciodat s nu se refere la copil. Principiul este urmtorul: descrie comportamentul (i-a lovit fratele, nu i-a inut promisiunea), descrie sentimentele asociate (mnie, dezamgire), descrie ceea ce ai vrea s fac (dac este cazul) i omite asasinarea caracterului1. Cnd spun s descrii sentimentele, m refer la fraze precum: M simt dezamgit", Sunt ngrozit" sau Sunt furios". Nu m refer la fraze precum: Eti cel mai prost copii de pe faa pmntului", care nu reprezint o descriere a sentimentelor, ci a gndurilor, judecii sau evaiurii mascate prin limbajul sentimentelor. Nu este bine s spui: Eti cel mai prost copil de pe faa pmntului". n acest caz apare dorina de a ndurera copilul. Nici un scop bun nu este ndeplinit prin atacarea respectului de sine al unui copil. Este prima regul a unei critici eficiente. Nu vom inspira un comportament mai bun dac insultm valoarea unui copil, inteligena, moralitatea, caracterul, inteniile sau psihologia lui. Nimeni nu a devenit bun dac i s-a tot spus nainte c e ru (i nici dac i s-a spus: Eti ca ... - i aici urmeaz numele unei persoane respingtoare"). Atacurile la adresa respectului de sine au tendina s mreasc probabilitatea ca un comportament nedorit s se repete. Pentru c sunt ru, m voi comporta ru." ________________________ Nimeni nu a devenit bun dac i s-a tot sptis nainte c e ru. _______________________ Foarte muli pacieni aduli se plng la psihoterapie c nc mai aud vocea mamei sau a tatlui spunndu-le c sunt ri", proti", tmpii" sau c nu valoreaz nimic". De cele mai multe ori se lupt s aib o via mai bun, mpotriva faptului c aceti termeni i trag n jos, strduindu-se s nu sucombe din cauza prerii proaste pe care prinii o au despre ei. Nu reuesc ntotdeauna. Deoarece conceptul de ego are tendina s se transforme n destin graie principiului profeiilor care se realizeaz de la sine, trebuie s decidem ce ego vrem s promovm. Dac putem s facem reprouri fr s nclcm sau s violm demnitatea copilului, dac putem respecta un copil chiar dac suntem mnioi, nseamn c stpnim unul dintre cele mai provocatoare i mai importante aspecte ale meseriei de printe.

Ateptrile prinilor
Am comentat deja descoperirile lui Coopersmith privind ateptrile prinilor. Nu este bine pentru copil s nu ai ateptri de la el. Prinii raionali stabilesc standardele etice prin care pot controla copilul. Ei stabilesc i anumite standarde legate de performane: se ateapt ca micuul lor s nvee, s stpneasc anumite cunotine i abiliti i s se ndrepte ctre maturitate. Asemenea ateptri trebuie s fie adaptate la nivelul de dezvoltare al copilului i s respecte atributele unice ale copilului. Un copil nu trebuie copleit cu ateptri care nu in cont de etapa n care se afl i de nevoile lui. Dar nici nu trebuie s presupunem c un copil va opera ntotdeauna la un nivel nalt n mod firesc, ghidat de simplul impuls emoional. Copiii manifest clar dorina de a ti ce se ateapt de la ei i nu se simt n siguran atunci cnd rspunsul este nimic".

Recomandri pentru lecturi ulterioare


Dintre toate crile despre arta creterii i educrii unui copii, am ales ase pe care personal Ie consider extraordinar de utile, datorit nelepciunii i claritii cu care sunt tratate probleme arztoare din viaa de zi cu zi a unei familii. Dei rareori trateaz ca atare problema respectului de

125

sine, sunt adevrate ghiduri pentru educarea respectului de sine al copilului. Le menionez aici deoarece trateaz pe larg, cu miestrie i imaginaie, elementele specifice ale exprimri i iubirii, acceptrii, respectului, dar i a laudelor i criticilor, n contextul a nenumrate provocri pe care copiii le ridic pentru prini i ceilali aduli. Trei dintre aceste cri sunt scrise de Haim Ginott: Between Parent and Child, Between Parent and Teenageri Teacher and Child. Celelalte trei cri sunt scrise de dou foste studente de-ale lui Ginott, Adele Faber i Elaine Mazlish: Liberated Parents, Liberated Children; How to Talk so Kids Will Listen and Listen so Kids Will Talk i Siblings Without Rivalry. O alt carte extraordinar este Parent Ejfectiveness Training, scris de dr. Thomas Gordon. Unul dintre marile sale merite este acela c ofer principii detaliate combinate cu abiliti specifice i tehnici de rezolvare a unei mari palete de conflicte dintre prini i copii. Abordarea lui Gordon este asemntoare n mare parte cu cea a lui Ginott, dei exist i unele diferene. De exemplu, Ginott insist c prinii trebuie s stabileasc n anumite circumstane reguli i limite; Gordon critic ideea i spune c toate conflictele trebuie s fie rezolvate n mod democratic. In aceast problem sunt de acord cu Ginott, dei nu tiu exact ct de reale sunt aceste diferene, de vreme ce Gordon nu i-ar permite unui copil mic s se joace afar att timp ct dorete. Ceea ce amndoi autori mprtesc (alturi de Faber i Mazlish) este aversiunea total fa de disciplinarea prin pedepse fizice. Sunt de acord cu acest aspect, deoarece sunt convins c teama de pedeapsa fizic este extrem de periculoas pentru dezvoltarea respectului de sine al unui copil. ________________________
Singurele mele observaii privind primele dou cri sunt: (1) o orientare psihoanalitic n unele comentarii ale lui Ginott cu care nu sunt de acord; (2) un tratament ev aziv a problemei masturbrii; (3) operspectiv tradiionalist asupra rolurilor femeii, respectiv brbatului. Aceste probleme sunt minore, totui, n comparaie cu ceea ce are de oferit aceast carte.

Cum reacionezi n cazul unor greeli


Modul n care reacioneaz prinii atunci cnd copiii fac greeli poate fi hotrtor pentru respectul de sine pe care copilul l va avea ulterior. Un copil nva s mearg printr-o serie de micri false. Treptat elimin aceste micri care nu funcioneaz i le pstreaz pe cele care funcioneaz. Greelile sunt parte integrant a procesului prin care un copil nva s mearg. Greelile sunt parte integrant a procesului de nvare. Dac un copil este dojenit pentru c a fcut o greeal, sau dac este ridiculizat, umilit sau pedepsit, sau dac printele sare nerbdtor i spune: Hei, las-m c rezolv eu", copilul nu se mai simte liber s se strduiasc i s nvee. Procesul natural al dezvoltrii este sabotat. Evitarea greelilor devine o prioritate mai mare dect stpnirea noilor provocri. Un copil care nu se simte acceptat de prini dac face vreo greeal se poate deprinde cu respingerea propriei persoane, ca reacie la greeala respectiv. Contiina este diminuat, acceptarea propriei persoane este subminat, iar acceptarea propriei responsabiliti i ncrederea n sine sunt suprimate. Dac are ocazia, copilul va nva, de obicei, din propriile greeli n mod natural i spontan. Cteodat poate fi util s ntrebi, fr critic i pedanterie, Ce ai nvat din asta? Cum ai proceda data viitoare?" _________________________ Greelile sunt parte integrant a procesului de nvare. _________________________

126

Este mult mai bine s stimulezi cutarea de rspunsuri dect s oferi rspunsuri. Cu toate acestea, stimularea minii copilului necesit, de obicei, un nivel ridicat de contientizare (i de rbdare) din partea prinilor, mult mai mare dect n situaia n care soluiile ar fi oferite pe tav. Nerbdarea este adesea dumanul unui printe bun. Cu pacienii mei aduli, care au primit mesaje distructive n mo-mentele din copilrie n care fceau greeli, folosesc adesea o serie de propoziii incomplete. Iat cteva nceputuri tipice, dar i continurile aferente. Cnd mama m vedea fcnd vreo greeal... Devenea nerbdtoare. mi spunea c nu m voi schimba niciodat. mi spunea c sunt un copil mare. Se nfuria i spunea: Hei, d-te c i art eu cum se face" Rdea i m privea dispreuitor. Cnd tata m vedea fcnd vreo greeal... Se nfuria. mi inea o predic. M njura. M compara cu fratele meu mai mare. i btea joc de mine. mi inea un discurs de o jumtate de or. mi spunea ct de bine face el lucrurile mi spunea: Semeni cu mama ta". Ieea din camer. Cnd mi ddeam seama c fac o greeal... mi spuneam c sunt prost. mi spuneam c sunt nendemnatic. M simeam un ratat. Mi-era fric. M ntrebam ce se va ntmpla cnd se va afla. mi spuneam c este inutil s ncerc. mi spuneam c sunt de neiertat. M simeam prost. Dac cineva mi-ar fi spus ca este n regula s greeti.,. A fi fost o persoan complet diferit. Nu a mai fi fcut attea greeli. Nu m-a mai fi temut s ncerc ceva nou. Nu a fi fost att autocritic. A fi fost mult mai deschis. A fi fost mult mai pasionat de aventur. A fi realizat mai multe. M aud spunnd c... M port cu mine la fel cum fceau prinii mei cu mine. M gndesc mereu la prinii mei cnd fac ceva.

127

M dojenesc mai ru dect o fcea mama. Dac nu pot face greeli, nu m pot dezvolta. M minimalizez pe mine. Respectul meu fa de mine este devastat de greeli. Dac a avea curajul s-mi permit s fac greeli... Nu a mai face attea greeli. A fi mai atent, dar n acelai timp mai relaxat. A putea s m bucur de munca mea. A da mai multe anse ideilor noi. A avea mai multe idei. A fi mult mai creativ. J A fi mai fericit. Nu a mai fi iresponsabil. Dac a avea mai mult permisivitate n legtur cu greelile mele. Nu m-a simi condamnat i a ncerca mai mult. A oferi mai mult. M-a plcea mai mult. Nu a mai avea depresii. A fi mai contient. Nu m-a mai lupta cu toate temerile. A fi propriul meu stpn i nu bieelul prinilor mei. Dac a fi avut o atitudine mai bun fa de comiterea de greeli... M-a simi mai puin tensionat. Munca mea s-ar mbunti. Cred c a fi ncercat noi lucruri. A fi refuzat s mai triesc greit. A fi devenit un printe mai bun pentru mine. Totul mi s-ar fi prut mai uor. A fi nvat c nu este vorba despre auto-indulgen. A fi putut practica diverse lucruri. M-a fi obinuit cu ele. M-a fi simit plin de speran. M-a fi simit ncntat. Ultimele ase completri enumerate mai sus subliniaz una dintre modalitile de a putea ncepe s anulezi obinuinele negative. n terapie sau n grupurile organizate n vederea creterii respectului de sine, pot cere unui pacient s scrie ase pn la zece completri la aceste propoziii, n fiecare zi, timp de dou sau trei sptmni - ca instrument puternic de dezobinuire. Principiul este c vom continua s radiem ideile distructive contientizndu-le din ce n ce mai mult (ceea ce este diferit de a te plnge i de a fi ngrijorat sau obsedat n legtur cu ele).

Nevoia de sntate psihic


Probabil c nimic altceva nu este mai important de tiut n legtur cu copiii dect c acetia trebuie s gseasc un sens al experienelor lor. De fapt, ei trebuie s tie c universul este raional - i c existena fiinei umane este tiut, predictibil i stabil. Pe aceast fundaie, ei pot construi un sentiment de eficien; fr el, sarcina este mai mult dect dificil. Realitatea fizic are tendina s fie mult mai de ncredere dect cele mai multe fiine umane. n consecin, copiii care se simt ineficieni n urnea real caut adesea un sentiment de putere n

128

natur, aparatur, inginerie, fizic sau matematic, toate acestea oferind un anumit grad de consisten i sntate psihic, ce rareori pot fi gsite la celelalte fiine umane. Dar sntatea psihic" n viaa familial este una dintre cele mai urgente nevoi ale copilului, dac se dorete o dezvoltare sntoas. Ce nseamn sntate psihic n acest context? nseamn aduli care, n cea mai mare parte, spun ceea ce cred i cred ceea ce spun. nseamn reguli ce pot fi nelese i care sunt corecte i consistente. nseamn s nu fu pedepsit astzi pentru un comportament care a fost ignorat sau chiar recompensat ieri. nseamn s fii crescut de prini a cror via emoional este mai mult sau mai puin neleas i previzibil - spre deosebire de o via emoional marcat de anxietate, furie sau euforie, care nu se conformeaz nici unui tipar. nseamn o cas n care realitatea este cunoscut n mod adecvat - spre deosebire de o cas n care, de exemplu, un tat beiv vrea s se aeze pe scaun, dar nu nimerete i pic pe podea, iar mama continu s mnnce i s vcybeasc de parc nu s-ar fi ntmplat nimic. nseamn prini care pun n practic ceea ce spun, care sunt dispui s recunoasc cnd au greit i s i cear scuze atunci cnd tiu c au fost nedrepi sau nerezonabili. Care vor ca micuul s neleag, i nu s se team. Care recompenseaz i consolideaz manifestarea contiinei din partea copilului dect s o descurajeze i s o penalizeze. _______________________________________ Probabil c nimic nu e mai important de tiut despre copiii notri dect c pentru ei ceea ce li se ntmpl trebuie s aib sens. _______________________________________ Dac, n loc de supunere, am vrea cooperare de la copiii notri; dac, n loc s se conformeze, am vrea s fie responsabili - am putea avea un mediu familial care s sprijine cu mintea copilului. Nu putem face acest lucru ntr-un mediu ostil exercitrii capacitii minii.

Nevoia de structur
Sigurana i dezvoltarea copilului sunt asigurate n parte i de o structur adecvat. Structura" ine de regulile, implicite sau explicite, care opereaz ntr -o familie, reguli referitoare la ceea ce este acceptabil l permis, la ceea ce se ateapt de la copil, acceptarea diferitelor tipuri de comportamente, cine este liber s fac un anumit lucru, cum sunt luate deciziile care afecteaz membrii familiei i ce tip de valori implic. O structur bun este una care respect nevoile, individualitatea i inteligenta fiecrui membru al familiei. Comunicarea deschis este extrem de valoroas. O asemenea structur este mai degrab flexibil dect rigid, mai degrab deschis i supus mbuntirii dect nchis i autoritar. ntr-o asemenea structur, prinii ofer explicaii, i nu directive. Apeleaz la ncredere, i nu la team. ncurajeaz libera exprimare. Propun acele valori pe care le asociem cu individualitatea i autonomia. Standardele lor mai degrab inspir dect s intimideaz. Copiii nu doresc libertate nelimitat. Cei mai muli copii se simt mult mai siguri ntr-o structur care este autoritar dect dac nu ar exista nici o structur. Copiii au nevoie de limite i se simt nelinitii n absena lor. Este unul dintre motivele pentru care i testeaz limitele - ca s se asigure c exist. Trebuie s tie c cineva se afl la crm. Prinii excesiv de permisivi au, de obicei, copii foarte anxioi. M refer la prinii care i abandoneaz rolul de lideri; care trateaz egal toi membrii familiei, nu numai din punct de vedere al demnitii, ci i al cunotinelor i autoritii i care nu se strduiesc s impun nici o valoare sau nid un standard copilului. O pacient mi -a spus mai demult: Mamei mele i se prea

129

nedemocratic s-mi spun c o sarcin la vrsta de treisprezece ani nu este o idee bun. tii ct de nspimnttor este s creti ntr-o cas unde nimeni nu tie ce e ru i ce e bine?" n cazul n care celor mici li se ofer valori i standarde raionale, respectul de sine este educat. Dac nu, respectul de sine este nbuit.

O cin n familie
In condiiile n care ambii prini lucreaz, cteodat foarte multe ore, este greu pentru ei s petreac mpreun cu copiii atta timp ct ar dori. Cteodat prinii i copiii nici mcar nu iau masa mpreun. Fr s intrm n toat complexitatea problemei i n toate aspectele discutabile ale stilului de via contemporan, a vrea s menionez o simpl sugestie pe care pacienii mei au considerat-o util. Am rugat prinii care au apelat la mine s i propun ca mcar o dat pe sptmn , la cin, s fie prezeni toi membrii familiei. Le-am cerut ca masa s dureze mai mult, s fie o atmosfer plcut, iar fiecare s discute despre activitile sau preocuprile lui. Fr predici, fr autoritate, ci pur i simplu mprtirea unor experiene; fiecare s fie tratat cu iubire i respect. Tema este exprimarea personal i dezvluirea de sine - i susinerea legturilor. Muli prini care sunt de acord n principiu cu proiectul descoper c au nevoie de disciplin n aplicarea lui. Nevoia de condescenden, de autoritate, de conducere poate fi puternic. Pot sugruma exprimarea liber chiar i atunci cnd o cer. Dac, totui, i pot depi impulsul de a fi autoritari, dac i pot exprima simplu i natural sentimentele i gndurile fa de copiii lor i cer acelai lucru n schimb, le ofer acestora un cadou psihologic profund, dar i lor nsui. Ajut la crearea unui sentiment de apartenen", n sensul propriu al cuvntului, adic la crearea unui sentiment de familie. Creeaz un mediu n care respectul de sine se poate dezvolta.

Abuzul asupra copilului


Cnd ne gndim la abuzul asupra copiilor ne gndim la copii care sunt abuzai fizic sau molestai sexual. Un asemenea abuz poate fi catastrofal pentru respectul de sine al copilului. nseamn experiene traumatizante, sentimentul c nu aparii nimnui, dar i un sentiment de agonie i de lips de aprare care poate dura ntreaga viaa. Cu toate acestea, o examinare mult mai comprehensiv a ceea ce constituie abuz asupra copilului trebuie s includ i urmtoarele probleme, fiecare dintre ele reprezentnd obstacole severe n calea dezvoltrii respectului de sine al copilului. Transmiterea faptului c un copil nu este suficient". Pedepsirea copilului pentru c i-a exprimat sentimente inaccep-tabile". Ridiculizarea sau umilirea copilului. Transmiterea faptului c gndurile sau sentimentele copilului nu valoreaz nimic sau nu au nici o importan. ncercarea de a controla copilul prin exploatarea sentimentelor de ruine sau vin. Protejarea excesiv a copilului i, n consecin, obstrucionarea nvrii normale i a creterii ncrederii n sine. Protejarea n mic msur a copilului i, n consecin, obstrucionarea normal a dezvoltrii eului.

130

Creterea unui copil fr nid un fel de reguli i, astfel, inexistena unei structuri; sau existena unor reguli contradictorii, impuse i opresive; n fiecare dintre situaii fiind inhibat dezvoltarea normal. Negarea percepiei copilului asupra realitii i ncurajarea implicit a faptului c micuul are ndoieli n legtur cu propriul mod de gndire. Terorizarea unui copil prin violen fizic sau ameninare, insta-urnd astfel o team acut care l va caracteriza profund pe copil. Tratarea unui copil ca obiect sexual. Faptul c i se spune unui copil c este ru, c nu valoreaz nimic sau c este un pcat al naturii. n condiiile n care nevoile de baz ale unui copil sunt nvluite de frustrare, aa cum se ntmpl invariabil atunci cnd cel mic este supus unor tratamente precum cele de mai sus, rezultatul este o suferin acut. Adesea, aceast suferin este nsoit de urmtorul sentiment: Ceva este n neregulii cu mine. Cumva sunt anormal. Iar tragedia distrugerii de sine se pune n micare.

Problemele urgente
Aa cum am spus i mai devreme, scopul meu pe parcursul acestui capitol nu a fost s ofer un curs de cretere a copilului. Scopul meu a fost s evideniez anumite probleme pe care experiena mea ca psiho- terapeut mi-a demonstrat c sunt cruciale n ceea ce privete respectul de sine al unei persoane tinere. Cnd ascultm povetile pacienilor la psihoterapie, innd cont de circumstanele istorice n care au fost luate cteodat asemenea decizii tragice, nu este greu s vedem ce a lipsit i de ce anume a fost nevoie n timpul anilor copilriei. Extrapolnd rnile, aa cum am fcut-o, putem ana liza mai n profunzime ce anume trebuie s se ntmple pentru ca asemenea rni s fie prevenite. Acum dou decenii, n lucrarea Breaking Free, am publicat o list a ntrebrilor pe care le am folosit n psihoterapie pentru a facilita explorarea originilor unui respect sczut fa de sine, ce i au rdcinile n copilrie. Am inclus aici o list revizuit i uor extins a acestora, ncercnd s nsumez cteva (dar nu toate) probleme ce trebuie s fie rezolvate. Pot fi stimulente utile pentru autoanaliz, dar i ghiduri pentru prini. 1. Cnd erai copil, modul prinilor de a se comporta cu tine i-a dat impresia c trieti ntr-o lume raional, previzibil, inteligibil? Sau c trieti ntr-o lume contradictorie, slbatic, de neneles? Acas la tine, ai avut senzaia c faptele evidente sunt recunoscute i respectate sau evitate i negate? 2. Ai aflat c este important s nvei s gndeti i s-i cultivi inteligena? Prinii ti teau stimulat din punct de vedere intelectual i H-au transmis ideea c folosirea minii poate fi o aventur extraordinar? Exist ceva n mediul tu familial care s -i fi sugerat o asemenea idee, chiar i implicit? A fost valorizat n mod contient acest aspect? Ai fost ncurajat s te supui sau s ai responsabilitate personal? 3. Ai fost ncurajat s gndeti independent, s-i dezvoli abilitile eseniale? Sau ai fost ncurajat s te supui n loc s fii activ din punct de vedere mental i s pui ntrebri? (nt rebare suplimentar: Prinii ti i-au indus ideea c este mai important s te conformezi la ceea ce cred altii dect s descoperi singur adevrul? Cnd prinii voiau ca tu s faci ceva, au apelat la

131

nelegerea ta i i-au oferit motive, cnd a fost posibil, ale cererii lor? Sau i-au spus: Fad aa pentru c am zis eu." Ai fost ncurajat s te supui sau s ai responsabilitate proprie? 4. Te-ai simit liber s-i exprimi deschis punctele de vedere, fr teama c vei fi pedepsit?
Exprimarea personal i ncrederea n sine sunt sigure?

5. Prinii ti i-au comunicat dezaprobarea fa de gndurile, dorinele sau comportamentele tale prin umor, tachinare sau sarcasm? 6. Prinii ti te-au tratat cu respect? (ntrebare suplimentar-. Au fost luate n considerare gndurile, nevoile i sentimentele tale? Demnitatea ta ca fiin uman a fost recunoscut? Cnd i-ai exprimat idei sau opinii, ele au fost luate n serios? Preferinele sau antipatiile tale, indiferent c erau mprtite sau nu, au fost tratate cu respect? Dorinele tale au fost luate n calcul? Ai fost
ncurajat, n mod implicit, s te respeci pe tine, s-i iei gndurile sau modul de a gndi n serios? Ai fost nvat s asociezi exprimarea liber cu umilina?

7. Ai simit c, din punct de vedere psihologic, eti vizibil pentru prinii ti, c eti vzut i neles? Te-ai simit o fiin real pentru ei? (ntrebare suplimentar: i s-a prut c prinii ti fac eforturi reale s te neleag? Prinii ti preau realmente interesai de tine ca persoan? Puteai vorbi cu prinii ti despre probleme importante i s ai senzaia c eti neles de ei? A
existat o congruen ntre ceea ce crezi tu despre tine i ceea ce cred prinii despre tine?

8. Te-ai simit iubit i valorizat de ctre prini, n sensul c ai fost o surs de plcere pentru ei? Sau te-ai simit nedorit, poate chiar o povar? Te-ai simit urt de ei? Sau c le eti pur i simplu indiferent? Te-ai simit ncurajat s te crezi iubit? 9. Prinii ti te-au tratat corect? (ntrebare suplimentar: Prinii ti au apelat la ameninri ca s-i controleze comportamentul - fie ameninri de aciuni punitive imediate din partea lor, fie ameninri de consecine pe termen lung n viaa ta, sau ameninri de pedepse supranaturale, cum ar fi faptul c poi ajunge n iad? Ai fost apreciat cnd te -ai descurcat bine sau ai fost criticat ori de cte ori ai fcut ceva greit? Au fost prinii ti dispui s admit c s -au nelat? Sau era mpotriva politicii lor s fac acest lucru?) Ai simit c trieti ntr-un mediu
raional, just i sntos?

10. Prinii ti obinuiau s te pedepseasc, s te disciplineze prin ameninri sau bti ? i


s-a indus intenionat frica de teroare ca mijloc de manipulare i control? ta, sprijinind ce e mai bun n tine? tale sunt apreciate?

11. Prinii ti i-au dat senzaia c ei cred n competena ta? Sau i-au spus c i dezamgeti, c eti ineficient, ru i nu valorezi nimic? Ai simit c prinii ti sunt de partea 12. Prinii ti i-au transmis sentimentul c ei cred n potenialul tu intelectual i creativ? Sau i-au lsat senzaia c eti mediocru, stupid i nepotrivit? Ai simit c mintea i abilitile 13. n ateptrile prinilor referitoare la comportamentul i performanele tale, au luat n calcul cunotinele tale, nevoile, interesele i circumstanele? Sau te-ai confruntat cu ateptri i cereri care te copleeau i erau peste puterile tale? Ai fost ncurajat s crezi c dorinele i
nevoile tale sunt importante?

14. Comportamentul i maniera de a te trata au avut tendina de a-i induce sentimentul de vin? Ai fost ncurajat implicit (sau explicit) s te consideri ru? 15. Comportamentul i maniera de a te trata au avut tendina de a -i induce sentimentul de team? Ai fost ncurajat s gndeti c trebuie s obii valoare i satisfacie, sau c trebuie
s evii suferina i dezaprobarea? tale au fost respectate?

16. Prinii ti i-au respectat intimitatea fizic i intelectual? Demnitatea i drepturile

17. Prinii ti i-au transmis ideea c este de dorit pentru tine s ai o prere bun despre tine - de fapt, s ai respect fa de tine? Sau ai fost atenionat s nu te valorizezi, ncurajat s fii umil? Respectul de sine a fost o valoare n mediul tu familial? 18. Prinii ti i-au transmis ideea c este important ce face o persoan cu viaa ei i, n mod specific, ce fad tu cu viaa ta? (ntrebare suplimentar: i -au transmis prinii ti ideea c

132

este posibil ca fiinele umane s realizeze lucruri mree i c i tu poi realiza lucruri mree? prinii ti i-au transmis ideea c viaa poate fi o aventur ncnttoare, provocatoare i plin de recompense? i s-a oferit o viziune a ceea ce este posibil s faci n via? 19. Prinii ti au sdit n tine teama de lume i teama de ceilali oameni? i s -a dat senzaia c lumea este un loc malefic pentru tine? 20. i s-a spus c poi fi deschis n ceea ce privete exprimarea emoiilor i dorinelor tale? Sau comportamentul i maniera de a te trata a prinilor ti au reuit s te fac s nu ai ncredere n tine i s nu fii deschis, considernd c aceste lucruri nu sunt potrivite? Onestitatea
emoional, exprimarea liber i acceptarea propriei persoane au fost sprijinite? provocri?

21. Greelile tale au fost acceptate ca fcnd parte din procesul de nvare? Sau ai fost nvat s le asociezi cu ridiculizarea i pedeapsa? Ai fost ncurajat s abordezi cu team noile 22. Prinii ti te-au ncurajat s ai o atitudine sntoas i afirmativ ctre sex i ctre propriul tu trup? Sau o atitudine negativ? Sau au tratat subiectul ca i cum nu ar fi existat ? Teai simit sprijinit s ai o atitudine pozitiv i fericit fa de latura fizic a existenei i fa de sexualitate?

23. Modul prinilor de a se comporta cu tine a avut tendina s dezvolte i s consol ideze masculinitatea, respectiv, feminitatea ta? Sau s o frustreze i s o diminueze? Dac eti biat, i au transmis c aa i-au dorit? Dac eti fat, i-au transmis c aa i-au dorit? 24. Prinii ti te-au ncurajat s simi c viaa ta i aparine? Sau te-au fcut s crezi c eti un bun al familiei i c realizrile tale sunt importante doar din acest punct de vedere, prin faptul c aduc glorie prinilor ti? (ntrebare suplimentar: Ai fost considerat o resurs a familiei sau fiina a sinei stttoare ?) Ai fost ncurajat s ntelegi c nu te afli pe pamant doar ca s
ndeplinesti ateptarile cuiva ?

Detaarea strategic
Foarte muli copii ntmpin obstacole n calea dezvoltrii respectului de sine. Toat lumea tie acest lucru. Un copil poate considera c lumea prinilor i a celorlali aduli nu poate fi neleas i c este amenintoare. Eul nu este educat, ci atacat. Dorina de a fi contient i eficace este asaltat. Dup un numr de ncercri nereuite de a nelege politicile, declaraiile i comportamentul adulilor, muli copii renun - i se nvinuiesc pentru sentimentele i lipsa lor de ajutorare. Cteodat se simt mizerabil, sunt disperai i dezorientai de faptul c ceva nu e n regul cu cei mai n vrst sau cu ei nsui, sau cu ceva. Iat ce simt adesea: Nu i voi nelege niciodat pe ceilali. Nu voi putea niciodat s fac ceea ce se ateapt de la mine. Nu tiu ce e bine i ce e ru i nici nu voi ti vreodat." _________________________________ Perseverarea n dorina de a nelege obstacolele reprezint eroismul contiinei. __________________________________ Copilul erou care continu s se strduiasc s neleag mersul lucrurilor i oamenii dezvolt totui o surs solid de putere, indiferent cte obstacole ntmpin pe drum. Prins ntrun mediu crud, frustrant i iraional, el se va simi fr ndoial alienat de foarte multe persoane care se afl n imediata apropiere, i pe bun dreptate. Dar copilul nu se va simi alienat de realitate, nu va simi la cel mai profund nivel c este incapabil s triasc - sau cel puin are ocazia de a evita aceast soart. Perseverena n dorina de a nelege obstacolele reprezint eroismul contiinei.

133

De cele mai multe ori, persoanele care au o copilrie extrem de advers nva o anumit strategie de supravieuire. O denumesc detaare strategic". Nu este o sustragere de la realitate care s conduc la dereglri psihologice, ci o renunare intuitiv calibrat de la aspectele nocive ale vieii de familie sau de la alte aspecte din lumea nconjurtoare. tiu cumva c viaa nu se refer doar la acele lucruri. Au convingerea c exist undeva o alternativ mai bun, iar ntr -o bun zi ei o vor descoperi. Persevereaz In aceast idee. tiu cumva c mama nu nseamn toate femeile. Tatl nu nseamn loji brbaii, iar aceast familie nu a acoperit toate posibilitile de relafii interumane - mai exisM viat i dincolo de vecintatea imediat. Nu i scutete de faptul ca sufer n prezent, dar le permite s nu se lase distrui de acest lucru. Detaarea lor strategic nu garanteaz faptul c nu vor cunoate niciodat sentimentul de zdrnicie, dar i ajut s nu se blocheze din cauza lui. Admirm asemenea copii. Dar ca prini am vrea s le oferim copiilor notri opiuni mai fericite.

Capacitatea de a fi printe ca instrument al evoluiei personale


ntr-un capitol anterior am subliniat ideile sau convingerile-cheie cu cele mai mari urmri asupra respectului de sine. Rezult c o familie n care aceste idei sunt comunicate, dar i exemplificate prin practica adulilor sunt unele n care respectul de sine al copilului este educat. Un copil care crete ntr-un asemenea mediu filosofic are un enorm avantaj n ceea ce privete dezvoltarea. Cu toate acestea, ideile i valorile sunt cel mai puternic comunicate atunci cnd sunt integrate n viaa de familie, nrdcinate n comportamentul prinilor. Indiferent de ceea ce credem c nvm, nvm ceea ce suntem. Acest fapt poate fi analizat i din alt perspectiv. Aproape orice sarcin important poate fi folosit ca vehicul pentru dezvoltarea personal. Munca poate fi o cale pentru creterea i dezvoltarea personal, aa cum poate fi i cstoria sau creterea copiilor. Putem alege ca oricare dintre ele s fie o disciplin spiritual - o disciplin n folosul propriei noastre evoluii. Putem lua principiile care construiesc respectul de sine i s folosim munca noastr ca aren n care s le putem aplica - iar ca urmare att disciplina, ct i respectul de sine vor crete. Putem lua aceleai principii i s le aplicm n csnicie - consecina fiind c relaia va nflori (celelalte aspecte rmnnd neschimbate), iar respectul de sine va crete. Putem aplica principiile care mresc respectul de sine la noi nine, iar apoi s le aplicm n interaciunea cu copiii notri. Nu trebuie s pretindem n faa copiilor c suntem perfeci. Putem recunoate propriile imperfeciuni i s ne admitem greelile. Exist anse mai mari ca respectul de sine al fiecrui membru al familiei s aib de beneficiat. Dac am mri nivelul de contientizare cu 5% n relaia cu copiii notri - referitor la ceea ce le spunem i Ia modul n care le rspundem - ce ar fi diferit? Dac ne-am accepta mai mult propria persoan, ce le-am transmite copiilor despre acceptarea propriei persoane? Dac am avea o responsabilitate proprie mai mare n activitatea noastr de printe (n loc s dm vina pe copil sau pe partenerul de via), ce exemplu am da? Dac am avea mai mult ncredere n noi, dac am fi mai autentici, ce ar nva copiii despre autenticitate? Dac ne-am stabili mai multe scopuri, ce ar nva copiii notri despre realizarea elurilor i despre orientarea activ n via? Dac n activitatea de printe ar fi implicat mai mult integritate, n ce fel ar avea de beneficiat copiii notri?

134

Si dac facem toate aceste lucruri, n ce fel am avea noi de ctigat? Rspunsul ia aceast ntrebare este simplu: am sprijini i am educa respectul de sine ai copiilor notri, dar i pe al nostru.

14
Respectul de sine n scoli
Pentru foarte muli copii, coala reprezint o a doua ans - o oportunitate de a dobndi o prere mai bun despre sine i o viziune mai bun asupra vieii dect li se oferise acas. Un profesor care i manifest ncrederea n competena i capacitatea copilului poate fi un puternic antidot mpotriva unei familii n care aceast ncredere lipsete i n care, probabil, se ntmpl exact invers. Un profesor care trateaz bieii i fetiele cu respect i ofer copilului fundamentul nelegerii relaiilor interumane, n condinle n care acesta a crescut ntr-o familie unde un asemenea respect nu exista. Un profesor care refuz s accepte prerea negativ pe care copilul o are despre sine i i dezvluie treptat copilului o perspectiv mai bun asupra potenialului su, are cteodat puterea de a salva o via. Un pacient mi-a spus mai demult: nvtoarea mea din clasa a patra mi-a artat c exist i alte tipuri de persoane dect cele din familia mea - mi-a oferit o viziune care m-a inspirat." Dar pentru unii copii, coala reprezint o ncarcerare legal obliga-torie, iar ei se afl la mna unor profesori crora le lipsete fie respectul de sine, fie instruirea necesar, fie ambele, astfel nct nu i pot face bine treaba. Acetia sunt profesorii care nu inspir, ci umilesc. Nu vorbesc un limbaj politicos i respectuos, ci unul plin de ridicol i sarcasm. Fcnd comparaii pline de invidie, ei flateaz un elev n defavoarea altuia. Pentru c nu au rbdare, ei alimenteaz teama copilului de a face greeli. Nu au alt noiune de disciplinare dect ameninarea cu suferina. Ei nu motiveaz oferind nite valori, ci evocnd teama. Ei nu cred n posibilitile copilului; cred doar n limite. Nu aprind lumina minii, ci o sting. Cine nu a ntlnit mcar o dat n via un asemenea profesor? ______________________________ n orice grup profesional exist profesori care au artat o mare receptivitate ctre importana respectului de sine. _____________________________ Muli profesori vor s aib o contribuie pozitiv asupra minilor de care trebuie s aib grij. Dac rnesc pe cineva vreodat, nu o fac cu intenie. Iar astzi, cei mai muli sunt contieni c una dintre modalitile prin care pot contribui este educarea respectului de sine al copilului. tiu c acei copii care cred n ei i crora profesorii le subliniaz perspectiva pozitiv a potenialului lor se descurc mai bine la coal dect copiii care nu au aceste avantaje. Intr adevr, n orice grup profesional exist profesori care au artat o mare receptivitate ctre

135

importana respectului de sine. Dar ceea ce alimenteaz respectul de sine n sala de clas nu este att de evident. Am subliniat faptul c noiunea de a te simi bine" este mai degrab nociv dect util. Dac analizm propunerile oferite de profesori referitoare la modul m care poate fi ridicat respectul de sine al elevilor, multe dintre ele nu au nici un fel de sens, fac doar ru respectului fa de sine; de exemplu laudele sau aplauzele acordate unui copil pentru aproape orice lucru pe care l face, reducnd importana realizrilor obiective i crend o prpastie ntre respectul de sine i comportament sau caracter. Una dintre consecinele acestei abordri este ridiculizarea ntregii micri dedicate respectului de sine n coli. Ca exemplu, s lum n considerare un articol aprut n revista Time (5 februarie 1990), care spunea: Un test standard de matematic a fost dat copiilor de 13 ani din ase ri, n anul ce a trecut. Coreenii s-au descurcat cel mai bine, iar americanii cel mai prost, fiind n spatele copiilor din Spania, Irlanda sau Canada. i acum vestea cea proast. Pe lng triunghiuri i ecuaii, n test se afla i propoziia Sunt bun la matematic", care trebuia bifat. Americanii au fost pe primul loc, cu un impresionant procent de 68% care a fost de acord. Se poate ca elevii americani s nu tie matematic, dar cu siguran au nvat foarte bine leciile despre respectul de sine. Unii educatori din America au argumentat c aceste cifre sunt greit interpretate, deoarece, n timp ce n celelalte ri performanele au fost msurate doar pe 10% dintre elevii de top, n SUA cifrele reprezint un eantion mult mai larg, ceea ce a condus la scderea mediei. Au argumentat i c, n cultura coreean, de exemplu, este mai puin acceptabil s te lauzi dect n cultura american. La fel, n cadrul limitelor nelegerii naive i primitive a respectului de sine, criticile autorului vizavi de predarea respectului de sine sunt pe deplin justificate. Atac, de fapt, acea senzaie de a te simi bine", i pe bun dreptate. Prin urmare, voi sublinia nc o dat c atunci cnd am scris despre eficiena personal i stima de sine, am fcut-o n contextul realitii, nu al sentimentelor generate de dorinele sau afirmaiile, sau medaliile oferite ca recompense. Cnd stau de vorb cu profesorii, discut despre un respect de sine care se bazeaz pe realitate. Una dintre caracteristicile unei persoane cu un respect sntos fa de sine este c tinde s-i evalueze abilitile i realizrile n mod realist, fr s le nege sau s exagereze n legtur cu ele. Se poate ca un elev care are rezultate slabe la coal s aib totui un respect crescut fa de sine? Sigur c da. Exist diverse motive pentru care un copil s nu se descurce bine la coal, ncepnd de la dislexie la lipsa unor stimulri sau provocri adecvate. Notele nu prea reprezint un indicator relevant al eficienei personale i stimei de sine. Dar elevii care se respect pe sine nu spun c se descurc bine dac n realitate se descurc prost. ___________________________________________ Respectul de sine se refer la ceea ce este deschis alegerii noastre voluntare. Nu poate fi o funcie a familiei n care ne-am nscut, a rasei sau a culorii pielii, sau a realizrilor pe care le-au avut strmoii notri. ____________________________________________ Nu dezvoltm cu nimic respectul de sine al copiilor dac \e dm de neles c acesta poate fi atins repetnd pur i simplu n fiecare zi Eu sunt special" sau M iubesc pe mine" i nici dac identific propria Valoare cu faptul c aparin unui anumit grup (mndrie etnic"). Respectul de sine se refer la ceea ce este deschis alegerii noastre voluntare. Nu poate fi o funcie a familiei n care ne-am nscut, a rasei sau a culorii pielii, sau a realizrilor pe care le-au avut strmoii notri. Sunt valori la care ader cteodat pentru a evita responsabilitatea adoptrii unui respect

136

autentic fa de sine. Ele sunt sursele unui pseudorespect fa de sine. Cineva poate fi realmente ncntat in faa unor asemenea valori? Desigur. Ele pot oferi un suport temporar pentru un ego fragil? Probabil c da. Darelenu sunt substitute pentru contiin, responsabilitate sau integritate. Nu sunt surse de eficien personal i stim de sine. Ele pot fi totui s urse de dezamgire. Pe de alt parte, principiul acceptrii propriei persoane i poate gsi aici o aplicaie important. Unii elevi care provin din grupuri etnice diferite i care vor s se adapteze pot nega, de fapt, contextul etnic respectiv. n asemenea cazuri, este de dorit s ajui elevii s aprecieze aspectele unice ale rasei sau culturii lor, s-i adopte istoria i s nu le fie ruine de motenirea lor. Alimentarea respectului de sine la copii este o problem extrem de urgent n prezent, deoarece foarte muli copii ajung n coli cu un asemenea stres emoional nct Ie este extrem de greu s se concentreze pe nvat. Robert Reasoner, fost educator Ia Moreland School District din California, scria: 68% dintre copiii care merg la coal astzi, n California, au o familie n care ambii prini lucreaz, ceea ce nseamn c i petrec destul de puin timp mpreun. Peste 50% dintre elevi au asistat deja la o schimbare n familie - separare, divor sau recstorie;n multe zone, 68% dintre liceeni nu mai locuiesc cu amndoi prinii lor naturali. 24% s-au nscut fr ca prinii s fie cstorii i nu i-au cunoscut niciodat tatl. 24% s-au nscut suportnd efectele secundare ale abuzului de droguri al mamelor. In California, 25% dintre elevi vor fi deja abuzai sexual sau fizic nainte s termine liceul. 25% provin din familii cu probleme legate de alcool sau droguri. 30% triesc n condiii considerate sub standardul normal. 15% au emigrat recent, adaptndu-se la o nou cultur i la o nou limb. n timp ce n 1890,90% dintre copii locuiau i cu bunicii n aceeai cas, iar n 1950, se ntmpla n 40% dintre cazuri, astzi procentul este de 7%; aa c exist un sistem de sprijin mult mai mic. In ceea ce privete viaa emoional a copiilor, avem urmtoarei^ cifre. ntre 30 i 50% au luat n considerare sinuciderea. 50% au avut cel puin o tentativ serioas de a se sinucide. 41% consum alcool n cantiti mari la fiecare 2-3 sptmni. 10% dintre fete rmn nsrcinate nainte s termine liceul. 30% dintre fete i biei renun la coal hainte de vrsta de 18 ani. Nu ne ateptm ca colile s ofere soluii la toate problemele elevilor. Dar colile bune, adic cele la care exist profesori buni, pot face o diferen enorm. n ncercarea de a mri respectul de sine al elevilor, ce anume trebuie fcut? n acest capitol a vrea s abordm - n termini generali fundamentele care trebuie luate n considerare.

Scopurile educaiei
Probabil c punctul de la care trebuie s ncepem este modul n care profesorii concep scopurile educaiei. Scopul principal este acela de a-i nva pe elevi s fie buni ceteni? Atutnci nu trebuie insistat pe consolidarea autonomiei i a unui mod de andire independent, ci pe memorarea anumitor cunotine i convingeri, pe absorbirea regulilor dintr-o anumit societate i pe _ atitudinea de obedien n faa autoritilor. Pn acum civa ani, acesta era scopul sistemului de educaie public. n lucrarea Breakpoint and Beyond, George land i Beth Jarman fac o observaie interesant ce merit citat n acest context.

137

La sfritul lunii octombrie 1989, Asociaia Administratorilor de coli din California, care avea un mod de gndire tradiional, a anunat: Scopul sistemului colar nu este s ofere elevilor educa-ie." Educaia individual este calea ctre adevrata finalitate a educaiei, i anume crearea unei ordini sociale viabile." liderii unuia dintre cele mai mari sisteme colare ale planetei au dedarat c elevii pot intra n secolul XXI sprijinii de coli care nu au ca scop principal educaia! mi amintesc foarte bine propriile mele experiene din coala general i liceu, n perioada 1930-1940. Cele mai importante dou valori care mi s-au transmis n aceast lume au fost capacitatea de a rmne tcut i nemicat pentru lungi perioade de timp i capacitatea de a merge alturi de colegii mei n rnd drept dintr-o clas tn alta. coala nu era un loc n care s nvei gndirea independent, care s ncurajeze ncrederea n sine sau care s consolideze autonomia. Era un loc n care nvai cum s te adaptezi ntr-un sistem fr nume, creat de o persoan fr nume i denumit lume" sau societate", sau aa e viaa''. Ultima dintre ele nu putea fi pus sub semnul ndoielii. De vreme ce eu am analizat totul i nu puteam sub nici o form s tac, am fost identificat rapid ca fiind un copil-problem. Multe mini strlucite au comentat experienele neplcute din coal, plictiseala, lipsa de stimulare intelectual adecvat i sentimentul c ultimul scop al sistemului educaional era acela de a cultiva mintea. colile nu erau interesate de autonomie, ci de formarea elevilor ca buni ceteni". n educaie", scria Cari Rogers n lucrarea On Becoming a Person, avem tendina s accentum conformismul, tereotipiile, persoanele a cror educaie este complet i nu creativitatea liber i gndirea original." Comentnd aceast dispoziie a prinilor (i profesorilor) de pretinde obedien i conformitate ca valori primare, de a descuraja i nu de a sprijini un progres normal i solid ctre autonomie, Jean Piaget a scris n lucrarea The Moral Judgement of the Child: Dac ne gndim la rezistena sistematic a oamenilor fa de metodele autoritare i la ingenuitatea admirabil a copiilor din toat lumea, care ncearc s fenteze constrngerile disciplinare, nu putem considera dect c este defectuos un sistem care permite s fie irosit att de mult efort, n loc s -l foloseasc pentru cooperare." ____________________________________ Astzi, n epoca n care angajaii au foarte multe cunotine, nu este nevoie de supunere oarb, ci de persoane care pot s gndeasc. _______________________________________ Exist motive s sperm c aceast orientare se va schimba. Linia de asamblare a ncetat de mult s mai fie simboluJ locului de munc i am parcurs tranziia de la o societate manufacturier la una informaional, iar mintea a nlocuit de mult muchii. Astzi, n epoca n care angajaii au foarte multe cunotine, nu este nevoie de supunere oarb, ci de persoane care pot s gndeasc, care pot s inoveze, s aib idei, s fie responsabile, care sunt capabile s se managerieze singure, care i pot pstra individualitatea n timp ce lucreaz n echip, care sunt ncreztoare n puterile i abilitile lor. Joburile de azi au nevoie de respect fa de sine. i mai devreme sau mai trziu, acest lucru va ajunge i pe agenda de prioriti a colilor. n formele timpurii de organizare industrial, cnd o mare parte din munc era repetitiv i nu presupunea prea mult gndire, obediena era o valoare preuit. Ea nu mai este, cu siguran, o trstur cutat de managerii de astzi. Un exceJent instructor i un specialist n tehnologie educaional care sprijin autonomia, Jane Bluestein, observ n lucrarea 21st Century Discipline: Exist dovezi conform crora copiii care sunt prea asculttori pot avea dificulti n a se integra

138

n lumea de astzi " n prezent, se pune accentul pe iniiativ i responsabilitate din cauza cerinelor presupuse de o economie extrem de competitiv, aflat ntr-o continu schimbare. * Dac colile s-ar adapta la aceast tendin, scopul educaiei ar trebui s fie mai mult dect simpla stpnire a unor cunotine pe care elevii trebuie s le asimileze l examene. Scopul trebuie s fie acela de a-i nva pe elevi cum s gndeasc, cum s recunoasc erorile logice, cum s fie creativi i cum s nvee. Acest ultim aspect este accentuat din cauza vitezei cu care cunotinele de ieri devin nepotrivite n faa cerinelor de azi: cele mai multe profesii presupun astzi studiere continu, toat viaa. Printre altele, tinerii trebuie s nvee cum s foloseasc computerele i bibliotecile pentru a avea acces la cunotinele In numr din ce n ce mai mare, eseniale pentru a progresa la locul de munc. colile sunt criticate acum deoarece exist elevi care au absolvit fr s tie s scrie un paragraf coerent sau s calculeze totalul de pe nota de plat la restaurant. Dar stpnirea unor cunotine simple de limba englez sau de aritmetic, dei este esenial, nu are legtur cu ceea ce trebuie s tie o persoan n zilele noastre. Astfel c ntrirea respectului de sine trebuie integrat n programa colar din cel puin dou motive. Primul este sprijinirea tinerilor pentru a-i continua studiile, a renuna la droguri, a preveni sarcinile nedorite, a preveni actele de vandalism i pentru a obine educaia de care au nevoie. Al doilea este c ajut la pregtirea lor psihologic ntr-o lume n care mintea este principalul activ al fiinei umane. Mrturisesc c sunt iritat cnd aud diveri colegi din domeniul educaiei/respectului fa de sine care spun c profesorii trebuie s ajute tinerii s aib ncredere n intuiia lor - fr s spun mei un cuvnt despre faptul c trebuie s-i nvee s gndeasc, s neleag principiile logice sau s respecte raiunea - reieind astfel c intuiia este tot ceea ce le trebuie. Intuiia are i ea rolul ei, dar fr raiune este periculoas i nu prezint ncredere. Nu este suficient i este o dovad de iresponsabilitate s sugerezi tinerilor c ar fi. Nimeni nu a sugerat vreodat c Charles Manon nu a procedat intuitiv. Dac scopul adecvat al educaiei este s ofere elevilor fundaia de care au nevoie ca s funcioneze eficient n lumea modern, atunci nimic nu este mai important dect in troducerea unor cursuri despre arta gndirii critice n fiecare program colar. i dac respectul de sine nseamn ncrederea n abilitatea noastr de a face fa provocrilor vieii, exist ceva mai important dect s nvei cum s-i foloseti propria minte? Suntem fiine gnditoare i suntem fiine creative. Recunoaterea acestui fapt trebuie s se afle n centrul oricrei filosofii educaionale. Dac aezm valoarea acestor funcii n vrful programei colare, ne educm respectul de sine. Profesorii i cei care concep programa colar trebuie s i pun urmtoarea ntrebare: Cum contribuie munca mea la procesul prin care tinerii devin fiine gnditoare, inovatoare i creative?

Respectul de sine al profesorului


Ca i n cazul prinilor, este uor pentru un profesor s inspire respect de sine elevilor dac el nsui d exemplu i modeleaz un respect putemic fa de sine. ntr -adevr, unii cercettori sugereaz c acesta este factorul primar n ceea ce privete abilitatea profesorilor de a contribui l a respectul de sine al elevului4. Profesorii cu un respect sczut fa de sine au tendina s fie mult mai punitivi, mai nerbdtori i mai autoritari. Au tendina s se concentreze pe punctele slabe ale elevilor, i nu pe punctele lor tari. Inspir team i dorina de a se apra. ncurajeaz dependena.

139

_____________________________ Profesorii cu un respect de sine sczut sunt, de obicei, nite profesori nefericiti. ______________________________ Profesorii cu un respect de sine sczut au tendina s fie excesiv de dependeni de aprobarea altora. Au tendina s cread c toi ceilali sunt sursa respectului lor fa de sine. Prin urmare, nu sunt n poziia n care s spun c respectul de sine trebuie s vin n primul rnd din interior. Au tendina s se foloseasc de propria lor aprobare sau dezaprobare pentru a manipula studenii i a-i face s se supun i s se conformeze, de vreme ce aceasta este abordarea care funcioneaz cnd ceilali le-o aplic lor. nva c respectul de sine provine din aprobarea colegilor sau a adulilor". Transmit mai degrab o abordare extern a respectului de sine, i nu una intern, intensificnd prin urmare problemele legate de respectul de sine pe care le au, de obicei, elevii. Mai mult, profesorii cu un respect de sine sczut sunt, de obicei, njte profesori nefericii, i profesorii nefericii favorizeaz adesea tacticile distructive pentru a controla elevii. Copiii i urmresc de obicei pe profesori fie i pentru a nva comportamentul adulilor. Dac vd ridicol i sarcasm, adesea nva s le foloseasc i n cazul lor. Dac aud un limbaj nerespectuos, chiar crud, au tendina s-l foloseasc i n propriile rspunsuri verbale. Dac, n schimb, vd bunvoin i o accentuare a lucrurilor pozitive, pot nva cum s le integreze n propriile rspunsuri. Dac sunt martori la corectitudine, pot absorbi aceast atitudine de corectitudine. Dac vd compasiune i observ c li se ofer i altora, pot nva s adopte compasiunea. Dac vd respect fa de sine, pot detide c este valoros. Mai mult, Robert Reasoner observa: Profesorii cu un respect ridicat fa de sine sunt... mult mai api s ajute copiii s dezvolte strategii pentru rezolvarea problemelor dect s ofere sfaturi sau s nege semnificata pe care copiii o acord problemelor. Asemenea profesori confer elevilor un sentiment de . ncredere. i controleaz elevii prin ncredere, cooperare i implicare, ncercnd s rezolve problemele prin grij i respect redproc O relaie pozitiv permite copiilor se nvee i s se dezvolte avnd ncredere n abilitatea lor de a funciona independent. Un printe bun, un profesor bun, un psihoterapeut bun sau un instructor bun au n comun ncrederea profund n potenialul persoanei de care se ocup - ncrederea n ceea ce este capabil s fac i s spun, pe lng abilitatea de a transmite ncrederea n timpul interaciunilor. Eram slab la matematic n coal", mi-a spus un pacient, i tiam c nu m voi descurca niciodat, pn cnd am ntlnit un profesor care a refuzat s m cread. tia c m pot descurca la matematic i cu siguran avea att de mult putere c era irezistibil." Abilitatea de a inspira elevii n acest mod nu este ntlnit, de obicei, n rndul profesorilor care nu cred n ei nii. Profesorii cu un respect ridicat fa de sine neleg c dac vor s-i fac pe ceilali s se respecte pe sine, trebuie s relaioneze cu o persoan conform propriei valori, oferind o experien de acceptare i respect. Ei tiu c, de fapt, cei mai muli dintre noi avem tendina s ne subestimm resursele interioare i sunt contieni tot timpul de acest lucru. Cei mai muli dintre noi putem mai mult dect credem. Cnd profesorii tiu clar acest lucru, ceilali i pot nsui rapid nvturile. Cteodat poate fi dificil s crezi ntr-o persoan cnd acea persoan pare s nu cread n ea. Cu toate acestea, cel mai mare dar pe care un profesor l poate face unui elev este refuzul de a

140

accepta prerea proast pe care elevul o are despre sine, vznd, de fapt, eul mai puternic i mai profund care exist doar la nivel potenial. (Acest lucru este realizat, parial fcndu -1 pe elev contient de alegerile i opiunile pe care nu le observase i mprind problemele mai mari ntr unele mai mici i mai uor de administrat i care pot fi rezolvate mai uor de ctre elev, oferindu-i astfel o baz de la care s plece construcia.) Propriul respect fa de sine al profesorului poate face aceast sarcin mai uoar. _________________________________________ Unul dintre cele mai mari daruri pe care un professor l poate face unui elev este refuzul de a accepta prerea proast pe care elevul o are despre sine. _____________________________________ Din acest motiv, cnd iau cuvntul la conferinele profesorilor, o mare parte din timp vorbesc despre ce anume poate face educatorii ca s i mreasc nivelul respectului de sine, nainte s fac ceva legat de respectul de sine al elevilor. Amintii-v de acel guru care avea o slbiciune pentru dulciuri.

Ateptrile
Pentru a oferi unui copil experiena acceptrii nu nseamn, aa cum am observat, s-i spui: Nu atept nimic de la tine". Profesorii care vor ca elevii s dea ce e mai bun n ei trebuie s transmit c asta ateapt de fapt. Cercetrile ne arat c ateptrile unui profesor au tendina s se transforme n profeii ce se materializeaz de la sine. Dac un profesor se ateapt ca un copil s ia o not de 10 - sau o not de 6 - ateptrile tind s devin realitate. Dac un profesor tie cum s transmit ideea: Sunt absolut convins c poi stpni acest subiect i i voi oferi tot ajutorul de care ai nevoie n acest sens", copilul se simte sprijinit i inspirat. O clas de copii care tiu c, de fapt, ceea ce se ateapt de la ei este s dea tot ce au mai bun este o clas care i dezvolt att cunotinele, ct i respectul de sine.

Mediul din clas


Dac scopul primar al sistemului educaional este un factor care are consecine asupra respectului de sine al unui copil i dac alt factor este respectul de sine al profesorului, iat c al treilea este mediul din clas. xje referim la modul n care sunt tratai copiii de ctre profesor i la modul n care vd c sunt tratai ceilali copii. 1. Demnitatea unui copil. Unul dintre cele mai dureroase aspecte ale faptului c eti copil ar fi acela c nu eti luat n serios de ctre aduli. Indiferent dac un copil este respins brutal sau ludat c a fost cuminte", cei mai muli copii nu sunt obinuii s le fie respectat demnitatea n calitate de fiine umane. Astfel c un profesor care trateaz toi elevii cu amabilitate i respect trimite un semnal ctre clas: acum v aflai ntr*un mediu unde se aplic reguli diferite de cele cu care ai fost obinuii. n aceast lume, demnitatea i sentimentele voastre sunt importante. n acest fel att de simplu un profesor poate ncepe s creeze un mediu care sprijin respectul de sine. mi amintesc de o ntmplare petrecut cu mai muli ani n urm, cnd am fost invitat s vorbesc la o coal unde nvau copii talentai, n timpul prezentrii, am invitat elevii s spun ce aed ei c nseamn copil talentat". Au vorbit cu entuziasm, dar numai despre plusuri, nelund n considerare i minusurile. Unii au vorbit despre disconfortul de a fi considerai resursa familiei". Unii au vorbit despre ateptrile mari pe care le au prinii de la ei, i care nu erau legate

141

neaprat de propriile interese i nevoi. Au vorbit despre faptul c voiau s fie tratai ca nite fiine normale". i au mai spus c nici mcar prinii nu i tratau cu seriozitate. In ncpere, pe lng elevi, se aflau i profesorii, asistentul principal i psihologul colii. Dup discuie, mai muli elevi s-au strns n jurul meu pentru ntrebri suplimentare. A venit apoi i asistentul principal, care i-a pus cteva ntrebri unui copil ce prea s aib cam 11 ani. In timp ce acesta rspundea, psihologul colii a nceput s discute cu asistentul principal - care i-a ntors spatele biatului i nu l-a lsat s-i termine fraza. Uimit, s-a uitat la mine i i-a ncruciat braele peste piept, parc spunnd: Ce poi s faci cnd ai de-a face cu aduli? Ei nu neleg nimic." Am zmbit n semn de nelegere i mi-am ncruciat i eu braele, imitnd gestul su, ca i cum a fi spus: Da, ce poi s faci?" Dac asistentul principal ar fi vorbit cu adult i nu cu un copil, iar colegul l -ar fi ntrerupt, aa cum s-a ntmplat, fr vreo scuz sau vreo explicaie, iar apoi i -ar fi ntors spatele adultului care voTbea, fr s se scuze, atunci amndoi ar fi fost considerai extrem de prost crescui. Mai mult, de vreme ce era implicat i un adult, cu siguran c nu s -ar fi ntmplat aa ceva. De ce este impoliteea acceptat atunci cnd este vorba despre un copil? Ce mesaj este transmis? C respectul este adecvat doar pentru oamenii n vrst? 2. Dreptatea n sala de clas. Copiii sunt extrem de sensibili la ideea de corectitudine. Dac vd c aceleai reguli se aplic constant tuturor, dac, de exemplu, vd c profesorul are aceeai atitudine i politic indiferent c vorbete cu un biat, cu o fat, cu un alb sau cu un negru, cu un hispanic sau cu un asiatic, ei nregistreaz lecia i l percep pe profesor ca avnd integritate, sentimentul lor de siguran i securitate crescnd. Pe de alt parte, favoritismul (sau defavoritismul) otrvete atmosfera din sala de clas. ncurajeaz sentimentele de izolare i respingere i diminueaz senzaia copilului c lumea este un loc cruia i poate face fa. Un profesor nu se poate abine s nu plac un elev mai mult dect pe altul, dar specialitii tiu s-i mascheze sentimentele. Respect nite standarde obiective de comportament. Uri copil are nevoie s tie c n sala de clas dreptatea va prevala. Uri profesor care nu va nelege aceste lucruri poate transforma un copil de opt ani ntr-o persoan cinic, care nu va mai fi dispus s dea tot ceea ce are mai bun. 3. Autoaprecierea. Cnd profesorii ajut copiii s se simt vizibili, oferindu-le un feedback adecvat, ei ncurajeaz contientizarea propriei persoane. Cnd fac nu judeci, ci aprecieri vizavi de ceea ce vd, ajut copilul s se vad pe sine. Cnd atrag atenia asupra punctelor tari ale unui copil, ncurajeaz autoaprecierea. Cu toate acestea, profesorii au adesea tendina s se concentreze nu pe punctele tari, ci pe cele slabe. Johnny este bun la englez, dar este slab la matematic, aa c se concentreaz n ntregime pe matematic. Deoarece matematica trebuie s fie nvat, este de neles, dar cu toate acestea este o greeal. Greeala nu este c profesorul crede c matematica necesit m ai mult atenie - pentru c aa este; greeala este c profesorul acord o importan mai mare acestui lucru dect abilitilor lui Johnny la limba englez. Dac Johnny este bun la englez, este un motiv s-l ncurajezi s scrie i s citeasc mai mult, nu mai puin. Profesorii au tendina s sune prinii cnd un copil se descurc mai prost. Exist motive s credem c dac i -ar suna atunci cnd copilul se descurc foarte bine, ar fi mult mai productiv; n aceast situaie, poate aduce ih discuie i punctele slabe, dar nu considerndu-le ceJ mai important element al ecuaiei. Johnny trebuie ajutat s fie connstient i s-i aprecieze punctele tari. Ele indic ce pasiuni are copilul . ce direcie o va lua pe viitor. i chiar cnd discut despre punctele slabe, profesorul se concentreaz pe deficienele lui Johnny astfel nct i poate rni respectul de sine: Nu vei ajunge nicieri n via dac nu poi nva asta i asta - ce se ntmpl cu tine?". Sau profesorul l poate inspira s -i extind cunotinele pe care le stpnete ctre o nou zon, astfel nct exerciiile la matematic s -i consolideze respectul de sine. Trebuie insistat n continuare pe elementele pozitive. Cteodat, un copil nu este pe deplin contient de calitile lui. Este K sarcina p rofesorului s faciliteze aceast contientizare. Nu are nici o legtur cu laudele exagerate. Orice copil face ceva bine. Orice copil are anumite caliti. Ele trebuie descoperite, identificate i educate,

142

profesorul trebuie s fie asemenea unui cuttor de aur. ncearc s te uii napoi i s vezi ce s-ar fi ntmplat dac n clasa unde ai nvat cea mai urgent sarcin a profesorului ar fi fost s descopere ce e mai bun n tine - punctele tale tari i calitile - i s te ajute s devii mult mai contient de ele. Te-ai fi simit inspirat s dai ce ai mai bun? Ar fi fost un mediu n care ai fi fost motivat s te dezvoli i s nvei? ________________________ Profesorul trebuie s fie asemenea unui cuttor de aur. _________________________ 4. Atenia. Fiecare copil are nevoie de atenie, iar unii copii au nevoie de mai mult atenie dect alii. Exist un tip de elev care adesea este ignorat. Este elevul care se descurc extrem de bine, dar care este timid, retras i foarte tcut n clas. Profesorul trebuie s fac un efort suplimentar ca s-l trezeasc pe acesta. Acest lucru poate fi realizat prin ntrebri de genul: Clara, care este prerea ta?" Sau: Ce crezi despre asta, Charley?". Cteodat este util s pui un asemenea copil s ajute ali elevi care ntmpin dificulti, astfel nct copilul respectiv s poat iei la lumin i s vad ce nseamn s fii eficient cu o alt persoan (ideea nu este altruismul; ideea este c acel copil va avea ocazia s fie competent din punct de vedere social). Facilitarea colegialitii", observ educatorul Kenneth Miller, este unul dintre cele mai bune lucruri care se ntmpl n colile din ziua de azi"7. Cteodat este util s-l rogi pe elevul mai timid s mai rmn puin In clas dup ore pentru a forma o legtur mult mai personal - pentru a-i transmite semnalul c este observat i c i pas. Este un semnal pe care orice elev l merit i are nevoie de el. La urma urmei, este nevoie s se transmit mesajul c tot ceea ce vrea i simte copilul conteaz. Pentru muli copii, tragedia este c, dac ani la rnd nu au primit acest mesaj din partea adulilor, la un moment dat vor crede c tot ceea ce simt sau gndesc ei conteaz mai puin. Problema se complic atunci cnd copiii care cred c ei nu conteaz sunt ludai pentru lipsa lor de egoism". 5. Disciplina. n fiecare clas exist reguli care trebuie s fie respectate dac se vrea ca sarcinile s fie realizate. Regulile pot fi impuse prin intermediul puterii profesorului sau pot fi explicate astfel nct s fie implicat mintea i nelegerea elevului. Jane Bluestein scria: Cnd le cerem elevilor s fac ceva, de obicei avem un motiv mult mai bun dect clasicul pentru c aa am spus eu". Dac le spui care este motivul real, logic i intrinsec pentru o limit sau o regul (c nu vrem s deranjm pe rumeni pe hol, c nimeni nu ip sau alearg) se ajunge la angajament i cooperare chiar i din partea elevilor mai rebeli8. Un profesor poate concepe regulile ntr-unul dintre aceste dou moduri. Se poate ntreba: cum s-i determin pe elevi s fac ceea ce trebuie fcut? Sau: cum s-i inspir pe elevi s vrea s fac ceea ce trebuie fcut? n prima situaie exist, de obicei, frustrare i n cel mai bun caz se ajunge la supunere prin ncurajarea dependenei. Cea de-a doua orientare este benevol i presupune cooperarea, ncurajnd responsa- bilizarea. Prima abordare implic teama. Cea de-a doua ofer valori - dar i putere. Abordarea pe care o prefer profesorul spune multe despre eficiena lui personal. Cteodat, un profesor poate fi de prere c nu are alt alternativ dect s motiveze dorina unui elev de a evita o situaie negativ n loc s beneficieze de pe urma unei situaii pozitive. Probabil c aa e, dar ca politic dominant sau exclusiv este lipsit de putere. Face ca evitarea suferinei s fie mai important dect experimentarea bucuriei - care determin elevul s se retrag n sine (s-i ascund gndurile i sentimentele) n loc s se exprime i s se dezvolte liber.

143

In lucrarea Teacher Effectiveness Trainig, Tom Gordon propune ca elevii s participe la procesul de stabilire a regulilor - s fie rugai s se gndeasc ce presupune funcionarea eficient a clasei; aceast situaie are nu numai avantajul stimulrii unei cooperri superioare, ci i al consolidrii autonomiei. Esena disciplinei", scria Haim Ginott n lucrarea Teacher and Child, este descoperirea unor alternative eficiente la pedepse". Capitolul referitor la disciplin din lucrarea lui este excepional din punct de vedere al strategiilor pe care le ofer pentru a motiva studenii, astfel nct acetia s-i mreasc respectul de sine. Problemele ce in de disciplin apar adesea atunci cnd copiii vin la coal avnd ateptri negative privind comportamentul adulilor, n funcie de ceea ce au experimentat acas. Fr o contientizare evident a motivelor lor pot fi ostili n sala de clas, pentru a atrage genul acela de pedepse cu care au fost obinuii. Pot provoca furia, pentru c furia este reacia pe care o cunosc. Pentru un profesor, provocarea nu este s fie atras de aceast strategie i s mplineasc cele mai rele ateptri ale elevului. Este dificil s-i menii respectul i compasiunea cnd ai de-a face cu asemenea studeni, dar profesorii nelepi i maturi au un impact extraordinar. ______________________ Compasiunea i respectful nu implic lipsa de fermitate. ________________________ Scopul meu aici nu este s fac o analiz a strategiilor pentru meninerea disciplinei n sala de clas. 0 tratare excelent a acestei probleme, n afar de cartea lui Ginott, poate fi gsit n lucrarea lui Jane Bluestein, 21st Cehtury Discipline. Bluestein analizeaz cu luciditate modul n care profesorii pot menine disciplina, consolidnd n acelai timp autonomia elevului. * Ea abordeaz, de exemplu, un principiu binecunoscut, dar adesea ignorat, conform cruia un comportament greit este corectat mai bine dac permii elevului s experimenteze consecinele logice ale greelii dect prin pedepsire. Dac elevii sunt lenei i necooperani n mod repetat, n nsuirea unei lecii, anun c nu vor avea pauz de prnz pn cnd lecia nu e terminat. Pn cnd studenii ajung la cantin, mncarea e rece i, oricum, pe terminate. A doua zi, tema va fi parcurs complet cu dou minute nainte de pauz, lat ce scrie autoarea: In... relaiile bazate pe autoritate, un comportament greit este o invitaie pentru profesor s-i exercite puterea i controlul. Rspunsul nostru imediat n acest tip de aranjament, este Cutn putem s le predm o lecie? ntr-o sal de clas din secolul XXI, lecia care trebuie nvat dintr-un comportament greit vine din consecinele acestui comportament greit, nu din puterea profesorului. n exemplul cu elevii lenei, ei au lipsit de la masa de prnz din cauza alegerii pe care au fcut-o, i nu ca pedeaps c s-au comportat greit. Cnd elevii au fost gata la timp, nu au mai existat consecine negative (ntrzierea la masa de prnz). O ultim idee despre acest subiect. Dac un respect sczut fa de sine i poate f ace pe profesori s fie mai rigizi, punitivi sau chiar sadici, pe alii i mpiedic s aib acel comportament permisiv, care transmite, de fapt, absena complet a autoritii - rezultatul fiind anarhia n sala de clas. Compasiunea i respectul nu implic lipsa de fermitate. O capitulare n faa elementelor deranjante din clas nseamn abdicarea de la responsabilitile profesorului. Profesorii competeni neleg nevoia de standarde pentru un comportament acceptabil. Dar neleg i c duritatea nu trebuie s implice insulte sau rspunsuri care s denote devalorizarea persoanei respective. Una dintre trsturile unui profesor bun este stpnirea acestei provocri. Pentru a ajunge la rezultatele dorite, profesorii trebuie cteodat s-i pun imaginaia la contribuie. Problemele nu pot fi reduse la o list de formule strategice care se vor potrivi n

144

fiecare ocazie. Unul dintre profesorii pe care i cunosc a rezolvat o problem la clas cerndu -i pe un ton grav celui mai zgomotos copil din clas, cnd erau doar ei doi, s-l ^ ajute, prin exercitarea calitilor sale nnscute de lider, s-i conving pe ceilali s fie mult mai ordonai. Biatul a fost puin dezorientat, netiind, evident, ce s rspund; dar a nvins repede dorina de linite, iar biatul responsabilizat s-a simit mndru de el nsui.

nelegerea emoiilor
Dac o educaie corect trebuie s includ nelegerea modului de a gndi, trebuie s includ i nelegerea sentimentelor. Din nefericire, muli prini i nva implicit copiii s-i reprime sentimentele i emoiilesau cel puin cele pe care prinii le consider deranjante. nceteaz s mai plngi sau i dau eu una ca s ai de ce s plngi . S nu ndrzneti s ipi!", S nu -i fie fric. Vrei ca toi ceilali s te cread un pmplu?". Nici o fat decent nu are asemenea sentimente . Nu mai fi aa de ncntat. Ce naiba se ntmpl cu tine?" Prinii izolai din punct de vedere emoional i inhibai au tendina . aib copii izolai din punct de vedere emoional i inhibai. Transmit acest lucru nu numai prin ceea ce spun, dar i prin modul n care se comport, care transmite copilului ce anume este bine, adecvat sau acceptabil din punct de vedere social. Mai mult, prinii care accept anumite nvturi religioase transmit mai degrab ideea nefericit c exist gnduri diavoleti" sau emoii diavoleti"- Este un pcat s gndeti aa!". Copilul se deprinde astfel cu teroarea moral. O emoie este un eveniment att fizic, ct i mental. Este o reacie psihologic automat, implicnd att caracteristici mentale, ct i fizice, a evalurii noastre subcontiente legate de ceea ce percepem ca fiind benefic sau duntor pentru noi. Emoiile reflect valoarea reaciei celui care percepe diversele aspecte ale realitii: pentru mine sau mpotriva mea", benefic sau duntor pentru mine", care trebuie s fie urmat sau care trebuie s fie evitat" etc. O discuie despre psihologia emoiilor poate fi gsit n lucrarea The Disomed Seif. S ncetm s tim ceea ce simim nseamn s ncetm s experimentm ce nseamn lucrurile pentru noi. Aceast lips de contiin este adesea ncurajat n mod activ n copilrie. Un copil poate fi determinat s cread c emoiile pot fi periculoase, c uneori este necesar s le renegi i s nu fii contient de ele. La nivel psihologic, un copil respinge contientizarea, ncetnd prin urmare s recunoasc anumite sentimente. La nivel fizic, copilul are respiraia ntretiat, corpul tensionat, tensiuni musculare i i blocheaz fizic fluxul de sentimente, avnd prin urmare o stare de amoreal. Nu vreau s spun neaprat c prinii sunt singura surs de reprimare n copilrie. Nu este aa. Copiii pot nva singuri cum s-i protejeze echilibrul respingnd anumite sentimente, aa cum am discutat n lucrarea Honoring tlie Seif. Cu toate acestea, fr ndoial c foarte muli prini ncurajeaz practica reprimrii emoionale, fcnd din ea o condiie tacit a aprobrii lor. Pe msur ce copilul crete, poate respinge din ce n ce mai multe sentimente, o parte din ce n ce mai mare din sine, n scopul de a fi acceptat, iubit i neabandonat. Copilul se poate repudia pe sine ca strategie de supravieuire. Nu te poi atepta de la el s neleag consecinele nefericite pe termen lung.

___________

Am omis aici anumite experiene legate de anxietate sau depresie, ale crot origini pot fi biologice i care nu se ncadreaz perfect n aceast definiie.

145

__________________________________________ Un profesor se afl n poziia de a-i nva pe elevi respectul raional pentru sentimente, dar s-i i fac s fie contieni de faptul c acceptarea unui sentiment nu nseamn s te lai condus de el. ______________________________________________ Putem nva s ne dm seama cnd ne e fric i s acceptm acest lucru i, de exemplu, s mergem la dentist n continuare dac este necesar s facem acest lucru. Putem nva s admitem c suntem suprai, s vorbim despre asta i nu s rmnem tcui. Putem nva s recunoatem cnd suntem rnii i s ne asumm sentimentul, nu s adoptm o fals atitudine de indiferen. Putem nva s facem fa sentimentelor noastre de nerbdare i ncntare i s le acceptm, i totui s nu ieim la joac pn cnd nu ne-am terminat temele. Putem nva s recunoatem preferinele noastre sexuale i s le acceptm, nu s ne lsm controlai de ele la modul distructiv. Putem nva s recunoatem i s acceptm emoiile fr s ne pierdem minile. Putem nva s ne ntrebm: Ce ncearc sentimentele mele s-mi spun? Ce trebuie s iau n considerare sau la ce trebuie s m gndesc? Putem nva c durerea sau frica cu care ne confruntm sunt mult mai puin periculoase ca durerea sau frica pe care le negm. Putem nva c suntem responsabili pentru ceea ce alegem s facem i c asemenea sentimente nu sunt nici morale, nici imorale - sunt pur i simplu sentimente. Astzi, un asemenea tip de nelegere oamenii l dobndesc doar prin edine de psihoterapie. Dar n colile viitorului, nimeni nu va termina liceul fr s cunoasc ace ste idei. Ele vor face parte integrant din educaia fiecruia, datorit importanei imense pe care o au pentru o via decent. __________________________________ Putem nva s recunoatem i s acceptm emoiile fr s ne pierdem minile. __________________________________ Trebuie adugat faptul c, dac un profesor reuete s predea acceptarea propriei persoane, trebuie s se simt confortabil cu acceptarea sentimentelor pe care le au elevii, trebuie s creeze un mediu n care o asemenea acceptare trebuie s fie simit de toat lumea. Copiii care se simt acceptai se vor accepta mai uor pe ei nii. Aceast idee a mai fost subliniat n discuia noastr anterioar despre prinii eficieni i este necesar s o mai abordm o dat aici. fntr-adevr, n general toate principiile identificate n capitolul anterior se pot aplica i n sala de clas. De exemplu, tratarea greelilor cu bunvoin i nu ca i cum ar fi ceva ruinos; din motive pe care le consider clare, modul n care un profesor reacioneaz la greelile elevilor are un impact foarte mare asupra vieii elevilor. Foarte puine coli de astzi predau arta gndirii i mult mai puine predau ideile pe care le am spus referitor la emoii. Dar colile viitorului o vor face.

Relaiile cu ceilali
Un alt subiect va trebui s fie adugat n programa colar de la dasele generale i de la liceu: arta competenei interpersonale. Dac respectul de sine nseamn capacitatea noastr de a face fa provocrilor fundamentale ale vieii, una dintre aceste provocri este strns legat de relaionarea eficient cu

146

celelalte fiine umane. Asta nseamn s relaionezi astfel nct interaciunile tale s fie n majoritatea cazurilor interpretate ca pozitive i de succes att pentru tine, ct i pentru cealalt persoan. S lum n considerare faptul c astzi, aproape 95% dintre cei care au un loc de munc o fac ntr-o organizaie - ei lucreaz cu ali oameni. Dac le lipsete sigurana i abilitatea de a relaiona competent, de obicei vor fi extrem de limitai n ceea ce vor fi capabili s realizeze. Orice list cu cele mai importante atribute i abiliti pentru obinerea succesului va cuprinde capacitatea de a colabora cu ceilali. Este adevrat, cei care relaioneaz slab cu ceilali au cteodat succes, dar exist anse foarte mari ca n majoritatea cazurilor s nu aib. tim foarte multe lucruri despre abilitile necesare pentru o interaciune interuman competent, iar aceste cunotine trebuie s fac parte i din educaia celor mici. ______________________________________ tim foarte multe lucruri despre abilitile necesare pentru o interaciune interuman competent, iar aceste cunotine trebuie s fac parte i din cducaia celor mici. ___________________________________ tim, de exemplu, c cele mai bune relaii sunt bazate pe respect fa de sine i fa de ceilali. tim c negocierile de tip ctig-ctig (reciproc benefice), n care ambele pri obin valoare, sunt superioare celor de tip ctig-pierdere, n care o persoan are de ctigat pe seama pierderii suferite de alta (o tem din ce n ce mai des ntlnit n literatura de business). tim c o relaionare corect i dreapt ofer sigurana de care avem nevoie pentru a da ce avem mai bun n noi. tim c bun-voina, compasiunea i ajutorul reciproc - fr a ne sacrifica pe noi - servesc intereselor fiecruia. tim c oamenii care-i respect cuvntul, dar i i onoreaz promisiunile i angajamentele dau senzaia de ncredere i cooperare, iar cei care nu o fac nu dau aceast senzaie. tim c nvingtorii caut soluii, iar rataii pe cineva pe care s dea vina. tim c o comunicare verbal i scris are o importan foarte mare, n special la locul de munc - i este, de fapt, unul dintre cele mai semnificative elemente ale unei cariere de succes. tim cte ceva despre ascultarea activ, despre feedbackul adecvat i despre rolul empatiei - dar i ce anume se ntmpl dac aceste elemente lipsesc. tim c responsabilitatea personal a unei persoane i faptul c este dispus s-i asume rspunderea poate da echipei o putere foarte mare, care nu mai poate fi dobndit n nici un alt mod. tim c ncrederea n sine poate mbogi i nu submina eforturile unei echipe i c teama de ncredere o poate sabota. tim c nid o interaciune uman nu poate avea un succes extraordinar dac una sau ambele pri se tem s aib ncredere i s se exprime liber. Aceste cunotine sunt mai puin importante pentru educaia unui copil dect, s zicem, cunotinele de geografie? Dac predm cursuri de eficien personal, ne ndeplinim dou scopuri simultan: ne educm respectul de sine i ne consolidm competena pe care viaa o cere de la noi.

Competenta i abilitile
Vedem astfel c, dac vor s aib un respect de sine mai mare, elevii au nevoie de la profesori de respect, bunvoin, motivare pozitiv i educaie n ceea ce privete cunotinele de baz i abilitile de baz. In principiu, ntre copiii de coal exist diferene semnificative n ceea ce privete abilitile. Profesorii eficieni tiu c un copil poate nva doar dac se concentreaz pe punctele tari, nu pe cele slabe. n consecin, ei consolideaz respectul de sine oferind elevilor sarcini n

147

funcie de abilitile fiecruia. Succesul acestei abordri permite elevului s progreseze ctre pasul urmtor. Sarcina unui profesor este s fac posibil victoria - i pornind de la ea s construiasc. Deoarece experiena stpnirii noilor provocri este esenial pentru dezvoltarea respectului de sine, tiina profesorului de a calibra progresul este vital.

Curba notelor obinute


Una dintre cele mai nefericite practici n colile de astzi este catalogarea studenilor n funcie de notele obinute, pe grade. Asta face ca un elev s se afle ntr -o relaie advers cu orice alt elev. n loc s Vrei s te afli printre ali elevi buni, i se ofer motive s te afli printre cei slabi de vreme ce competena celorlali este o ameninare la adresa nbtelor tale. Evident c trebuie s existe criterii pentru msurarea \ progresului i pentru atingerea unui nivel de stpnirea unui subiect. Nu critic notele ca atare, dar aceste criterii trebuie s fie obiective. Un standard care nu are referine obiective i care nvrjbete elevii ntre ei nu este benefic pentru respectul de sine. Dac eu scriu un eseu de dou pagini i fac o jumtate de duzin de greeli gramaticale, iar toi ceilali din das au fcut o duzin ntreag de greeli, nu nseamn c eu sunt un elev de nota 10. Dac vreau s m dezvolt i s nv, trebuie s am standarde rezonabile de competen. Oferirea acestor standarde ete una dintre responsabilitile educatorilor. Recurgerea la notare este un defect al acestei responsabiliti.

Individualitatea cognitiv
n trecut, se presupunea e toat lumea nva la fel i c o singur metod d e predare este bun pentru toat lumea. Astzi tim c oamenii nva n moduri diferite, u diverse stiluri cognitive i c cei mai bun stil de predare este adaptat la nevoile de nvare specifice ale elevului. Cele mai bune coli au nceput s integreze acest aspect n metodele lor de predare. Iat ce spune Howard Gardner, un pionier al teoriei tiinei cognitive: Fiecare persoan are un amestec unic de inteligen i moduri de a nelege lumea din punct de vedere lingvistic, logic, matematic, spaial, muzical, fizic (utilizarea trupului pentru a rezolva problemele sau pentru a face lucruri), de a se nelege pe sine i de a-i nelege pe ceilali. De asemenea, fiecare persoan are un stil unic de a nva. Unii pot reaciona cel mai bine la informaiile vizuale, alii la limbaj (discursuri, citit), alii trebuie s ating sau s se angajeze n lumea fizic pentru ca lucrurile s aib sens. Dac nelegem acest lucru, devine aproape un malpraxis s tratm copiii ca i cum minile lor ar funciona la fel. Au fost dezvoltate sisteme care identific trei sau patru stiluri principale de nvare, astfel c materialele de curs pot fi prezentate n diverse forme pentru a fi eficiente. Putem spune sigur c acest lucru va avea o importan enorm pentru respectul de sine al tinerilor, care n trecut trebuiau s se strduiasc s adopte un stil cognitiv mai puin firesc dect stilai lor propriu.

Elevul supus versus elevul responsabil


S analizm prin comparaie modalitile tradiionale de predare cu tipul de predare care educ respectul de sine, prin intermediul unui set de comparaii. Vom compara caracteristicile unui elev supus cu cele ale unui elev responsabil - elevul care experimenteaz locul controlului"

148

la nivel extern versus elevul care experimenteaz locul controlului" la nivel intern. Comparaia ne ajut s nelegem cteva dintre scopurile noii educaii. Am adaptat acest material din lucrarea lui Jane Bluestein, 21st Century Discipline.

Elevul supus este caracterizat de urmtoarele trsturi: 1. Este motivat de factori externi, cum ar fi nevoia de a ncnta auditoriul i de a obine aprobare extern. Urmeaz ordinele. i poate lipsi ncrederea c se va descurca n lipsa unor persoanecu autoritate: i lipseteiniiativa; atepat ordine. Respectul de sine estedefinit la nivel extern; se simteapreciat doar dac primeteaprobare. Simte c el este o reflectare a 5. propriului comportament (i probabil c cineva a fcut s se simt astfel). i e greu s vad legtura dintre 6. comportament i consecine. i e greu s vad ce opiuni are 7. i s fac alegeri; i e greu s ia decizii. Sentimentul de neautorare i 8 dependena de profesor sunt des ntlnite. Opereaz cu un sistem de valori 9 extern (de obicei o persoan - important pentru el) care uneori nu sunt potrivite pentru el sau pot fi chiar duntoare. Se supune; poate gndi. i lipsete ncrederea n semnalele interne i n abilitatea de a aciona conform propriului interes. i e greu s prezic rezultatele sau consecinele aciunilor sale. i e greu s neleag i s exprime nevoile personale. Abilitate limitat s i ndeplineasc nevoile personale fr s sufere nici el, nici [ceilali. I Abiliti de negociere limitate; orientare de tipul eu ctig tu pierzi". Maleabil. Orientat ctre evitarea pedepsei. Poate avea conflicte ntre nevoile interne i externe (ce vrea el, comparativ cu cea vrea profesorul); poate resimi vin sau revolt. Poate face alegeri proaste pentru a evita dezaprobarea sau abandonul (ca s-i fac prietenii s-l placa mai mult).

Elevul responsabil este caracterizat de urmtoarele trsturi: 1. Este motivat de factori interni, cum ar fi nevoia de a cntri opiunile i de a suporta consecinele personale. 2. Face alegeri. 3. Este ncreztor c se va descurca n lipsa unor persoane cuautoritate; preia iniiativa. 4. Respectul de sine este definit la nivel intern; se simte apreciat i fr s primeasc aprobare (sau chiar dac este dezaprobat). 5. tie c nu este o reflectare a propriului comportament, dei este responsabil pentru modul n care se comport. 6. Poate vedea legtura dintre comportament i consecine. 7. Poate vedea ce opiuni are i s fac alegeri; u e uor s ia decizii. 8. Sentimentul de putere personal i independen sunt des ntlnite. 9. Opereaz dup un sistem de valori intern (rare este cel mai bun i mai sigur pentru el), dar ia n considerare i sentimentele sau valorile altora. 10. Gndete; se poate supune. 11. Are ncredere in semnalele interne i n abilitatea sa de a aciona n propriul interes. 12. Este capabil s prezic rezultatele sau consecinele aciunilor sale. 13. Este capabil s neleag i s exprime nevoile personale. 14. Este capabil s aib grij de propriile sale nevoi fr s sufere nid el, nici ceilali. 15. i dezvolt bine abilitile de negociere; orientarea lui este de tipul ctig i eu, ctigi tu". 16. Cooperant. 17. Angajament pentru sarcini; experimentarea rezultatelor unor alegeri pozitive. 18. Este capabil s rezolve conflictele ntre nevoile externe i cele interne (ce vrea el, comparativ cu ce vrea profesorul); mai puin nclinat ctre vin sau revolt. 19. Poate face alegeri proaste pentru a experimenta personal consecinele i a-i satisface curiozitatea.

2.

3. 4. 5. 6. 7. 8. 9.

10. 11. 12. 13. 14. 15. 16. 17. 18. 19.

149

Implicatiile morale
Pentru a anticipa una dintre concluziile ctre care m ndrept, a vrea s atrag atenia asupra unui aspect moral legat de trecerea de la idealul de supunere la idealul de responsabilitate. In timp ce elevul supus, n diferite circumstane, se va sacrifica pentru sine i pentru ceilali (aa au procedat toi oamenii obedieni de-a lungul istoriei), elevul responsabil va fi nvat s opereze n afara paradigmei de sacrificiu. Este un lucru de la sine neles n filosofia de tipul ctig- ctig", dei, din nefericire, nu a fost identificat explicit. Elevul responsabil va nva un nou concept al relaiilor interumane care respinge I oportunitatea practicilrii sacrificiului uman. Pe de o parte, el va fi mai puin dispus s i sacrifice pe ceilali n drumul su ctre ndeplinirea scopurilor. Pe de alt parte, va fi mai puin dispus s fie sacrifica t de cineva mai bun sau mai valoros - adic pentru ndeplinirea scopurilor altcuiva. Va fi mai puin dispus, de exemplu, s-i sacrifice viaa personal n folosul companiei (sau al tribului) i va fi mai puin dispus s fie ucis (sau s moar) ntr-un rzboi purtat de lideri din motive care jignesc inteligena uman. Elevul supus a fost nvat s nu pun sub semnul ndoielii autoritatea. Elevul responsabil este pregtit s pun ntrebri - i dac este nevoie, s provoace - absolut orice. Aa cum vom vedea mai clar n urmtorul capitol, asta este ceea ce cere piaa acum. ntr -un sens mai larg, asta cere civilizaia.

Programa respectului de sine


Exist educatori care au conceput programe specifice pentru siste-mele colare i care au ca scop consolidarea respectului de sine al elevilor. Voi meniona doar dou, pe care personal le admir foarte mult. Am citat deja de cteva ori din programul conceput de Robert Reasoner i intitulat Building Self-Esteem: A Comprehensive Program for School. Acest program a fost adoptat deja de un numr impresionant de coli din California, iar succesul su a fost imediat - din punct de vedere ai notelor i al prezenei la cursuri, abandon colar semnificativ redus, mai puine sarcini la adolescente, mai puini dependeni de droguri i o scdere masiv a vandalismului. ntr-adevr, cele mai multe coli n care a fost implementat programul au fost evaluate ulterior de o agenie independent ca fiind cele mai bune din California. Un alt program important este cel conceput de Constance Dembrowsky i intitulat Personal and Social Responsibilih/u. Scopul acestui curs nu este in mod explicit respectul de sine, ci cultivarea responsabilitii personale i dezvoltarea abilitilor care genereaz experiena eficienei personale - adic practic este un program dedicat respectului de sine, doar c nu se numete aa. Conceput pentru adolesceni, poate fi extiem de eficient pentru cei supui unui grad de risc. Autoarea este o susintoare a micrii pentru dezvoltarea respectului de sine, car e nelege c originile unui respect puternic fa de sine este mai degrab in tem dect extern. S -a concentrat exact pe ceea ce trebuie s& nvee un tnr ca s devin mai puternic. Frustrrile, presiunile i provocrile cu care se confrunt profesorii le testeaz acestora respectul de sine, energia i dedicarea zilnic. S-i menin de-a lungul carierei viziunea cu care cei mai buni dintre ei au nceput - s treac rapid la ideea c domeniul n care activeaz este unul n care se lucreaz, cu minile- este un proiect eroic. Nimic nu poate fi mai important dect munca pe care o fac. Totui, ca s o fac bine, trebuie s stabileasc in mod dar (intr-o msur decent) ce anume trebuie s comunice. Un profesor care nu opereaz la un nivel adecvat de contientizare nu i poate nva pe elevii si s triasc contient.

150

Un profesor care nu se accept pe sine nu va putea s comunice cu succes acceptarea propriei persoane. Un profesor care nu este responsabil cu sine va ntmpina dificulti n a -i convinge pe ceilali s fie responsabili. Un profesor care se teme s aib ncredere n sine nu va inspira i altora acest lucru. , Un profesor care nu i-a stabilit scopuri nu este un bun purttor de cuvnt pentru a susine stabilirea de scopuri n via. Un profesor care nu are integritate va avea o capadtate limitat de a-i inspira pe ceilali. Dac scopul lor este educarea respectului de sine la cei a cror educaie le -a fost ncredinat, profesorii - dar i prinii, psihoterapeuii i toi ceilali - trebuie s nceap s lucreze cu propria persoan. Una dintre arenele n care poate fi fcut acest lucru este sala de das. Aa cum calitatea de printe poate fi o disciplin spiritual, aa este i profesoratul. Provocrile pe care fiecare dintre ele le ridic se pot transforma h instrumente de dezvoltare personal.

15
Respectul de sine i locul de munca
Respectul de sine, care a reprezentat dintotdeauna o nevoie personal urgent, a dobndit o nou semnificaie n ultimele decenii ale secolului trecut. Realitile sociale i economice n schimbare au creat noi provocri n ceea ce privete ncrederea noastr n sine. S ne reamintim care este nelesul primar al noiunii de respect de sine. Este ncrederea n eficiena muncii noastre, n capacitatea noastr de a gndi. Intr-un sens mai larg, este ncrederea n abilitatea noastr de a nva, de a face alegeri, de a lua decizii adecvate i de a manageria schimbarea. Valoarea pe care o are o asemenea ncredere pentru supra-vieuire este evident; astfel c exist un pericol dac acea ncredere lipsete. Studiile referitoare la eecul afacerilor ne arat c o cauz comun este teama directorilor de a lua decizii. Dar nu numai directorii trebuie s aib ncredere n judecata lor; toat lumea are nevoie de acest lucru, iar acum mai mult ca oricnd.

Contextul
Trim ntr-o perioad n care ne confruntm cu un numr extraordinar de alegeri n ceea ce privete valorile noastre, orientrile religioase sau filosofice i stilul de via n general. Suntem departe de a fi o cultur monolitic, la care fiecare s se conformeze mai mult sau mai puin. Aa cum am subliniat mai devreme, cu ct este mai mare numrul de alegeri i decizii pe care trebuie s le lum la nivel contient, cu att mai urgent este nevoia de respect de sine. Dar nu vreau s m concentrez aici pe cultur n general, ci pe lumea muncii - provocrile adaptrii economice att pentru persoane, ct i pentru organizaii. Pentru a clarifica de ce nevoia economic de oameni cu un nivel decent de respect a de sine este fr precedent i reprezint un punct de cotitur m evoluia noastr, voi ruga cititorul s m nsoeasc prin cteva excursii istorice. Fr aceast nelegere a trecutului, cred c nu putem

151

aprecia pn unde am ajuns n zilele noastre - i nici semnificaia acestui nivel pentru respectul de sine. ______________________________________ Nevoia economic de oameni cu un nivel decent de respect fa de sine este fr precedent i reprezint un punct de cotitur n evoluia noastr. _____________________________________ Toat lumea tie c n ultimele decenii au avut loc dezvoltri majore n economia american i cea global. Tote aceste dezvoltri au contribuit la caracterul acut al nevoii de respect de sine, pentru toi cei care particip la procesul de producie, de la liderul unei ntreprinderi pn la personalul fr experien. 1. 2. 3. 4. Trecerea de la o economie manufacturier la economia informaional; scderea nevoii de muncitori necalificai sau de munc manual i creterea rapid a nevoii de muncitori calificai, cu avansate abiliti verbale, matematice i sociale. Explozia continu i n cretere a noilor cunotine, a noii tehnologii, a noilor produse i servicii, care mresc cerinele de adaptare economic. Emergena unei economii globale i a unei competiii fr precedent, care reprezint o nou provocare pentru ingenuitatea i ncrederea noastr n noi nine. Cererea crescut de la persoanele fiecrui nivel al firmei, nu numai din vrf, ci din tot sistemul, de management personal, responsabilitate personal, autodirecionare, un nivel nalt de contientizare i un angajament ctre inovaie i contribuie la prioritile de top. Modelul i mentalitatea antreprenoriale devin o parte central a gndirii noastre legate de adaptarea economic. Emergena minii ca factor central i dominant n toate activitile economice.

5. 6.

S analizm puin fiecare dintre aceste puncte.


1. Trecerea de la o economie manufacturier la economia informaional; scderea nevoii de muncitori necalificai sau de munc manual i creterea rapid a nevoii de muncitori calificai, cu avansate abiliti verbale, matematice i sociale.

Producem acum mai multe bunuri dect oricnd nainte n istorie dar cu mult mai puini oameni. In deceniile anterioare, aproape jumtate din populaia apt de munc avea joburi ce presupuneau munc manual; astzi, ci/ra este mai mic de 18% i se estimeaz c n civa ani va ajunge sub 1 Q%. Manufacturierea a devenit mai puin intens din punct de vedere al muncii; costul total al forei de munc n procesul general de producie a sczut i va mai scdea. Asta nseamn, printre altele, c disponibilitatea forei de munc ieftin a devenit din ce n ce mai nerelevant din punct de vedere al avantajului competitiv. n Statele Unite, piaa pentru munca necalificat a sczut ngrozitor - ceea ce nseamn c toi cei crora le lipsete educaia, trainingul i abilitile de baz - scris, citit, calcule matematice nu mai au prea multe variante. Astzi se caut oameni care au cunotine. Aceast idee este esenial pentru a nelege problema omajului n cazul celor fr studii sau pregtire, aa-zisa declasare a societii noastre. Nu mai este suficient nici s ai doar muchi sau acea capacitate fizic care a fost util ani de-a rndul; nu dac vrei s ai acces la un job bun. Astzi ai nevoie de educaie, de o pregtire oficial. Alternativa ar fi s fii extraordinar de bun n ceea ce privete capacitatea de a nva singur. i trebuie s nelegi i c procesul nu se sfrete niciodat, deoarece noile cunotine apar pe msur ce le deprinzi pe cele vechi.

152

Situaia era complet diferit n primele zile ale afacerilor. Atunci, eful tia tot ce trebuia s tie pentru a conduce firma. Avea nevoie de ajutorul a foarte puini oameni pe ntru a duce la bun sfrit lucrurile, dar nu pentru c acei oameni tiau ceva ce eful nu tia. Pe msur ce afacerile s au dezvoltat i tehnologia a avansat, companiile au nceput s angajeze manageri i ingineri specializai n anumite domenii, altele dect cele ale efului. Dar chiar i aa, existau puine persoane calificate. Gndirea i luarea deciziilor erau apanaje ale vrfului ierarhiei i erau comunicate de sus n jos. (Armata era singura organizaie la scar mare.) Cnd i-a creat prima fabric modern de oel, Andrew Carnegie i-a trimis adjunctul s studieze sistemul de organizare i comunicare al armatei ruseti, cu scopul de a adapta multe dintre principiile de acolo n firma sa. Anterior, cea mai mare fierrie avea ase sute de angajai; provocarea lui Carnegie era s integreze i s managerieze eforturile a ase mii de angajai. Puini directori i-au stabilit scopurile i i-au formulat strategiile i tactidle pe care organizaia trebuia s le urmeze. Puini ingineri strlucii au avut propria lor contribuie. Orice cunotin sau informaie despre afaceri sau despre contextul economic mai larg erau apanajul unui grup mic de oameni. Ca majoritatea angajailor dintr-o organizaie, li se spunea ceea ce se ateapt de la ei, iar singura lor responsabilitate era s respecte scrupulos instruciunile. Angajatul ideal era cel ale crui aciuni se suprapuneau constant cu cele ale aparatelor. Frederick Winslow Taylor, un pionier al managementului tiinific, a rezumat aceast idee n faa studenilor de la Harvard, n 1909: Sarcina unui muncitor era s descopere ceea ce voia eful i s fac exact ceea ce dorea acesta". Se presupunea c muncitorul nu avea nimic valoros de oferit n procesul de producie sau marketing. Pentru a funciona, n aceast etap de dezvoltare, sistemuj nu presupunea un numr mare de persoane care s aib un respect puternic fa de sine, aa cum nu presupunea nici o for de munc extrem de calificat. ____________________________________ Astzi, nu mai este vorba despre management" sau muncitori", ci de integrarea specialitilor. ___________________________________ Dac gndim n funcie de realitatea de astzi, este uor s criticm ceea ce numim management clasic". Analizat n contextul de atunci, i putem aprecia logica i beneficiile. Se poate ca un brbat care lucra n anul 1912 la, s zicem, linia de asamblare, s nu fi tiut s scrie i s citeasc (putea fi un imigrant din Lumea Veche), dar s-i fi ndeplinit contiincios sarcinile, conform instruciunilor pe care le primise, astfel nct s se ntrein pe el i pe familia sa - un trai mult mai bun dect fusese posibil nainte. Marea inovaie a lui Frederick Taylor a fost s analizeze sarcinile de producie i s le mpart n etape mai nuci, mai simple i mai uor de administrat, ceea ce rumeni nu se gndise s fac nainte i care a permis oamenilor s lucreze mai inteligent i nu mai greu. Prin creterea productivitii muncitorilor au crescut i salariile lor. Un angajat necalificat cu un respect sczut fa de sine putea nva s se descurce eficient ntr-un mediu creat pentru el, de ctre cei a cror ncredere n sine i ambiie erau mai mari. Pe msur ce tehnologia a evoluat, cererea pentru niveluri mai avansate de abiliti pentru operarea echipamentelor a crescut. Dar nu exista cerere pentru educaie superioar, gndire creativ sau management personal - sau autonomie. Asemenea valori pot avea o contribuie personal substanial n viaa individului, din punct de vedere al bucuriei i satisfaciei, i nu d in punct de vedere al venitului. Nu n 1950 sau 1969, momentul de vrf al fazei industriale a dezvoltrii noastre, cnd muncitorii necalificai au cunoscut punctul culminant. Atunci, foarte multe persoane care absolviser o facultate nu ctigau mai mult dect mainitii care abandonaser liceul sau aveau o dezvoltare intelectual redus. Acum lucrurile stau cu totul altfel, n condiiile n care accesul la un job decent presupune calificare i educaie.

153

Astzi, ntr-o organizaie de business complex, care orchestreaz cunotinele i abilitile oamenilor de finane, de vnzri i de marketing, ingineri, avocai, analiti de sistem, matematicieni, chimiti, fizicieni, cercettori, specialiti n computere, medici sau experi de orice fel - ceea ce vedem nu mai este management" i muncitori", ci o integrare a specialitilor". Fiecare dintre aceti specialiti au cunotine i experien pe care ceilali din cadrul organizaiei nu le au. Fiecare este acolo s gndeasc, s creeze, s fie inovator i s-i aduc contribuia. Muncitorii" ajung s fie parteneri ntr-o atmosfer care devine din ce n ce mai colegial, i nu ierarhic.
2. Explozia continu i n cretere a volumului de noi cunotine, a noii tehnologii, a noilor produse i servicii, care mresc cerinele de adaptare economic.

H n 1990, organizaiile de business de succes tiau c pentru a rmne competitive pe piee aveau nevoie de un lung ir de inovaii n ceea ce privete produsele, serviciile i sistemele interne care trebuiau s fie planificate ca o parte normal a operaiunilor pe care le aveau. Persoanele contiente tiu c, dac vor s avanseze n carier, nu se mai pot baza pe cunotinele i abilitile de ieri. Un ataament excesiv fa de familiar i cunoscut a devenit costisitor i periculos; amenin att organizaia, ct i indivizii cu dispariia. Descoperirile tiinifice i tehnologice apar din laboratoare sau departamente de cercetare i dezvoltare la o rata fr precedent. 90% dintre oamenii de tiin care au existat vreodat triesc acum. Pn de curnd, de sute de mii de ani de cnd oamenii triesc pe planet, oamenii au considerat c, n principiu, existena este neschim-bat. Credeau c acele cunotine disponibile oamenilor au existat dintotdeauna. Aa cum am observat mai devreme, ideea de via omeneasc ca proces de avansare de la o informaie la alta, de la o descoperire la alta, este doar o problem de secunde, din punct de vedere al timpului de evoluie. Se poate argumenta c aceast nou dezvoltare plaseaz energia necesitii economice n spatele progresului continuu - fcndu-ne s regndim capacitatea fiinei umane.
3. Emergena unei economii globale i a unei competiii fr precedent, care reprezint o nou provocare pentni ingenuitatea i ncrederea noastr n noi nine.

n deceniile urmtoare celui de-al doilea rzboi mondial, SUA au fost liderul industrial de nedisputat al lumii. Aveau cea mai mare putere economic. n condiiile n care celelalte naiuni se luptau s se refac dup dezastrul provocat de rzboi, practic nu existau competitori. Muncitorii americani aveau cele mai mari salarii. Standardul de via al americanilor era dincolo de imaginaia celorlali, dac nu dincolo de invidia lor. rile comuniste i socialiste i -au propus ca la un moment dat s-i depeasc pe americani, dar era doar o promisiune de viitor, nesprijinit prin nimic la acel moment, dei era o promisiune pe care muli intelectuali americani o credeau i o propagau. ______________________________________ Ataamentul excesiv fa de lucnirile familiare a devenit costisitor i periculos; amenin cu dispariia att indivizii, ct i organizaiile. _______________________________________ Firmele - i n special companiile mari - au devenit excesiv de birocratice, ngreunate de prea multe niveluri de management. Depind foarte mult de economia de scal, n loc s se bazeze pe inovaie pentru a-i menine supremaia economic, avnd pierderi financiare nedetectate i ndeprtndu-se din ce n ce mai mult de spiritul antreprenorial din epoca timpurie. (i guvernele au avut un rol important n aceast stare de dezvoltare, dar este o alt discuie.) Alfred Sloan, faimosul ef de la General Motors, a rezumat mai demult strategia productorului de maini spunnd c: nu era necesar s conduci n ceea ce privete designul tehnic sau s i asumi riscul

154

unor experimente netestate, fiind dovedit c mainile noastre erau cel puin la fel de bune precum ce\e ale competitorilor notri." Ultima mare inovaie n industria automobilelor americane a fost transmisia automat - i a fost create m1939. Anii 1950 i 1960 au reprezentat perioada brbatului dedicat organizaiei". Drumul ctre succes nu era gndirea independent, d respectarea contiincioas a regulilor. Nu afirmarea individualitii, ci adaptarea era formula optim pentru cei care voiau s se dezvolte. Doar att respect de sine ct era necesar pentru a menine un nivel decent de competen n cadrul care deja exista - dar nu mai mult respect de sine pentru a pune sub semnul ndoielii valorile sau politicile de baz ale companiei. Ceea ce compania promitea, n schimb, era protecia i sigurana pe via. S fii dedicat companiei, iar compania va avea grij de tine" - aceasta era promisiunea. Negarea personal pentru binele companiei era o valoare care avea adepii ei, de vreme ce, de mii de ani, fiinele umane fuseser nvate c negarea personal era esena moralitii; negarea personal n faa tribului, a lui Dumnezeu, a statului, a rii, a societii . Sindicatele erau atunci n perioada de glorie a puterii i influenei lor. Liderii de sindicat nelegeau foarte puin schimbrile care se desfurau n faa lor. Cu siguran nu au prevzut c pn n 1980, cnd n principiu toate scopurile lor se ndepliniser, urmau s fie ameninai de irelevan economic i c, asemenea unui hemofil, ar fi vzut cum dispar foarte muli membri. __________________________________ Libertatea nseamn schimbare; capacitatea de a face fa schimbrii este, cel puin n parte, o funcie a respectului de sine. __________________________________ Industria american se bazeaz pe muchi", spunea un director de sindicat. Eram lng el n avion cnd a spus acest lucru. Era n anul 1962. A nceput s deplng dezastrul" automatizrii, spunnd c mii de muncitori vor rmne fr un loc de munc din cauza noilor mainrii i c trebuie fcut ceva n legtur cu asta. I-am rspuns c este o greeal care explodase adesea; c introducerea unor noi mainrii i a noii tehnologii va avea invariabil ca rezultat creterea cererii pentru fora de munc, dar i creterea standardului general de via. Am remarcat c automatizarea crete cererea de for de munc calificat i nu pentru cea necalificat i c, fr ndoial, muli muncitori vor trebui s deprind noi abiliti; companiile vor trebui s-i instruiasc. M-a ntrebat indignat: Dar ce se va ntmpla cu cei care nu vor s deprind noi abiliti? De ce s fie necesar ca ei s aib necazuri? Nu au i ei dreptul la siguran?" Asta nseamn, am remarcat eu, c ambiia, viziunea, determinarea de a fi din ce n ce mai bun, energia vie a fiinelor creative vor fi suprimate - de dragul celor care au gndit" destul i au nvat destul" i vor sa li se impun ce s fac mai departe sau se s gndeasc de ce anume va depinde slujbele lor. La asta se gndea el? Rspunsul lui a fost tcerea. M -am gndit: libertatea nseamn schimbare; capacitatea de a face fa schimbrii este, cel puin n parte, o funcie a respectului de sine. Mai devreme sau mai trziu, toate drumurile duc la respectul de sine. Iar schimbarea va avea loc, indiferent c respectul de sine al cuiva este pregtit sau nu. La nceput, nimeni nu i-a luat n serios pe japonezi. Pentru o lung perioad, produsele japoneze au fost asociate cu calitatea slab, imitaie grosolan i lips de ncredere total. n perioada 1950-1960 era de neconceput c Japonia va fi ntr-o zi mai bun ca Statele Unite la automobile, semiconductori i aparate electronice - c va depi Elveia, care era numrul unu pe pia la producia de ceasuri. n 1953, cnd Japonia a terminat reconstrucia de dup rzboi, a demarat un model extraordinar de dezvoltare, n medie de 9,7% anual, care a durat douzeci de ani. n fruntea acestei explozii a fost triumful automobilului japonez. ntre 1950 i 1970, producia de automobile japoneze a crescut de o sut de ori, ajungnd la nivelul din Statele Unite, n 1979, i ncepnd s -l

155

depeasc. Japonezii au devenit lideri n producia de radiouri n 1960 i de televizoare n 1970. Rupndu-se complet de trecut, produsele japoneze au nceput s fie asociate cu o calitate nalt i fiabilitate, n special n tehnologia de nalt clas, de exemplu avioane, aparatur, roboi, semiconductori, calculatoare i copiatoare, computere i telecomunicaii, sisteme energetice avansate, inclusiv putere nuclear i rachete spaiale. n cele din urm, a fost o victorie a unei strategii superioare de management - i ironia a fost c, de fapt, cea mai mare parte a acestei strategii a fost nvat de la Statele Unite; unde arareori era practicat. Pn n 1980, Statele Unite se confruntau cu o competiie nu numen din partea Japoniei, ci i din partea naiunilor din Pacific: Coreea de Sud, Singapore, Taiwan i Hong Kong. Asta din partea de Est. Din ditec^a opus, venea o Europ renscut i refcut - culminnd cu Germania de Vest, din ce n ce mai puternic din punct de vedere industrial. Reacia din partea firmelor americane a fost ntr-o prim faz negarea i nencrederea. Competitivitatea global la aceast intensitate era o nou experien, ce inducea dezorientare. E adevrat c exista concuren n industria automobilelor din SUA din partea celor trei mari juctori, dar General Motors, Ford i Chrysler jucau toi dup aceleai reguli i porneau de la aceleai premise de baz; s nu i provoci pe ceilali i s nu regndeti premisele de baz. Japonezii i nemii au fcut-o. Competiia global este un stimulent mai puternic pentru inovaie dect competiia intern. Alte culturi au alte perspective i alte moduri de a vedea lucrurile. Ideile lor presupun un nou mix de gndire de business. Dar din acest motiv, este nevoie de un nivel mai ridicat de respect de sine i competen - pentru a te desfura n aceste zone. ntr-o prim faz, muncitorii i directorii din America au refuzat s-i dea seama c japonezii pot reprezenta o concuren adevrat. Noiunea de a nva de la ei era considerat hilar; n schimb, reacia lor iniial a fost s se agae din rsputeri de modul n care erau obinuii s procedeze3. Cteodat, reacia lor a fost s acuze japonezii i s cear o protecie politic mpotriva lor. Echivalentul acestei practici se regsete i n psihoterapie, cnd o persoan nesigur, care se ndoiete de sine, se aga de o siguran iluzorie sau de o inflexibilitate existent i d vina pentru propriul nenoroc pe oricine altcineva. Doar ocul concurenei devastatoare din partea Japoniei i Germaniei au trezit industria de automobile din SUA din starea n care se complcuse. Momentul n care s -a ntmplat acest lucru rmne necunoscut. Fr inovaii semnificative n ultimele decenii, s -au folosit cauciucurile radiale, discurile de frn i injector, utilizate pentru prima dat la automobilele din Europa. Acum lupt din nou, iar calitatea automobilelor americane s-a mbuntit mult, dar nc mai las de dorit la capitolul inovaie. __________________________________ Competiia global este un stimulent mai puternic pentru inovaie dect competiia intern. ______________________________________ Nu numai industria american a reacionat lent la contextul economic schimbat, astfel nct s-i dea seama c sunt necesare noi politici. Cnd n Elveia au aprut primele ceasuri digitale, reacia lor a fost: Dar sta nu este un ceas; un ceas are limbi i rotie." Cnd s-au trezit, i pierduser poziia de lider. Statele Unite sunt nc - pn acum - cea mai puternic naiune Industrial de pe planet. Cu 5% din populaia lumii genereaz 25% din producia industrial a planetei. Nid o persoan contient nu i*a imaginat c SUA vor menine nivelul de dup cel de-al doilea rzboi mondial, cnd celelalte naiuni erau ruinate. Nici nu ar fi fost de dorit Americanii voiau ca rile celelalte s se refac i au ajutat la acest lucru. Rezultatele bunurilor i serviciilor, n general, sunt mult mai mari dect au fost vreodat; ca procent din produsul naional brut, a rmas constante timp de peste patru decenii. Ca reacie la condiiile schimbtoare, americanii au adoptat deja msuri

156

majore n companiile lor - de la restructurare i slbire" (de exemplu, reducerea nivelurilor de management), la o concentrare mai mare pe calitate i servicii acordate clienilor, la sisteme noi de organizare i management, care s sprijine mai bine inovaia i adaptarea la mediul aflat nt r-o schimbare rapid. ____________________________________ n prezent, operm ntr-un context de escaladare constant a provocrilor cu care ne confruntm. ___________________________________ Ne confruntm cu probleme importante: o rat neadecvat a dezvoltrii economice; un sistem educaional care nu ne ndeplinete nevoile; o infrastructur deteriorat; un standard de via aflat n scdere, n ce msur aceste probleme vor fi rezolvate sau se vor nruti n urmtorul deceniu rmne de vzut. Ideea este c ne aflm ntr-un declin ireversibil. Una dintre cele mai mari schimbri ale lumii, cu ramificaii n business, n general, i n ceea ce privete respectul de sine, n particular, este c operm ntr-un context de escaladare constant a provocrilor cu care ne confruntm. Provocrile apas asupra creativitii, flexibilitii, vitezei de reacie, abilitii de a manageria schimbarea, abilitii de a gndi dincolo de perimetrul imediat, abilitatea de a scoate ce e mai bun de la oameni. Din punct de vedere economic, provocarea apare la nivel de inovaie - i, mai mult, la nivelul capacitii de management. Din punct de vedere psihologic, provocarea este la nivel de respect de sine.
4. Cererea crescut de la persoanele fiecrui nivel al firmei, nu numai din vrf, ci din tot sistemul, de management personal, responsabilitate personal, autodirecionare, un nivel nalt de contientizare i un angajament ctre inovaie i contribuie la prioritile de top.

Vechea piramid birocratic de tip comand i controleaz" j adoptat de mediul militar, a fcut loc treptat unor modele mai fiabile (mai puine niveluri de management), unor reele flexibile, echipe multifuncionale i unor combinaii ad -hoc de talente reunite pentru anumite proiecte. Cerinele de cunotine i informaii noi caracterizeaz organizaiile. Managementul de nivel mediu a fost subiat radical, nu neaprat n urma unor strategii de reducere a costurilor, ci din cauz c sarcina transmiterii informaiei n sistem a fost preluat de computere, elimi-nnd nevoia de manager care s intermedieze informaia n sistem. Cunotinele sunt diseminate la un nivel mult mai larg i sunt disponi-bile ntr-un ritm mult mai susinut dect nainte, oamenilor fiindu-le mult mai uor s opereze la un nivel ridicat de contientizare Ia locul de munc i, n consecin, s fie mult mai productivi. Fr vechile i familiarele structuri de comand, mui manageri trec prin ceea ce se numete o criz a respectului de sine: fr autoritate i putere, sunt obligai s gseasc noi definiii ale rolurilor pe care le au. Trebuie s nu mai fac nici o legtur ntre sentimentul de stim fa de sine i formele tradiionale de statut sau performana anumitor sarcini i s se bazeze, n schimb, pe abilitatea de a gndi, de a nva, de a stpni noile moduri de funcionare, de a reaciona adecvat n faa schimbrii. Din sala de consiliu pn n fabrica propriu -zis, munca este neleas din ce n ce mai mult ca o expresie a gndirii. Pe msur ce aparatele i echipamentele au d evenit din ce n ce mai sofisticate, cunotinele i abilitile cerute au crescut i ele pe msur. Se ateapt ca angajaii s i le nsueasc, s le ntrein, s le repare dac e nevoie, s anticipeze nevoile, s rezolve problemele - ntr-un cuvnt, s fie nite profesioniti responsabili, care se respect pe sine.

157

____________________________________ Din sala de consiliu pn n fabrica propriu-zis, munca este neleas din ce n ce mai mult ca o expresie a gndirii. _________________________________ Cele mai bune organizaii neleg c se poate ca persoana din fabric s tie ce mbuntiri sunt posibile i necesare - la bunuri, servicii, sisteme interne - dect oamenii care sunt mult mai ndeprtai de aciunea imediat. Crile de business i management sunt pline de poveti referitoare la contribuiile pe care le-au avut muncitorii la procese de producie, bunuri i servicii. Exist exemple de persoane care i-au depit sarcinile din fia postului n faa unor probleme neateptate i care i-au asumat responsabilitatea s le rezolve. Iniiativa nu mai este perceput ca fiind monopolul ctorva oameni spedali, puini la numr. Ea este perceput ca trstur pe care o poate avea oricine. Nu toat lumea are iniiative. Dar nc suntem n etapa timpurie a revoluiei cunotinelor. Dar - din ce n ce mai mult - exist companii n care oamenilor li se ofer posibilitatea de a face acest lucru, iar ei se conformeaz. n sine, este vorba despre un apel la respectul de sine. O organizaie modern sprijin munca n echip, ajungndu-se la noi culmi de virtuozitate, acelai timp fiecare participant trebuind s dea dovad de individualism - deoarece gndirea este o activitate a tonii individuale, la fel i ncrederen ine sau tenacitatea, perseverena i toate celelalte trsturi specifice minii care fac posibile realizrile. Iat ce spune Charles Garfield n Second to None, studiul su referitor ha noile politici i filosofii ale uneia dintre cele mai inovatoare corporaii: ntr-o zon care presupune parteneriat (la orice nivel), ntr-un moment n care ne ndreptm atenia ctre aciunile de cooperare, individul are, n mod paradoxal, o importan din ce n ce mai mare. Nu ne ma putem permite companii n care oamenii stau degeaba, n timp ce cteva mini luminate iau deciziile... Competiia ntr-o epoc care presupune inovaie continu ne cere s profitm de puterea minii fiecrui individ din organizaie. Presiunea de a rmne competitiv oblig la regndirea fiecrui aspect al activitii interne a firmei - structuri, politici, sisteme de recompensare, divizarea responsabilitii, practici manageriale (activitatea minii nu poate fi manageriat la fel ca munca fizic, cu muchii) i relaiile dintre cei care particip la ndeplinirea scopurilor de producie. Una dintre leciile de business care a trebuit s fie nvat este importana antreprenoriaftilui, nu numai pentru nceptori, ci i n domeniile deja stabilite.
5. Modelul i mentalitatea antreprenoriale devin o parte central a gndirii noastre legate de adaptarea economic.

Cnd ne gndim la antreprenoriat, prima asociere o facem cu antreprenorii care i -au nfiinat noi firme sau pionerii noilor industrii. i totui, antreprenoriatul este necesar astzi pentru a continua succesul marilor afaceri". Aceasta a fost lecia anilor '80. Este bine s ne ntoarcem napoi i s privim la zilele de nceput ale firmelor americane i la inovatorii care au lansat aceast ar pe orbita dezvoltrii - ca un cadru de referin pentru a nelege n ce sens mentalitatea antreprenorial" este necesar n structura organizaiilor mari care exist pe pia de ani de zile. Odat cu apariia capitalismului i a noilor antreprenori americani a avut loc o modificare a nivelului de contiin al oamenilor. Trebuie notat c toate aceste aspecte au o influen direct asupra nivelului nostru de respect de sine.

158

ntrebarea Ce eti ndreptit s fii, prin natere?" s-a trans-format n Ce ai fcut din tine?". Cu alte cuvinte, identitatea nu mai este ceva motenit, ci ceva cr eat. Ideea de progres a aprins minile oamenilor. Premisa a fost c inteligena, ingenuitatea i simul antreprenorial pot genera o mbuntire continu a nivelului de trai - c noile descoperiri) noile produse, noile exprimri ale creativitii umane pot crete nelimitat calitatea existenei. Dei mintea nu a fost considerat ca fiind capitalul suprem, ea a nceput s ias la suprafa, cteodat sub denumirea de competen" sau abilitate". ncrederea n sine i responsabilitatea personal erau consi-derate ca fiind extrem de necesare n aceast nou ordine a lucrurilor, spre deosebire de conformare i supunere, mult mai apreciate n trecut, n societile tribale. Independena a devenit o virtute din punct de vedere economic. Sunt valorizate ideile noi, ce pot fi aplicate n sfera comercial. Abilitatea de a percepe i actualiza noile posibiliti ce conduc la bogie este valorizat. Mentalitatea antreprenorial este recom-pensat. Aceste perspective nu au fost nelese i mbriate de toat lumea. Nicidecum. Chiar i n rndul celor mai buni inovatori n afaceri, rmiele modului de gndire autoritar din trecut nu au fost eliminate complet. Vechile perspective i vechile moduri de a proceda nu au disprut peste noapte, cel puin nu fr rezisten. Lupta pentru acceptarea deplin a acestei noi viziuni se duce n continuare. Noul sistem economic a distrus vechea ordine a lucrurilor. Nu se mai respect autoritatea. Tradiia este trecut adesea cu vederea. Schimbarea nu se tempereaz, ci, dimpotriv , se accelereaz. Libertatea nu poate fi intoxicat, dar poate fi considerat nspimnttoare. Antreprenoriatul este, prin natura sa, mpotriva autoritii. Este mpotriva strii actuale a lucrurilor. ntotdeauna pune sub semnul ntrebrii ceea ce exist. La nceputul secolului trecut, economistul joseph Schumpeter scria despre antreprenoriat c este distrugerea creativ". Esena activitii antreprenoriale este combinarea resurselor motenite cu noile capaciti de a strnge avere - de a vedea i actualiza posibilitile productive care nu au mai fost vzute i actualizate nainte. Asta presupune abilitatea de a gndi pentru tine, de a privi lumea prin ochii ti, i nu prin ochii celorlali, cel puin din anumite puncte de vedere. n primele decenii de capitalism, oamenii apreau de nicieri, ncepnd totul cu nimic altceva dect cu creierul i ambiia, crend industrii i adunnd bani. Aproape toi aceti oameni ncepuser ca muncitori i aproape nici unul nu terminase liceul (civa abia intraser la liceu). Erau o provocare pentru reprezentanii aristocraiei feudale, ancorai n poziii sociale i care respingeau munca i i priveau pe aceti nou mbogii cu respingere i resentimente. Antreprenorul era un parvenit fr ruine, i spuneau ei, ale crui activiti generau dezechilibru social. De fapt, reprezenta o ameninare nu numai pentru poziia lor social, ci i pentru respectul de sine. Ce ar fi devenit ei ntr-un sistem bazat pe merite i realizri i judecat n funcie de pia, i nu dup statutul motenit? Dac acest capitalism oferea o aren mult mai mare pentru ca respectul de sine s opereze dect orice altceva existase nainte, oferea i provocri care nu mai existaser n societile primitive, tribale - provocri n ceea ce privete responsabilitatea personal, ncrederea n sine i rspunderea proprie. Capitalismul a creat o pia pentru mintea independent. Marile organizaii pe care le asociem cu capitalismul modem au aprut n Statele Unite dup cel de-al doilea rzboi civil si n Europa dup rzboiul franco-prusac - doar n ultimii 10 de ani. In secolul al XlX-lea, a existat predominant o economie agrar: cei mai muli oameni i ctigau

159

existena din agricultur, iar pmntul era sursa principal de venit; i asta timp de mii de ani. America era o naiune de fermieri i proprietari de magazine mici. Nimeni nu i putea imagina marile concerne industriale i extraordinara dezvoltare economic care a nceput s apar n ultimul sfert de secol XIX, pornind cu cile ferate, pe msur ce energia uman era declanat i prindea avnt. __________________________ Capitalismul a creat o piata pentru mintea independent. _________________________ Un fermier sau un proprietar de magazin nu era un inovator. n principiu, avea mai mult ncredere n sine dect predecesorii si, era mai independent i avea mai multe resurse demonstrat, printre altele, de faptul c a putut s-i prseasc inutul natal din Europa i s nceap o nou via n America, iar structura social din Lumea Nou, libertatea mai mare l-au fcut s fie muJt mai direcionat i, prin urmare, s aib un respect mai mare fa de sine. Dar, n contextul cunotinelo de atunci, capacitatea de adaptare economic nu presupunea nici un nivel ridicat de educaie, nici de inovaie. Mintea sa, capacitatea de a nva i de a lua decizii nu erau necesare n mod constant. Persoanele care se aflau n aceast situaie i erau inspirate s fac fa provocrii antreprenorii i inventatorii - erau o minoritate infinitezimal. Ei au fost responsabili de trecerea de la o societate agrar la una manufacturier. Asta a condus la supremaia SUA n industria oelului, electricitii, telefoniei i telegrafului, a echipamentelor agricole> de birou, aparate electrocasnice i, mai trziu, automobile i aviaie. De la nlimea succesului su din secolul trecut, economia american a suportat ocul concurenei strine i, n urma rezistenei n faa propriei birocraii, a fost forat s regndeasc importana iniiativei i antreprenoriatului. O parte a stimulrii pentru acest nou mod de gndirevine din realizrile micilor organizaii, care au un viitor bun. n ultimele dou decenii, a existat o explozie a antreprenoriatului, aproape n ntregime n sectorul firmelor mici i mijlocii. La sfritul anilor 1980, au fost nfiinate ntre 600.000 i 700.000 de noi ntreprinderi n fiecare an, de ase sau apte ori mai mult dect perioada de nflorire din 1950-1960. Dei companiile din topul Fortune 500 au nceput s piard muncitori la nivel mare nc din 1970 i multe dintre aceste companii se luptau pentru supravieuire, firmele mici i mijlocii au fost capabile s creeze aproape 18 milioane de noi locuri de munc,* majoritatea acestor noi locuri de munc erau n firme cu mai puin de douzeci de angajai. Firmele mici i mijlocii ddeau dovad de inovaie i flexibilitate - abilitatea de a reaciona la provocrile pieei i la oportuniti cu o vitez mai mare - ceea ce adesea lipsete n organizaiile foarte mari. Au deschis calea pe care trebuie s o urmeze companiile mari dac vor s rmn competitive. n timp ce multe companii se lupt cu problemele legate de echilibrarea dintre un management tradiional, administrativ, pe de o parte, i un management antreprenorial, pe de alt parte - primul concentrndu-se pe ceea ce exist deja, iar al doilea pe depirea lui - este din ce n ce mai evident c antreprenoriatul nu poate fi prerogativul firmelor mici i mijlocii. Este un imperativ pentru toate organizaiile de dimensiunea General Motors - i chiar acum General Motors se confrunt cu aceast provocare. n contextul marilor afaceri, s devii antreprenor nseamn s nvei s gndeti ca firmele mici din punct de vedere al imaginaiei i agresivitii: s cultivi deschiderea, lipsa de obstacole, rapiditatea reaciei, dezvoltarea constant, reducerea radical a birocraiei i libertatea acordat diviziunilor firmei de a opera pe baz de iniiative.

160

Ca reacie la aceast nevoie, un numr din ce n ce mai mare de organizaii importante au nfiinat uniti antreprenoriale autonome i semiautonome la nivel intern. Intenia lor este s elibereze inovatorii de obstruciile unui management pe mai multe niveluri, rezistent la schimbare i birocratic. Mai mult, sunt decii s inoveze partea planificat i sistematic a operaiunilor normale. nva s trateze acest aspect ca pe o disciplin - ceva care poate fi nvat, organizat i practicat* _______________________________________ Cu ct economia este mai instabil i cu ct este mai mare rata de schimbare - cu att este mai urgent nevoia de persoane cu un respect de sine ridicat ____________________________________ Dac un respect sczut fa de sine este corelat cu rezistena la schimbare i cu pstrarea lucrurilor tiute i familiare, atunci niciodat n istoria omenirii respectul de sine nu a fost mai dezavantajos din punct de vedere economic ca n prezent. Dac un respect ridicat fa de sine se coreleaz cu confortul n adoptarea schimbrilor i n ndeprtarea de lucrurile familiare, atunci respectul ridicat fa de sine ofer un avantaj competitiv. Exist un principiu pe care l putem identifica aici. n primii ani ai afacerilor din America, n care economia era relativ stabil, iar schimbrile oarecum lente, stilul birocratic dintr -o organizaie funciona destul de bine. Pe msur ce economia a devenit mai puin stabil, iar ritmul schimbrii s-a accelerat, compania nu s-a mai putut adapta rapid noilor schimbri. Vom face o legtur ntre acest aspect i nevoia de respect de sine. Cu ct este mai stabil o economie i cu ct este mai lent ritmul schimbrii, cu att este mai puin urgent nevoia de persoane cu un respect de sine ridicat. Cu ct economia este mai instabil i cu ct este mai mare rata de schimbare - cu att este mai urgent nevoia de persoane cu un respect de sine ridicat. ________________________________________ Cu ct economia este mai instabil i cu ct este mai mare rata de schimbare - aceasta fiind, de fapt, situaia din zilele noastre, cu att este mai urgent nevoia de persoane cu un respect de sine ridicat. _______________________________________
6. Emergena minii ca factor central i dominant n toate acti-vitile economice. Semnificaia acestei propoziii reiese implicit din toate punctele anterioare, dar mai sunt necesare cteva observaii.

ntr-o economie agrar, averea este identificat cu pmntul. ntr-o economie industrial, este identificat cu abilitatea de a produce lucruri: active de capital i echipamente; maini i diverse materii utilizate n producia industrial. In fiecare dintre aceste societi, averea este neleas n termeni de materie, nu de minte; active fizice, nu cunotine i informaii. ntr-o societate manufacturier, inteligena este, cu siguran, fora directoare ce st n spatele progresului economic, dar cnd oamenii se gndesc la avere, se gndesc la materii prime, cum ar fi nichel sau cupru i la proprieti fizice, cum ar fi fabrici de oel sau de mbrcminte. Averea este creat prin transformarea materiilor din natur pentru a deservi sco purilor umane - transformarea seminelor n recolte, a apei n surs de electricitate, a fierului, pietrei de var i crbunelui n oel i a oelului n cldiri de apartamente. Dac toat bogia este rezultatul minii i muncii, al aciunii directe, atunci una dintre modalitile de a nelege tranziia de la o societate agrar la una industrial este echilibrul fluctuant dintre minte i efortul fizic. Importana muncii fizice a nceput s scad. In schimb cea a minii a nceput s creasc.

161

Ca extensie a inteligenei umane, o main substituie puterea muchilor cu puterea gndului. Dei munca fizic este mult mai puin cerut, ea este mult mai productiv. Pe msur ce dezvoltrile tehnologice continu s apar, proporia se nclin n favoarea minii. i, pe msur ce mintea devine din ce n ce mai important, respectul de sine este i el din ce n ce mai relevant. Apogeul acestui proces de dezvoltare este apariia unei economii a informaiei, n care resursele materiale conteaz din ce n ce m puin, iar cunotinele i noile idei din ce n ce mai mult. De exemplu, valoarea unui computer nu const n componentele sale materiale, ci n concepia sa, n gndirea i cunotinele nglobate n el - i n cantitatea de efort uman care a fost necesar pentru crearea lui. Microcipurile sunt fcute din nisip; valoarea lor este funcia informaiei din interiorul lor. Un cablu de cupru poate suporta 48 de conversaii telefonice; un singur cablu de fibr optic poate suporta mai mult de opt mii de conversaii; i totui cablurile din fibr optic sunt mai ieftine, mai eficiente i consumatoare mult mai mici de energie dect cele din cupru. n fiecare an ncepnd din 1979, Statele Unite au produs mai puin energie dect n anul anterior. Scderea la nivel mondial a preurilor materiilor prime este consecina ascendenei minii n viaa noastr economic. Mintea a fost ntotdeauna instrumentul nostru principal pentru supravieuire, dar n cea mai mare parte a istoriei, acest lucru nu a fost neles. Astzi este evident pe ntru (aproape) ntreaga lume.

Provocrile
Intr-o economie n care cunotinele, informaia, creativitatea - i transformarea lor n inovaie - reprezint de departe sursa bogiei i a avantajului competitiv, exist provocri distincte, att pentru indivizi, ct i pentru organizaii, Pentru indivizi, indiferent c sunt angajai sau liber profesioniti, aceste provocri includ: S dobndeasc cunotine i abiliti adecvate i s se dedice unui proces de nvare pentru toat viaa, pe care l presupune obligatoriu o dezvoltare continu. S colaboreze eficient cu celelalte fiine umane, inclusiv din punct de vedere al abilitilor de comunicare oral sau scris, al abilitri de a avea relaii n care nu exist conflicte, al nelegerii modului de construire a consensului, a disponibiliti de a-i asuma calitatea de lider i de a motiva colegii dac este necesar. S managerieze i s reacioneze adecvat la schimbare. S cultive abilitatea dea gndi pentru sine, fr de care inovaia nu este posibil. Asemenea provocri implic nevoia existenei unui nivel crescut de contientizare n viaa profesional a unei persoane, din punct de vedere al abilitilor i cunotinelor, dar i al oportunitilor, posibilitilor de dezvoltare i auto-dezvoltare. Un angajament fa de un proces de nvare care s dureze toat viaa este o expresie fireasc a adoptrii unui trai contient. n relaia cu ceilali exist nevoia de respect fa de sine care conduce la respectarea celorlali; eliberarea de temerile gratuite, invidie i ostilitate; dorina de a fi tratat corect i decent i convingerea c orice persoan i poate aduce contribuia Ia proces prin valori autentice, nc o dat vedem importana respectului de sine.

162

Ca exemplu, s lum n considerare modul n care un respect sczut fa de sine intervine n comunicare. Persoanele cu un respect sczut fa de sine i minimalizeaz importana propriilor idei, ajungnd s nu i le mai exprime. Ele pot transforma faptele ntr-o opinie, n mod confuz, ncepnd propoziiile cu Eu cred" sau "Eu simt". Se scuz nainte s i prezinte o idee. Fac remarci prin care se subapreciaz. Rd ca s-i elibereze energia nervoas, chiar i n momente nepotrivite. Sunt cuprinse brusc de confuzie i nesiguran, deoarece anticipeaz dezacordul sau respingerea. Fac declaraii care sun a ntrebri, ridicnd tonul vocii la sfritul propoziiei. Nu toate problemele de comunicare sunt rezultatui unei educaii inadecvate; cteodat, cauza este prerea greit despre sine, care conduce la sabotarea propriei persoane. _________________________________________ Un angajament fa de un proces de nvare care s dureze toat viaa este o expresie fireasc a adoptrii unui trai contient. _______________________________________ Sau s lum n considerare problema bunvoinei i abilitatea de a interaciona cu ceilali n mod constructiv, ceea ce are legtur cu o prere bun despre sine. O persoan cu un respect ridicat fa de sine nu ncearc s-i demonstreze valoarea fcndu-i pe ceilali s se simt prost. Nu abordeaz relaiile cu beligerani gratuit. ndoielile i nesigurana legate de propria persoan fac din relaii - cu echipa, superiorii, subordonaii, clienii i consumatorii - un adevrat rzboi. Cooperarea se bazeaz pe disponibilitatea participanilor de a-i asuma rspunderea, care este un corolar al adoptrii responsabilitii personale. Un asemenea comportament se bazeaz pe disponibilitatea oamenilor de a-i respecta promisiunile, de a-i onora angajamentele, de a se gndi la consecinele aciunilor pe care le au, de a-i manifesta ncrederea - toate fiind expresii ale integritii personale. Dac oamenii au la dispoziie mai multe oportuniti dect au avut vreodat, din punct de vedere al realizrilor personale, atunci, pe de alt parte, li se cere mai mult din punct de vedere al dezvoltrii psihologice. Respectul de sine este departe de a fi singura calitate cerut (asta este cert), dar fr el persoana respectiv se afl, de fapt, intr-un dezavantaj competitiv. Pentru organizaii, provocrile includ: S rspund nevoii constante de inovaie prin cultivarea unei discipline a inovaiei i iniiativei n ceea ce privete misiunea, strategiile, politicile, practicile i sistemul de recompensare al organizaiei. S treac dincolo de importana individual", concepnd o cultur ' n care iniiativa, creativitatea, responsabilitatea personal i contribuiile sunt recunoscute i recompensate. S recunoasc relaia dintre respectul de sine i performan i s se gndeasc la implementarea politicilor care s sprijine respectul de sine. Acest lucru presupune recunoaterea i reacionarea la nevoia individului de a avea un mediu sntos, inteligibil, lipsit de contradicii, care s acorde atenie puterii minii; de a nva i a se dezvolta; de a se realiza; de a fi ascultat i respectat; de ai se permite s fac greeli (la modul responsabil). Deoarece, ncepnd din anul 1990, cererea de oameni care s se bazeze pe mintea lor este mai mare dect oferta, ei vor fi n poziia de a cere un asemenea tratament i de a favoriza companiile care l ofer, garantnd astfel acestor companii un avantaj economic. Cnd potenial

163

angajai se ntreab: Este aceasta o organizaie n care pot nvta, m pot dezvolta, m pot bucura de munca mea?", ei se ntreab implicit, indiferent c i dau seama de acest luau sau nu: Este un loc care s sprijine respectul meu fa de mine sau dimpotriv?" _____________________________________ Organizaiile de succes ale viitorului vor fi nite organizaii care acord atenie respectului de sine. ________________________________________ Se spune c organizaia de succes a viitorului va fi, n principal, o organizaie dedicat nvrii. Se poate spune i c va fi o organizaie care acord atenie respectului de sine.

S scoi la iveal ce e mai bun n oameni


Liderii nu se ntreab de obicei: Cum putem crea n interiorul organizaiei noastre o cultur care s sprijine respectul de sine?". Dar cei mai buni (i mai contieni) dintre ei se ntreab: Cum putem stimula inovaia i creativitatea? Cum putem face din acest loc unul care s atrag cei mai buni oameni? i ce putem face s le ctigm loialitatea?" Aceste ntrebri sunt diferite, i totui rspunsurile sunt n general aceleai (sau cu foarte puine diferene). Este imposibil s ai o organizaie care s sprijine inovaia i creativitatea, dar s nu sprijine respectul de sine. Este imposibil s ai o organizaie care sprijin respectul de sine, n mod raional, i care nu stimuleaz inovaia, creativitatea, ncntarea i loialitatea. Iat un exemplu. Unele firme acord atenie dobndirii de noi cunotine i abiliti; angajaii sunt pltii s nvee, s stpneasc noi zone de expertiza. Se presupune c, cu ct sunt mai instruii, cu att au o contribuie mai mare la dezvoltarea companiei. Dar oare o dezvoltare a competenei nu va aduce dup sine i o cretere a eficienei personale? Din punctul de vedere al persoanei respective, este evident c munca poate reprezenta un instrument de cretere a respectului de sine. Cei ase stlpi ai ncrederii n sine se aplic n mod clar aici. Dac avem un nivel ridicat de contientizare, responsabilitate etc. n sarcinile noastre, respectul de sine este consolidat - la fel cum, dac le evitm, respectul de sine se diminueaz. Cnd sunt invitat de ctre companii s vorbesc despre modul n care principiile respectului de sine i tehnologia pot fi utilizate pentru a ajunge la performane mai mari, apelez adesea la tehnica completrii propoziiilor, cernd participanilor Ia program s completeze n fiecare zi, pentru o perioad de cteva sptmni, propoziii precum urmtoarele: Dac a mri cu 5% nivelul de contientizare n viaa mea profesional astzi... Dac a mri cu 5% acceptarea propriei persoane n activitile mele zilnice... Dac a aciona cu 5% mai mult responsabilitate astzi... Dac a aciona cu 5% mai mult ncredere n mine astzi... Dac a avea cu 5% mai multe scopuri astzi... Dac a aciona cu 5% mai mult integritate astzi... Propoziii precum acestea i foarte multe altele asemntoare stimuleaz invariabil o experien direct a ceea ce nseamn adoptarea celor ase stlpi ai ncrederii n sine, nu numai n ceea ce privete respectul de sine, ci i productivitatea sau eficiena personal.

164

n aceast seciune ne vom concentra pe respectul de sine din perspectiva organizaiei tipul de politici i practici care fie diminueaz, fie consolideaz eficiena personal i stima de sine. O organizaie n care oamenii opereaz la un nivel ridicat de contientizare, acceptare a propriei persoane (i a altora), responsabilitate personal, ncredere n sine (i respect fa de ncrederea acordat de ceilali), stabilirea de scopuri i integritate personal, va fi o organizaie cu oameni deosebit de puternici. Aceste trsturi sunt sprijinite ntr-o organizaie n msura n care sunt ndeplinite urmtoarele condiii: 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. Oamenii se simt n siguran; sunt siguri c nu vor fi ridiculizai, umilii sau pedepsii pentru deschidere i onestitate sau pentru c recunosc c au fcut o greeal, ori pentru c recunosc c nu tiu un anumit lucru, dar o s verifice. Oamenii se simt acceptai: sunt tratai cu amabilitate, sunt ascultai, invitai s -i exprime gndurile i sentimentele, au de-a face cu persoane a cror demnitate este important. Oamenii se simt provocai: li se dau sarcini care i ncnt, i inspir, le testeaz i consolideaz abilitile. Oamenii se simt recunoscui: recunoscui pentru talentele individuale i realizrile lor, fiind recompensai, n bani sau nu, pentru merite extraordinare. Oamenii primesc un feedback constructiv: tiu cum s-i mbunteasc performana astfel nct s pun accentul pe lucrurile pozitive i nu pe cele negative. Oamenii vd c se ateapt de la ei s vin cu inovaii: opiniile lor sunt solicitate, sunt invitai la brainstorming, vznd c ideile lor sunt binevenite. Oamenii au acces uor la informaii: nu numai c li se dau informaii (i resurse) astfel nct s-i ndeplineasc sarcinile corect, ci informaiile sunt oferite ntr-un context mai larg care ine de companie - scopul i progresul acesteia - astfel nct pot nelege modul n care activitile sale se leag de misiunea general a organizaiei. Oamenilor li se acord autoritatea necesar pentru a-i ndeplini sarcinile: sunt ncurajai s preia iniiativa, s ia decizii i s-i exercite aprecierea. Oamenilor li se stabilesc reguli care nu se contrazic i sunt foarte dare: li se ofer o structur n care inteligena lor se poate dezvolta, putnd s ndeplineasc sarcinile. Oamenii sunt ncurajai s rezolve ct mai multe dintre proble-mele problemele lor personale; se ateapt de la ei s rezolve probleme acionnd, i nu s paseze responsabilitatea superiorilor. Oamenii vd c recompensele aferente realizrilor sunt mai mari dect penalizrile pentru eecuri: n foarte multe companii, unde penalizrile pentru greeli sunt mult mai mari dect recompensele pentru succes, oamenii e tem s i asume riscuri i s se exprime liber. Oamenii sunt ncurajai s nvee i sunt recompensai pentru asta: sunt ncurajai s participe la cursuri i programe interne i externe prin care s -i dezvolte cunotinele i abilitile. Oamenii pun semn de egalitate ntre misiunea organizaie i filosofia profesat, pe de o parte, i comportamentul liderilor i managerilor, pe de alt parte: ei vd integritatea exemplificat i se simt motivai s acioneze conform cu ceea ce vd. Oamenii vd c sunt tratai corect: simt c locul lor de munc este un univers raional, n care pot avea ncredere. Oamenii sunt capabili s cread i s se mndreasc cu valoarea rezultatelor proprii: percep rezultatele eforturilor lor ca fiind utile, iar munca lor valoroas.

8. 9. 10. 11. 12. 13. 14. 15.

In msura n care aceste condiii sunt operative ntr-o organizaie, va fi vorba despre un loc unde respectul de sine va funciona. Va fi i unul n care oamenii cu respect de sine mai sczut vor avea posibilitatea s lucreze la acest aspect.

165

Ce pot face managerii


La o ntlnire pe care am avut-o cu un grup de manageri, discutnd despre problemele enumerate mai sus, unul dintre ei a remarcat: Vorbeti despre respectul de sine, dar ceea ce ai descris sunt condiii care stimuleaz participarea activ i creativ a angajatului - care stimuleaz inovaia." Exact. Pentru directorii care vor s construiasc o organizaie n care oamenii s aib un respect ridicat fa de sine, accept o structur de propuneri diferite, dar care la un moment dat se suprapun n mod inevitabil: 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. 11. 12. 13. 14. Lucreaz la propriul tu respect de sine: propune-i s i mreti nivelul de contientizare, responsabilitate i integritate din activitatea ta i relaia cu ceilali: echip, subordanai, parteneri, superiori, clieni i furnizori. Cnd discui cu ceilali, s pari conectat la ceea ce se ntmpl: pstreaz contactul vizual, ascult n mod activ, ofer un feed- back adecvat, ofer vorbitorului senzaia c este auzit. Fii empatic: f-1 pe vorbitor s tie c nelegi ceea ce spune, ceea ce nseamn s i dai senzaia de vizibilitate. Indiferent de persoana cu care vorbeti, menine un ton de respect: nu adopta un ton condescendent, superior, sarcastic sau nvinuitor. ntlnirile trebuie s fie centrate pe sarcini, nu pe ego-ul propriu: nu permite niciodat ca o disput s degenereze ntr-un conflict al personalitilor: trebuie s te concentrezi pe realitate - Care este situaia?", Ce presupune activitatea?", Ce anume trebuie fcut?" 1 Ofer-le oamenilor oportunitatea de a adopta responsabilitatea personal: d-le ansa s preia iniiativa, s aib idei, s ncerce noi sarcini, s-i extind zona de activitate. Vorbete oamenilor astfel nct s te neleag: ofer motive pentru reguli i linii directoare (cnd nu sunt evidente), explic de ce nu poi fi de acord cu anumite cereri; nu da ordine de la nlimea poziiei pe care o ai. Dac greeti n relaia cu cineva, eti nedrept sau impulsiv, recunoate asta i cere -i scuze: nu i imagina (ca prinii aceia autoritari) c este sub demnitatea sau poziia ta s admii c ai fcut ceva ce regrei. Invit oamenii s-i spun prerea despre tipul de ef care eti; sunt de acord cu ceea ce se spune: eti genul de manager despre care spun oamenii ti c eti", aa c las-i pe oamenii ti s vad c poi s nvei i s te corectezi; fii un exemplu. Las-i pe oameni s vad c este firesc s fac greeli sau s spun: Nu tiu, dar voi verifica.": S dai senzaia c trebuie s se team de erori sau ignoran nseamn decepie, inhibiie i sfritul creativitii. Las-i pe oameni s vad c este firesc s te contrazic: transmite respect fa de diferenele de opinii i nu penaliza dezacordul. Descrie comportamentul nedorit fr s nvinuieti: spune -i cuiva dac comportamentul su este inacceptabil, puncteaz consecinele, comunic ce tip de comportament vrei s adopte n schimb i nu ncerca s ngropi personajul. Las-i pe oameni s vad c eti onest: dac eti rnit sau mnios, sau jignit, spune acest lucru cu onestitate sau demnitate (i d-le tuturor o lecie de acceptare personal). Dac cineva face o munc de calitate sau ia o decizie excelent, invit-J s exploreze motivul i modul n care s-a ntmplat acest lucru: nu te mulumi doar s lauzi; pune ntrebrile potrivite, ajutnd astfel persoana respectiv s contientizeze mai mult posibilitile pe care le are, crescnd ansele ca asemenea realizri s apar i pe viitor.

166

15. Dac cineva face o munc de proast calitate sau ia o decizie greit, adopt acelai principiu de mai sus; nu te limita la un feedback corector; invit-1 s vad de ce a fcut acea greeal, crescnd nivelul de contientizare i evitnd reapariia acelei greeli. 16. Ofer standarde de performan clare i fr echivoc: f-i pe oamenii ti s neleag ateptrile tale non-negociabile privind calitatea muncii. 17. Laud n public i critic n particular: recunoate realizrile cnd sunt de fa mai multe persoane, iar criticile f-le n particular. 18. Laudele tale s fie realiste: la fel ca prinii care fac complimente fr sens, ludnd extravagant lucrurile obinuite, poi diminua fora aspectelor pozitive dac laudele nu sunt adaptate la realitate. 19. In cazul in care comportamentul cuiva creeaz probleme, cere-i s propun o soluie: ori de cte ori este posibil, evit s transmii tu soluia i las acest lucru pe seama persoanei responsabile.ncurajnd astfel responsabilitatea personal, ncrederea n sine i contientizarea mai intens. 20- Transmite n orice fel posibil c nu vrei s dai vina pe nimeni, ci c eti interesat de soluii, exemplificnd aceast politic la nivel personal: cnd cutm soluii, respectul nostru de sine crete; cnd dm vina pe altul, se ntmpl exact invers. 21. Ofer oamenilor resursele, informaia i autoritatea s fac ceea ce le-ai cerut s fac; reine c nu exist responsabilitate fr putere i nimic nu submineaz mai mult moralul. 22. Reine c un manager sau lider extraordinar nu este unul care vine cu soluii strlucite, dar i vede pe oamenii care au asemenea soluii: un manager este un instructor, nu o persoan care rezolv problemele pentru cei care l admir. 23. Asum-i responsabilitatea personal pentru crearea unei culturi a respectului de sine: este puin probabil ca subordonaii s aib acel tip de comportament pe care l-am recomandat dac nu l vd i n cazul superiorilor. 24. Lucreaz la aspectele care se modific n cultura unei organizaii i care submineaz respectul de sine: procedurile tradiionale, care i au originea n vechiul sistem de management, pot distruge nu numai respectul de sine, ci i orice iniiativ de creativitate i inovaie (de exemplu, faptul c toate deciziile urmeaz un tipar ierarhic, lsndu -i pe cei care sunt cel mai apropiai de aciune cu senzaia c nu au nici un fel de putere). 25. Evit indicaiile, observaiile i raportrile excesive: manage-mentul excesiv (sau micromanagementul) este dumanul autonomiei i al creativitii. 26. Planific i bugeteaz n mod adecvat inovaia: nu cere de la oamenii inovatori s dea ce e mai bun n ei pentru ca apoi s anuni c nu sunt bani (sau alte resurse), deoarece exist pericolul ca acest entuziasm creativ s se evapore i s fie nlocuit de demoralizare. 27. Afl care sunt principalele interese ale oamenilor ti i, ori de cte ori este posibil, d-le ocazia s fac ceea ce le place mai mult i tiu cel mai bine; construiete pe baza punctelor tari ale oamenilor. 28. ntreab-i pe oameni de ce anume au nevoie astfel nct s controleze mai bine ceea ce fac i, dac este posibil, ofer-\e acele lucruri; dac vrei s promovezi autonomia, ncntarea i angajamentul puternic fa de ndeplinirea scopurilor, d-le oameniloT putere. 29. Recompenseaz exprimrile fireti ale respectului de sine: ncrederea n propria persoan, asumarea (inteligent) riscurilor, tiparele de comportament flexibil i o puternic orientare spre actiune; foarte multe companii nu acord atenie valorilor de acest tip; recompensndu-i pe cei care se conformeaz, care nu rezolv problemele dificile, nu pun sub semnul ndoielii starea actual a lucrurilor i rmn pasivi, ndeplinindu -i doar sarcinile din fia postului. 30. Atribuie sarcini care stimuleaz dezvoltarea personal i pro-fesional: fr experiena dezvoltrii, respectul de sine - i entuziasmul fa de locul respectiv de munc au tendina s fie subminate.

167

31. Provoac-i oamenii: d-le sarcini i proiecte care le depesc puin capacitatea. 32. Educ-i oamenii astfel nct s vad problemele ca pe nite provocri i oportuniti; este o perspectiv mprtit de ctre persoanele cu cele mai mari realizri i cu un nivel ridicat de respect de sine. 33. Sprijin-i pe cei care nu au abiliti pentru munca n echip: indiferent de ceea ce spunem despre necesitatea muncii n echip, va exista ntodeauna loc i pentru cel care danseaz dup o muzic diferit i chiar juctorii de echip vor aprecia acest respect fa de individualitatea cuiva. 34. nva c erorile i greelile reprezint oportuniti de a nva: Ce poi nva din ceea ce sa ntmplat?" este o ntrebare care promoveaz respectul de sine; pomoveaz i nerepetarea greelilor i cteodat deschide calea unor soluii viitoare. 35. Pune sub semnul ndoielii tradiia legat de vrsta pe care trebuie s o aib persoanele din conducere i promoveaz pe baza meritelor: recunoaterea abilitilor este unul dintre principalele elemente care inspir respect de sine. 36. Recompenseaz generos contribuiile extraordinare, cum ar fi noile produse, invenii, servicii sau proiecte prin care economiseti bani: programe de profitabilitate, planuri de compensare, bonusuri pentru ncasri sau stocuri ori alocaii - toate pot fi folosite pentru a atrage atenia c organizaia ta dorete s fac inovaii i s respecte n mod int eligent ncrederea n sine i exprimarea personal. 37 Redacteaz scrisori de recomandare i apreciere pentru cei care au realizri importante i roag un CEO s fac acelai lucru:cnd oamenii vd c respectiva companie le apreciaz mintea, sunt motivai s continue n acelai ritm i s-i depeasc limitele. 38. Stabilete un standard pentru integritatea personal: ine-i promisiunile, onoreaz-i angajamentele, trateaz-i pe toi cu corectitudine (nu numai pe cei din interior, ri i pe furnizori i clieni); recunoate i sprijin acest comportament i la ceilali; ofer-le oamenilor posibilitatea de a se simi mndri c lucreaz pentru o companie n care exist moralitate. M ndoiesc c exist n aceast.list un principiu de care un director s nu fie contient - cel puin la nivel teoretic. Provocarea este s fie pus practic n mod constant i ncorporat n procedurile zilnice.

Rolul unui lider


Tot ceea ce am spus mai sus se aplic n mod dar i n cazul liderilor - CEO sau preedintele companiei r-dar i managerilor. Dar a vrea s fac cteva observaii n plus despre cazul liderului. Principala funcie a unui lider dintr-o firm este (1) s dezvolte i s transmit n mod convingtor o viziune asupra lucrurilor ce trebuie ndeplinite n cadrul organizaiei i (2) s inspire i s le confere putere tuturor celor care lucreaz n organizaia respectiv, astfel nct acetia s-i aduc contribuia optim la materializarea viziunii i s tie c, dac procedeaz astfel este n propriul lor interes, liderul trebuie s inspire i s conving. Cu ct este mai mare nivelul de respect fa de sine al liderului, cu att este mai mare probabilitatea ca el s poat aplica aceast funcie. O minte care nu are ncredere n ea nu -i poate inspira pe alii. Asta nu se poate ntmpla nici n cazul n care nevoia lor primar, care izvorte din nesiguran, este aceea de a-i dovedi siei c au dreptate, iar ceilali se nal. Este greit s credem c un mare lider nu trebuie s fie egoist. Un lider trebuie s aib un ego suficient de solid astfel nct s inspire - s se simt liber s fie orientat ctre sarcini i rezultate, nu doar s se laude i s se protejeze pe sine.

168

Dac nivelurile de respect de sine sunt notate pe o scar de la 1 a 10, nota 10 reprezentnd respectul optim fa de sine i 1 cel mai jos nivel posibil, atunci un lider de nota 5 va angaja pe cineva de 7 sau de V. Este mult mai probabil s se simt mai confortabil cu cineva de nota 3, deoarece oamenii se simt adesea intimidai de persoanele cate au mai mult ncredere n ele. Multiplic acest exemplu de sute de mii de ori i vei vedea care sunt consecinele ntr -o afacere. Warren Bennis, teoreticianul leadershipului, ne spune c cei mai buni lideri au o pasiune pentru exprimarea liber5. Activitatea lor este n mod dar un instrument pentru depirea limitelor. Dorina lor este s arate lumii ceea ce sunt, adic ceea ce eu numesc adoptarea ncrederii n sine. _________________________ Este greit s credem c un mare lider nu trebuie s fie egoist ____________________________ Adesea, liderii nu-i dau seama c ceea ce sunt ei afecteaz n principiu fiecare aspect al organizaiei lor. Nu apreciaz msura n care ei nii reprezint modele pentru ceilali. Cele mai mici reacii ale comportamentului lor sunt observate i adoptate de ctre cei din jurul lor, nu neaprat n mod contient, i reflectate la toi cei din cadrul j organizaiei. Dac un lider are o integritate ieit din comun, este stabilit un standard pe care ceilali s-l urmeze. Dac un lider trateaz oamenii cu respect (asociai, subordonai, clieni, furnizori, acionari), acest lucru are tendina s se reflecte n cadrul companiei. Din aceste motive, o persoan care vrea s lucreze la abilitile ei de lider trebuie s lucreze mai nti la respectul de sine. Dedicarea continu fa de cei ase stlpi ai ncrederii n sine i adoptarea lor zilnic este cel mai bun training pentru leadership - dar i pentru via.

Puterea de a face bine


Poate un mediu organizaional potrivit s transforme o persoan cu un respect sczut fa de sine ntr-una cu un respect profund fa de sine? Probabil c nu - dei m pot gndi la situaii n care un manager sau un supervizor bun a scos la suprafa dintr-o persoan ceea ce rumeni nu mai reuise nainte, punnd bazele unui respect mai mare fa de sine. Exist, cu siguran, persoane cu probleme care au nevoie de ajutor profesionist - i m refer la psihoterapie, despre care vom discuta n urmtoruJ capitol, dar funcia unei companii nu este s fie clinic de psihologie. _____________________________ Politicile care sprijin respectul de sine sunt i cele care produc bani. _____________________________ Dar pentru o persoan cu un nivel mediu de respect fa de sine, o organizaie dedicat valorii i importanei individului are un potenial imens de a face bine la cel mai intim i personal nivel, chiar dac nu acesta este scopul ei principal. i dac se ntmpl acest lucru, contribuie la propria sa vitalitate ntr-un mod extrem de profitabil. Politicile care sprijin respectul de sine sunt i cele care produc bani. Politicile care submineaz respectul de sine sunt cele prin care, mai devreme sau mai trziu, compania pierde bani - pur i simplu pentru c, atunci cnd i tratezi pe ceilali urt i fr respect, nu poi s speri c ei se vor strdui prea tare. Iar n economia global

169

de azi, extrem de competitiv i aflat n continu schimbare* nimic nu este suficient de bun, dect potenialul maxim.

16
Respectul de sine si psihoterapia
n 1950, cnd am nceput s practic psihoterapia, eram convins c un respect sczut fa de sine era numitorul comun al tuturor problemelor personale pe care le ntlnisem n practic. Am vzut c respectul sczut fa de sine este un factor cauzal care predispune la pro bleme psihologice, dar i o consecin. Relaia era reciproc. Aa cum am spus i n partea introductiv, subiectul m fascina. Cteodat, problemele pot fi nelese ca expresie direct a unui respect fa de sine subdezvoltat - de exemplu, timiditatea, ruinea i teama de ncredere n sine sau intimitate. Cteodat, problemele pot fi nelese ca fiind consecine ale negrii unui respect fa de sine sczut, mai exact ca mod de aprare mpotriva realitii problemelor; de exemplu, un comportament n care controlezi i manipulezi, ritualuri obsesiv- . compulsive, o agresivitate inadecvat, sexualitatea condus de team, forme distructive de ambiie - toate pentru a produce experiena de efiden, control i valoare personal. n consecin, punctul meu de vedere, nc de la nceput, a fost c sarcina principal a psihoterapiei se referea la construirea respectului de sine. Nu a fost ns i perspectiva colegilor mei. Respectul de sine a fost rareori considerat ca atare, presupunndu -se c respectul de sine va avea de beneficiat indirect i implicit, fiind un produs secundar al psihoterapiei: pe msur ce alte probleme sunt rezolvate, pacientul va avea de beneficiat i se va simi mai bine cu sine. Dac este adevrat c anxietatea i depresia sunt diminuate, pacientul se va simi mai puternic. Este adevrat i c dezvoltarea respectului de sine diminueaz anxietatea si depresia. Cred c respectul de sine poate i trebuie s fie rezolvat ^cplicit; c trebuie s se stabileasc contextul ntregului demers terapeutic; i chiar dac cineva nu lucreaz la acest aspect din acest ounct de vedere, chiar dac cineva se concentreaz pe ceva n loc s rezolve problemele specifice, se poate rezolva acest lucru prin ncadrarea sau contextualizarea procesului astfel nct respectul de sine s se consolideze mult. De exemplu, aproape toate colile de terapie ajut pacienii s rezolve conflictele sau provocrile amnate anterior. Dar, de obicei, ntreb: Cum te simi n legtur cu tine cnd evii o problem despre care tii, la un anumit nivel, c trebuie s o rezolvi? i cum te simi tu cu tine cnd tii c stpneti impulsurile evitate i c te confruni cu problemele care te nspimnt?" ncadrez procesul din punct de vedere al consecinelor fa de respectul de sine. Vreau ca pacienii mei s observe modul n care alegerile i aciunile lor le afecteaz experiena. Consider c aceast contientizare reprezint un puternic element de motivare pentru dezvoltare; ajut adesea la depirea i rezolvarea temerilor. ___________________________________ Punctul meu de vedere, nc de la nceput, a fost c sarcina principal a psihoterapiei se referae la construirea respectului de sine. _______________________________________

170

Scopul meu n acest capitol nu este s abordez tehnicile de psihoterapie ca atare, ci s oferi cteva observaii generale despre construirea respectului de Sine ntr-un context psihoterapeutic i s sugerez care este abordarea mea. Acest capitol nu este adresat doar medicilor sau studenilor la terapie, d oricrei persoane care vrea s neleag orientarea ctre respectul de sine ca i cadru de referin.

Scopurile psihoterapiei
Psihoterapia are dou scopuri de baz. Primul este alinarea suferinei. Al doilea este facilitarea obinerii unei stri de bine i mbuntirea ei. Dei cele dou scopuri se suprapun, ele nu sunt aceleai. A reduce sau a elimina anxietatea nu nseamn s generezi respect de sine, dei n final rezultatul poate fi inclusiv acesta. A reduce i a elimina depresia nu nseamn s generezi fericire, dei, nc o dat, poate avea inclusiv acest rezultat. Pe de o parte, psihoterapia are ca scop reducerea iraional a temerilor, reaciile depresive i sentimentele problematice de orice fel (provenite, probabil, din experiene traumatiz ante din trecut). Pe de alt parte, ncurajeaz deprinderea unor noi abiliti, noi moduri de gndire i de a privi viaa, strategii mai bune pentru a relaiona cu tine i cu ceilali i o contientizare a propriilor posibiliti. Cred c aceste scopuri fac parte din contextul consolidrii respectului de sine. Creterea respectului de sine este o problem care ine de eliminarea aspectelor negative; presupune accentuarea aspectelor pozitive. Presupune un nivel crescut de contientizare legat de modul n care funcioneaz cineva. Presupune o responsabilitate personal mare, dar i integritate. Presupune disponibilitatea de a-i depi teama, de a face fa conflictelor i realitii. Presupune s faci fa i s stpneti, i nu s evii. _____________________________________ Creterea respectului de sine este o problem care (ine de eliminarea aspectelor negative; presupune accentuarea aspectelor pozitive. __________________________________ n cazul n care cineva se apuc s fac terapie i la sfritul procesului nu triete mai contient dect la nceput, demersul a dat gre. Dac n cursul tratamentului pacientul nu se accept pe sine mai mult, nu i mrete nivelul de responsabilitate personal i toate celelalte practici presupuse de respectul de sine, trebuie s pun sub semnul ntrebrii experiena terapeutic. Indiferent de coal, orice terapie eficient promoveaz dezvoltarea acestor dimensiuni, cel puin ntr-o anumit msur. Dar dac un terapeut nelege importana celor ase practici i le cultiv ntr-un proiect contient, exist o probabilitate mai mare s aib rezultate pozitive. Este provocat s dezvolte mijloace cognitive, comportamentale, ce in de experien care vor promova respectul de sine. Dac scopul terapeutic este s ncurajeze un nivel mai mare de contientizare la pacient, astfel nct pacientul s triasc mult mai contient i s aib un contact mult mai bun cu realitatea, atunci, prin intermediul conversaiei, al exerciiilor i proceselor psihologice, al trupului i al energiei sau sarcinilor de efectuat acas, persoana respectiv poate ndeprta obstacolele din calea contientizrii, pe de o parte, i s stimuleze sau s aib o energie i o contientizare mai mare, pe de alt parte.

171

Dac un alt scop este acela de a inspira o acceptare personal mai mare, atunci se poate crea un climat de acceptare la cabinet, pentru a determina pacientul s ndeprteze obstacolele i s descopere pri ale sinelui, dar s i nvee importana unei relaii fr adversiti, att pentru sine, ct i pentru ceilali (vezi discuia de mai jos despre personalitile secundare). Dac un alt scop este consolidarea responsabilitii personale, atunci poate fi mpiedicat tendina pacientului de a transfera responsabilitatea ctre terapeut, care v a facilita prin intermediul exerciiilor aprecierea de ctre pacient a recompenselor obinute n urma responsabilitii personale i s-i transmit prin orice mijloc posibil c nu va veni nimeni s-l salveze i c fiecare este responsabil pentru alegerile i aciunile pe care le face i pentru ndeplinirea dorinelor. Dac un alt scop este ncurajarea ncrederii n propria persoan, atunci se poate crea un mediu n care ncrederea n sine s fie sigur, s poat fi nvat prin intermediul exerciiilor de tipul completrii propoziiilor, al psihodramelOr, al interpretrii de roluri ele: - avnd ca finalitate neutralizarea fricii de ncredere n sine - i s ncurajeze activ pacientul pentru a face fa i a se confrunta cu conflicte i provocri. Dac un alt scop este sprijinirea unei viei n care i-ai stabilit obiective, atunci se poate transmite rolul i importana scopurilor n via, se poate insista pe ajutorul acordat pacientului pentru a-i stabili i formula scopuri, pe explorarea planurilor de aciune, a strategiilor i a tacticilor; necesitatea de atingere a scopurilor i ncercarea de a-1 face pe pacient s contientizeze recompensele unei viei proactive i pline de scopuri, i nu reactiv i pasiv. Dac un alt scop este ncurajarea integritii personale, atunci trebuie s se concentreze pe clarificarea valorilor, pe confuziile i conflictele morale interioare, importana alegerii unor valori care s sprijine viaa i bunstarea, beneficiile aplicrii practice a convingerilor proprii, dar i durerea trdrii propriilor persoane. Nu voi mai insista asupra acestor puncte, le menionez n primul rnd pentru a sugera un mod de gndire despre psihoterapie, n condiiile n care cultivarea respectului de sine este scopul central.

Climatul terapiei
Ca i n cazul prinilor i profesorilor, o atitudine sever legat de acceptare i respect este probabil prima modalitate n care acceptarea i respectui pot contribui la respectul fa de sine al unui pacient. Este fundamentul unei terapii utile. Aceast atitudine transmis prin modul n care pacientul este salutat cnd intr n cabinet, cum este privit i ascultat. Implic amabilitate, contact vizual, lips de condescenden, ascultarea atent, preocuparea de a nelege i de a fi neles, spontaneitate atunci cnd este cazul, refuzul de a juca rolul de autoritate omniscient, refuzul de a crede c pacientul este incapabil de dezvoltare. Respectul este constant, indiferent care ar fi comportamentul pacientului. Mesajul transmis este: o fiin uman este o entitate care merit respect; tu eti o entitate care merit respect. Un pacient, pentru care un asemenea tratament este o experien rar sau chiar unic, poate fi stimulat de-a lungul timpului s nceap s restructureze prerea despre sine. Cari Rogers a fcut din acceptare i respect esena abordrii sale terapeutice, aa c a neles foarte bine impactul acestora. mi amintesc c un pacient mi-a spus: Uitndu-m n urm la terapia noastr, simt c nimic din ceea ce s-a ntmplat nu a avut un impact att de puternic ca simplul fapt c ntotdeauna m-am simit respectat de tine. Am fcut tot ceea ce am putut ca s nu m placi. Am ncercat s te fac s te pori ca tatl meu. Ai refuzat s cooperezi n acest sens. La nceput a fost oarecum greu, dar terapia a nceput s dea rezultate."

172

________________________________ Un terapeut nu este un suporter entuziast. ________________________________ Cnd un pacient descrie sentimentul de fric, durere sau mnie, nu este bine s reacionezi prin a spune Vai, nu ar trebui s simi asta!". Un terapeut nu este un suporter entuziast. Este bine s-i exprimi sentimentele fr s fii criticat, condamnat, ironizat, fr s i se in predici. Procesul exprimrii este adesea o parte a vindecrii interne. Un terapeut care nu se simte confortabil cu sentimentele puternice trebuie s mai lucreze la propriile probleme. Ca s fii capabil s asculi linitit pe cineva, nseamn s deii arta vindecrii (este i baza prieteniei autentice, ca s nu mai spun c i a relaiilor sentimentale). Dac nevoia pacientului de exprimare emoional a fost ndeplinit, cteodat poate fi util s l invii s -i exploreze mult mai prohind sentimentele i s examinezi presupunerile subcontiente care trebuie s fie analizate. Poi s aderi la ideea de acceptare i respect la nivel teoretic, dar implementarea lor, chiar i Ia terapeuii cu experien, nu este ntotdeauna evident. Nu m gndesc n primul rnd la acele greeli evidente precum sarcasm, condamnare moral sau alte comportamente greite. L jvl refer la formele mai subtile de autoritate, de ngmfare nejustificat (Eti pierdut fr ndrumarea mea") etc., care pun pacientul ntr-o poziie inferioar,'dar ine de atitudinea omniscient a terapeutului, psihoanalitii, care au preluat modelul, din relaia tradiional medicpacient, pot fi vulnerabili n faa acestei erori, dar eroarea poate aprea n orice coal de terapie. Eroarea poate avea mai puin legtur cu orientarea teoretic a terapeuilor dect cu abilitatea sa de a manageria abilitile personale pentru apreciere i admiraie. mi place s le spun studenilor : Scopul nu este s dovedeti c eti strlucit. Scopul este s ajui pacienii s descopere c ei sunt strlucii." Este unul dintre motivele pentru care prefer nvarea experimental n loc de predarea explicit (fr s neg c uneori predarea explicit poate fi i ea adecvat). In nvarea experimental, care implic de cele mai multe ori utilizarea exerdiilor i proceselor psihologice, a exer- diilor ce se efectueaz acas etc., padentul descoper realitile relevante n loc s aud de ele de la persoana cu autoritate. Autonomia este consolidat graie naturii procesului de consolidare.

Descoperirea prii frumoase


Cei mai muli oameni care apeleaz la psihoterapie au ca scop principal s se neleag pe sine. Vor s se simt vizibili n faa terapeuilor i vor s obin o mai mare vizibilitate n faa lor nii. Pentru foarte muli oameni (i aid influena psihoanalitilor tradiionali este profund), nelegerea propriei persoane este asociat, n principal, cu descoperirea unor secrete profunde. Freud, printele psiho- analizei, a spus c diferena dintre munca unui psihanalist i cea a unui detectiv este aceea c, pentru un detectiv, crima se cunoate, iar provocarea este s descopere identitatea criminalului, n timp ce, n cazul unui psihanalist, criminalul este cunoscut, iar provocarea este s descoperi crima. Chiar dac aceasta este o metafor i nu trebuie luat ad literam, are cteva implicaii neplcute. Foarte muli medici cate nu sunt neaprat psihanaliti mprtesc acest mod de gndire. Mndria lor profesional este centrat n jurul abilitii de a determina pacientul s se confrunte cu prile sale ntunecate (n terminologia lui lung Umbra") i s o integreze n loc s o resping. Acesta poate fi, desigur, un proiect necesar i important. Cu toate acestea, o terapie orientat ctre respectul de sine are prioriti diferite - un accent diferit.

173

Nu exist nici o nevoie care s fie mai puin recunoscut de ctre oameni dect nevoia de a intra n contact cu resursele lor neidentificate (i probabil respinse). Este nevoia de a nelege punctele tari despre care tiu c nu le posed, potenialul pe care nu l -au explorat niciodat, capacitatea de autovindecare i dezvoltarea personal pe care nu i-au vaiorificat-o niciodat. O distincie fundamental n rndul terapeuilor, indiferent care ar fi orientarea lor teoretic, este modul n care se gndesc la sarcina lor principal, n termeni de descoperire a punctelor tari sau slabe, virtui sau slbiciuni, deficite sau resurse. Psihoterapia orientat ctre respectul de sine se concentreaz pe aspectele pozitive - pe descoperirea i activarea punctelor tari, cu prioritate. Trateaz obligatoriu aspectele negative, dar ntotdeauna n contextul concentrrii pe aspectele pozitive. Oricine este familiarizat ct de ct cu psihologia tie care e pericolul nerecunoaterii criminalului din interior. Foarte puini oameni tiu care este pericolul nerecunoaterii eroului din interior. n psihoterapie, de cele mai multe ori este uor s vezi ce parte a individului este mai neurotic. Provocare este s vezi - i s mobilizezi - partea sntoas. ___________________________________ Oricine este familiarizat ct de ct cu psihologia tie care e pericolul nerecunoaterii criminalului din interior. Foarte puini oameni tiu care este pericolul nerecunoaterii eroului din interior. _____________________________________ Cteodat ignorm pur i simplu resursele noastre pozitive. Nu tim exact de ce anume suntem capabili. Cteodat, totui, ne reprimm cunotinele. mi amintesc c acum civa ani am lucrat cu o tnr la un grup de terapie. Se simea destul de confortabil s spun cele mai urte (i nedrepte) lucruri despre ea. Am rugat-o, ca experiment, s se aeze cu faa la grup i s spun cu voce tare, de mai multe ori: Adevrul este c sunt foarte inteligent". Vocea ei tremura, iar prima dat nu a putut s o spun. Apoi am ajutat-o s spun i a nceput s plng. Aa c i-am oferit o propoziie pe care s o continue: Aspectul negativ pentru a putea admite c sunt inteligent este c... Iat primele rspunsuri: Familia mea m urte. Nimeni n familia mea nu este inteligent. Fraii i surorile mele vor fi geloi. Mu aparin nici unui loc. . Trebuie s-mi asum responsabilitatea pentru viaa mea. Apoi i-am dat propoz,... Iat rspunsurile ei: A ti c sunt deja responsabil pentru viaa mea, indiferent c recunosc sau nu. A vedea c triesc n trecut. A ti c nu mai sunt o feti. A vedea c fetia aceea mic este speriat, nu eu, ca adult. A prelua controlul asupra vieii mele.

174

Apoi i-am dat propoziia: Lucrul pentru care m tem s recunosc c sunt puternic este c... Iat rspunsurile ei: Nimnui nu-i va prea ru pentru mine. (a rs) A fi pe un teritoriu nefamiliar. Ar trebui s adopt un look nou n faa prietenului meu. A ti c nu m reine nimic, n afar de mine. A putea fi singur. Ar trebui s nv un nou mod de via. A presupune d oamenii au ateptri de la mine. Ar trebui s nv s m evaluez pe mine. Nu mi se pare nspimnttor acum. Exist mai multe moduri prin care terapeuii cu abiliti s -i pun pacienii n legtur cu resursele lor pozitive, fr s le exploreze neaprat. Important aici este doar problema de baz-, terapeutul este orientat n primul rnd ctre responsabilitate sau ctre caliti? (Nu putem ns s credem pe cuvnt un terapeut, deoarece comportamentul difer de convingerea profesat.) Unul dintre secretele marelui talent de terapeut specializat pe probleme de familie al Virginiei Satir este bnvingerea ei c oamenii posed toate resursele de care au nevoie pentru a -i rezolva problemele i abilitatea de a transmite acea convingere persoanelor cu care lucreaz. Din punct de vedere al rezultatelor obinute, este una dintre cele mai importante abiliti pe care le poseda un psihoterapeut.

Strategii de supravieuire
Pacienii trebuie s neleag c oamenii sunt, prin natura lor, capabili s rezolve problemele. Soluiile pe care le gsim, ca reacie la dificultile i provocrile cu care ne ntlnim, au ca scop contient sau incontient ndeplinirea nevoilor noastre. Cteodat, mijloacele pe care le adoptm nu sunt practice, fiind chiar distructive - dar la un anumit nivel intenia noastr este s avem grij de noi nine. Chiar i sinuciderea poate fi neleas ca un efort tragic de atenie acordat propriei persoane, probabil evadarea din suferina ce nu mai poate fi tolerat. Cnd suntem tineri, ne putem reprima sentimente i emoii care evoc dezaprobarea persoanelor importante i ne zdruncin echilibrul, n anii de mai trziu pltim un pre, sub forma auto-alienrii, al percepiilor istonante i orice alte posibile simptome. Totui, din perspectiva copilului, reprimarea are o utilitate funcional; are valoare de supravie* uire; intenia este de a-1 face pe copil capabil s aib o via de succes - sau cel puin s-i diminueze durerea. Cnd suntem tineri, putem experimenta durerea i respingerea i s dezvoltm o politic de autoprotejare care i respinge pe ceilali. Aceast politic nu conduce la o via fericit. i totui intenia sa nu este s cauzeze suferin, d s o reduc. Strategiile de supravieuire care nu servesc intereselor noastre, ci de fapt ne rnesc, dar de care ne agm ca de un colac de salvare pe o mare furtunoas, suntcelepe care psihologii le numesc nevroze". Cele care servesc intereselor noastre le denumim adaptri potrivite" - cum ar fi s nvei s mergi, s vorbeti, s gndeti i s-i ctigi existena.

175

Pacienii se pot simi profund ruinai de unele reacii ale lor dis/uncionale n faa vieii. Ei nu privesc comportamentul lor din perspectiva utilitii funcionale intenionate. Ei sunt contieni de timiditatea lor sau de agresivitatea excesiv, sau de intimitatea inter- uman sau sexualitatea compulsiv, dar nu i de originile sale. Nu intr n contact cu nevoile pe care ncearc orbete s le rezolve. Ruinea i sentimentul de vin nu le permit mbuntirea condiiei lor, ci fac mai ru. Astfel c una dintre modalitile prin care putem sprijini respectul de sine este prin educarea pacienilor n ideea strategiilor de supravieuire, ajutndu -i s-i vad cele mai grave greeli ce pot fi nelese i ca ncercri greite de autoprotejare. Sentimentele de autocondamnare trebuie s fie analizate i nelese, dar dup ce acest lucru a fost realizat, continuarea lor nu mai are nici un scop util. Cnd sunt diminuate, pacientul se simte liber s ia n considerare soluiile care se potrivesc cel mai bine nevoilor lui. Dac propna ta percepie asupra lucrurilor pe care le fad nu funcioneaz, eti dipus sS vezi ce alternative ar fi mai satisfctoare? Eti dispus S experimentezi ncercnd altceva?

Integrarea personalitilor secundare


La nivel tehnic, probabil c cele dou metode care difereniaz abordarea mea este utilizarea propoziiilor ce trebuie completate, aspect ilustrat de-a lungul ntregii cri, dar i n cteva dintre crile mele . anterioare, i lucrul cu personalitile secundare, aspect pe care l voi aborda acum*. n discuiile mele despre cel de-al doilea stlp al ncrederii n sine, i anume acceptarea propriei persoane, am vorbit despre acceptarea tuturor prilor noastre i am menionat aici gndurile, emoiile, aciunile i amintirile. i totui, prile noastre mai includ i eurile secundare, cu valori, perspective i sentimente proprii. Nu este vorba despre personaliti multiple n sensul patologic. Vorbesc despre constituentele normale ale psihicului uman, de care cei mai muli oameni nu sunt contieni. Cnd un psihoterapeut dorete s ajute la dezvoltarea unui respect de sine puternic, o nelegere a dinamicilor personalitilor secundare este un instrument valoros. Este un teritoriu pe care o persoan nu l poate descoperi, n principiu, singur. Ideea personalitilor secundare este aproape la fel de veche ca psihologia nsi; unele versiuni ale acesteia pot fi descoperite la mai muli scriitori. Exprim nelegerea faptului c o perspectiv monolitic asupra sinelui, n care fiecare individ are exclusiv o singur personalitate, cu un singur set de valori i reacii este o simplificare excesiv a realitii umane. Dar, dincolo de aceast generalizare exist diferene mari legate de modul n care psihologii neleg personalitile secundare sau abordarea lor n psihoterapie. Soia i colega mea, Devers Branden, m-a convins ntr-o prim faz de importana personalitilor secundare n ceea ce privete respectul de sine i a nceput s gseasc modaliti inovatoare de a integra aceste pri, cu civa ani nainte ca eu s ncep s m interesez de acest subiect. Munca noastr reflect observaia c personalitile secundare nerecunoscute sau ________________
Anexa B contine un program de completare a 31 de propozitii, conceput special pentru consolidarea respectului de sine.

respinse au tendina s devin surse de conflict, sentimente nedorite sau comportament neadecvat. Personalitile secundare care sunt recunoscute, respectate i integrate n personalitatea total devin o surs de energie, bogie emoional, opiuni mrite i un sens deplin al identitii. Subiectul este unul important i poate fi prezentat doar pe scurt aici. Pentru a ncepe cu cel mai evident exemplu: pe lng eul adult pe care cu toii l considerm c reprezint ceea ce suntem", mai exist n psihicul nostru eul de copil - prezena vie a copilului care am fost odat. Ca potenial al contiinei noastre, o stare mental n care toat lumea se schimb la un moment dat, ca i cadru de referin al copilului sau modalitate de a reaciona este o component solid a psihicului nostru. Se poate ns s fi reprimat acel copil cu mult timp n

176

urm, s-i fi reprimat sentimentele, percepiile, nevoile, reaciile lui, dincolo de noiunea greit neleas c reprimarea era necesar ca s treci la perioada de adult. Aceast recunoatere conduce la convingerea c nimeni nu poate fi pe deplin ntreg dac nu s-a reconectat i nu a creat o relaie benevol i contient cu copilul din sine. O persoan care are toat viaa sentimente dureroase de respingere este puin probabil s fie contient de problemele pe care le are, inclusiv de respingerea euIui de copil i a eului adult, ceea ce reprezint motivul pentru care nici o surs extern de aprobare nu vindec vreodat rana. i primul rnd, ce nseamn eu secundar i personalitate secundar? (Cei doi termeni sunt folosii ca sinonime.) UN eu secundar sau o personalitate secundar este o component dinamic a psihicului unei persoane, avnd o perspectiv distinct, o orientare valoric i o personalitate a sa proprie; poate fi mai mult sau mai puin dominant n reaciile individului la un anumit moment; c persoana poate fi sau nu contient de ea sau s o accepte mai mult sau mai puin; c poate fi mai mult sau mai puin integrat n sistemul psihologic total al copilului; c este capabil de dezvoltare i schimbare de-a lungul timpului. (l denumesc eu secundar dinamic, deoarece interacioneaz n mod activ cu celelalte componente ale psihicului i nu este doar un depozitar pasiv de atitudini.) Eul de copil este acea component a psihicului ce conine personalitatea" copilului care ai fost odat, cu setul de valori al acelui copil, cu emoiile, nevoile i reaciile specifice; nu un copil generic sau un prototip al copilului, ci un anumit copil, istoric, unic n istoria i dezvoltarea unui individ. (Este diferit de starea ego-ului de copil" din analiza tranzacional, care utilizeaz un model generic.) Cu aproape dou decade n urm, am susinut un seminar dedicat respectului de sine n timpul cruia am ghidat cursanii s participe la un exerciiu care implica ntlnirea imaginar cu copilul care fusese fiecare dintre ei. Mai trziu, n timpul pauzei, o femeie s -a ndreptat spre mine i mi-a spus: Vrei s tii ce am fcut cnd mi-am dat seama c acel copil care sttea sub un copac, ateptndu-m, era eul meu de la vrsta de cinci ani?" Am creat o ap curgtoare n jurul copacului, am aruncat copilul acolo i l-am necat." A spus asta cu un zmbet amar, fragilDin acest exemplu trebuie s nelegem nu numai faptul c se poate s nu fim contieni de un anumit eu secundar, d c acea contientizare, dac exist, poate fi nsoit i de ostilitate sau respingere. Mai este nevoie s spun c nu putem avea un respect puternic fa de sine dac respingem o parte din ceea ce suntem? Nu am lucrat nidodat cu o personalitate care sufer de depresie i care s nu fi avut probleme cu eul de copil, pe care s nu -1 urasc (nu numai s-l ignore sau s-l resping) partea de adult. n lucrarea How to Rnise Your Self-Estem ofer mai multe exerciii pentru a identifica i a integra eul de copil i eul de adolescent (n plus fa de cele oferite n prezenta lucrare). Eul de adolescent este acea component a psihicului care conine personalitatea" adolescentului care ai fost odat, cu setul de valori al adolescentului, cu emoiile, nevoile i reaciile lui; nu un adolescent generic sau un prototip al adolescentului, d un anumit adolescent, istoric, unic n istoria i dezvoltarea unui individ. ________________________________________ Nu am lucrat niciodat cu o personalitate care suferi de depresie i care s nu fi avut probleme cu eul de copil, pe care s nu-l urasc (nu numai s-l ignore sau s-l resping) partea de adult. ______________________________________ Adesea, cnd lucrez cu cupluri care au probleme n relaia personal, este util, n special, o explorare a eului de adolescent. Este un eu secundar care de multe ori joac un rol important n

177

selectarea unui pat- tener. i este o stare mental care frecvent se dezvluie incontient n perioadele dificile sau de criz ale unei relaii, care se manifeste prin comportament de tipul: Nu mi pas!" sau Nimeni nu m nelege sau Nu-mi spune mie ce s fac!". mi reamintesc c am lucrat mai demult cu un cuplu, ambii psihoterapeui, care au intrat n cabinetul meu furioi imul pe altul. El avea 41 de ani, iar ea 39, dar preau nite adolesceni suprai unul pe altul. Pe drum spre cabinetul meu femeia i -a spus brbahilui c, atunci cnd vor ajunge, el ar trebui s-mi spun o anumit informaie; pentru a da sugestiei sale autoritate, a luat o voce mai veche, pe care el o auzea ca fiind a mamei lui. Nu -mi spune mie ce s fac!", a strigat el. Ca adolescent, auzise n mod constant reprouri de la prinii lui i adoptnd starea mental a adolescentului din el n acea disput, a recurs la vechea ripost: Nu-mi spune mie ce s fac!". Mai trziu, cnd au trecut la starea normal de adult, erau ngrozii de comportamentul lor - de parc eram posedai de demoni", a spus unul dintre ei. Aa ne simim atunci cnd o personalitate secundar preia conducerea i nu nelegem ceea ce se ntmpl. I -am ajutat s ias din starea mental specific adolescenilor, punndu-le o ntrebare: Ce vrst simii c avei acum? Ce vrst trebuie s avei ca s rezolvai aceast problem?" Eul sexului opus este o component a psihicului care conine personalitatea secundar feminin a unui brbat i personalitatea secundar masculin a unui brbat; n u femininul sau masculinul generic, sau un prototip al masculinului ori femininului, ci unul individual pentru fiecare brbat sau femeie, care reflect aspectele dezvoltrii sale personale i generale. Exist tendina de a fi o legtur strns ntre modul n care relaionm cu sexul opus din interiorul nostru. Un brbat care consider c o femeie este un mister de neneles nu are aproape nici o legtur cu femininul din el - aa cum o femeie care consider c nu poate nelege brbatul din ea nu are nici o legtur cu partea masculin. n terapie, am descoperit c una dintre cele mai puternice modaliti pentru a ajuta un brbat sau o femeie s devin mult mai eficieni. n relaiile sentimentale este aceea de a lucra asupra relaiei cu eul lor de sex op us - i s fac din acea relaie una mai contient, acceptat, benevol i, prin urmare, mult mai integrat n personalitatea total. Nu surprinztor, femeile se simt mult mai confortabil c au o parte interioar masculin de ct se simt brbaii pentru partea feminin intern, ns nici unul dintre aceste euri secundare nu este dificil de demonstrat. (A putea meniona c nici unul dintre ele nu are legtur cu homosexualitatea sau bisexualitatea.) Eul de mama este acea component a psihicului care interiorizeaz aspectele personalitii, perspectiva i valorile mamei unei personae (sau a altei femei n vrst care reprezint figura mamei" i care are o influen i un impact n timpul copilriei). nc o dat spun c ne referim la mama individual i istoric, nu la cea universal sau generic (care este diferit i de starea eului de printe" din analiza tranzacional). Att mama, ct i tatl sunt prini, dar sunt foarte diferii i nu ar trebui tratai ca o singur unitate psihologic; ei trimit adesea mesaje foarte variate i au atitudini i valori diferite.) Mai demult, mergnd pe strad cu ultimul meu pacient din acea zi i observnd ct de frig se fcuse, i-am spus din impuls i destul de atipic: Ai venit fr un pulover?". nainte ca pacientul meu s-mi rspund, i-am zis: Stai! Nu spune nimic. Mama mea mi spunea asta." Am rs amndoi. Pentru un scurt moment, eul de mam ieise la suprafa. n moduri mult mai serioase, astfel de lucruri se ntmpl cu siguran tot timpul. La mult timp dup moartea mamei, ai n minte mesajele ei i i imaginezi c sunt ale tale, dar este vorba despre punctele ei de vedere, despre valorile ei, despre orientarea ei, aspecte pe care le-am preluat i crora le permitem s rezide n psihicul nostru. Eul de tat este acea componenta a psihicului care interiorizeaz1 aspectele personalitii, perspectiva i valorile tatlui unei persoane (sau a altui brbat m vrst care reprezint figura tatlui" i care are o _ influen i un impact n timpul copilriei).

178

Am avut odat un pacient care, atunci cnd era amabil i plin de compasiune fa de prietena sa, se plngea mai trziu n legtur cu sentimentul de vin fa de aceast situaie, ceea ce era o reacie neobinuit. Am aflat mpreun c sursa vinei era figura tatlui care ipa la el i i spunea: Femeile exist s te foloseti de ele, nu s fie tratate ca persoane. Ce brbat eti tu?" Pacientul se lupta s diferenieze propria sa voce de cea a eului de tat. Aceast list a personalitilor secundare nu este exhaustiv, dar le cuprinde pe cele cu care m-am confruntat cel mai adesea n practic. Fiecare dintre aceste euri secundare are nevoie din partea noastr de nelegere, acceptare, respect i bunvoin, iar n terapia noastr am dezvoltat tehnici prin care s atingem aceste rezultate. Acum civa ani, Devers a identificat alte dou personaliti secundare pe care am considerat c este productiv s le abordm. Din punct de vedere tehnic, nu sunt personaliti secundare, n sensul celor enumerate mai sus, dar din punct de vedere funcional pot fi rezolvate n acelai mod. Ele sunt eul exterior i eul interior. Eul exterior este acea component a psihicului care se exprim prin intermediul eului pe care l prezentm lumii. Mai simplu, eul exterior este eul pe care l vd ceilali oameni. Poate fi un instrument adecvat pentru exprimarea eului interior sau poate fi o deformare a eului interior. Eul interior este eul pe care doar noi l putem vedea i experimenta; eul privat; eul aa cum este el perceput n mod subiectiv. (O propoziie puternic ce trebuie completat: Dac eul
meu exterior ar exprima mai mult din eul interior n faa lumii...)*

Un aspect central al terapiei noastre este echilibrarea sau integrarea personalitilor noastre secundare. Acesta este procesul abordrii eurilor noastre secundare, ceea ce include: l. S nvei s recunoti o anumit personalitate secundar, s o izolezi i s o identifici n totalitatea experienelor tale. 2. S nelegi relaia care exist ntre eul adult contient i o anumit personalitate (de exemplu, contient, semicontient sau incontient; acceptare sau respingere; bunvoin sau ostilitate). 3. Identificarea trsturilor dominante ale personalitii secundare, cum ar fi temerile principale, emoiile dominante, modurile tipice de a reaciona. 4. Identificarea nevoilor sau dorinelor nendeplinite ale persona-litii secundare corespunztoare eului contient adult (de exem-plu, nevoia de a fi ascultat, auzit, acceptat cu respect i compasiune). 5. Identificarea comportamentului distructiv al unei personaliti secundare, n care nevoile i dorinele importante sunt ignorate i nendeplinite de ctre eul contient adult. 6. Dezvoltarea unei relaii ntre eul adult contient i personalitatea secundar din punct de vedere al contientizrii, acceptrii, respectului, bunvoinei i comunicrii deschise. 7. Identificarea relaiei dintre o anumit personalitate secundar i celelalte personaliti secundare ale psihicului i rezolvarea conflictelor dintre ele (prin dialog, comp letare a propoziiilor i contemplarea n oglind). Devers a dezvoltat o modalitate eficient de a permite pacienilor s aib dialoguri cu eurile lor secundare. Contemplarea n oglind a perso-nalitilor secundare este o psihodram, implicnd o stare modificat de contientizare, n care pacientul/subiectul st n faa unei oglinzi, introduce contientizarea (starea eului) unei anumite personaliti secundare i n acea stare vorbete eului adult n oglind, aproape ntotdeauna folosind metoda de completare a propoziiilor (de exemplu- Stnd aici i uitndu-m la tine..Unul dintre felurile n care m tratezi aa cum m trata mama este...; Unul dintre lucrurile pe care le vreau de la tine i nu l -am obinut niciodat este. ..;Dac a fi acceptat de tine...; Dac a simi c priveti cu compasiune munca mea...).

179

__________________________________ Cteodat simim c procesul de acceptare a propriei persoane este blocat i nu tim de ce. ____________________________________ Indiferent c este vorba despre un eu mai tnr, de eul de sex opus sau de eul de printe i ncercm s gsim o cale de integrare, etapele sunt ntotdeauna aceleai, n principiu, i au fost indicate mai sus. Prin aceste metode transformm eurile secundare respinse din surse de frmntare n resurse pozitive care ne pot energiza i mbogi. Ne putem simi realizai prin practica acceptrii personale fr s aflm nimic despre personalitile secundare? Desigur. Dac nvm s acceptm i s respectm personalitile secundare, pentru a participa complet la experienele noastre, trebuie s tim c acesta este procesul presupus de respectul de sine. Cu toate acestea, cteodat descoperim c procesul acceptrii propriei persoane este blocat i nu tim de ce. Voci misterioase din interior transmit o autocritic sever. Acceptarea propriei persoane pare un ideal pe care nu-1 putem realiza niciodat. Cnd se ntmpl acest lucru, este util s abordm personalitile secundare. n psihoterapie, aceast abordare este foarte valoroas, de vreme ce una dintre barierele din calea dezvoltrii respectului de sine poate fi vocea prinilor care bombardeaz persoana respectiv cu critici i chiar cu mesaje ostile. Ca terapeui, trebuie s tim cum s reducem la tcere aceste voci negative - i s le transformm n resurse pozitive.

Abilitile de care are nevoie un terapeut orientat ctre respectul de sine


Exist abiliti de baz pe care fiecare psihoterapeut trebuie s le aib pentru ca activitatea sa s fie eficient; abiliti ce in de relaiile interumane, cum ar fi construirea rapporturilor, crearea unei atmosfere de siguran i acceptare, transmiterea unei perspective de speran i optimism. Acestea sunt abiliti de care un psihoterapeut are nevoie pentru a rezolva probleme specifice, cum ar fi dificultile sexuale, dereglrile obsesiv-compulsive sau problemele legate de carier. Dac un terapeut consider c acea construire a respectului de sine este esenjial n munca sa, iat cteva probleme specifice care trebuie s fie rezolvate. Pot fi rezumate sub forma unor ntrebri: Prin ce mijloace mi-am propus s-l asist pe pacientul meu astfel nct acesta s triasc mult mai contient? Cum l nv s se accepte pe sine? Cum i-facilitez o mai mare responsabilitate fa de sine? Cum voi ncuraja un nivel mai mare de ncredere n sine? Cum voi contribui astfel nct pacientul s aib mai multe scopuri n via? Cum voi inspira o integritate mai mare n viaa de zi cu zi? Cum i voi educa autonomia?

180

Cum voi contribui la creterea entuziasmului pacientului fa de via? Cum voi aduce la suprafa potenialul pozitiv blocat? Cum pot ajuta pacientul s fac fa conflictelor i provocrilor astfel nct s -i extind zona de confort, competen i stpnire? Cum voi ajuta pacientul s se elibereze de temerile iraionale? Cum voi ajuta pacientul s se elibereze de suferina provocat de rni i traume vechi, unele avnd probabil originea n copilrie? Cum voi putea ajuta pacientul s recunoasc, s accepte i s integreze aspectele negate sau respinse legate de sine? Urmnd aceleai proceduri, un pacient care dorete s-i evalueze propria terapie poate utiliza aceste standarde pentru a examina o abordare terapeutic sau progresul personal pe care l a fcut n urma acestei abordri. nv eu s triesc mult mai contient? nv s mi accept propria persoan? Modul terapeutului de a m trata contribuie la creterea autonomiei mele personale i la puterea mea?

Frica, suferina i ameliorarea aspectelor negative


Temerile iraionale au aproape inevitabil un efect negativ asupra prerii noastre despre sine. n schimb, eliminarea temerilor iraionale conduce la creterea respectului de sine. Este una dintre sarcinile de baz ale terapiei. ____________________________________ Suferina nevindecat din trecut reprezint o alt barier pentru consolidarea respectului de sine. ____________________________________ Suferina nevindecat din trecut, din cauza sentimentului de neputin pe care l provoac adesea i mpotriva cruia oamenii lupt, reprezint o alt barier pentru consolidarea respectului de sine. Cnd putem reduce sau elimina suferina provocat de rnile psihologice, respectul de sine are tendina s creasc. _______________________________________ Cnd eliminm aspectele negative, facem loc celor pozitive, iar cnd cultivm aspectele pozitive, adesea cele negative se vor diminua sau vor disprea. ______________________________________ Lucrnd cu problemele menionate n ntrebrile de mai sus, cu siguran ne ndreptm ctre ceea ce eu numesc aspectele pozitive (de exemplu, s nvei s trieti mult mai contient) i cele negative (de exemplu, eliminarea temerilor iraionale). Ele se intersecteaz tot timpul. Izolarea lor din punct de vedere conceptual este util, pentru a fi analizate i discutate, dar n realitate ele nu opereaz izolat. Cnd eliminm aspectele negative, facem loc celor pozitive, iar cnd cultivm aspectele pozitive, adesea cele negative se vor diminua sau vor disprea. In ultimii ani s-au fcut descoperiri importante n psihof armacologie, cu implicaii asupra rezolvrii unor aspecte negative, n special n cazul dereglrilor severe, care au origini biochimice.

181

Foarte multe persoane au putut tri ntr-o lume n care nainte nu puteau. Dar acest domeniu nu este unul lipsit de controverse. Cei care se opun celor pretinse de anumii entuziati spun c acetia exagereaz adesea, c declaratiile lor nu sunt susinute de cercetare i c efectele secundare periculoase ale unora dintre aceti ageni psihofarmaceutici sunt negate sau minimizate. Am tratat pacieni nainte i dup ca anxietatea, depresia sau reaciile obsesiv -compulsive s fie eliminate sau reduse (sau mascate?) de ctre agenii chimici, dar ceea ce am observat ntotdeauna a fost c problemele lor fundamentale legate de respectul de sine (i structura personal) au rmas, indiferent c ei se simeau mai bine" sau nu. Totui, unul dintre beneficiile terapeutice ale medicaiei lor, pe lng ameliorarea suferinei, a fost acela c au putut participa la psihoterapie. Vestea cea proast este c uneori le-a facilitat ndeprtarea de problemele reale, pentru a cror rezolvare era nevoie de mai mult dect ingerarea unei pilule. Metodologia a evoluat i vor continua s fie descoperite noi moduri de a ne ndeplini scopurile n psihoterapie. elul meu principal n acest capitol este s stabilim care ar trebui s fie scopul nostru. Am dorit s transmit nite principii de baz pentru abordarea orientat ctre respectul de sine.

Terapia viitorului
Pe msur ce contientizarea importanei respectului de sine se rspndete n cultura noastr, exist o ntrebare pe care o vor primi muli psihoterapeui din partea pacienilor: Cum mi pot dezvolta respectul de sine?" Va exista o cerere foarte mare pentru o tehnologie care s rezolve n mod specific aceast problem. Dar, ntr-o prim fa2, trebuie s nelegem exact ce nseamn respectul de sine i de ce anume depinde o dezvoltare puternic a acestuia. De exemplu, exist o abordare n ceea ce privete respectul de sine care pune problema n termeni de a ajuta pacientul s-i dezvolte eficiena personal - adic s dobndeasc noi abiliti. Este un aspect important al terapiei respectului de sine, dar este doar un aspect. Dac pacientul triete cu ipocrizie i lips de onestitate, noile abiliti nu i vor da sentimentul de valoare. Sau dac pacientul a preluat vocea excesiv de critic a mamei sale sau a tatlui su (reprezentate de eul de mam sau eul de tat), sentimentul de lips de valoare sau neadecvare poate coexista cu cel de realizare. Sau dac pacientul apreciaz competent i valoarea doar din punct de vedere al abilitilor i cunotinelor specifice, i nu conform procesului mental care le face posibile, un profund sentiment de inadecvate poate coexista cu abilitile dobndite. Dac ar fi s detaliem puin ultima idee, cnd spunem c eficiena personal este ncrederea n competena ta de a face fa provocrilor de baz ale vieii, legm aceast component a respectului de sine nu de anumite abiliti i cunotine, ri de abilitatea cuiva de a gndi, de a lua decizii, de a nvta i de a persevera in faa dificultlilor, care sunt probleme legate de proces, nu de coninut. O terapie eficient pentru dezvoltarea respectului de sine trebuie s se concentreze pe proces, dar trebuie s fie mai mult dect att. Trebuie s fie suficient de cuprinztoare pentru a rezolva nu numai problemele legate de competen, ci i pe cele de valoare - respectul de sine: ncrederea c persoana respectiv merit dragostea, succesul i fericirea. O alt tradiie spune c respectul de sine reflect aprecierile fcute de persoanele care nseamn ceva n viaa noastr. Atunci logic ar fi ca un terapeut s spun pacientului: Trebuie s nvei cum s te faci plcut de ceilali". n realitate, totui, puini terapeui vor spune acest lucru, aa cum nu vor spune nici c Prin intermediul terapiei vei nva cum s manipulezi oamenii astfel nct majoritatea s nu aib de ales i s te plac - i atunci tu vei avea respect fa de tine. i atunci, dat cineva chiar crede c respectul de sine este un cadou fcut de alii, de ce nu ar spune-o ? Bnuiesc c rspunsul este c, orict de orientai am fi ctre ceilali, teoretic exist o recunoatere implicit a faptului c nevoia de aprobare vine din interiorul nostru. Cnd suntem

182

copii, suntem dependeni de alii pentru satisfacerea nevoilor noastre. Unii copii sunt mai independeni dect alii, dar nici unul nu poate avea nivelul de independen al unui adult. Cnd ne maturizm, ne putem sprijini singuri n mai multe zone, inclusiv n ceea ce privete respectul de sine. Dac ne dezvoltm corect, transferm sursa de aprobare de \a ceilali ctre noi nine; facem trecerea din exterior ctre interior. Dat dac nu nelegem natura i originile respectului de sine al unui adult, ci gndim n funcie de aprecierile celorlali, putem avea un dezavantaj sever cnd trebuie s transformm teoria in practic. _________________________________ Dac ne dezvoltm corect, transferm sursa de aprobare de la ceilali ctre noi nine; facem trecerea din exterior ctre interior. _________________________________ Unii psihoterapeui identific respectul de sine exclusiv cu acceptarea propriei persoane i l consider un drept din natere, fr nici un efort interior din partea persoanei. Aceast abordare reprezint un punct de vedere foarte limitat referitor la respectul de sine i cerinele sale. Orict de important ar fi acceptarea propriei persoane, pacientul se va ntreba de ce nu i este satisfcut dorina de mai mult - un punct culminant la care pacientul vrea s ajung, dar nu tie cum s o fac. Din aceste motive, recomand ca o persoan s apeleze la ajutor profesionist atunci cnd ncearc s i dezvolte respectul de sine, o aciune admirabil i valoroas; pentru aceasta, va trebui s pun cteva ntrebri viitorului su psihoterapeut: Ce nelegi prin respect de sine? De ce crezi c depinde un respect puternic fa de sine? Ce vom face mpreun astfel nct s aib un efect pozitiv asupra respectului meu fa de mine? Care simt motivele pentru care gndeti aa? Orice profesionist care se respect i va rspunde la aceste ntrebri.

183

17
Respectul de sine si cultura
Una dintre modalitile prin care putem aprofunda temele pe care ne-am concentrat n aceast carte este s privim respectul de sine legat de cultur i afectat de ctre aceasta. S ncepem prin a lua n considerare ideea de respect de sine. Dar nu este o idee - ci mai degrab un ideal - pe care s o gsim n toate culturile. In Occident a aprut relativ recent i e departe de a fi corect neles. n epoca medieval, eul, aa cum l nelegem ca idee, nc era ntr-o stare latent n psihicul uman. Modul de gndire de baz era cel tribal, nu cel individual. Fiecare persoan se ntea ntr un loc distinct i care nu putea fi schimbat ca ordine social. Cu foarte puine excepii, nimeni nu i alegea ocupaia, d mai degrab era distribuit prin natere n rolul de ran, artizan sau cavaler - sau de soie a unuia dintre ei. De aici reieea i un oarecare sentiment de siguran, nu din realizrile cuiva, ci prin faptul c o persoan era parte integrant a ordinii naturale", ce se presupunea c este stabilit de Dumnezeu. Afectai de vicisitudinile rzboaielor, foametei i epidemiilor, li se garanta ntr-o msur mai mare sau mai mic traiul, n funcie de tradiie. Exista foarte puin competiie, aa cum exista i o libertate economic foarte mic - sau orice alt fel de libertate. Intr-un asemenea mediu, n care nu exista loc pentru o minte independent, care avea ncredere n ea, respectul de sine - n msura n care exista - nu se putea manifesta printr-o adaptare economic superioar. n anumite situaii era chiar periculoas-, persoana respectiv putea fi torturat. n Evul Mediu nu era preuit ncrederea n sine; nu era neleas individualitatea; responsabilitatea personal era de neconceput; nici vorb de drepturile omului sau de ideea modern de libertate politic; inovaia ca mod de via nici nu era luat n calcul; nu se acorda atenie relaiei dintre minte, inteligen i creativitate pentru a supravieui; nu era loc pentru respect de sine (ceea ce nu nseamn c nu exista). Ideea noastr de individual, ca unitate autonom i autodetermi? nant, capabil s gndeasc independent i s-i asume responsabil litatea pentru existena sa, a aprut din cteva dezvoltri istorice: Renaterea, n secolul al XV-lea, Reforma din sec. al XVI-lea i Iluminismul din secolul al XVIII-lea - dar i din revoluia industrial i capitalism. Respectul de sine, aa cum l vedem astzi, i are originile n perioada de dup Renatere, n care a aprut cultura individualismului. Este valabil i pentru alte cteva idealuri pe care le admirm, cum ar fi libertatea de a te cstori din dragoste, ncrederea n dreptul de a fi fericit, sperana c munca nu este doar o surs de ntreinere, ci i o posibilitate de exprimare liber i surs de satisfacii. Pn de curnd aceste valori erau considerate ca fiind occidentale" sau americane" - dar acum i restul lumii le mbrieaz din ce ri ce mai mult. Aceste valori reflect nevoile umane. Respectul de sine ca realitate psihologic exista n contiina uman cu cteva mii de ani nainte s apar ca idee explicit. Din momentul n care a aprut, provocarea a constat n nelegerea ei.

Hevoia de respect fa de sine nu este cultural


Fiecare fiin uman, indiferent de complexul de obiceiuri i valori n care a crescut, este obligat s acioneze astfel nct s-i satisfac i s-i ndeplineasc nevoile de baz. Nu ne simim ntotdeauna i n mod automat competeni n confruntarea cu aceast provocare. i totui,

184

dac vrea s posede sentimentul de siguran i putere, fiecare fiin uman are nevoie de experiena de competen (pe care eu o numesc eficien personal). Fr ea, nu poate reaciona n mod adecvat. Nu ntotdeauna i nu n mod automat ne simim demni de dragoste, respect sau fericire. Cu toate acestea, dac vor s aib grij de ele aa cum trebuie, s-i protejeze interesele legitime, s se bucure de eforturile lor i (dac este posibil) s se revolte mpotriva celor care vor s le exploateze, toate fiinele umane au nevoie de experiena de valoare (stim de sine). Fr aceste lucruri, nimeni nu poate aciona conform propriilor interese. Originile nevoii de respect de sine sunt biologice: in de supravieuire i funcionare eficient continu. Nevoia este inerent naturii umane; nu este doar o intenie a culturii occidentale.

Universalitatea problemelor legate de respectul de sine


Un trai contient. Pentru fiecare organism care o posed, contientizarea este un imperativ al adaptrii eficiente. Forma uman distinctiv de contientizare este conceptual: supravieuirea, bunstarea i adaptarea controlat depind de capacitatea noastr de a gndi - de folosirea adecvat a minii. Fie c ntinzi o plas de pescuit sau scrii un program de computer, c vnezi un animal sau proiectezi un zgrie- nori, negociezi cu un inamic sau ncerci s rezolvi o disput cu soia - n toate aceste cazuri, persoana respectiv poate avea un nivel mai mare sau mai mic de contientizare n acea situaie. Poate alege s vad sau s nu vad (sau o situaie de mijloc). Dar realitatea este realitate i nu se schimb doar pentru c cineva nu o vede intenionat. Cu ct este mai mare nivelul de contientizare al unei persoane atunci cnd face ceva, cu att mai eficient se simte, deinnd totodat controlul - i cu att mai mult vor avea succes eforturile sale. __________________________________ Originile nevoii de respect de sine sunt biologice: fin de supravieuire i funcionare eficient continu. _______________________________________ n orice context n care este nevoie de contiin, dac operezi cu acest element, i respectul de sine va avea de ctigat; dimpotriv, dac acel element lipsete, respectul de sine va avea de suferit. Importana contientizrii este legat nu de cultur, ci de realitate. Acceptarea propriei persoane. Cnd indivizii i neag sau i resping propriile experiene, cnd i resping gndurile, sentimentele sau comportamentul ca nefiind ale lor, cnd elimin contientizarea din viaa lor interioar, intenia lor este protejarea propriei persoane, ncearc s-i menin echilibrul i s-i apere modul n care se vd pe ei nii. Intenia lor este de a avea respect de sine. Dar rezultatul este c respectul de sine este afectat. Respectul de sine presupune acceptarea propriei persoane; nu este alimentat de respingerea propriei persoane. Acest adevr nu are legtur cu faptul c o anumit cultur ncurajeaz sau nu acceptar ea propriei persoane. O societate extrem de autoritar, de exemplu, poate ncuraja, de exemplu, negarea sau chiar discreditarea vieii interioare a unei persoane. Asta nu nseamn ns c acceptarea propriei persoane este n principiu o abatere cultural care nu are justificare n natura uman. nseamn c anumite culturi au nite valori care contravin bunstrii fiinei umane. Culturile nu sunt identice ca beneficii psihologice pe care le confer membrilor lor. Acceptarea propriei responsabiliti. Nimeni nu se poate simi puternic i competent pentru a face fa provocrilor vieii dac nu i asum rsponsabilitatea pentru propriile alegeri i aciuni. Nimeni nu se poate simi eficient dac nu i asum responsabilitatea pentru propriile sale dorine. Responsabilitatea personal este esenial pentru experimentarea puterii interioare.

185

Cnd vrem ca toi ceilali s ne ofere fericire, sentimentul de realizare sau respect de sine, pierdem controlul asupra propriei noastre viei. Nu exist nici un mediu social n care aceste observaii s nu fie valabile. Nu toate culturile acord aceeai importan responsabilitii personale. Asta nu nseamn c dac responsabilitatea i disponibilitatea de a-i asuma rspunderea exist, ai i un respect mai puternic fa de sine - sau un organism mult mai bine adaptat din punct de vedere biologic. n ceea ce privete munca n echip, o persoan care i asum responsabilitatea poate relaiona eficient cu celelalte persoane, tocmai datorit faptului c este dispus s i asu me responsabilitatea. O asemenea persoan nu este nici dependent, nici un parazit, nici un explotator. Responsabilitatea personal nu nseamn c persoana respectiv face totul de una singur; nseamn c acioneaz innd cont i de ceilali i c i asum consecinele. Mai este nevoie s spunem c o societate ai crei membri apreciaz aceast atitudine este mai puternic i mai bine pregtit pentru supravieuire dect o societate ai crei membri nu sunt? ncrederea n sine. ncrederea n sine este practica onorrii nevoii, dorinelor, valorilor i judecii unei persoane i ncercarea de a gsi forme adecvate de a le exprima n realitate. Dar formele de exprimare a ncrederii n sine pot varia de la un loc la altul - de exemplu, cuvintele folosite, tonul vocii unei persoane care vorbete sau gesturile pe care le face. Dar n msura n care o cultur elimin impulsul natural de ncredere n sine i exprimare liber, se blocheaz creativitatea, se elimin individualitatea i nu mai sunt ndeplinite cerin ele respectului de sine. Germania nazist i Rusia sovietic, pentru a da doar dou exemple din secolul trecut, pedepseau crunt ncrederea n sine; n aceste ri nu era o valoare preuit din punct de vedere cultural. Nu erau societi n care fiina uman s se poat dezvolta. Alte culturi pedepsesc ncrederea n sine i exprimarea liber n moduri mai puin violente (cteodat chiar uoare). Copiilor din Hawaii U se poate porunci blnd: Rmi pe cmp i nu te ridici de acolo"'. La fel, modestia ca tipar de baz al existenei nu este benefic pentru respectul de sine i pentru fora vieii. ______________________________ Dar n msura n care o cultur elimin impulsul natural de ncredere n sine i exprimare liber, se blocheaz creativitatea, se elimin individualitatea i nu mai sunt ndeplinite cerinele respectului de sine. ________________________________ Exprimarea liber este natural; suprimarea personal nu este. Copiii nu trebuie s fie educai n ideea de ncredere n sine; societile autoritare nu trebuie s-i determine s capituleze. Faptul c unii copii vin pe lume avnd o ncredere mai mare n sine dect alii nu contrazice aceast idee. Cnd teama nu este prezent, ncrederea n sine este o condiie natural a fiinei umane. Oamenii trebuie s nvee confortul i respectul fa de ncrederea n sine a altora. Este n mod clar un imperativ al cooperrii. Cooperarea nu este o cale de mijloc ntre ncredere n sine i suprimare de sine, ci o exercitare inteligent a interesului personal intr-un context social - un aspect care trebuie s fie nvat. O via n care i-ai stabilit scopuri. Ideea unei viei n care i-ai stabilit scopuri poate fi interpretat greit dac se crede c viaa cuiva este plin de scopuri productive pe termen l ung. Scopurile pot include multe alte lucruri n afar de munca productiv: creterea unei familii, o via sentimental sau o csnicie fericit, satisfacerea unui hobby, dezvoltarea armonioas a corpului prin exerciii sau a spiritului prin studiu i medatiie. Dac este neleas corect, vedem

186

c nu este nimic occidental" n ea. Cnd Buddha a pornit n cutarea iluminrii, nu a fost determinat de un scop mre? Cred c i n rndul polinezienilor unii oameni au mai multe scopuri dect alii. In discuiile referitoare la respectul de sine, folosesc adesea cuvinte precum eficien, competen, realizare sau succes. n alte culturi exist tendina ca aceste noiuni s fie privite strict din punct de vedere material; eu nu am vrut s le dau asemenea conotaii. Sunt privite metafizic i ontologic, nu neaprat din punct de vedere economic. Fr s negm importana realizrilor materiale (care, la urma urmei, sunt necesare pentru supravieuire), putem aprecia c aceste idei acoper spectrul total al experienei umane, de la lucrurile pmnteti la cele spirituale. ntrebarea este: Viaa i bunstarea noastr ar fi mai bune dac am organiza energiile In relaie cu anumite scopuri (pe termen lung sau scurt) sau sunt mai bine deservite prin viaa de zi cu zi, reacionnd la evenimente n loc s ne alegem propria direcie, ateptnd pasiv s reacionm din impuls, n funcie de circumstane? Dac eti adeptul perspectivei lui Aristotel, aa cum sunt i eu, aceea c o via uman adecvat este una n care ncercm s ne exercitm pe deplin puterile noastre distincte, atunci rspunsul este evident. ntr-o stare de pasi-vitate, raiunea, pasiunea, creativitatea i imaginaia noastr nu sunt valorificate. Ne trim existena doar pe jumtate. Acest punct de vedere poate fi occidental, dar cred c este superior celorlalte alternative. Dac standardul este reprezentat de viaa uman i de fericire, nu toate tradiiile culturale sunt la fel. n Africa, de exemplu, exist societi n care este considerat normal i este acceptat practica mutilrii organelor genitale ale tinerelor. Conform unei vechi tradiii din India, milioane de vduve sunt ngropate de vii. Dac avem ceva de obiectat 1a adresa acestor practici, m ndoiesc c cineva va dori s mreasc puterea imperialismului cultural". Vom reine aceste aspecte pe msur ce discuiile noastre referitoare la respectul de sine i cadrul cultural vor continua. Integritatea personal. Adoptarea integritii const n deinerea unor principii de comportament i n respectarea acestora. nseamn s ne respectm cuvntul dat, s ne onorm angajamentele, s ne inem promisiunile. Deoarece nu am auzit ca aceast virtute s fie considerat pe nedrept un artefact social, cred c este evident c reprezint mai mult dect o abatere cultural. Reflect contientizarea implicit pe care oricine o are despre via. Trdarea convingerilor unei persoane afecteaz respectul de sine. Este o consecin nu a culturii, ci a realitii, adic a naturii noastre. Am spus mai devreme n aceast carte c respectul de sine nu este nici comparativ, nici competitiv. Nu are nici o legtur cu strdania cuiva de a fi superior celorlali. Un psiholog din Hawaii m-a ntrebat: Nu i nvei pe oameni s se ridice deasupra celorlali?". I-anvrspuns c munca mea nu are nici o legtur cu ceilali, n sensul la care se gndea el: se refer la relaia noastr cu noi - i cu realitatea. Crescut ntr-o cultur n care nu individul, ci grupul este In centrul ateniei, i era greu s neleag acest lucru; se orienta doar ctre colectivul social. Cnd sunt prini ntr-o gleat, crabii de deasupra i mpiedic ntotdeauna pe cei de dedesubt s ias la suprafa", a insistat el. Nu este bine s fii prea mare". n primul rnd", i-am rspuns, nu vd societatea uman ca pe o gleat cu crabi i n al doilea rnd ce se ntmpl cu copiii din lumea voastr care au talente sau abiliti extraordinare?" Mi-a spus c, aa cum nelege el respectul de sine, important este sigurana de a aparine unei structuri - de a fi integrat ntr-o reea de relaii. Era acest lucru diferit - am vrut eu s tiu - de ncercarea de a baza respectul de sine pe aprobare i faptul c vrei s te faci plcut? Probabil c a considerat c am o fobie legat de dependen.

187

Dac avem nevoia intrinsec de a experimenta puterea i valoarea, atunci este nevoie de mai mult dect confortul de a aparine unei structuri. Nu contrazic importana relaiilor. Dar dac o cultur plaseaz relaiile pe primul loc, naintea autonomiei i autenticitii, conduce indi vidul ctre auto-alienare: s fii conectat este mult mai important dect s tiu ce anume sunt i s fiu ceea ce sunt. Adepii ideii de trib pot spune c s fii conectat este mult mai important, are o valoare mai mare, dar acest aspect nu are legtur cu respectul de sine. Altfel, am fi nchii ntrun etern Tum al lui Babei. ______________________________________ Dac standardul este reprezentat de viaa uman i de fericire, nu toate tradiiile culturale sunt la fel. _____________________________________ Cnd am discutat despre aceste probleme cu un educator din Hawaii, care era nerbdtor s introduc principiile respectului de sine n sistemul colar de acolo, mi-a spus: Indiferent care sunt abilitile i talentele noastre, muli dintre noi avem probleme majore legate de respectul de sine. Ne simim inferiori i ne temem c niciodat nu vom prinde trenul ctre succe. Copiii notri sufer de demoralizare." Toate acestea duc n mod firesc la ntrebarea: Care este efectul unor culturi diferite i a unor valori culturale diferite asupra respectului de sine?

Influena culturilor
Fiecare societate are o reea de valori, convingeri i premise, nefiind toate formulate explicit, dar fcnd fr ndoial parte din mediul uman. ntr-adevr, ideile care nu sunt identificate direct i sunt deinute i transmise tacit pot fi mai greu de abordat - tocmai pentru c sunt absorbite de procesul care depete de multe ori mintea contient. Fiecare posedm ceea ce poate fi numi lips de contiin cultural" - un set de convingeri implicite despre natur, realitate, fiina uman, relaia dintre brbat i femei, despre bine i ru - care reflect cuno-tinele, nelegerea i valorile unui moment i loc istoric. Nu vreau s spun c n rndul oamenilor care aparin aceleiai culturi nu exist diferene de convingeri. Nu vreau s spun nici c nimeni nu deine aceste valori n mod contient sau c nu le-a pus sub semnul ntrebrii. Vreau s spun doar c mcar o parte dintre aceste convingeri rezid n principiu n orice psihic ntr-o societate dat, fr s fie subiectul contientizrii explicite. Nu este posibil pentru oricine, chiar i pentru cele mai independente fiine, s contientizeze fiecare premis sau s analizeze critic fiecare premis. Fiecare mare inovator care provoac i amenin paradigmele dintr-un anumit domeniu poate accepta fr s critice premisele implicite care guverneaz alte domenii. Ceea ce ne impresioneaz la o minte precum cea a lui Aristotel, de exemplu, este numrul mare de domenii n care i -a exercitat puterea intelectului su extraordinar de original. i totui, h multe privine, Aristotel a fost un om al timpului su. Nimeni nu poate scpa de influena mediului social. S lum n considerare, ca exemplu, figurile de femei care au dominat istoria uman. _____________________________ O anumit versiune a ideii de femeie considerat ca fiind o fiin inferioar este o parte a lipsei de contiin cultural a tuturor societilor pe care te tim. _______________________________

188

In aproape fiecare parte a lumii i n toate secolele pe care le -am lsat n urm, femeia a fost privit i nvat s se priveasc ca fiind inferioar brbatului. O anumit versiune a ideii de femeie considerat ca fiind o fiin inferioar este o parte a lipsei de contiin cultural a tuturor societilor pe care le tim. Statutul social secundar al femeii este un aspect pronunat n aproape fiecare religie fundamentalist - fie ea ebraic, cretin, islamic sau hindus. Prin urmare, exist in forme i mai virulente n societi dominate de fundamentalismul religios, de exemplu n Iranul modem. In cretinism, i nu numai n rndul fundamentalitilor, se credea (i nc se mai crede) c relaia femeii cu brbatul trebuie s fie asemenea relaiei dintre brbat i D umnezeu. Supunerea, n aceast perspectiv, este principala virtute a femeii (dup puritate, fr ndoial). Am fcut o dat greeala, n terapia cu o pacient, s asociez aceast idee cu cea de cretinism medieval. S -a uitat la mine uimit i mi-a spus trist: Glumeti? Am auzit aceast replic de la preotul meu duminica trecut - i de la soul meu luni." Cnd soul ei a auzit de discuia noastr, insistat s ntrerup terapia. Femeia considerat fiin inferioar nu este o idee care s sprijine respec tul de sine al femeii. Se ndoiete cineva c are un efect tragic asupra modului n care se privesc femeile? Chiar i n rndul multor femei modeme din America, care se consider emancipate, nu este dificil s detectezi influena nociv a acestei perspective. La fel, exist i o idee despre valoarea brbailor, n detrimentul respectului de sine al brbailor. In foarte multe culturi, brbaii sunt nvai s identifice valoarea personal cu abilitatea de a ctiga bani i de a-i ntreine corespunztor familia. Dac, n mod tradiional, femeia i datoreaz brbatului supunere, brbatul i datoreaz femeii suport financiar (i protecie fizic). Dac o femeie i pierde locul de munc i nu i poate gsi altul, are o problem, desigur, dar nu se simte devalorizat ca femeie. Brbaii se simt adesea demasculinizai. n perioadele dificile, femeile nu se sinucid pentru c nu i pot gsi de lucru; dar brbaii o fac adesea - deoarece brbaii au fost nvai s identifice respectul de sine cu capacitatea de a ctiga bani. Acum se poate argumenta c exist o justificare raional s stabileti o legtur ntre respectul de sine i capacitatea de a ctiga bani. Respectul de sine nu are legtur cu faptul c eti egal cu ceilali n faa provocrilor vieii? Atunci abilitatea de a ctiga bani pentru a te ntreine nu este esenial? Trebuie menionate cel puin dou lucruri p legtur cu acest aspect. n primul rnd, dac o persoan nu poate s-i ctige traiul din cauza propriilor alegeri i politici - adic lips de contientizare, pasivitate, iresponsabilitate - atunci aceast inabilvtate se reflect asupra respectului de sine. Dar dac problema este rezultatul faptelor pe care individul nu le poate controla, de exemplu o perioad de recesiune economic, atunci este greit dac persoana respectiv se autonvinuiete. Respectul de sine are legtur cu problemele ce in de voina proprie. n al doilea rnd, trebuie notat c accentul nu se pune pe abilitatea de a ctiga bani ca atare, ci pe faptul c i poi ntreine familia. Brbaii sunt judecai, dar i ncurajai s se judece singuri, n funcie de modul n care pot sau nu s aib grij de ceilali. Brbaii sunt nvai s fie servitori la fel de mult ca femeile; doar c formele de servitudine ncurajate cultural sunt diferite. Dac un brbat nu poate ntreine o femeie, are tendina s-i piard statutul n faa femeii, dar i a sa. Este nevoie de o independen i de un respect de sine neobinuite pentru a combate aceast atitudine indus cultural i a te ntreba: De ce este acesta etalonul valorii mele ca brbat?"

Mentalitatea tribal
De-a lungul istoriei umanitii, cele mai multe societi i culturi au fost dominate de mentalitatea tribal. Era ntlnit n special n perioada primitiv, n Evul Mediu i n rile

189

socialiste (dar i n unele non- socialiste) n secolul al XX-lea. Japonia este un exemplu contemporan de naiune non-socialist care mai are nc o orientare tribal n mentalitatea sa, dei se afl n plin proces de eliminare a ei. Esena mentalitii tribale este aceea c tribul devine valoarea suprem, iar importana individului este denigrat. Are tendina ca indivizii s fie considerai entiti ce se pot schimba ntre ele i s ignore sau s minimalizeze semnificaia diferenelor ntre o fiin uman i alta. La cealalt extrem, nu concepe c individul poate exista i n afara unei reele de relaii tribale; individul n sine nu nseamn nimic. Planton, printele colectivismului, suprinde esena acestei perspective n Legile sale, unde spune: Legea mea va fi aplicat cu o perspectiv general asupra celor mai bune interese ale societii n general... deoarece persoana n sine i problemele sale au o importan minor". Vorbete cu entuziasm despre obinuina de a nu te gndi sub nici o form s faci ceva separat de colegii ti, pentru a rezulta o via social n care comuniunea ocup primul loc." n perioadele strvechi, regsim aceast viziune n societatea militarist din Sparta. n timpurile moderne, etaloane sunt Germania nazist i Uniunea Sovietic. ntre Antichitate i timpurile modeme avem civilizaia feudal din Evul Mediu, n care fiecare persoan eTa definit n funcie de locul ei n ierarhia social, n exteriorul creia cu greu puteai spune c exist identitate personal. ____________________________ Esena mentalitii tribale este aceea c tribul devine valoarea supremii, iar importana individului este denigrat. _____________________________ Societile tribale pot fi unele totalitariste, dar nu neaprat. Pot avea un oarecare nivel de libertate. Controlul asupra individului poate fi mai mult cultural dect politic, dei politicul reprezint ntotdeauna un factor. Ceea ce vreau s spun aid este c premisa tribal este mpotriva respectului de sine. Este o premis i o orientare care nu confer putere individului. Mesajul su implicit este: tu nu contezi. Nu reprezini nimic. Doar ca parte a unui grup poi nsemna ceva. Astfel, orice societate, n msura n care este dominat de premisa tribal, nu sprijin respectul de sine i, mai mult, i este chiar defavorabil. ntr-o astfel de societate, individul este nvat s nu aib un respect ridicat de sine n afara grupului, ncrederea n sine este eliminat (cu excepia canalelor transformate n mare msur h ritualuri). Mndria tinde s fie considerat un vidu. Sacrificiul de sine este ncurajat. Acum civa ani, n lucrarea The Psychology of Romantic iove, am scris despre lipsa de importan a atarii emoionale n societile primitive. Dragostea, form de celebrare a celor dou euri care se ntlnesc, era o idee de neneles. Am spus n aceast carte c dragostea romantic, interpretat raional, presupune respect de sine - i c ambele idei, dragostea romantic i respectul de sine nu au nici o legtur cu orientarea tribal. Studiile antropologice au artat c dac observm triburile primitive care mai exist nc ne putem face o idee despre mentalitatea tribal i modul n care trateaz ceea ce noi numim individualitate, lat o ilustrare amuzant a acestui aspect oferit de Morton M. Hunt n lucrarea The Natural Historyof Love: In mare, structura de clan i viaa social a celor mai multe societi primitive ofer o intimitate total i o distribuire larg a afeciunii... Cei mai muli oameni primitivi nu reuesc s vad diferenele dintre persoane i prin urmare nu se pot implica n legturi unice, conform modei occidentale; civa observatori specializai au comentat uurina cu care acetia se detaeaz de parteneri i credina lor inocent n

190

faptul c partenerii se pot schimba ntre ei. Dr. Audrey Richards, care a trit n clanul Bemba, n nordul Rhodesiei (n. red.: azi Zimbabwe), n anii 1930, a povestit ctorva dintre membrii clanului un basm englez despre un tnr prin care a traversat munii, a nfruntat furtunile i s-a luptat cu dragonii doar ca s obin mna fecioarei pe care o iubea. Asistena era uluit, dar a rmas tcut. n final, a vorbit eful de trib, rezumndu- i sentimentele referitoare Ia cele povestite ntr-o ntrebare simpl: De ce nu i-a ales o alt fat?". Renumitul studiu al lui Margaret Mead referitor la locuitorii din 'Samoa a artat c ataamentul emoional profund dintre diverse persoane era strin de psihologia i tiparul de via al acelei societi2. Dei promiscuitatea social i durata scurt a actului sexual erau susinute i ncurajate, orice tendin de a forma legturi emoionale puternice ntre dou persoane era descurajat. Dac dragostea nseamn exprimare liber i celebrare de sine, dar i celebrarea altora, s ne gndim la implicaiile orientrii locuitorilor din Samoa asupra respectului de sine sau la echivalentul spiritual din epoca contemporan, i anume cluburile de sex" din New York. n cele mai multe activiti sexuale din culturile primitive ntlnim adesea teama (sau chiar o respingere puternic) de ataamentul sexual care se desprinde din ceea ce numim noi dragoste. ntr-adevr, activitatea sexual pare acceptabil dac sentimentele care o declaneaz sunt superficiale. n insulele Trobriand, de exemplu", scria G. Rattray Taylor: Adulii nu se supr dac copiii se angajeaz n jocuri sexuale i ncearc de mici s aib contact sexual; ca adolesceni, ei pot dormi unul cu altul, doar dac nu sunt ndrgostii unul de cellalt. Dac se ndrgostesc, actul sexual este interzis, iar faptul c iubiii dorm mpreun contravine limitelor decenei. Dragostea, dac apare, este mult mai sever reglementat dect sexul. (Desigur, n multe situaii nici nu exist un cuvnt desemnat pentru dragoste, cel puin n sensul conceput de noi.) Ataamentul pasional dintre persoane este considerat amenintor pentru valorile i autoritatea tribal. S ne gndim nc o dat la implicaiile asupra respectului de sine. Mentalitatea tribal poate fi ntlnit i n societatea avansat din punct de vedere tehnologic, descris n cartea 1984, a lui George Orwell, n care puterea i autoritatea deplin a statului totalitar au ca scop interzicerea relaiilor de dragoste. Dispreul dictatorilor din secolul al XX-lea fa de dorina cetenilor de a avea via personal, o asemenea dorin fiind considerat egoism burghez" este binecunoscut. Regimurile dictatoriale modeme pot nelege mai bine individualitatea dect triburile primitive, dar rezultatul este o ostilitate mult mai virulent. Cnd am participat la prima Conferin Internaional privind respectul de sine, organizat n Norvegia,n 1990, un profesor sovietic a remarcat: Voi, americanii, nici nu v putei da seama de msura n care respectul fa de sine lipsete n ara noastr. Nu este neles. i dac ar fi, am fi condamnai pentru politic subversiv." n Japonia modern interesant este c exist o societate pe jumtate liber, a crei tradiie este tribal i autoritar, dei mai exist i nite fore liberale care acord importan individualitii i libertii fa de constrngerile de tip vechi. Iat ce comenteaz lonaathan Rauch despre aspectul nvechit" al culturii japoneze: Este o parte deranjant a Japoniei: o parte tradiional, pre* liberal. Echipel e de baseball i antreneaz adesea juctorii n ideea de suferin i epuizare pe teren, care vor conduce la ntrirea spiritului. n liceu, elevii mai slabi sunt umilii i batjocorii, iar dac devin mai buni la nvtur i vor umili i batjocori la rndul lor pe alii. n sistemele japoneze bazate pe superioritate a seniorilor, tinerii sufer i nva s ndure i s accepte, iar mai trziu se poart la fel. Aceasta este doar o parte din bogia i

191

diversitatea geografiei morale japoneze. Am fost n Japonia, unde acest sector mi-a atras atenia i m-a sedus prin magnetismul su cu o tent vag de fascism.,. Am recitit de curnd Platon, iar cnd am vzut valorile tradiionale japoneze-puterea dobndit prin suferin, puterea prin respectarea ierarhiei, puterea prin absorbirea individului n grup - mi-am dat seama ce vzusem... Nimeni nu admirase mai mult valorile tradiionale japoneze dect Platon, care descrisese aceste lucruri n Sparta visurilor lui.' Acum civa ani am avut ca pacient un profesor japonez de aikido. Se mutase din Japonia n California la vrsta de 22 de ani. Mi-a spus: Japnia se schimb, desigur, dar puterea tradiiei este nc foarte mare. Ideea de respect fa de sine este foarte slab, fiind vorba despre altceva, nu despre ceea ce ai scris tu, nu ceea ce neleg eu i vreau pentru mine. Totul este legat de grup familie, companie, nu neaprat de individ. Am avut prieteni care s-au luptat cu aceast problem, netiind cum s o formuleze. Am venit n Statele Unite deoarece mi place individualismul. Sunt o grmad de nebuni i aici, dar oricum sunt anse mai mari s-i dezvoli respectul de sine," Nu vreau s spun c ntreaga cultur japonez nu este un sprijin pentru respectul de sine. Cultura este mult prea divers i conine mult prea multe valori conflictuale ca s spunem aa ceva. Elementele indicate mai sus afecteaz ntr-adevr respectul de sine. O mare parte din cultura japonez descurajeaz autonomia, lucru valabil n special pentru culturile tribale. Dar exist i alte elemente ale cror efecte psihologice sunt pozitive. Un mare respect pentru cunoatere i nvare. O nelegere a importanei asumrii responsabilitii pentru propriile aciuni i angajamente. O mndrie i apreciere pentru munca bine fcut. n culturile cu mare diversitate, este mult mai util s te gndeti la implicaiile pe care le au anumite convingeri i valori asupra respectului fa de sine dect s priveti cultura ca ntreg. In general, putem spune c o cultur tribal respinge individualitatea i ncurajeaz dependena, iar din acest punct de vedere poate fi considerat neprietenoas pentru respectul de sine.

Mentalitatea religioas
In California, cnd educatorii* au introdus respectul de sine n programa colar, cei mai ferveni oponeni au fost fundamentalitii cretini. Au considerat c asemenea programe sunt egosite. Au argumentat spunnd c respectul de sine scade credina copiilor n Dumnezeu. mi amintesc c acum civa ani, o clugri carmelit mi -a spus: Am fost nvai c, pentru a anihila dumanul, bariera dintre noi i Divinitate este eul. Ochii se nchid - ca s nu vad prea multe. Emoiile sunt suprimate - ca s nu simi prea mult. O via de rugciuni i servicii - ca s nu gndeti prea mult. n final, supunerea s nu pui ntrebri." De-a lungul istoriei, indiferent de religie, contientizarea a fost pe-depsit. Pentru pcatul de a gndi, oamenii au fost torturai i executai. De aceea ideea american de separare a statului de Biseric a avut o asemenea semnificaie istoric: a interzis oricrui grup religios s foloseasc aparatul guvernamental pentru a -i persecuta pe cei care au alte preri. _______________________________ De-a lungul istoriei, indiferent de religie, contientizarea a fost pedepsit. _______________________________

192

Cnd convingerile se formeaz nu printr-un proces raional, ci prin revelaia divin, cnd nu exist criterii obiective la care s apelezi, cei care gndesc diferit sunt considerai o ameninare sau un pericol, capabili s dea i altora boala lipsei de credin. De exemplu, s lum n considerare reacia religioas tipic la ateism. !n cazul n care cineva a ajuns s cread n Dumnezeu n urma unor experiene personale, i-ar imagina c reacia adecvat n faa altcuiva cruia nu i s-a ntmplat acest lucru ar fi compasiunea. n schimb, adesea reacia este ura. De ce? Rspunsul nu poate fi dect acela c ateul este de prere c persoana credincioas reprezint o ameninare. Totui, dac persoana credincioas simte nu numai c Dumnezeu exist, ci i c este de partea sa, atunci ateul, nu credinciosul este cel care ar trebui s fie privit cu simpatie, pentru c nu a avut ansa s aib experiena Divinitii. (Teoretic, Biblia stabilete precedentul pentru aceast lips de bunvoin; se spune c Iisus i-a ameninat pe cei care nu cred c este fiul lui Dumnezeu cu eternitatea suferinei. Nici n Coran, Mohamed nu d dovad de mai mult mil fa de cei care nu cred. Sprijinul religios fa de cruzimea cu care sunt tratai necredincioii exist de o bun perioad de timp. Sigur c problema este mult mai profund dect contradicia dintre credin i ateism. Timp de cteva mii de ani oamenii au omort ali oameni n numele diferitelor noiuni pe care le aveau despre Dumnezeu. Au fost purtate nite rzboaie religioase teribile ntre oameni care i spuneau toi cretini. Din punct de vedere istoric, nu numai c religia tradiional a intrat n opoziie cu tiina, dar a i condamnat misticismul personal - deoarece misticul vrea s aib o dovad imediat i direct a existenei lui Dumnezeu, fr intermedierea din partea autoritii religioase. Pentru adepii religiei tradiionale, un mistic care opereaz n afara credinei bisericii este un individualist. Scopul meu aici nu este examinarea impactului religiei ca atare, ci doar a autoritarismului religios, aa cum se manifest el ntr-o anumit cultur. Dac sunt religii cu anumite nvturi care ncurajeaz individul s se valorizeze pe sine, care spijin deschiderea intelectual i gndirea independent, atunci ele ies din aceast discuie. M voi concentra aid doar pe efectele asupra respectului de sine a culturilor (sau subculturilor) dominate de religii autoritare, n care convingerile sunt impuse, iar prerile diferite sunt considerate pcate. n asemenea situaii, un trai contient, n care i asumi responsabilitatea i ai ncredere n tine este proscris. Este o greeal s credem c ne referim la Islam sau la biserica romano -catolic. Luther i Calvin nu sunt nici ei mai prietenoi fa de minile independente dect Papa. n cazul n care, indiferent de cultur, copiii sunt nvai: Suntem la fel de neimportani n faa lui Dumnezeu..." n cazul n care, indiferent de cultur, copiii sunt nvai: Te-ai H nscut n pcat i eti pctos din fire..." n cazul n care copiilor li se transmite mesajul: Nu gndi, nu pune ntrebri; crede.,/' n cazul n care copiilor li se transmite mesajul: Cine eti tu ca s te crezi mai detept dect preotul, predicatorul sau rabinul..." n cazul n care copiilor li se spune: Dac ai o anumit valoare, o ai nu pentru c ai fcut sau ai putea face ceva, d doar pentru c Dumnezeu te iubete..." n cazul n care copiilor li se spune: Supunerea fa de ceea ce nu poi nelege reprezint nceputul moralitii.*" n cazul n care copiilor li se spune: Nu i dori prea multe. ncrederea n sine ete pcatul mndriei..." n cazul n care copiii sunt instruii: Nidodat s nu crezi c i aparii.. In cazul n care copiii sunt informai: n orice conflict dintre tine i autoritatea religioas, trebuie s crezi n autoritatea religioas..." n cazul n care copiii sunt informai: Sacrificiul de sine este cea mai de seam virtute i cea mai nobil datorie..."

193

... atunci s vedem care vor fi consecinele probabile asupra unei viei pline de scopuri, asupra ncrederii n sine sau asupra oricrui stlp din cei ase ai ncrederii n sine. In orice cultur, subcultur sau familie n care convingerea are o valoare mai mare dect gndurile, capitularea este mai important dect exprimarea liber, iar supunerea este mai bun dect integritatea, probabil c indivizii care se respect pe sine sunt adevrai eroi. Din experiena mea, discuiile despre impactul nvturilor religioase sunt dificile din cauza gradului de interpretare individual a semnificaiei lor. Mi s-a spus n diferite ocazii c nid una dintre nvturile de mai sus nu nseamn ceea ce par s nsemne. Muli cretini cu care am vorbit mi-au spus c ei tiu ce nseamn cu adevrat lisus Hristos, dar exist muli ali cretini care nu tiu acest lucru. Cert este c totui, indiferent de religie (cretin sau non-cretin), ori de cte ori a fost dublat i de puterea statului, contiina, independena i ncrederea n sine au fost pedepsite, cteodat cu foarte mare cruzime. Acest fapt trebuie analizat atunri cnd calculm impactul cultural sau psihologii asupra persoanelor cu o orientare religioas autoritar. Asta nu nseamn c toate ideile religioase sunt neaprat greite. Dar nseamn c dac o persoan analizeaz din punct de vedere istoric o cultur sau alta, nu poate pretinde c, n general, influena religiei a fost bun asupra respectului fa de sine. Subiectul religiei are tendina s provoace pasiuni puternice. Pentru unii cititori, aproape fiecare propoziie din aceast seciune poate fi una incendiar. Colegii mei din micarea respectul de sine" sunt domid s demonstreze c nu exist nid un conflict ntre respectul lor de sine i preceptele religiei convenionale. In discuiile cu criticii religiei m ntreb uneori: Dac tu crezi c suntem copiii lui Dumnezeu, nu este blasfemie s sugerezi c nu ne iubim pe noi?" i totui, ntrebarea rmne: Dac fundamentalitii au eliminat respectul de sine din pro -grama colar, deoarece aed c asemenea programe sunt incompatibile cu religia tradiional, este posibil ca ei s nu nele? Este o ntrebare la care va trebui s rspundem. Dac, dup cum sper, cei ase stlpi ai ncrederii n sine vor fi predai ntr -o zi la coal copiilor, religia vrea s existe persoane dedicate pe deplin unei viei contiente? Iar fetele i bieii (sau femeile i brbaii) cu un respect ridicat de sine vor accepta spusele teologului protestant Paul Tillich, care este de prere c toi suntem la fel de neimportani n faa lui Dumnezeu?

Cultura american
Statele Unite ale Ameridi reprezint cultura cu cel mai mare numr de subculturi dintre toate rile din lume. Este o societate caracterizat de o extraordinar diversitate de valori i convingeri n aproape orice sfer a vieii. i totui, dac nelegem c vom vorbi doar despre tendinele dominante conform crora exist un mare numr de fore de contracarare, are sens s vorbim n mod legitim de cultura american". Din punct de vedere istoric, n SUA a fost ntotdeauna extraordinar respingerea continu a oricrei premise tribale. Declaraia de Independen a proclamat doctrina revoluionar a individului i a drepturilor sale inalienabile i a spus c guvernul exist pentru individ, i nu individul pentru guvern. Dei liderii notri politici au trdat aceast viziune de mai multe ori, nc mai conine esena a ceea ce reprezint America. Libertate. Individualism. Dreptul de a fi fericit. Apartenena la sine. Persoana se limiteaz la ea nsi, nu la ceilali; nu este proprie tatea familiei, a bisericii, a statului sau a societii. Aceste ideif erau radicale n momentul n care au fost proclamate i cred c nici acum nu sunt pe deplin nelese; cel puin nu de ctre toat lumea.

194

_______________________________ Din punct de vedere istoric, n SUA a fost ntotdeauna extraordinarii respingerea continu a oricrei premise tribale. ______________________________ Muli dintre prinii naiunii credeau n Dumnezeu. Credeau c Dumnezeu este fora care a creat Universul, dup care s-a retras i nu s-a mai ocupat de problemele umane. Erau extrem de contieni de necazurile rezultate din amestecarea religiei cu guvernul i prin urmare au eliminat aceast perspectiv. Ca reprezentani ai Iluminismului aveau tendina s priveasc cu sus piciune clerul. George Washington spunea n mod explicit c SUA nu se identific cu o naiune cretin. Libertatea contiinei a fcut parte din tradiia american nc de la nceput. Astzi, aa cum observa Harold Bloom n The American Religion, relaia americanilor cu Dumnezeu este una personal, nemediat de nici un grup sau autoritate5. Este o ntlnire care are Ioc n contextul unei ntlniri spirituale. Probabil c aa ceva nu se mai ntlnete pe nicieri n lume. Reflect individualismul ca principal caracteristic a Americii. Majoritatea americanilor, conform lui Bloom, sunt convini c Dumnezeu i iubete ntr -un fel foarte personal. Aceast perspectiv se opune observaiei lui Spinoza, din lucrarea Etica, n care spunea c o persoan care l iubete pe Dumnezeu nu trebuie s se atepte s fie iubit de Dumnezeu la rndul ei. Americanii au tendina s se considere persoane alese. Esena tradiiei americane este c aceast ar s-a nscut ca naiune de frontier, unde nimic nu a fost oferit i totul a trebuit s fie creat. Autodisciplina i munca asidu au fost valori culturale extrem de respectate. A existat un puternic respect pentru comunitate i ajutorul reciproc, dar acestea nu au substituit ncrederea n sine i responsabilitatea personal. Oamenii independeni s-au ajutat unul pe altul cnd au putut, dar n final fiecare i-a luat n mini propria soart. In America secolului al lX-lea, oamenii nu erau educai s cread c li se cuvine ceva. Nu erau ncurajai s cread c prin natere au dreptul la munca, energia i resursele celorlali. Acesta din urm a fost un schimb care a aprut n secolul XX. Aceast perspectiv general asupra culturii tradiionale americane nu este suficient ns. Nu am abordat, de exemplu, instituia sclaviei, tratarea cetenilor americani de culoare ca fiind inferiori, discriminarea legal mpotriva femeilor, care au obinut drept de vot abia secolul trecut. Dar, la fel, putem spune c n viziunea american s-a acordat o mare importan respectului de sine. Oamenii au fost ncurajai s cread n ei i n posibilitile lor. n acelai timp, o cultur este alctuit din oameni, iar oamenii poart n mod inevitabil trecutul cu ei. Se poate ca americanii s fi repudiat din punct de vedere pclltic premisa tribal, dar ei sau strmoii lor proveneau din ri dominate de mentalitatea tribal, ceea ce a continuat s -i influeneze din punct de vedere cultural i psihologic. Se poate s fi venit acolo ca s scape de persecutarea religioas, dar muli dintre ei au adus cu sine un mod de gndire religios autoritar. Au adus n Lumea Nou i vechiul mod de gndire referitor la rase, religie i sexe. Valorile culturale conflictuale, prezente nc de la nceput, continu i n zilele noastre. n cultura noastr prezent, forele care favorizeaz respectul de sine i cele care l resping se ciocnesc adesea. n secolul XX am fost martorii unei schimbri a valorilor culturale n Statele Unite, iar aceast schimbare nu a sprijinit, n principiu, creterea respectului de sine, ci dimpotriv. M gndesc la ceea ce am nvat n liceu i n facultate, n timpul anilor '50, cnd agnosticismul epistemiologic (ca s nu spunem nihilismul) s-a ntlnit cu relativismul, iar apoi cu marxismul. Alturi de milioane de ali studeni, am fost informat c:

195

Mintea nu poate cunoate realitatea aa cum este ea; n cele din urm, mintea este neputincioas. Nu te poi baza pe simuri; totul este o iluzie". Principiile logicii sunt doar convenii". Principiile eticii sunt doar expresii ale sentimentelor", fr nici o baz real sau raional. Nu este posibil s existe nici un cod raional al valorilor morale. Deoarece toate comportamentele sunt determinate de factori pe care nu-i putem controla, nimeni nu are nici un merit pentru realizrile sale. Cnd se comit crime, societatea", niciodat individul, este vinovat (cu excepia infraciunilor comise de oamenii de afaceri, caz n care doar pedepsele severe sunt potrivite). Oricine are drepturi asupra tuturor bunurilor sau serviciilor care exist-noiuni de ctigat" sau lipsa ctigului" sunt reacionare i antisociale. Libertatea politic i economic a avut ansa s existe, dar nu a reuit, iar viitorul aparine proprietii de stat i conducerii economiei de ctre stat, ceea ce va conduce la apariia paradisului pepmnt. Am reflectat la aceste idei i la profesorii care le predaser, n primvara anului 1992, cnd au avut loc revoltele din partea de sud i centru a oraului Los Angeles. Cnd un vandal a fost ntrebat de un jurnalist Nu-i dai seama c magazinele pe care le-ai distrus i le-ai jefuit astzi nu vor mai fi mine aici, pentru tine?", vandalul a rspuns: Nu, nu m-am gndit la asta." Ei bine, cine s-l fi nvat vreodat c este important s gndeasc, n condiiile n care nici copiii avantajai" nu sunt nvai acest lucru? Cnd am vzut un grup de brbai scond din main un om neajutorat i btndu-1 pn cnd aproape l-au ucis, am auzit vocea profesorului meu care spunea: Dac i se pare c ceva nu e n regul din punct de vedere moral, este doar prerea ta. Nu exist comportament greit sau corect." Cnd am vzut c oamenii rdeau cnd vedeau la televizor magazine devastate, m-am gndit la profesorii care mi spuneau: Nimeni nu este responsabil pentru ceea ce face (cu excepia capitalitilor lacomi care deineau acele magazine i meritau toate necazurile din lume). M gndeam ct de perfect se transpuseser n realitate ideile profesorilor mei. Ideile conteaz i au consecine. Dac mintea nu are putere, iar cunotinele reprezint o superstiie, de ce trebuie s acordm o importan mai mare unui curs despre marii gnditori ai lumii occidentale dect unui curs de istorie a muzicii rock? De ce un student trebuie s fac efortul de a participa la un curs de matematic dect la un curs de tenis? Dac nu exist principii obiective de comportament, dac nimeni nu este responsabil pentru aciunile sale, atunci de ce oamenii de afaceri nu ar trebui s-i nele clienii? De ce nu ar trebui bancherii s deturneze fondurile clienilor? De ce nu ar trebui liderii politici s ne mint, s fac afaceri secrete sau s ne ascund informaii de care avem nevoie pentru a face alegeri inteligente? n cazul n care ctigat" i nectigat" sunt idei de mod veche, reacionare, de ce oamenii nu ar trebui s jefuiasc orice au chef s jefuiasc? De ce ctigarea traiului este superioar furtului?

196

__________________________ Ideile conteaz i au consecine. __________________________ n a doua jumtate a secolului trecut a aprut cultura care, din foar te multe puncte de vedere, reflect ideile care au fost nvate timp de decenii ntregi la catedrele de filosofie ale marilor universiti americane, care au fost transferate ctre alte catedre, iar apoi au ieit n lume. Au devenit nelepciunea" dobndit a marilor intelectuali americani. Au aprut n paginile ziarelor, n programele de televiziune, n filme i n desene animate. Aceste idei sunt iraionale, nu pot fi susinute i din ce n ce mai muli gnditori le critic. Totui, sunt auzite i citite peste tot, cu excepia elogiilor aduse marxismului; evidena empiric a afectat socialismul, transformndu-1 ntr-o prostie istoric. Ideile acestea sunt letale pentru o civilizaie, pentru viitor i pentru respectul de sine. Cultura american reprezint un teren de btlie intre valorile care sprijin respectul de sine i valorile care sprijin ideea c o persoan are dreptul la anumite lucruri. Nu este singurul conflict cultural pe care l vedem n jurul nostru, dar este cel mai relevant din punct de v edere al urmrilor asupra respectului de sine. El se afl i la originea altor conflicte. Suntem fiine sociale care ne dm seama pe deplin de umanitatea noastr doar n contextul comunitii. Valorile comunitii noastre pot scoate la iveal ce e mai bun n noi sau ce e mai ru. O cultur care apreciaz mintea, intelectul, cunotinele i nelegerea promoveaz respectul de sine; o cultur care denigreaz mintea submineaz respectul de sine. O cultur n care fiina uman este responsabilitatea pentru aciunile ei sprijin respectul de sine; o cultur n care nimeni nu e responsabil pentru nimic demoralizeaz. O cultur care preuiete responsabilitatea personal ntrete respectul de sine; o cultur n care oamenii sunt ncurajai s se considere victime ncurajeaz dependena, pasivitatea i mentalitatea c ai dreptul Ia tot. Dovada acestor observaii se afl peste tot n jurul nostru. ____________________________________ Cultura american reprezint un teren de btlie ntre valorile care sprijin respectul de sine i valorile care sprijin ideea c o persoan are dreptul la anumite lucruri. ____________________________________ Vor exista ntotdeauna brbai sau femei care vor lupta pentru autonomia i demnitatea lor, chiar i n cele mai corupte i coruptoare culturi - aa cum vor exista copii care vor trece de o copilrie de comar cu respectul de sine intact. Dar o lume care preuiete contientizarea, acceptarea propriei persoane, responsabilitatea personal, ncrederea n sine, stabilirea de scopuri i integritatea nu va susine valori care s ie contrazic i nici legi care s descurajeze sau s penalizeze exercitarea lor. De exemplu, copiii nu vor fi nvai s cread c sunt nite pctoi, obediena nu va fi recompensat mai mult dect ntrebrile inteligente, studenii nu vor fi nvai c raiunea este o superstiie, fetele nu vor fi nvate c feminitatea nseamn docilitate, sacrificiul de sine nu va fi ludat, n timp ce realizrile productive vor fi tratate cu indiferen, sistemele de bunstare nu vor penaliza alegerea de a munci, iar organismele statului nu vor trata productorii ca pe nite infractori. Anumite contientizri ale acestor realiti sunt reflectate n faptul c cei care sunt preocupai ntr-adevr de problemele defavorizailor din America se gndesc din ce n ce mai mult la importana predrii abilitilor cognitive, a valorilor eticii muncii, responsabilitii personale, competenei, mndriei pentru deinerea unor caliti - i a standardelor obiective de

197

performan. Filosofia victimizrii nu a funcionat, lucru dovedit de nrutirea problemelor sociale de-a lungul deceniilor scurse de la apariia lor. Nu ajutm oamenii s ias din srcie, spunndu-le c responsabilitatea este a lumii, c ei nu au nici o putere i c nu se ateapt nimic de la ei. Christopher Lasch nu este un campion al individualismului i a fost un critic asiduu al micrii respectului de sine, ceea ce l-a fcut s aib o serie de observaii interesante: Este realmente necesar s subliniem, dei destul de trziu, c politicile publice bazate pe modelul terapeutic al statului au euat mizerabil, de foarte multe ori? Departe de a promova respectul de sine, au creat o naiune de dependeni. Au dat natere unui cult al victimei, n care se simt ndreptii s primeasc pe baza afirii unor injurii acumulate, necontrazii de o societate nepstoare. Politicile de compasiune degradeaz att victimele, reducndu-le la nite obiecte demne de mil, ct i binefctorii, crora le este mai uor s comptimeasc cetenii respectivi dect s le insufle nite standarde pe care dac le ating vor fi respectai. Compasiunea a devenit faa umai pentru dispre. n discuiile noastre despre stabilirea unor scopuri n via, am vorbit despre atenia acordat rezultatelor. Dac aciunile i programele noastre nu produc rezultatele intenionate i promise, atunci trebuie s verificm premisele de la care am pornit. Am observat, pe bun dreptate, c dac faci mai mult din ceea ce nu funcioneaz, tot nu va funciona". Cultura respectului de sine este o cultur a rspunderii, ceea ce nseamn responsabilitate personal. Nu exist nid o alt cale prin care fiinele umane s prospere sau s triasc bine unele lng altele. n capitolul 12, Filosofia respectului de sine", am discutat despre premisele care sprijin respectul de sine i ncurajeaz cei ase stlpi ai ncrederii n sine. O cultur n care aceste premise sunt dominante, n care se acord atenie educrii copiilor, artei i vieii organizaionale, va fi o cultur cu un respect ridicat de sine. n msura n care sunt dominante premisele opuse, vom avea o cultur care diminueaz res-pectul de sine. Punctul meu nu este pragmatismul: nu spun c ar trebui s aderm la aceste idei doar pentru c sprijin respectul de sine. Spun c, deoarece aceste idei sunt conforme cu realitatea, sunt conforme i cu respectul de sine. Cartea de fa se concentreaz pe aspectul psihologic, nu pe cel filosofic, i din acest punct de vedere mi-am exprimat i eu ideile, ntr-un fel foarte personal, pentru c aceste idei exist n orice contiin individual. Dar dac cititorul crede c implicaiile sunt deopotriv filosofice i psihologice, nu se va nela.

Individul i societatea
Trim ntr-o mare de mesaje privind natura valorilor noastre i standardele dup care le judecm. Cu ct suntem mai independeni, cu att mai critic analizm mesajele. Provocarea este s le recunoatem aa cum sunt - ideile i convingerile celorlali pot fi sau nu valoroase. Provocarea, cu alte cuvinte, este s nu lum de bun cultura cuiva, s nu considerm c este o realitate", ci s punem acele premise sub semnul ndoielii. Pe msur ce am crescut, cu siguran c am beneficiat de pe urma spuselor favorite ale tatlui meu (mi imaginez c dup cntecul lui Gershwin): Nu neaprat". Culturile nu ncurajeaz analizarea propriilor premise. Una dintre semnificaiile unui frai contient are legtur cu acea contientizare a faptului c anumite convingeri ale altei persoane exact asta reprezint - convingerile cuiva - i nu neaprat adevrul final. Nu nseamn c un trai contient trebuie s se bazeze pe scepticism. Ci doar pe un mod de gndire critic.

198

________________________________________ Provocarea, cu alte cuvinte, este s nu lum de bun cultura cuiva, s nu considerm c este o realitate", ci s punem acele premise sub semnul ndoielii. ______________________________________ Tensiunile dintre principiile unei societi i cele ale unui individ sunt inevitabile. Societile sunt preocupate n primul rnd de propria supravieuire i perpetuare. Au tendina s ncurajeze valorile despre care cred c vor servi acestui scop. Se poate ca aceste valori s nu aib nici o legtur cu nevoia de dezvoltare sau cu aspiraiile personale ale unui individ. De exemplu , o naiune sau un trib militarizat, aflat n relaii conflictuale cu celelalte naiuni sau triburi, are tendina s aprecieze valorile rzboinice: agresivitatea, rezistena la suferin, supunerea oarb n faa autoritilor etc. Dar asta nu nseamn c din punctul de vedere al unui individ, interesele sale sunt servite identificnd masculinitatea sau valoarea cu acele trsturi, chiar dac este ncurajat sau presat s fac acest lucru. Poate avea propriile lui principii, pe care cultura sa le poate considera egoiste". Dac i respect propriile standarde, n ochii lui pare integru; societatea l poate considera neloial sau demn de mil. Sau o societate i poate identifica interesele cu o parte mare a populaiei, caz n care femeile vor fi ncurajate s cread c nu exist o virtute mai mare dect maternitatea i nici un alt standard de feminitate adevrat. i totui o femeie se poate s-i vad propria via n alt mod; valorile ei se pot ndrepta spre carier, lucru care exclude sau amn maternitatea, i se poate ca ea s aib sau nu independena de a -i judeca viaa dup propriile standarde i s neleag condiia femeii diferit fa de mama ei, de preot sau de contemporani (care, din nou, o pot eticheta ca fiind egoist). O persoan obinuit are tendina s se judece pe sine n funcie de valorile dominante n mediul su social, aa cum sunt transmise acestea de ctre membrii familiei, de liderii politici i religioi, de profesori, de ziare i reviste sau n filme. Aceste valori pot fi sau nu raionale i pot rspunde sau nu nevoilor individului. Sunt ntrebat cteodat dac o persoan nu poate atinge respectul de sine conformndu -se normelor culturale pe care se poate s nu le fi nvat niciodat, nici s le fi analizat. Nu reprezint sigurana de a aparine unui grup o form de respect de sine? Validarea din partea grupului i sprijinul acordat de acesta nu conduce la experimentarea unei valori personale reale? Greeala n acest caz este c se pune semn de egalitate ntre sentimentul de siguran i confort, pe de o parte, i respectul de sine, pe de alt parte. Supunerea nu este eficien per -sonal; popularitatea nu este stim de sine. Indiferent care sunt beneficiile, sentimentul c aparii unui grup nu este egal cu ncrederea n propriul mod de gndire sau cu ncrederea de a face fa provocrilor vieii. Faptul c toi ceilali m stimeaz nu nseamn c eu m stimez pe mine. ____________________________________ Respectul de sine autentic este ceea ce simim in legtur cu noi nine atunci cnd toate celelalte lucruri nu sunt in regul. _____________________________________ Dac am o via n care prevaleaz rutina i lipsa de gndire, fr provocri sau crize, pot ajunge la un moment dat la concluzia c, de fapt, nu am respect de sine, ci un pseudorespect de sine. Cnd totul este n regul, totul este n regul, dar nu aa determinm prezena respectului de sine. Respectul de sine autentic este ceea ce simim n legtur cu noi nine atunci cnd toate celelalte lucruri nu sunt n regul, nseamn c dac suntem provocai de evenimente neateptate, cnd ceilali nu sunt de acord cu noi, revenim la resursele noastre, n momentul n care ideea de

199

grup nu ne mai poate izola de sarcinile i riscurile specifice vieii, cnd trebuie s gndim, s alegem, s decidem i s acionm i nu este nimeni de fa care s ne ghideze sau s ne aplaude. Una dintre cele mai mari minciuni care ni s-a spus este c e uor s fii egoist i c sacrificiul de sine conduce la putere spiritual. Oamenii se sacrific pe sine n mii de moduri n fiecare zi. Aceasta este tragedia lor. A onora inele - a onora mintea, judecata, valorile i convingerile reprezint actul suprem de curaj. Observ ct de rar este acest lucru. Dar acest lucru cere respectul de sine de la noi.

18
Cel de-al saptelea stlp al ncrederii n sine
n aceast carte am spus c nevoia de respect de sine este o provocare a eroului din noi. Dei am mai analizat problema pe parcursul crii, o vom detalia puin. nseamn disponibilitatea - i dorina de a experimenta cele ase practici, dei se poate s nu fie chiar att de uor. Se poate s fie nevoie s ne depim ineria, s ne confruntm cu suferina sau s fim singuri n loialitatea fa de propriile raionamente, chiar mpotriva celor pe care i iubim. Indiferent de ct de educativ este mediul nostru, raionalitatea, responsabilitatea personal i integritatea nu sunt niciodat automate; ele reprezint ntotdeauna o realizare. Suntem liberi s gndim sau s evitm s gndim, liberi s acionam mai contient sau mai puin contient; liberi s vedem realitatea sau liberi s o evitm. Cei ase stlpi ai ncrederii n sine implic alegerea. Un trai contient presupune efort. Generarea i susinerea contientizrii reprezint o activitate. De fiecare dat cnd alegem s ne mrim nivelul respectului de sine, acionm mpotriva ineriei. Luptm mpotriva entropiei, tendina ca toate lucrurile din univers s se ndrepte ctre haos. Alegnd s gndim, ne strduim s crem o insul a ordinii i claritii n interiorul nostru. Primul inamic al respectului de sine este nevoia de a ne depi lenea (care poate fi numele pe care l dm forelor ineriei i entropiei pe msur ce ele se manifest la nivel psihologic). Lene" nu este un termen pe care l ntlneti, de obicei, n crile de psihologie. i totui, e cineva care nu tie c uneori dm gre, fr nici un alt motiv dect pentru c nu suntem dispui s facem un efort pentru a reaciona adecvat? (n lucrarea The Psychology ofSelf -Esteem am folosit pentru acest fenomen termenul antiefort"). Cteodat, desigur, lenea este dublat de oboseal, dar nu neaprat. Cteodat suntem pur i simplu lenei, iar asta nseamn c nu vrem s provocm ineria, c nu alegem s ne trezim. Cellalt balaur pe care trebuie s-l nvingem este impulsul de a evita disconfortul. Un trai contient ne poate obliga s ne confruntm cu temerile noastre; ne poate face s intrm n contact cu suferinele rmase nerezolvate. Acceptarea propriei persoane nseamn s ne contientizm gndurile, sentimentele i aciunile care ne deranjeaz echilibrul emoional. Responsabilitatea personal ne oblig s facem fa singurtii; s renunm la fanteziile de salvator. ncrederea n

200

sine implic curajul de a fi autentic, fr s ai nici o garanie legat de modul n care vor reaciona ceilali. O via n care ne-am stabilit scopuri ne scoate din starea de pasivitate i ne conduce ctre o via dinamic, n care trebuie s ne concentrm. Integritatea presupune s ne alegem valorile i s luptm pentru ele, indiferent c este plcut sau nu, sau c ceilali le mprtesc sau nu; exist momente n care trebuie s fad alegeri dificile. La o privire mai atent, este uor s vezi c oamenii cu un respect ridicat fa de sine sunt mai fericii dect cei cu un respect sczut fa de sine. Respectul fa de sine este cel mai bun element pe baza cruia s putem prevedea ct de fericii vom fi. Dar pe termen scurt, respectul de sine presupune disponibilitatea de a ndura disconfortul pe care l implic uneo ri dezvoltarea spiritual. Dac una dintre prioritile noastre de top este s evitm disconfortul, dac acordm o importan mai mare acestui lucru dect prerii despre sine, atunci, ntr -o situaie de presiune vom abandona cele ase practici exact cnd avem nevoie de ele mai mult. Dorina de a evita disconfortul nu este, n sine, un viciu. Dar cnd ne face s nu mai vedem realitatea i ne ndeprteaz de aciunile pe care trebuie s le ntreprindem, are drept rezultat o tragedie. Iat tiparul de baz: n primul rnd, evitm lucrurile pe care trebuie s le analizm pentru c nu vrem s suferim. Evitarea conduce apoi la alte probleme, la care nu vrem s ne uitm nici de aceast dat, pentru c evoc suferina. Evitarea acestora conduce la probleme suplimenta re .a.m.d. O evitare conduce la alta, respingerea suferinei la alt rund de respingere a suferinei. Sunt lucruri cu care adulii se confrunt mereu. Iat reversul tiparului de baz: n primul rnd, decidem c respectul nostru fa de sine i fericirea noastr conteaz mai mult dect disconfortul pe termen scurt sau dect suferina. Facem pai mici i suntem mult mai contieni, ne acceptm pe noi, suntem mai responsabili .a.m.d. Observm c atunci cnd procedm aa, ne plcem pe noi mai mult. Asta ne inspir s mergem mai departe. Devenim mult mai ncreztori n noi i n ceilali. Respectul de sine crete. Ne asumm angajamente mai dificile. Ne simim un pic mai puternici, mai plini de resurse. Devine mult mai uor s ne confruntm cu emoiile copleitoare i cu situaiile amenintoare; simim c avem mult mai multe caliti cu ajutorul crora s facem fa. Avem mult mai mult ncredere n noi. Ne simim mai puternici. Construim echivalentul spiritual al muchilor. Considerndu -ne mult mai puternici, vedem dificultile dintr-o perspectiv mult mai realist. Se poate s nu ne simim niciodat pe deplin eliberai de team sau suferin, dar ele s-au diminuat considerabil i nu ne mai simim intimidai de ele. Integritatea pare mai puin nspi-mnttoare i mult mai fireasc. Dac procesul devine n ntregime mai uor, dac nu mai este nimic dificil la el, dac mai este nevoie de perseveren i de curaj, atunci toat lumea are un respect fa de sine. Ins o via fr eforturi, fr lupt sau fr suferin este un vis de copil. Nici lupta i nici suferina nu au o valoare intrinsec. Dac pot fi evitate fr consecine dureroase, atunci ar trebui s fie. Un psiho- terapeut bun ncearc s nu ngreuneze mai mult dect este necesar procesul de dezvoltare. Cnd analizez propria mea dezvoltare ca terapeut, n ultimele trei decenii, vd c unul dintre scopurile mele a fost ca autoanaliza, confruntarea cu inele i construirea respectului de sine s fie ct mai lipsite de stres. Evoluia abordrii i tehnic ii mele a avut nc de la nceput aceast strategie. Una dintre modalitile prin care am realizat acest lucru este s ajut oamenii s vad c nu e mare lucru s fac ceea ce este dificil, dar necesar. Nu trebuie s transformm ntr -o catastrof teama sau disconfortul. Le putem accepta ca fcnd parte din via, s le facem fa ct putem de bine i s mergem mai departe pentru a gsi cele mai bune posibiliti. Dar ntotdeauna este nevoie de voin. Este nevoie de perseveren. Este nevoie de curaj.

201

Energia pentru acest angajament poate proveni doar din dragostea pe care o avem pentru propria noastr via. Dragostea este nceputul virtuii. Este rampa de lansare pentru cele mai nalte i mai nobile aspiraii. Este puterea care ne motiveaz i care ne conduce ctre cei ase stlpi ai ncrederii n sine. Este cel de-al aptea stlp al ncrederii n sine.

ANEXA A

Criticarea altor definitii ale respectului de sine


Pentru a stabili o definiie a respectului de sine ntr-un context, a vrea s comentez puin cteva definiii reprezentative care au fost propuse. Printele psihologiei americane este Wiltiam James, iar n lucrarea sa Principles od Psychology, aprut n 1890, vedem cea mai veche ncercare pe care o cunosc de a defini respectul de sine: Eu, care dintotdeauna am fcut tot ce sunt ngrozit dac alii tiu mai multe dect mine despre psihologie. Dar m mulumesc s m scald n cea mai mare ignoran. Lipsurile mele nu mi dau nicidecum sentimentul de umilire personal. Dac a fi avut pretenia s fiu lingvist, s-ar fi ntmplat exact invers... Dac nu ncerci nu ai cum s greeti; dac nu greeti, nu ai cum s fii umilit. Astfel c sentimentul nostru despre noi n aceast lume depinde n ntregime de ceea ce ne propunem s fim i s facem. Este determinat de raportul dintre realitate i presupusul nostru potenial; o fracie n care preteniile sunt numitorul, iar succesul este numrtorul, astfel: Succes Respect fa de sine = Pretentii

O asemenea fracie poate fi mrit fie prin creterea numrtorului, fie prin diminuarea numitorului. Am spus n Introducere c oricine vorbete despre respectul de sine vorbete inevitabil despre sine. Primul luau pe care ni-l spune James despre sine este c i bazeaz respectul de sine pe modul in care l vd ceilali din domeniu. Dac nimeni nu poate ajunge la experiena Iui; respectul su de sine este satisfcut; dac cineva l depete ca experien, este devastat. ntr -un fel ne spune c respectul su fa de sine este la mna celorlali. n viaa sa profesional, i place s fie nconjurat de persoane inferioare; are motive s se team de talent, n loc s-l ncurajeze i s-l accepte. Nu este o formul pentru respectul de sine, ci mai degrab o reet pentru anxie tate. S facem o legtur ntre respectul de sine i orice factor exterior pe care nu -1 putem controla, de exemplu alegerile sau aciunile celorlali, nseamn s ne chinuim.

202

Dac respectul de sine este egal cu succesul supra pretenii", atunci, aa cum s pune James, respectul de sine poate fi mrit fie prin creterea succesului, fie prin micorarea preteniilor acelei persoane. Asta nseamn c persoana respectiv nu aspir Ia nimic, nici n viaa personal, nici n cea profesional, i nu are realizri; este egal, din punct de vedere al respectului de sine, cu o persoan care are realizri mari. Nu cred c este o idee la care cineva s poat ajunge dac s -a uitat cu atenie Ia lumea real. Oamenii cu aspiraii mici, pe care i le ndeplinesc fr efort, nu au o stare psihologic bun. Ct de bine trim conform standardelor i valorilor noastre personale (pe care James le denumete din nefericire pretenii") are implicaii dare asupra respectului de sine. Valoarea abordrii lui James este c atrage atenia asupra problemei. Dar problema nu poate fi neleas ntr-o stare de vid, i exact aa s-ar ntmpla dac nu ar fi implicat dect formula neutr propus de James. Literalmente, formula sa este mai puin o definiie a respectului de sine i mai mult o explicare a modului n care el crede c este determinat nivelul de respect de sine, n cazul tuturor. Una dintre cele mai bune cri despre respectul de sine este The Antecedents of Self -Esteem, scris de Stanley Coopersmith. Cercetarea sa referitoare la contribuia prinilor este de nepreuit: Iat ce scrie: Prin respect de sine ne referim la evaluarea pe care individul o face referitor la sine: exprim o atitudine de aprobare sau dezaprobare i indic msura n care individul crede c poate fi capabil, semnificativ, de succes i vrednic. Pe scurt, respectul de sine este aprecierea personal a valorii exprimat prin atitudinea pe care individul o are fa de el nsui. Comparativ cu James, aceast formulare reprezint un mare pas nainte. Vorbete mult mai direct despre ceea ce nseamn experiena noastr vizavi de respectul de sine. i totui sunt trei ntrebri care apar i care rmn fr rspuns. Capabil" de ce? Toi suntem capabil n anumite domenii i nu suntem n altele. Capabili referitor la ceea ce ntreprindem? Atunci lipsa competenei adecvate ne diminueaz respectul de sine? Nu cred c Coppersmith a vrut s sugereze asta, dar implicaia rmne n aer. Semnificativ" - ce nseamn acest lucru? Semnificativ n ce sens? Semnificativ n ochii celorlali? Care ceilali? Semnificativ dup ce standarde? De succes" - nseamn literalmente succes? Succes financiar? Succes n carier? Succes social? Succes de care? De notat c el nu spune c respectul de sine conine ideea c succesul (n principiu) este adecvat; spune c respectul de sine conine ideea de a considera cpojifi de succes - ceea ce este complet diferit ca i implicaii. Vrednic" de ce? De fericire? Bani? Dragoste? Orice dorete indi-vidul respectiv? Cred c Coopersmith nu a vrut s spun nimic din toate acestea, dar nici nu a specificat. O alt definiie este oferit de Richard L. Bednar, M. Gawain Wells i Scott R. Peterson n lucrarea Self-Esteem: Paradoxes and Innovations in Clinical Theoiy and Practice: Ca o parantez, definim respectul de sine ca un sentiment subiectiv i trainic de aprobare realist a sinelui. Reflect modul n care individul i vede i i valorizeaz inele la cel mai fundamental nivel al experienei psihologice... Aa c, fundamental, respectul de sine este un sentiment afectiv i puternic al valorii personale bazat pe o percepie exact referitoare 1a sine. Aprobare" referitoare la ce? La orice este legat de sine, de la apariia fizic la aciuni i funcionare intelectual? Nu ni se spune. i vede i i valorizeaz inele" - referitor la ce probleme i dup ce criterii? Un sentiment afectiv i puternic al valorii personale" - ce nseamn

203

asta? Pe de alt parte, la aceast formulare mi place observaia c respecul de sine autentic are legtur cu realitatea. Una dintre cele mai promovate definiii ale respectului de sine este oferit n Toward a State of Esteem: The Final Report of the California Task Force to Promote Seif and Personal and Social Responsibility. Respectul de sine este definit astfel: Aprecierea propriei mele valori i importane, asumarea responsabilitii fa de mine i acionarea uri mod responsabil." n aceast definiie gsim aceeai lips de specificitate ca i n celelalte definiii - valoarea i importana" legate de ce anume? Mai exist i o alt problem: inserarea n aceast definiie a ceea ce considerm, a ceea ce n mod evident nseamn sursa de baz a unui respect de sine puternic (adic s fii responsabil pentru tine i s acionezi responsabil). O definiie a strii psihologice nseamn s ne spun despre ce fel de stare este vorba, nu cum putem ajunge acolo. Cei care au dat aceast definiie au vrut s nelegem c, dac nu acionm responsabil, nu avem un respect puternic fa de sine? Dac da, probabil c au dreptate, dar este o parte a definiiei - sau este o problem diferit? (Aproape sigur o asemenea definiie este influenat de consideraii politice, i nu de cele tiinifice pentru a-i reasigura pe oameni c acei campioni n ceea ce privete respectul de sine nu sunt nite egoiti.) n final, mai exist i cei care fac parte din micarea dedicat respectului de sine i care spun c respectul de sine nseamn c pot fi capabil i iubit". nc o dat trebuie s ne ntrebm: Capabil" de ce? Sunt un schior strlucit , un avocat bun, un buctar de prim clas. Cu toate acestea, nu ' simt n stare s evaluez independent valorile morale pe care mama mi le-a insuflat. Cine sunt eu s tiu? Intr-o asemenea situaie, sunt capabil"? M respect pe mine? In ceea ce privete sintagma pot fi iubit" - da, s te simi iubit este una dintre caracteristicile respectului de sine. La fel este i s simi c ai dreptul s fii fericit i s ai succes. S te simi iubit este mai important? Evident, de vreme ce celelalte dou aspecte nu sunt menionate. Din ce motive? Nu voi mai oferi i alte exemple suplimentare care vor reflecta aceleai dificulti.

ANEXA B

Exercitiile de completare a propozitiilor pentru construirea respectului de sine


Vreau sa Prezint Ctitorilor programul de completare a propoziiilor, ce se desfoar pe durata a treizeci ;i unu de sptmni, pe care l-am creat pentru construirea respectului de sine. n aceste propoziii sunt incluse idei teoretice complexe, ce nu pot fi apreciate fr rezolvarea acestor exerciii. Am vzut deja rolul puternic pe care activitatea de completare a propoziiilor l are n nelegerea propriei persoane i n dezvoltarea personal. Programul oferit aici are ca scop facilitarea nelegerii celor ase stlpi ai ncrederii n sine i aplicarea lor n viaa de zi cu zi.

204

Cititorul va observa acest lucru din absolut toate exerciiile. Problemele presupuse de program sunt explorate n mai multe moduri i din diferite unghiuri pe parcursul terapiei; completrile pe care le face pacientul sugereaz problemele pe care le are i crora trebuie s le acordm atenie; n continuare este prezentat versiunea generic. Pentru ca acest program s fie complet, a trebuit s revizuiesc cteva puncte. Unele propoziii prezentate au fost reluate aici. alturi de altele noi, i organizate ntr-o anumit structur, a crei intenie este s conduc individul ctre progres; nelegerea din ce n ce mai mare a propriei persoane i consolidarea respectului de sine. Este ca i cum o jumtate a acestei seciuni ar fi scris cu cerneal invizibil - care devine vizibil doar de-a lungul timpului, pe msur ce persoana respectiv completeaz propoziiile. Sper c programul va fi studiat innd cont de aceste aspecte.

Programul
Cnd demarezi procesul de completare a propoziiilor, poi folosi un notebook, o main de scris sau un computer. (O alternativ accep-tabil este s nregistrezi completarea propoziiilor pe un reportofon, de fiecare dat completnd n alt fel, iar mai trziu s reflectezi asupra lor.) SPTMNA 1 Primul lucru pe care l fad dimineaa, nainte s te apuci de sarcinile zilnice, este s scrii urmtoarele propoziii: Dac a aduce mai mult contientizare n viaa mea astzi... Apoi, imediat, fr o pauz de reflecie, scrie ct de multe completri poi n dou sau trei minute (niciodat mai puin de ase sau zece). Nu -i face griji c acele completri nu sunt adevrate, nu au sens sau nu sunt prea profunde. Scrie orice, dar scrie ceva. Apoi, treci la urmtoarea propoziie: Dac mi-a asuma mai mult responsabilitatea pentru alegerile i aciunile mele astzi... Apoi: Dac a acorda mai mult atenie modului n care m port cu oamenii... Apoi: Dac a avea cu 5% mai mult energie astzi... Cnd ai terminat, apuc-te de sarcinile tale zilnice. F acest exerciiu n fiecare zi, de luni pn vineri, ntotdeauna nainte de a te apuca de sarcinile zilnice. Este firesc s existe mai multe repetiii. Dar, la fel, vor aprea i rspunsuri noi. Timpul petrecut meditnd la aceste completri alimenteaz subcontientul creativ s genereze conexiuni i perspective i s conduc la o dezvoltare. Cnd intensificm contientizarea avem tendina s intensificm i nevoia de aciune care s exprime starea noastr psihologic.

205

Din cnd n cnd, n fiecare weekend, recitete ceea ce ai scris n timpul sptmnii, apoi scrie minimum ase completri pentru aceast propoziie: Dac tot ceea ce am scris este adevrat, atunci ar fi util s... Exerciiile de completare a propoziiilor pentru construirea respectului de siu 337 11J Acest lucru faciliteaz transformarea cunotinelor n aciune. Aceast practic va fi continuat tot weekendul. Cnd faci aceste lucruri, ideal ar fi s-i eliberezi mintea de orice ateptri referitoare la ceea se ntmpl sau la ceea ce se va ntmpla. S nu-i impui nid un fel de lucruri. F exerciiul, tred la activitile zilnice, acord -i puin timp pentru a medita la completrile respective i observ orice diferen n modul n care te simi sau eti nclinat s acionezi. Reine: rspunsurile trebuie s fie completrile gramaticale ale propoziiilor - i dac nu-i vine nimic n minte, inventeaz un rspuns, dar s nu te opreti gndindu -te c nu poi face acest exerciiu. O sesiune obinuit nu va dura mai mult de zece minute. Dac dureaz mai mult, nseamn c te gndeti" (repei, calculezi) prea mult. Gndete dup exerciiu, nu n timpul lui. Niciodat s nu scrii mai puin de ase rspunsuri.
SPTMNA 2 Dac a avea cu 5% mai mult contiin n relaiile mele personale... Dac a avea cu 5% mai mult contiin n ceea ce privete nesigurana mea... Dac a avea cu 5% mai mult contiin n ceea ce privete cele mai profunde nevoi i dorine ale mele... Dac a avea cu 5% mai mult contiin n ceea ce privete emoiile... SPTMNA 3 Dac a trata ascultarea ca i cum ar fi un act creativ... Dac a observa c oamenii sunt afectai de calitatea felului n care i ascult... Dac a contientiza mai mult relaiile mele cu ceilali... Dac m-a angaja s i tratez pe ceilali corect i cu bunvoin... SPTMNA 4 Dac a avea un respect de sine mai mare n activitile mele zilnice... Dac a avea un respect de sine mai mare n relaiile mele cu oamenii... Dac m-a accepta cu 5% mai mult astzi... Dac m-a accepta pe mine chiar i atunci cnd am fcut greeli... Dac m-a accepta pe mine chiar i atunci cnd sunt coniuz i copleit..

SPTMNA 5 Dac mi-a accepta mai mult propriul trup...

206

Dac a nega i a respinge propriul trup... Dac a nega i a respinge conflictele mele... Dac a accepta mai mult anumite pri ale mele... ! SPTMNA 6 Dac a vrea s am un respect mai mare fa de mine astzi, a putea... Dac mi-a accepta mai mult sentimentele... Dac mi-a nega sau a respinge propriile mele sentimente... Dac mi-a accepta mai mult gndurile... Dac mi-a nega sau a respinge propriile mele gnduri... SPTMNA 7 Dac mi-a accepta mai mult teama... Dac mi-a nega sau a respinge teama... Dac mi-a accepta mai mult suferina... Dac mi-a nega sau a respinge suferina... SPTMNA 8 Dac mi-a accepta mai mult mnia... Dac mi-a nega sau a respinge mnia... Dac mi-a accepta mai mult sexualitatea... Dac mi-a nega sau a respinge sexualitatea... SPTMNA 9 Dac mi-a accepta mai mult ncntarea... Dac mi-a nega sau a respinge ncntarea... Dac mi-a accepta mai mult inteligena... Dac mi-a nega sau a respinge inteligena... SPTMNA 10 Dac mi-a accepta mai mult bucuria... Dac mi-a nega sau a respinge bucuria... Dac a contientiza mai mult toate prile mele... Pe msur ce nv s accept tot ceea ce sunt... SPTMNA 11 Pentru mine, responsabilitatea personal nseamn... Dac a fi cu 5% mai responsabil pentru viaa i bunstarea mea... Dac a evita responsabilitatea pentru viaa i bunstarea mea Dac a fi cu 5% mai responsabil n ceea ce privete atingereascopurilor... Dac a evita responsabilitatea pentru atingerea scopurilor... SPTMNA 12

207

Dac a fi cu 5% mai responsabil n ceea ce privete succesul relaiilor mele... Cteodat rmn pasiv atunci cnd... Cteodat m simt neajutorat atunci cnd... Devin contient c... SPTMNA 13 Dac a fi cu 5% mai responsabil n ceea ce privete standardul meu de via... Dac a fi cu 5% mai responsabil n ceea ce privete alegerea prietenilor... Dac a fi cu 5% mai responsabil n ceea ce privete fericirea mea personal... Dac a fi cu 5% mai responsabil n ceea ce privete nivelul de respect fa de sine... SPTMNA 14 Pentru mine, ncrederea n sine nseamn... Dac a avea cu 5% mai mult ncredere n mine astzi... Dac a trata gndurile i sentimentele mele cu respect astzi... Dac a trata dorinele mele cu respect astzi... SPTMNA 15 Dac (atunci cnd eram mic) cineva mi-ar fi spus c dorinele mele conteaz cu adevrat... Dac (atunci cnd eram mic) a fi fost nvat s-mi onorez propria via... Dac tratez viaa mea ca fiind neimportant... Dac a fi dispus s spun da" cnd vreau s spun da" i nu" cnd vreau s spun nu"... Dac a fi dispus s-i las pe ceilali s asculte muzica din interiorul meu... Dac a exprima cu 5% mai bine ceea ce sunt... SPTMNA 16 Pentru mine o via plin de scopuri nseamn... Dac a avea cu 5% mai multe scopuri n via... Dac a avea cu 5% mai multe scopuri la locul de munc... Dac a avea cu 5% mai multe scopuri n relaiile mele... Dac a avea cu 5% mai multe scopuri n csnicia mea... (dac este cazul) SPTMNA 17 Dac a avea cu 5% mai multe scopuri n relaia cu copiii mei... (dac este cazul) Dac a avea cu 5% mai multe scopuri n ceea ce privete cele mai arztoare dorine... Dac a fi mai responsabil n ceea ce privete ndeplinirea dorinelor mele... Dac pentru mine fericirea ar fi un scop contient... SPTMNA 18 Pentru mine integritatea nseamn... Dac m uit napoi la situaiile n care integritatea mi s-a prut dificil... Dac a avea cu 5% mai mult integritate n via... Dac a avea cu 5% mai mult integritate la locul de munc...

208

SPTMNA 19 Dac a avea cu 5% mai mult integritate n relaiile mele... Dac a rmne loial valorilor despre care eu cred c sunt corecte... Dac a refuza s triesc conform unor valori n care nu cred..'. Dac a considera c respectul fa de mine are prioritate... SPTMNA 20 Dac copilul din mine ar putea s vorbeasc, ar spune c... Dac adolescentul de demult mai exist nc n mine... Dac eul meu de adolescent ar putea s vorbeasc, ar spune... La gndul c a ncerca s ajut eul meu de copil... La gndul c a ncerca s ajut eul meu de adolescent... Dac m-a putea mprieteni cu eurile mele mai tinere... Not: pentru mai multe detalii privind modul de integrare a eurilor mai tinere, vezi lucrarea Hm to Raise Your Self-Esteem. SPTMNA 21 Dac eul meu de copil s-ar simi acceptat de mine... Dac eul meu de adolescent ar simi c sunt de partea sa... Dac eurile mele mai tinere ar simi c am compasiunea fa de lupta lor... Dac a putea s in eul de copil n brae... Dac a putea s in eul de adolescent in brae... Dac a avea curajul i compasiunea s mbriez i s iubesc eurile mele mai tinere... SPTMNA 22 Cteodat, eul meu de copil se simte respins de mine atunci cnd eu... Cteodat, eul meu de adolescent se simte respins de mine atunci cnd eu... Unul dintre lucrurile de care eul meu de copil are nevoie de la mine i rareori l obine este... Unul dintre lucrurile de care eul meu de adolescent are nevoie de la mine i rareori l obine este... Una dintre modalitile n care eul meu de copil este respins... Una dintre modalitile n care eul meu de adolescent este respins... SPTMNA 23 La gndul c a oferi eului meu de copil ceea ce are nevoie... La gndul c a oferi eului meu de adolescent ceea ce are nevoie... Dac eul meu de copil i cu mine ne-am ndrgosti unul de altul... Dac eul meu de adolescent i cu mine ne-am ndrgosti unul de altul... SPTMNA 24 Dac accept c eul meu de copil are nevoie de timp s nvee s aib ncredere n mine...

209

Dac accept c eul meu de adolescent are nevoie de timp s nvee s aib ncredere n mine... Pe msur ce neleg c eul meu de copil i cel de adolescent tac parte din mine... Devin contient c... SPTMNA 25 Uneori mi-e fric de... Uneori sunt rnit de... Cteodat m nfurii pentru c... O modalitate eficient de a tempera teama este... O modalitate eficient de a tempera suferina este... O modalitate eficient de a tempera mnia este... SPTMNA 26 Uneori, cnd sunt ncntat, eu... Uneori, cnd sunt excitat, eu... Uneori, cnd am sentimente puternice, eu... Dac m-a mprieteni cu ncntarea mea... Dac m-a mprieteni cu sexualitatea mea... Pe msur ce m simt mai confortabil cu emoiile mele... SPTMNA 27 Dac m gndesc s m mprietenesc mai bine cu eul meu de copil... Dac m gndesc s m mprietenesc mai bine cu eul meu de adolescent... Pe msur ce eurile mele mai tinere se simt mai confortabil cu mine... Pe msur ce creez un spaiu mai confortabil pentru eul meu de copil... Pe msur ce creez un spaiu mai confortabil pentru eul meu de adolescent... SPTMNA 28 Mama m-a fcut s am o asemenea prere despre mine nct... Tata m-a fcut s am o asemenea prere despre mine nct... Mama vorbete prin vocea mea atunci cnd mi spun c... Tata vorbete prin vocea mea atunci cnd mi spun c... SPTMNA 29 Dac a contientiza cu 5% mai mult relaia cu mama mea... Dac a contientiza cu 5% mai mult relaia cu tatl meu... Dac i-a privi pe mama i pe tata realist... Dac reflectez la nivelul de contientizare pe care l aduc n relaia mea cu mama... Dac reflectez la nivelul de contientizare pe care l aduc n relaia mea cu tata...

210

SPTMNA30 La gndul c m-a elibera de mama din punct de vedere psihologic... La gndul c m-a elibera de tata din punct de vedere psihologic... La gndul c mi aparin mie pe deplin... Dac viaa mea mi aparine ntr-adevr mie... Dac eu chiar sunt capabil s supravieuiesc independent.. SPTMNA 31 Dac aduc cu 5% mai mult contientizare n viaa mea... Dac m-a accepta pe mine cu 5% mai mult... Dac a fi cu 5% mai responsabil fa de viaa mea... Dac a avea cu 5% mai mult ncredere n mine... Dac a avea cu 5% mai multe scopuri n via... Dac a respira adnc i mi-a permite s experimentez cum se simte respectul de sine... S ne imaginm c ai trecut o dat prin acest program de 31 de sptmni. In cazul n care consideri c a fost util, mai f-1 o dat. Va fi pentru tine o nou experien. Unii dintre .pacienii mei au trecut prin acest program de trei sau patru ori, avnd ntotdeauna rezultate noi i un respect de sine mai mare.

211

ANEXA C

Recomandari pentru un studiu aprofundat


Punctul central al muncii mele a fost studiul respectului de sine, rolul su in viaa omului i, n mod deosebit, impactul su asupra muncii i dragostei. Dac ai gsit c lucrarea pe care tocmai ai citit-o i-a oferit informaii de valoare, atunci i recomand urmtoarele lucrri pentru un studiu aprofundat. The Psychology of Self-Esteem. Aceasta a fost prima mea cercetare teoretic important i prima revizuire a ntregului domeniu. Spre deosebire de crile mele, aceasta pune accentul pe fundamentele filozofice ale muncii mele. Aceasta abordeaz ntrebri precum: Care este semnificaia | i justificarea - ideii de liber arbitru? Care este legtura dintre raiune i emoie? Ce raport exist ntre raionament i ncrederea n sine? Ce valori morale sprijin ncrederea n sine i care o slbesc? De ce este ncrederea n sine cheia ctre realizarea motivaiei? Breaking Free. Aceast carte este o explorare a originilor din copilrie ale conceptelor proprii negative, ilustrate dramatic prin intermediul unor serii de viniete preluate din experiena mea medical. Prin intermediul acestor poveti vedem n ce mod adulii pot afecta negativ dezvoltarea ncrederii n sine a copilului. Indirect, deci, cartea este extrem de important pentru arta creterii copilului. The Disowned Seif. Aceast carte examineaz dureroasa i rspndita problem a alienrii de sine, n care individul nu mai are legtur cu lumea sa interioar i indic modalitile de vindecare. Aceast carte s-a dovedit util n special pentru copiii mai mari din familiile cu probleme. Analizeaz i relaia dintre raiune i emoii, care depete modul n care tratasem anterior acest subiect, ca profunzime. Demonstrnd motivele i modul n care accep tarea propriei persoane este esenial pentru respectul de sine, arat cum pot fi integrate armonios gndurile i sentimentele. The Psychology of Romantic Love. h aceast carte explorez natura i nelesul relaiilor de dragoste, diferenele ntre diverse tipuri de dragoste, dezvoltarea istoric i, n special, provocrile lumii modeme. Ce este dragostea? De ce apare dragostea? De ce uneori nflorete? De ce cteodat moare? What Love Ask for Us. Publicat iniial cu titlul The Romantic Love Question-and-Answer Book, aceast ediie revizuit i extins, scris de soia i colega mea, Devers Branden, abordeaz problemele pe care le au cei care se lupt cu provocrile practice ale funcionrii unei relaii sentimentale. Acoper o mare varietate de subiecte, de la importana autonomiei ntr-o relaie, la arta comunicrii eficiente, la abilitile necesare pentru rezolvarea conflictelor, la tratarea geloziei i infide-litii, la supravieuirea dup destrmarea unei relaii. Honorig the Seif. Revenind la natura respectului de sine i la rolul su n existena noastr, aceast lucrare este mai puin filosofic dect The Psychology of Self -Esteem i mult mai elaborat din punct de vedere al concentrrii. Analizeaz modul n care apare inele, modul n

212

care evolueaz i trece progresiv spre sferele mai nalte. Arat ce pot face adulii ca s -i mreasc propriul nivel al respectului de sine. Exami-neaz psihologia vinei. Abordeaz relaia dintre respectul de sine i munca productiv. Contrazice ideea conform creia s acrificiul de sine este esena virtuii. If You Could Hear What I Cannot Say. Este o culegere de exerciii. Ne nvaf aspectele fundamentale ale tehnicii de completare a propoziiilor i modul n care poate fi folosit aceast tehnic de ctre o persoan ce dorete s se exploreze, s se neleag, s se vindece i s se dezvolte singur. The Art of Self-Discovery. Aceast carte continu precedentul volum referitor la completarea propoziiilor i la autodescoperire. Publicat iniial cu titlul To See What I See and Knoiv What I Know, aceast ediie revizuit i completat ofer psihoterapeuilor instrumente ce pot fi utilizate n activitatea clinic. How to Raise Your Self-Esteem. Scopul este oferirea unor strategii specifice pentru construirea respectului de sine. Abordarea este mult mai concret dect n lucrrile anterioare i mult mai orientat ctre aciune. Se adreseaz deopotriv oamenilor care vor s se dezvolte, dar i prinilor, profesorilor i psihoterapeuilor care sunt invitai s experimenteze aceste tehnici. Judgement Day: My Years with Ayn Rnnd. Aceste memorii povestesc dezvoltarea mea personal i intelectual, inclusiv cderea, ascensiunea i iar cderea propriului meu respect fa de mine, de-a lungul a trei relaii cu femei diferite, punctul central fiind relaia cu filosoafa i romanciera Ayn Rand. Descrie contextele extraordinare n care am ajuns la unele dintre cele mai importante idei ce u legtur cu psihologia, inclusiv momentul n care am neles prima dat, la 24 de ani, importana suprem a respectului de sine pentru buna funcionare a fiinei umane. The Power of Self-Esteem. O trecere n revist a ideilor principale din acest domeniu, conceput sub forma unei introduceri. Prin intermediul Branden Institute for Self-Esteem din Los Angeles, oferim terapie i consiliere familiilor; desfurm grupuri dedicate problemei respectului de sine; susinem sesiuni de lectur, seminalii i workshopuri; oferim consultan; crem programe destinate companiilor privind relaia dintre respectul de sine i performanele nalte; oferim consiliere prin telefon corporaiilor i persoanelor individuale.

213

Multumiri
A dori s-mi exprim aprecierea pentru editorul SToni SH pentru energia i entuziasmul pe care le-a avut acest proiect sipenml numeroasele sugestii utile. i mulumesc i agentului meu literar, Nat Sobei, pentru sprijinul i dedicarea sa. n timp ce lucram la aceast carte, am artat unele seciuni ctorva colegi care au fost excepional de generoi pentru faptul c mi-au oterit feedback, sugestii i provocri. Le mulumesc n mod special urmtoarelor persoane: dr. Cherie Adrian, dr. Warren Bennis, dr. Warren Farrell, Joe Feinstein, Don Gevirtz, Leonard Hirshfield, Pete Lakey, Ken Miller, dr. Jim O'Toole, Robert Reasoner. i nu n ultimul rnd, mi exprim dragostea i recunotina pentru soia mea, Devers, pentru ncntarea pe care a resimit-o vizavi de aceast lucrare, discuiile stimulante pe care le-am avut i ideile provocatoare pe care mi le-a oferit.

Despre autor
Pe lng faptul c este un teoretician al psihologiei, Nathaniel Branden, doctor n flosofie, este i psihoterapeut la Branden Institute for Self-Esteem, cu sediul n Los Angeles. Este autorul a 14 cri, cea mai recent fiind Judgement Day: My Years with Ayn Rand. De asemenea, susine workshopuri peste tot n lume.

214

CEA MAI COMPLET LUCRARE DESPRE RESPECTUL DE SINF CU ADEVRAT O LUCRARE CLASIC.

-T. George Harris, fost editor al revistelor American Health, Psychology Today i Harvard Business Revid

n cartea Cei ase stlpi ai ncrederii n sine, Nathaniel Branden ne mprtete rezultatele unei cariere ncununate de succes, obinute in urma unei viei dedicate activitii de cercetare. Ptrunztoare i provocatoare, lucrarea de fa i propune s demonstreze importana respectului de sine n meninerea sntii psihice, n realizrile personale i n stabilirea unor relaii pozitive cu ceilali. i totui, cum reuim sa avem parte de o ncredere n sine autentic ? Dr. Branden prezint cei ase stlpi ai ncrederii n sine: ase practici pe care s le aplicm n viaa de zi cu zi. Pentru prima dat avem la ndemn o serie de exerciii simple, dar eficiente, care accentueaz contiina de sine i eficiena fiecruia dintre noi. Explornd importana respectului n noi nine la locul de munc, n relaia dintre prini i copii, n educaie, psihoterapie i societate, dr. Branden ofer sfaturi utile celor responsabili de dezvoltarea respectului de sine n alii i ne explic de ce este imperativ cultivarea respectului de sine n secolul XXI. Atotcuprinztoare ca scop i viziune, plin de incursiuni geniale n natura uman, Cei ase stlpi ai ncrederii n sine este lucrarea de ultim generaie n domeniul psihologiei respectului de sine. ________________ Cei asestlpi ai doctorului Branden ne ofer fundaia pentru o via pe care ne putem construi familia, educaia i afacerile.

- Denis Waitley, doctor n filosofie, autorul lucrrii The Psychology of Winning

Nathaniel Branden va fi considerat fr ndoial unul dintre cei mai mari psihologi ai secolului. -Colin Wilson, autorul lucrrii The Outsider

215