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EL SER JUDIO

American Jewish Comittee

DAVID M. ELCOTT
2013

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Contenido
Kedusha: La bsqueda de lo sagrado .......................................................... 10 Mitzv: La experiencia de la obligacin en la vida .................................... 11 Emuna: Lo que creen los judos .................................................................. 13 El Tanaj: La Biblia juda .......................................................................... 19 La Tor ..................................................................................................... 19 Neviim o Profetas ................................................................................... 20 Ketuvim o Escritos ................................................................................... 20 La Mishn................................................................................................. 21 El Talmud ................................................................................................. 22 La Cbala y el Zohar ................................................................................ 23 Rabinos y estudiosos ................................................................................ 23 El idioma sagrado..................................................................................... 24 La literatura juda ..................................................................................... 24 Espacios sagrados ........................................................................................ 25 La Sinagoga ................................................................................................. 25 Instituciones comunitarias ........................................................................... 26 Tiempo sagrado ........................................................................................... 26 Shabat ....................................................................................................... 26 Celebraciones de la libertad ..................................................................... 27 Das de temor............................................................................................... 28 Conmemoraciones sagradas adicionales ..................................................... 28 DAVID M. ELCOTT

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Avodat Kodesh ............................................................................................ 30 Plegarias sagradas ....................................................................................... 30 Alimentos sagrados ..................................................................................... 30 Lenguaje sagrado......................................................................................... 31 Estudio sagrado ........................................................................................... 31 Prcticas comerciales sagradas ................................................................... 32 Imitacin sagrada ........................................................................................ 32 Prctica sagrada ........................................................................................... 33 Historia y tierra sagrada .............................................................................. 33 Israel ............................................................................................................ 34 La Shoa (Holocausto) .................................................................................. 34 La Dispora ................................................................................................. 35 La Tradicin juda ....................................................................................... 36 Mipnei Darkei Shalom: siguiendo el sendero de la paz .............................. 36 El Mesas y la Era Mesinica ...................................................................... 37 Tikun Olam.................................................................................................. 38 El Lenguaje Judo: Algunas palabras que debemos conocer ...................... 38 Historia........................................................................................................ 67 Misin.......................................................................................................... 68 Una Cronologa Selecta de Logros ............................................................. 69

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Introduccin
Conocindonos
El Ser Judo es una introduccin accesible para aquellos que desean saber ms sobre lo que los judos han heredado de su pasado milenario y cmo viven hoy dentro de la rbita de lo sagrado. La frase clave aqu, en hebreo, es kedusha, que significa lo sagrado la capacidad de convertir un pensamiento o actividad comn en algo singular y significativo. Kedusha tambin involucra un sentido de separacin y singularidad. Esto explica por qu la comunidad juda puede parecer etnocntrica: la conciencia de pertenencia a un pueblo, quizs an ms que la vida religiosa, es el centro de la identidad juda. El significado de lo judo puede ser difcil de comprender para otros porque incluye la sociologa, la geografa y la teologa. Muchos aspectos involucrados en ser judo no tienen nada que ver con la fe. Ningn judo es capaz de cumplir todas las expresiones posibles del judasmo. Y existen muchas maneras diferentes en que los judos comprenden sus obligaciones. Una pregunta de enormes proporciones que perturba a la comunidad juda es Quin es judo?. En la Biblia, un israelita es el hijo de un padre israelita. Posteriormente, alrededor de la poca de Jess, se defini a un judo como el hijo de una madre juda o aquel que se convierte al judasmo. Hoy en da, la mayora de los judos sigue esta definicin por lnea materna; otros judos creen que el hijo de un padre judo tambin es automticamente judo (si bien algunos diran que tambin se debe criar al nio como judo). Somos un pueblo pequeo, unos trece millones en el mundo, con un compromiso apasionado con nuestra herencia y los roles que los judos deben desempear en el mundo. La vida juda se vive a travs de la familia y la comunidad. Para garantizar nuestra continuidad y vitalidad, la comunidad juda exhorta a que los matrimonios se realicen entre los propios miembros de la comunidad, y la mayora de los rabinos no

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realizan bodas interconfesionales. Se sabe que los judos no evangelizan ni practican el proselitismo. El modelo de conversin deriva del Libro de Ruth en la Biblia. Ruth es una moabita que le dice a su suegra israelita: Tu pueblo es mi pueblo, y tu Dios, mi Dios (Ruth 1:16). Todos aquellos que adoptan la historia del pueblo judo como propia proclaman su fe en Dios, afirman su voluntad de vivir como judos, y aceptan el destino y desean ser parte del futuro del pueblo judo, son bienvenidos como judos. Hoy en da, existe una variedad de expresiones religiosas judas, incluyendo las cuatro denominaciones Conservador, Ortodoxa, Reconstruccionista y Reformista. Cada una de estas denominaciones educa rabinos y mantiene sinagogas y escuelas. Existen otros grupos espirituales judos, incluyendo New Age por una parte y Jasidim (los que vemos vistiendo largos abrigos y sombreros de ala ancha con el borde de piel) por la otra. Algunos judos viven el judasmo en forma apasionada a travs de expresiones artsticas. Los judos tambin se organizan de muchas maneras, creando instituciones de servicio social, federaciones filantrpicas, organismos de defensa juda, grupos de cabildeo a favor de Israel y una gran cantidad de grupos sociales y recreativos. Muchos ciudadanos judos de Israel, cumpliendo el servicio militar, trabajando la tierra y siendo constructores productivos de la patria juda, ven su vida en Israel como el cumplimiento de su responsabilidad juda. Hay judos viviendo en todos los continentes, hablando docenas de idiomas. Hay judos blancos y negros, marrones y chinos. Algunos judos se cubren la cabeza, en tanto que otros no lo hacen; algunos respetan las leyes dietarias del kashrut, en tanto que otros las consideran anacrnicas. Los judos son ms seculares que la mayora de los otros norteamericanos. En tanto que la abrumadora mayora de judos celebra una cantidad de festividades y eventos del ciclo de vida, slo una minora asiste a la sinagoga en forma habitual. Los judos estn en desacuerdo sobre muchas cosas, ya sean las polticas de gobierno del Estado de Israel, o cmo se debera manejar su sinagoga o institucin juda. Sin embargo, la mayora de los judos sabe por lo menos algo de hebreo, y todos los judos se dirigen hacia Jerusaln, en el centro de Israel, cuando rezan. Existe un sentido de que todos los judos son responsables uno por el otro. Y tambin hay una enseanza poderosa segn la cual se espera que los DAVID M. ELCOTT

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herederos de Abraham y Sara sean socios de Di-s en hacer el bien, como Dios declar: Porque Yo lo he conocido (Abraham), a fin de que mande a sus hijos y a su casa despus de l, que guarden el camino del Seor, haciendo rectitud y justicia; para que haga venir el Seor sobre Abraham lo que ha dicho acerca de l (Gnesis 18:19). El judasmo no se inscribe dentro de las categoras religiosas, tnicas o nacionales que habitualmente identifican a la gente. El judasmo incorpora religin, cultura, historia, idioma, tierra y misin. Cualesquiera sean las circunstancias singulares en diferentes pocas de la historia, en Israel y en la Dispora (que incluye a los judos del mundo, de todos los continentes), la mayora de los judos estaban unidos por un sentido de pertenencia a un pueblo y la idea de que los judos de todas partes estn unidos por lazos inextricables de compromiso mutuo y obligacin de familia ampliada, que deriva de milenios de experiencia juda, y la creencia de que comparten un destino comn. La pertenencia a un pueblo es ms que un lema para los judos. Expresa un profundo sentido de solidaridad entre los judos de la Dispora, y entre ellos y sus hermanos israeles. Israel representa el retorno al hogar espiritual despus de 2.000 aos de errancia y de exilio. As, los judos norteamericanos sienten un apego fundamental a Israel ms all de una mera afinidad ideolgica por un estado democrtico hermano. Y dadas las condiciones histricas de la creacin de Israel despus del homicidio masivo de seis millones de judos en la Segunda Guerra Mundial, la creacin del Estado de Israel juega un rol casi de redencin, una respuesta poderosa al sufrimiento del Holocausto. La antigua enseanza juda de que todos los judos son responsables uno por el otro implica un fuerte imperativo para la accin. Israel, su tierra, cultura, idioma, instituciones y pueblo son un recurso primordial para los judos del mundo, proporcionando a los judos de todas partes un sentido vital de pertenencia a un pueblo y confianza en s mismos. La Dispora, en toda su diversidad y con todas sus capacidades materiales, culturales y polticas, es un recurso importante para Israel, mediante el cual Israel recibe sustento y ejerce una influencia sobre un plano mucho mayor que sus exiguas fronteras.

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La relacin entre los judos norteamericanos e israeles ejemplifica el concepto judo de pertenencia a un pueblo. Ms all del concepto de la responsabilidad mutua por el bienestar del otro, los judos norteamericanos e Israel forman entidades interdependientes como parte de un pueblo judo unido. La enorme mayora de los judos norteamericanos no naci en Israel y nunca vivi all; muchos, ni siquiera han ido de visita. Sin embargo, ambas comunidades estn unidas por una red de lazos sociales, econmicos, filantrpicos, religiosos y culturales. En particular, la comunidad juda organizada de Estados Unidos ha usado su poder poltico para defender a Israel a travs de grupos de influencia, los medios y esfuerzos de recaudacin de fondos, de maneras que han servido de modelo para otros grupos tnicos y de origen nacional. Esto no significa que todos los judos apoyen todas las polticas del Estado de Israel. Como democracia, Israel toleraincluso alientael disenso poltico. Los israeles expresan una amplia gama de opiniones sobre temas como polticas de paz, estrategias militares, el rol de las minoras, y la definicin de quin es judo. Los judos norteamericanos tambin reflejan dicha diversidad y discuten extensa y acaloradamente sobre polticas especficas que afectan a los judos y a Israel. Sin embargo, siempre se establece una cuidadosa diferencia entre la crtica a las polticas israeles y el cuestionamiento al lugar de Israel en la comunidad de las naciones; cuando se trata de la seguridad de Israel, el compromiso de la comunidad juda es abrumador. Algunos judos se consideraran religiosos, otros, seculares; algunos son creyentes y otros, agnsticos o ateos. Para otras comunidades de fe, un ateo judo parece ser una clara contradiccin, pero tiene sentido para la mayora de los judos. Todos somos parte del pueblo judo, y herederos de textos, tradiciones y valores ricos en significado. Ser judo se refiere a tener una memoria que es tanto colectiva como personal. Cada Pascua, la festividad de la liberacin de Egipto, se les dice a los judos que, ahora mismo, en este preciso momento, cada uno est obligado a recordar que l o ella fue esclavo en Egipto y que acaba de ser liberado. Compartir un pasado judo y un destino judo une a todos los judos. Para muchos, la esencia de lo que significa ser judo es la historia e identidad comn ms que la creencia.

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Bendecidos por vivir en una era de creciente libertad, en la cual el pluralismo, los derechos humanos y la democracia son valiosos, los judos contemporneos estn totalmente incorporados a la vida civil y poltica de los pases en los que viven. Esta participacin es resultado de muchos factores, tanto religiosos como histricos. Los judos son una minora, y se identifican con otras minoras. Como la democracia y una sociedad pluralista son el entorno ms sano para los judos y otras minoras, nuestra comunidad contina promoviendo dichos valores y luchando contra cualquier mayora que busque imponer su voluntad sobre otros. Y debido a la opresin que vivimos bajo la dominacin de otras religiones, los judos tendemos a ser fuertes partidarios de la separacin entre iglesia y estado que proteja a todas las comunidades de la coercin religiosa. La mayora de los judos lleg a Estados Unidos como inmigrantes pobres. El recuerdo de la dolorosa inmigracin y la pobreza permanece vigente entre los judos, por lo que tendemos a apoyar legislacin que proteja a los inmigrantes y a los pobres. De hecho, la tradicin juda nos ordena cuidar al extranjero, a la viuda, al hurfano y al desamparado porque recordamos que una vez fuimos esclavos en Egipto (xodo 22:20-21, 23:9). Lo que es ms importante, una sola generacin separa a los judos del Holocausto, la destruccin a manos de los nazis de seis millones de judos. Por lo tanto, la frase ms poderosa que se escucha en la comunidad juda es: Nunca ms!. Nunca ms sufriremos como lo hicimos durante la Segunda Guerra Mundial, y lucharemos por proteger a nuestro pueblo, dondequiera que est, al tiempo que defendemos al Estado de Israel. Nunca ms tambin nos ordena servir como testigos del sufrimiento de otros, para que nunca ms un pueblo sufra como lo hicimos nosotros a manos de los nazis. Todo esto ayuda a explicar por qu las organizaciones judas trabajan arduamente luchando contra el prejuicio y la crueldad, y en pos de una propagacin an mayor de libertad para todos los pueblos, aqu y en el exterior. El American Jewish Committee es una de las organizaciones judas ms antiguas comprometida con la defensa de los derechos de los judos y la seguridad del Estado de Israel, a la vez que busca abrir canales de comunicacin con socios de diversas etnias, nacionalidades y religiones DAVID M. ELCOTT

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para trabajar juntos y crear una Norteamrica mejor. Esperamos que quienes lean esta publicacin aprendan sobre nosotros y se nos unan como conciudadanos comprometidos con las palabras del profeta Ams:

Buscad el bien, y no el mal, para que vivis! Brote el juicio como aguas (de manantial)Y la justicia como corriente poderosa. (Ams 5:14, 24)

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Lo sagrado en el Centro Obligaciones sagradas

Kedusha: La bsqueda de lo sagrado


A los judos se les exhorta a ser como Dios, kadosh/ sagrado: Seris santos, porque Yo, el Seor, vuestro Dios, soy santo. (Levtico 19:2). No slo un grupo o una clase, sino se espera que todo judo sea parte de un reino de sacerdotes y una nacin santa (xodo 19:6). Existe una distincin democrtica en estos textos, especialmente sorprendente en una comunidad antigua. Se espera que todos los miembros de la sociedad luchen por asemejarse a Dios a travs de la forma en que viven sus vidas cotidianas. Kedusha lo sagradoofrece un sendero, un nuevo rango de significados para comprender las acciones humanas. Los rabinos del periodo talmdico (200-500 EC), tambin conocidos como los Sabios, ensean: Ve y sigue a otro Dios. Qu puede significar? Es posible que un mortal pueda practicar la Presencia de Dios? Este verso nos ensea que debemos practicar los atributos del Santsimo, alabado sea Dios. As como Dios visti al desnudo, tambin t debers vestirlo. La Biblia nos ensea que el Santsimo se preocupaba por los enfermos, por ende tambin t debers preocuparte por ellos. El Santsimo consolaba a los dolientes, t debers consolarlos. El Santsimo enterraba a los muertos, por lo tanto t debers enterrarlos. (Talmud de Babilonia, Sotah 14a). Kedusha, la capacidad de convertir en sagrados todos los aspectos de la vida, no es un sentimiento. El judasmo ve a la sacralidad como un proceso que va de lo comn a lo singular. Comn, en este sentido, no significa DAVID M. ELCOTT

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profano o malo sino que se refiere a lo que es normal, regular, esperado. Comn es la cultura en la que viven los norteamericanos gran parte de sus vidas haciendo compras y yendo al cine y a los restaurantes de comidas rpidas. Lo comn no tiene nada de malo, pero su producto es la complacencia. La vida comn busca la satisfaccin ms que la conciencia del destino del mundo o el rol que uno pueda desempear para transformarlo... Los judos reciben la directiva de alcanzar kedusha, se los exhorta a luchar por diferentes objetivos. Kedusha se centra en las acciones comunes, cotidianas, que se pueden elevar a lo sagrado. No es esotrico ni misterioso. No asocia la santidad con sentimientos especiales o experiencias slo al alcance de personas msticas o lo suficientemente dedicadas para descubrirlo. Hacer que nuestra vida sea kadosh significa que cada accin, intercambio, decisin y palabra puede ser comn o se puede elevar para asemejarse ms a Dios: ms hermosa, ms significativa, constructiva, afirmativa de la vida y aportando sustancia. Si tomramos los principios de kedusha seriamente, el mundo entero sera diferente, y sera posible tikn olam, que significa la reparacin real del mundo. Kedusha es una manera de ver el mundo, rechazando los senderos comunes y fciles, y buscando asemejarse ms a Dios. Incluso los judos que no creen en Dios tienden a respetar los principios de kedusha, de percibir nuestra obligacin de trabajar con miras a un mundo mejor.

Mitzv: La experiencia de la obligacin en la vida


El judasmo imagina un mundo en el que cada una y todas las acciones tienen el potencial de kedushasi la gente slo se detuviera a buscar. Cada accin u obligacin que aporta ms kedusha al mundo se llama mitzv. Hacer una mitzv es la llave que permite a cada persona acceder a la

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kedusha y experimentar lo sagrado. Los rabinos ofrecen la frmula simple de una bendicin para sealar el cumplimiento de un acto de kedusha: Bendito seas T, Fuente del Universo, que nos has hecho kadosh a travs de las mitzvot, y nos obligas a...

Los sabios que redactaron estas bendiciones unos dos mil aos atrs las consideraron una forma de centrar la atencin de una persona en los milagros de la existencia. No hacerlo, en la opinin de algunos de los estudiosos de la Tor, sera una especie de desdn por los obsequios que hemos recibido: Nuestros Rabinos nos han enseado: Est prohibido disfrutar las cosas de este mundo sin una bendicin, y si alguien disfruta algo de este mundo sin una bendicin, esa persona comete un sacrilegio [una especie de robo]. (Talmud de Babilonia, Brajot 35 a) Las obligaciones que exige un sistema de mitzvot son innumerables, desde la manera de encarar nuestros negocios hasta el encendido de las velas para iluminar el Shabat, desde comer matz en Pascua como recuerdo de la liberacin, a la forma en que hablamos sobre otros seres humanos. De acuerdo con la tradicin juda, hay 613 mitzvot positivas y negativas. Existe considerable literatura que define exactamente cmo se deben cumplir estas mitzvot, pero entre los judos existen muchas diferencias en la prctica concreta. No obstante, para todos los judos, mitzv es la manera de elevar lo comn a lo sagrado, convirtiendo a la vida en algo nuevo, extraordinario y prodigioso. Mitzv es tambin la parte humana de la renovacin del Pacto con Dios. La palabra mitzv tambin se usa de una manera menos religiosa para describir las actividades justas y buenas que hacemos. Hacer el bien es hacer una mitzv, aun entre los judos seculares. El vnculo entre una mitzv y kedusha significa que cualquier accin es potencialmente sagrada. Esto se expresa mejor en una jerarqua de valores sorprendente analizada por los rabinos:

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Ms grande es aquel que est obligado y cumple la obligacin que aquel que no est obligado y an as (voluntariamente) cumple la obligacin (Talmud de Babilonia, Kidushm 31 a)

Para la mayora de nosotros, esto parece exactamente al revs. Ciertamente, la persona que no tiene responsabilidad de hacer algo bueno pero lo hace de forma voluntaria, debera ser superior a la persona que se siente coaccionada a cumplir la ley. Pero kedusha, la sacralidad, no es meramente producto de una actividad particular en un momento determinado. Es la voluntad de comprometer la totalidad de la vida a una red de relaciones, obligaciones y finalidad. Valorando el compromiso ms que un capricho o una pasin, el judasmo aprendi a considerar a la persona que acepta la responsabilidad permanente como al mayor hroe y modelo de vida. A veces, se hace una mitzv de mala gana o sin gran significado. A veces uno puede desviarse, o incluso no respetar una obligacin. Pero debido a que cada accin es parte de un esquema ms amplio, una respuesta a haber escuchado y aceptado el brit, que es el Pacto establecida entre Dios e Israel en el Monte Sina, la intencin es elevar el rango de las conductas mundanas de la vida a lo sagrado.

Emun: Lo que creen los judos


El lugar que ocupa la fe, emun, en el judasmo es diferente al de otras religiones. El judasmo tiende a centrarse ms en las acciones de mitzv que en la fe nicamente. Hay judos con una fe profunda e irrenunciable en Dios; hay judos que discuten con Dios (comenzando con la historia bblica de Abraham); y hay humanistas y ateos judos. No hay catequismo en el DAVID M. ELCOTT

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judasmo. Por esta razn resulta muy complicado hablar sobre lo que creen los judos. La tradicin juda incluye una variedad de creencias, muchas de ellas encuentran eco en otras religiones. Hablamos de un Dios incognoscible, infinito y, sin embargo, presente, Creador del universo y sobrenatural. Nuestras plegarias estn plenas de expresiones del amor de Dios. Para el judasmo, la creencia de que Dios acta sobre la historia y afecta los eventos humanos es central. El judasmo rabnico contiene textos que hablan del cielo y del infierno, la eternidad del alma y la resurreccin del cuerpo, y muchos de estos conceptos se encuentran en la liturgia. La plegaria central del servicio tradicional de adoracin habla de Dios como dando vida a los muertos, y el decimotercer principio de fe del gran sabio Moiss Maimnides (11351204) es la creencia en la resurreccin de los muertos al final de los das. En tanto existen muchas opiniones diferentes en la tradicin respecto de la naturaleza de la vida despus de la muerte, la imagen ms fuerte no es personal sino comunitaria. El sueo mesinico vislumbra un retorno de los judos a su hogar en Israel, donde todos nos reuniremos, un tiempo de paz para toda la humanidad. Las conexiones entre gracia, karma, o fe y salvacin o resurreccin personal, que encontramos en el hinduismo, budismo y cristiandad, no son el foco del judasmo. No se espera que los judos realicen buenas acciones o ejerzan su fe, para poder alcanzar su sitio en el cielo. La tradicin dice que la recompensa por hacer una mitzv es la oportunidad de hacer otra mitzv y que una buena accin genera otra. Debido a que el mundo no es an perfecto, el judasmo sostiene que el Mesas ser el heraldo de dicha perfeccin, el pueblo judo no ve a Jess como un ente divino ni como el Mesas; la mayora lo ve como uno de muchos maestros, predicadores y rabinos que vivieron en el mundo judo de esa poca. Irnicamente, si bien los cristianos y musulmanes recibieron la profunda influencia de las creencias judas en el ms all, la mayora de los judos tienden a ser agnsticos (inquisitivos) respecto de lo que ocurre despus de la muerte.

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Si hablamos de la fe juda hoy, se destacan dos frases: Le Jaimpor la vidaque indica a los judos la obligacin de vivir la vida plenamente. Independientemente de lo que ocurra despus, debemos sumergirnos profundamente en nuestros roles como socios con Dios en este mundo. Y la segunda frase, Ani maamin, proviene de Maimnides, quien declara: Yo creo, con fe perfecta, en la llegada del Mesas. Y aun si se demora, sigo creyendo. Se espera que los judos crean apasionadamente en el futuro, en que se puede redimir el mundo y que somos parte del proceso de redencin.

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Vida Sagrada: Ser la Imagen de Di-s y Vivir el Pacto


En el judasmo es central el concepto de que cada ser humano es creado a imagen de Dios (ver Gnesis 1:27). Los rabinos de la Mishn (la versin escrita de la tradicin oral milenaria) amplifican estas palabras cuando ensean (en la Mishn del Sanedrn) que: Salvar una vida es salvar la totalidad del mundo, porque cada vida tiene valor infinito. Debido a que todos los humanos descienden del mismo primer ser humano, cada ser humano es igual al prjimo. El Santsimo imprime lo Divino en cada humano; sin embargo, cada uno es diferente. Dios se encuentra en la diversidad humana y en el valor infinito de la singularidad humana. En una elevacin ulterior de la vida humana, un gran maestro, Rab Tanhuma (segunda mitad del cuarto siglo EC, Palestina), explica: Nuestros sabios nos ensean que cualquier acto de irrespetuosidad por otro ser humano es, en realidad, un acto de irrespetuosidad a Dios. Pero los seres humanos no estn solos. Siempre estamos en una relacin. Despus del Diluvio, Dios ratifica el cuidado divino a Noy, a travs de l, a toda la humanidad. El judasmo considera a todos aquellos que aceptan los principios bsicos del respeto por la vida y el compromiso de luchar por una sociedad justa como parte del Pacto eterno con Dios (simbolizado por el arco iris). El pacto con No, la promesa de Dios a la humanidad despus del Diluvio, consiste en siete mandamientos entregados a No que son vinculantes tanto para los no judos como para los judos. El judasmo ve este pacto como la ratificacin de la preocupacin de Dios por toda la humanidad. El respeto por el valor de cada ser humano singular, y la creencia de que todos los seres humanos establecieron un Pacto con Dios y con los dems son el ncleo de la fe juda. No es necesario ser judo para ser amado por y tener una relacin con Dios. DAVID M. ELCOTT

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En xodo 19, Dios ampla el Pacto imponiendo un reclamo especial a los hijos de Israel. En el Monte Sina, Di-s dice: Y como os he llevado como en alas de guilas y os he trado a M.... Ahora, pues, si escuchareis atentamente Mi voz y guardareis mi pacto.y vosotros Me seris un reino de sacerdotes y una nacin santa (xodo19:4-6). Israel, as, se convierte en el pueblo elegido, seleccionado como socio de Di-s. Si bien algunos judos hoy rechazan el concepto de seleccin, todos los judos aceptan el rol singular que Israel debe desempear en el mundo. Nuestra tradicin es difundir, ensear que, cuando encontramos a otro ser humano, panim el panim (cara a cara), estamos en presencia de lo Divino. Honrar y cuidar a nuestros congneres es honrar a Di-s. Tan fundamental es este principio judo de lo que significa ser humano, que cada accin individual, cada conducta y gesto debe ser juzgada precisamente a su luz... Nuestro pueblo lo ha comprendido desde sus comienzos. Abraham lucha con Dios por proteger a los residentes pecadores de Sodoma de la destruccin. La historia del xodo, que nos traslada de la esclavitud a la redencin, instituye la verdad que ningn ser humano debe ser objeto de tal degradacin. La experiencia histrica de los judos como minora oprimida, incluyendo los ataques genocidas en diferentes periodos de nuestra historia, ha fortalecido el valor de proteger la vida humana y luchar contra la injusticia. A travs de los milenios, frecuentemente bajo condiciones intolerables, los judos han mantenido vivo este valor central, ampliando constantemente su aplicacin con la esperanza de que el xodo final libere a todos los seres humanos para que se perciban como imgenes de Di-s. La idea de pacto significa que aceptamos una relacin incondicional en la cual ninguna de las partes abandona a la otra, independientemente de cun profundo sea el desengao, a menos que la relacin sea tan destructiva que le quite a uno o a ambos las cualidades relacionadas con tzelem elohim, imagen de Dios. Los socios de este Pacto deben estar dispuestos a escucharse, a respetar la diversidad y a tolerar profundos desengaos y a seguir comprometidos con la relacin. El judasmo valida el debate y el desacuerdo, segn el axioma: Si le preguntas a dos judos, obtendrs tres opiniones. La afirmacin de la fe juda comienza con las palabras: Shema Israel (escucha, comunidad de Israel). Ser judo hoy significa que, aun en DAVID M. ELCOTT

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el desacuerdo, incondicionalmente amamos a nuestros hermanos judos y aceptamos la responsabilidad uno por el otro. Y ahora, nos extendemos ms all, para incluir a las dems confesiones, etnicidades y orgenes nacionales, y crear una comunidad ms amplia y buscar relaciones pactales con ellas.

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Textos Sagrados: Sifrei Kodesh


En la tradicin juda, la palabra es un vehculo de enorme poder. Al comienzo de la Tor, las palabras son el agente de la Creacin: Y dijo Dios: Haya luz, y luz hubo (Gnesis 1:3). El habla es un regalo divino nico otorgado a los seres humanos. Ms an, la Tor misma es la revelacin divina en palabras. Por eso los libros de nuestros ancestros se llaman las Sagradas Escrituras. Despus de la destruccin del Segundo Templo de Jerusaln en 70 EC, el estudio de sifrei kodesh, los libros sagrados, adquiri un significado aun mayor como forma de servicio sagrado. Esto tambin explica la importancia para los judos de la educacin: uno debe saber leer y escribir, y ser educado para leer los libros sagrados y, en el mundo moderno, leer los libros que llevan a la universidad.

El Tanaj: La Biblia juda


Las tres secciones de la Biblia juda son: Tor, Neviim/ Profetas, y Ketuvim/ Escritos.

La Tor
Tambin llamada los Cinco Libros de Moiss, o el Pentateuco, la Tor relata la historia de la creacin del mundo y cmo se materializ el pueblo judo (esto se encuentra en el Libro del Gnesis o Bereshit). El resto de la Tor relata la historia del gran movimiento de los descendientes de Abraham y Sara de la esclavitud a la libertad, el encuentro pactal de los DAVID M. ELCOTT

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israelitas en el Monte Sina, y su deambular por el desierto. Incluidas estn las leyes y rituales que llevan a que el Israel bblico comprenda lo que constituye Avodat Kodeshcmo vivir una vida sagrada. Estos textos son familiares para muchos judos, ya que en Shabat y en otros dos das de la semana se lee una porcin de la Tor como parte del servicio religioso.

Neviim o Profetas
Esta seccin comienza con la historia de Josu y cmo los israelitas llegaron a vivir en la Tierra de Israel y a construir la Primera Comunidad. Nos lleva hasta la destruccin del Templo y el exilio en Babilonia, e incluye los libros de Jueces, Samuel y Reyes. Algunas de las palabras ms poderosas y hermosas de la Biblia provienen de Profetas, incluyendo la visin mesinica de Isaas de un mundo perfecto en el cual toda la gente llegar a la montaa del Seor: No alzar espada nacin contra nacin, ni aprendern ms la guerra (Isaas 2:4). Y estn las palabras de Ezequiel, hablando a los exiliados en Babilonia, dicindoles que no deben perder la esperanza; Dios renovar el Pacto y los huesos secos y muertos retornarn a la vida y volvern a la Tierra de Israel. El himno nacional de Israel, Hatikva, recuerda esta profeca de esperanza. Tres profetas mayores (Isaas, Jeremas y Ezequiel) y doce profetas menores, incluyendo a Jons y Miqueas, enfatizan que ser humano significa: Slo hacer justicia, y amar la misericordia, y andar humildemente con tu Dios (Miqueas 6:8). Cuando un nio llega a la edad de la madurez religiosa y se convierte en bar o bat mitzv, es costumbre que el bar/bat mitzv sea honrado con la lectura de una seccin de Profetas.

Ketuvim o Escritos
Esta coleccin de textos sagrados incluye la elevada poesa de Salmos y Proverbios, as como la poesa amorosa del Cantar de los Cantares y la fantstica historia de Ester. Esta seccin incluye trece libros individuales, donde los ltimos cuentan la historia notable de la destruccin y el exilio en DAVID M. ELCOTT

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Babilonia hasta la renovacin del pueblo judo tanto fuera de la Tierra de Israel como en la Jerusaln reconstruida, donde se construy el Segundo Templo. La primera vez que encontramos referencia al pueblo judo leyendo la Tor en pblico es en el Libro de Nehemasuna prctica que contina hasta la actualidad en las sinagogas, en Shabat, das de semana y festividades.

La Mishn
Durante el periodo en que Roma conquist la Tierra de Israel, y especialmente despus de la destruccin del Segundo Templo de Jerusaln, los judos lucharon por encontrar maneras de practicar Avodat Kodesh/ devocin sagrada. Las ofrendas de sacrificios animales en el Templo haban terminado, pero el pueblo judo estaba tan enamorado del brit/ pacto que buscaron en las fuentes de su herencia nuevas expresiones de vida juda. La oracin institucional fue una de las formas principales de devocin que reemplaz al servicio en el Templo. El libro de oraciones judo se llama sidur. Los lderes judoslos llamamos rabinos continuaron enseando los textos judos y sus exigencias para la vida sagrada. Tambin analizaron otras maneras posibles de expandir la sacralidad o kedusha en el mundo. Esas enseanzas y discusiones, que tenan lugar en hebreo, en la Tierra de Israel, en los siglos iniciales de la Era Comn, se editaron en un libro de seis partes llamado Mishn. Gran parte de la Mishn se refiere al ritual y los sacrificios del Templo, pero se encuentran en la Mishn las especificidades del judasmo como forma de vida y enseanza que tienen su fuente en la Torcelebracin del Shabat y las festividades, respeto por las leyes dietarias de kashrut, ayuda a los seres humanos para vivir honestamente, y respetando al prjimo. En las palabras de Rab Hillel encontramos un enfoque judo de la vida: Si no yo por m, quin es para m?, y si yo slo soy para m, qu soy? (tica de los Padres 1:14).

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El Talmud
Exilados por los romanos de la Tierra de Israel en los primeros siglos de la Era Comn, el pueblo judo traslad el centro de la vida juda a Babilonia (aun cuando la vida juda continu en la Tierra de Israel). Durante cientos de aos, el judasmo floreci y continu la expansin de la kedusha. Emergieron nuevas escuelas de pensamiento, que estudiaron la tradicin escrita juda (el Tanaj) y la tradicin oral (la Mishn) y fuentes adicionales que no se haban incluido en la Mishn. Estos textos legales estaban acompaados por interpretaciones y comentarios sobre el Tanaj y una cantidad de leyendas y saber popular. Todas ellas sirvieron como material para la discusin de cmo los judos podan mantener el brit/ pacto en la Dispora. Estas aclaraciones, comentarios, narrativas, conversaciones y debates adicionales conforman la Guemar, escrita principalmente en el lenguaje oral arameo y editado a lo largo de cientos de aos. Finalmente, la Mishn y la Guemar fueron codificadas en el quinto siglo EC, creando un manuscrito masivo de muchos tratados llamado el Talmud de Babilonia. (Tambin existe un Talmud de Jerusaln, de menor tamao). En el Talmud vemos la emergencia del judasmo como una religin mundial y tambin como una forma de vida llena de rituales sagrados, oraciones, celebraciones del ciclo de vida y de festividades, filosofa y valores morales. El Talmud no es el fin sino un comienzo. A lo largo de los siguientes 1.500 aos, los judos siguieron debatiendo y discutiendo las leyes y tradiciones, ampliando las formas en que los judos cumplan el pacto. Existen muchos comentarios que an se leen en la actualidad, escritos por rabinos en Alemania y Marruecos, Egipto y Constantinopla, Polonia y la Tierra de Israel. Incluso hoy, los estudiosos, los rabinos, y los judos corrientes continan el proceso judo de discusin y debate desarrollado originalmente en la Mishn y el Talmud.

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La Cbala y el Zohar
Despus de la expulsin de Espaa en 1492, se difundi en el mundo judo el misticismo judo, la Cbala. Estos msticos crean que, a travs del estudio y la oracin, y una comprensin ms profunda de Dios, se reparara el vaso destruido de este mundo. La piedad profunda, la creencia en muchas emanaciones de Dios, recitados tipo mantra de palabras sagradas y danzas y canciones extticas influenciaron a muchos judos y a sus comunidades. El libro central que inspira y expresa la Cbala hasta la actualidad es el Zohar, escrito en hebreo y arameo. Aparece como comentario a la Tor; sin embargo, su objetivo es revelar la sabidura oculta y mstica. Muchos judos, actualmente responden a la Cbala y al Zohar con un nuevo inters en la comprensin mstica del significado de sus propias vidas, en la vida despus de la muerte, y en la conexin entre el cielo y la tierra.

Rabinos y estudiosos
En tanto que a todos los judos se les ordena estudiar los textos sagrados, aquellos que se convierten en expertos se llaman rabinos. Los rabinos son los maestros educados y lderes del pueblo judo. A lo largo de los siglos, su liderazgo ha consistido en interpretar los textos, dirimir a travs de juicios los casos legales entre judos, ensear y escribir sobre el judasmo, dar sermones, dirigir los servicios de oracin, y reconfortar y guiar a los miembros de la congregacin. Algunos de estos roles como dirigir las plegarias, ser testigo en una boda, y reconfortar a los dolientes pueden ser cubiertos por cualquier judo; pero la profundidad del conocimiento de los rabinos los convierte en un recurso comunitario. Las diferentes denominaciones dentro del judasmo tienen diferentes escuelas y exigencias de educacin para sus rabinos, pero todas ellas involucran el estudio de los textos sagrados.

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El idioma sagrado
Los judos han hablado muchos idiomas netamente judos, como el arameo palestino, el ladino, el judo- rabe y el idish, pero el hebreo sigue siendo el idioma sagrado. Cuando los judos que vivan en la Tierra de Israel comenzaron a imaginar un estado judo independiente, con escuelas, universidades y peridicos, decidieron que el idioma deba ser el hebreo y as el idioma de la Biblia, de 3.000 aos de antigedad, se convirti en el idioma vivo del Estado de Israel.

La literatura juda
Los autores judos hablan un lenguaje judo en cierto sentido y aportan recursos para que los judos se entiendan y expresen sus valores. Especialmente para aquellos que no se identifican con el aspecto tradicionalmente ms religioso del judasmo, los escritores, autores, y dramaturgos judos frecuentemente expresan una profunda comprensin de aquello que constituye lo judo en la actualidad...Tambin, los peridicos y diarios judos ayudan a unir a la comunidad y proporcionar una voz para los temas y preocupaciones judos.

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Espacio Sagrado: Tiempo Sagrado


Espacios sagrados
Antao, el espacio ms sagrado para los judos estaba en la Tierra de Israel, en Jerusaln, en el Beit Hamikdash, el Templo de Jerusaln, dentro del cual se encontraba lo Sagrado de lo Sagrado. Hasta el da de hoy, la Tierra de Israel contina siendo el centro sagrado del pueblo judo; sin embargo, despus de la destruccin del Templo, fueron santificados tres espacios que se podan crear en cualquier sitio: la casa de oracin, el saln de estudios y el hogar. De hecho, al hogar se le conoce como mikdash meat, el pequeo santuario sagrado. sa es la razn por la que la familia se convirti en el centro de la vida juda. Hoy buscamos otros espacios donde podamos generar santidad campamentos judos, peregrinajes a Israel, oficinas de organizaciones judas, actividades judas en campus universitarios, clubes de libros judos, y otros. El territorio de kedusha se encuentra en permanente expansin.

La Sinagoga
Histricamente, los judos se reunan en el Beit Kneset, que significa casa de reunin. Actualmente llamamos a este lugar sinagoga, donde los judos se renen para rezar, estudiar, relacionarse socialmente y celebrar eventos del ciclo de

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vida. La sinagoga tiene un rabino, quien tiene a su cargo la responsabilidad de oficiar, frecuentemente con un cantor que canta la liturgia. Habr una escuela con educadores unida a las sinagogas. Tambin hay una comisin de lderes voluntarios que fijan polticas junto con los profesionales. La sinagoga sigue siendo el principal espacio sagrado del mundo judo.

Instituciones comunitarias
Los judos han construido una red extraordinaria de instituciones de servicios sociales y humanos, de salud y educativos. Existen federaciones y campaas de recaudacin de fondos que recaban ms de mil millones de dlares al ao para cubrir servicios familiares, hospitales, centros juveniles y comunitarios, campamentos y escuelas (tanto escuelas parroquiales integrales como escuelas vespertinas o de fin de semana).

Tiempo sagrado
Shabat
Una clave para comprender el judasmo es el Shabat, la festividad ms importante, que se celebra todas las semanas. Shabat celebra la liberacinde las obligaciones de la semana y de una vida agobiada. Al recordar que una vez fuimos esclavos, nos damos cuenta de que an hoy podemos ser esclavos de los objetos y necesidades materiales. El Shabat nos permite la libertad y nos recuerda su importancia. Un da por semana, los judos pueden percibir cmo sera la vida en el mundo perfecto. El Shabat comienza al atardecer del viernes y termina al atardecer del sbado. Comidas familiares y comunitarias festivas, oraciones, canciones y estudio son parte del Shabat. El Shabat debe ser diferente. En Shabat, los judos DAVID M. ELCOTT

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observantes evitan ir al trabajo, mirar televisin, hacer compras, o conectarse a Internet, para poder centrar su atencin en el significado de nuestras vidas y en las relaciones que son tan importantes para nosotros. Un escritor judo llamado Ajad Haam (1856-1927) observ: Ms que haber preservado el Shabat los judos, el Shabat ha preservado a los judos.

Celebraciones de la libertad
La historia central del pueblo judo es la siguiente: fuimos esclavos en Egipto, y fuimos liberados para ser socios de Dios en ratificar la dignidad humana y transformar al mundo. Pesaj/Pascua es la festividad de primavera que celebra esta historia. Dura siete u ocho das (dependiendo de las tradiciones que se respeten) comenzando con la celebracin familiar del Seder alrededor de la mesa, que es lo primordial. El Seder involucra la narracin y presentacin de la historia del xodo como si t mismo hubieras salido de Egipto. Uno de los rituales judos ms queridos, combina la narracin, el canto, preguntas y alimentos especiales. Shavuot se celebra siete semanas ms tarde, un recordatorio de que la libertad nos lleva al Monte Sina y a un pacto con Dios para aceptar las obligaciones de vivir de acuerdo con el plan Divino como una nacin de sacerdotes y un pueblo sagrado. Y Sukot se celebra en el otoo, cuando la tradicin incluye vivir durante una semana en una frgil choza al aire libre, recordando el largo viaje por el desierto, la pobreza, vulnerabilidad y ansiedad, junto con la esperanza de llegar a la Tierra de Israel. (Muchos judos no slo comen en la suka, esta choza temporal, sino que tambin duermen y estudian all, pero la mayora de los judos que en la actualidad celebran esta festividad slo comen en la suka.)

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Das de temor
Dos das sagrados conectados entre s no tienen una base histrica sino que estn dirigidos slo al interior de la persona. Rosh Hashana, el Ao Nuevo judo, que se celebra en el otoo, comienza un proceso de renacimiento: es el nacimiento del mundo y la hora de reflexionar sobre quines somos y qu significan nuestras vidas. Los judos participan en servicios religiosos intensos y prolongados en los cuales se nos insta a mirar hacia adentro y hacia nuestras acciones. Teshuv (con frecuencia traducido errneamente como arrepentimiento, pero que en realidad significa literalmente retorno, refleja la visin que de los seres humanos tiene el judasmo considerndolos inherentemente buenos) es el proceso de convertirnos en nosotros mismos cambiando las partes negativas de nuestras vidas. Durante diez das, confirmamos esta auto-investigacin. En Iom Kipur, el da final de este periodo de introspeccin de diez das, los judos se abstienen de la comida, el sexo y el trabajo, y participan en prolongados servicios con pocas horas de sueo, hasta sentirse realmente en un nuevo lugar. Emergemos con un nuevo compromiso con la vida, con el cambio positivo, y con las acciones buenas en el mundo.

Conmemoraciones sagradas adicionales


Los judos reflexionan mucho sobre la historia. En realidad, se nos ordena recordar nuestro pasado a fin de fortalecer el sentido de estar en un pacto con Dios, y de nuestra identidad comn, y aprender las lecciones morales que provienen de nuestras experiencias. Tambin podemos hallar nuestra memoria religiosa en otros das sagrados:

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- Tisha Be Av (el nueve del mes de Av) nos permite revivir, en algn grado, la terrible destruccin del Templo de Jerusaln y el Estado Judo hace mileniosuna tragedia que inici el camino de casi dos mil aos de desamparo, dispersin y sufrimiento. La destruccin se describe en los Libros de Reyes y Crnicas, pero la experiencia de jurban, devastacin, es capturada poticamente en el Libro de los Lamentos, que se lee esa noche con una tonada signada por los lamentos, sentados en el piso como forma de duelo. - Purim tiene su origen en una historia milagrosa, narrada en el Libro de Ester, de una amenaza genocida por parte de Haman, el gran visir de Persia, a los judos de su Imperio, que puso evitar la reina juda Ester. Se celebra como una festividad divertida, de regocijo, aun cuando describe el tipo de amenaza de exterminio que los judos enfrentaron muchas veces en su historia. - Jnuca celebra la victoria a favor de la libertad religiosa y nacional de los macabeos contra los griegos sirios aproximadamente en 165 AE as como la re-dedicacin del Templo de Jerusaln, que se celebra con ocho das de encendido de velas, canciones y celebraciones familiares. - Yom HaShoah, para conmemorar el Holocausto en Europa bajo el rgimen nazi en la dcada de 1940, se recuerda poco despus de Pascua, para recordar el levantamiento del gueto de Varsovia que comenz justamente en la Pascua de 1943. - Iom Haatzmaut celebra la creacin del Estado de Israel en mayo de 1948. - Iom Ierushalaim celebra la reunificacin de la ciudad de Jerusaln en junio de 1967.

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El servicio sagrado a Dios:


Avodat Kodesh
En los das del Templo de Jerusaln, los sacerdotes realizaban la avodel servicio a Dioscon ofrendas animales o con la cosecha del pueblo. Cuando se destruy el Templo, la importancia de la actividad sagrada, denominada mitzvot (mandamientos divinos) adquiri an ms importancia que antes. Aqu tenemos algunos de ellos:

Plegarias sagradas
La plegaria juda se reza tres veces por da, mirando hacia Jerusaln, ya sea como parte de un minian (grupo de oracin) de diez personas o en forma individual. Muchos judos se colocan las palabras de la Tor en cajitas (tefilin) sobre la frente y el brazo cuando oran para que les recuerden que son siervos de Dios. Los servicios de plegarias en la sinagoga tambin incluyen la lectura pblica de la Tor todos los sbados, lunes y jueves, as como selecciones especiales en las festividades y das de ayuno.

Alimentos sagrados
El judasmo tiene una extensa tradicin de reverencia respecto a la comida, limitando lo que ingerimos, cundo lo ingerimos, cmo lo cocinamos y qu alimentos se deben comer en conjunto. La dieta original de la humanidad, segn la describe la Tor, era vegetariana. Despus de la historia bblica del DAVID M. ELCOTT

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Diluvio, se permiti como concesin la ingesta de carne, pero la Tor especifica que si se come un animal, los judos deben elegir de entre un conjunto muy limitado de animales domsticos, aves y pescado. Por ejemplo, estn prohibidos el cerdo y los mariscos. Adems, no comemos alimentos provenientes de la caza, y se debe respetar una manera especial de faenar el animal, conocida como shejit, cuyo propsito es garantizar que se mate al animal hacindole sufrir el menor dolor posible. No comemos carne con leche (en virtud de la prohibicin de cocinar un animal en la leche de su madre, ya que la leche es vida dada por un animal madre), y se debe drenar la sangre porque es una fuerza vital que pertenece a Diosno la podemos consumir. Y antes de comer, es una mitzv recitar una bendicin, que refleje que el alimento es un regalo.

Lenguaje sagrado
Se reta a los judos, en sus relaciones con los dems, a ver siempre a la persona o grupo que se encuentra frente a ellos como imgenes de Dios. Est prohibido usar lenguaje lesivo (lashon hara). Se ordena escuchar las voces singulares de los dems. Escuchar el dolor y responder con compasin es una mitzv.

Estudio sagrado
El aprendizaje es el centro del ser judo. Saber leer y escribir es una mitzv. El estudio de los textos sagrados sigue siendo un regalo precioso. Bar y bat mitzv, la ceremonia que celebra el arribo a la madurez fsica y religiosa, generalmente incluye la lectura pblica de la Biblia. En Estados Unidos, la pasin juda por aprender se ha extendido, incluyendo a la educacin universitaria e incluso a la de posgrado. Muchos judos aprenden sobre sus DAVID M. ELCOTT

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tradiciones tomando cursos de estudios judaicos en universidades, y lo ideal es el aprendizaje permanente.

Prcticas comerciales sagradas


Una tradicin juda sostiene que cuando nos paremos delante de Dios, al final de nuestras vidas en este mundo, se nos preguntar cmo abordamos nuestras prcticas comerciales. No existe separacin entre ganar dinero y hacer justicia, o entre cmo tratamos a los trabajadores y el respeto por la ley juda. Las prcticas comerciales judas correctas son ticas y sagradas.

Imitacin sagrada
La clave de la tradicin juda es caminar por el sendero de Dios, emular la bondad de Dios. Al igual que Dios, se espera que alimentemos a los hambrientos, vistamos a los desnudos, levantemos el nimo a los oprimidos, sanemos al enfermo, y llevemos la gloria al pueblo judo. Conducta sagrada tambin significa cuidar al hurfano, a la viuda y al extranjero, y ocuparse de los padres. Un estudiante una vez le pregunt al rabino: Si todo tiene un objetivo, por qu hay ateos en el mundo?. El rabino respondi que si alguien tiene hambre o pasa necesidades, est prohibido decir que Dios proveer. En lugar de eso, debemos actuar como si no hubiera un Dios y ayudar a los necesitados. Los judos seculares toman este principio muy seriamente, y junto con los judos observantes han construido una red notable de instituciones y organizaciones dedicadas a mejorar el mundo.

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Prctica sagrada
Los judos estn entrenndose permanentemente para ser socios de Dios en la transformacin del mundo. La capacitacin adquiere diversas formas. Puede incluir el encendido de velas en Shabat y en festividades, o comer matz en Pascua segn lo ordena la Tor, o poner las palabras de la Tor en una mezuza en el dintel de nuestra puerta. Incluso lo terrenal puede tornarse sagrado recitando bendiciones antes de ingerir comida, o incluso despus de ir al bao. Al nacer, los bebs judos ingresan al Pacto, el varn a travs de la circuncisin. En la pubertad, los nios judos comienzan a ejercer activamente el Pacto como socios maduros, a travs de la ceremonia de bat o bar mitzv. Las bodas se llaman kidushin, un antiguo sacramento. Los grandes momentos de la vida frecuentemente se acompaan con una bendicin, que expresa gratitud por haber sido preservado con vida hasta este da. Frecuentemente, se escucha en las ocasiones festivas la frase Le Jaim, que significa Por la vida!. Sin embargo la muerte tambin es parte de la prctica sagrada. Los funerales se realizan a la brevedad y con simpleza (un atad de madera sin clavos), luego les sigue un periodo en el cual los familiares inmediatos reciben el consuelo de su comunidad. Estos siete das de intenso duelo se denominan shiva. Durante los once meses posteriores al fallecimiento de un familiar cercano, y en el aniversario de la muerte, es costumbre recitar la oracin Kadish, que es una ratificacin de la soberana de Dios, con un minian (qurum para orar).

Historia y tierra sagrada


El brit/ pacto entre Dios y el pueblo judo est sustentado en este mundo y en la historia misma. La Tor contiene la promesa de que los judos sern un pueblo noble en su propia tierra y una bendicin para el mundo entero.

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Israel
Liberados de la esclavitud en Egipto, a lo que sigui un encuentro pactal en Sina, el pueblo judo arrib al hogar. La Tierra de Israel es donde el pueblo judo estableci su identidad y carcter nacional, con un gobierno judo y el Templo de Jerusaln. Los grandes conceptos del judasmo monotesmo, responsabilidad humana, la bsqueda de lo sagrado como socio de Diossurgieron de la experiencia juda en la Tierra de Israel. El exilio fue considerado un castigo por el pecado, pero la promesa del retorno en las voces de los profetas convenci a los judos a rezar por su retorno a Israel a lo largo de 1.800 aos de exilio. En 1948 se restableci el Estado de Israel como el gran milagro, el derecho del pueblo judo a lograr su liberacin nacional y la construccin de su propio Estado. Si bien existe un gran debate sobre las polticas especficas del gobierno del Estado de Israel, la abrumadora mayora de los judos del mundo se relaciona con el Estado de Israel como el componente central de la identidad juda y el cumplimiento de una antigua promesa al pueblo judo. Visitar Israel, ayudar a sustentar su crecimiento y vitalidad, abogar por su defensase consideran conductas sagradas en apoyo de la patria juda.

La Sho (Holocausto)
Comprender a los judos hoy significa incorporar el recuerdo sagrado de la Sho (el Holocausto), el asesinato de seis millones de judos en Europa y la destruccin de las comunidades judas europeas. Un genocidio de tal magnitud, en el centro mismo de la civilizacin occidental, sigue siendo un ejemplo sin parangn de la brutalidad humana. Llegar a aceptar dicha prdida sigue siendo una herida dolorosa y en carne viva para la comunidad juda.

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Las dos respuestas que ms se escuchan con respecto al Holocausto son las siguientes: 1) Los judos no se pueden permitir nunca ms ser tan vulnerables. La defensa del Estado de Israel, la lucha contra el antisemitismo, y la defensa de los judos en todo el mundo son prioridades primordiales para el pueblo judo. 2) Los judos deben ser testimonio de la justicia y protestar contra la discriminacin, el racismo, el prejuicio y los ataques injustos a cualquier pueblo, en cualquier lugar del mundo. Los judos sienten la obligacin de participar en esfuerzos humanitarios para impedir que se produzca otro Holocausto contra cualquier grupo.

La Dispora
El sueo del pueblo judo era retornar a la Tierra de Israel. Desde el primer exilio, en 586 AEC, han habido judos viviendo en otros pases. En la poca de la destruccin del Segundo Templo, en el primer siglo de la Era Comn, la mayora de los judos vivan en comunidades en todo el mundo. Durante algunas de las mejores pocas, los judos fueron miembros activos de las sociedades en las que vivan, siendo lderes polticos, empresarios, maestros y artistas. Pero a lo largo de la mayor parte de su historia, vivieron en comunidades auto-contenidas y autogobernadas. En los ltimos pocos cientos de aos despus del Iluminismo y la emancipacin, los judos se integraron en muchos de los pases en los que vivieron mientras permanecan identificados como judos, como parte de una comunidad diferente. Actualmente, hay tantos judos en Israel como en Norteamrica. Y siguen habiendo vibrantes comunidades judas en todo el mundo, que representan aproximadamente 20 por ciento de los judos del mundo. Los judos de Estados Unidos desempean un rol vital como ciudadanos que trabajan para garantizar el pluralismo y la democracia en una sociedad que respeta la singularidad de todos los que viven dentro de sus fronteras.

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Un futuro sagrado
La Tradicin juda
El judasmo avizora con pasin un mundo perfecto donde todos los seres humanos vendrn a la montaa de Dios, donde las naciones no levantarn sus espadas unas contra otras, donde cada ser humano vivir en paz y dignamente. El judasmo tiene un sendero que lo conduce all: Tzedaka: haciendo la justicia de Dios. Existe un desequilibrio en el mundo, donde algunos seres humanos viven bien y otros sufren. Se debe cumplir a diario la mitzv de tzedaka, que se traduce como trabajar por un mundo justo y compasivo. Realizar donaciones filantrpicas, ayudar a los necesitados, trabajar en pos de la justicia en nuestro pas y en el resto del mundo son formas de cumplir la mitzv de tzedaka. Los judos son reconocidos como grandes recaudadores de fondos y donantes.

Mipnei Darkei Shalom: siguiendo el sendero de la paz


El Talmud (Gittin 59b) dice que el propsito de la Tor es promover darkei shalom, los caminos de la paz, segn est escrito en Proverbios 3:17: Los caminos [de la Tor] son placenteros y en sus senderos hay paz.

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Shalom, paz, es un valor central judo. Maimnides (en Hiljot Melajim 10, 12) explica que alcanzamos esta meta a travs de nuestra preocupacin por los vulnerables, los pobres y los necesitados, no slo de nuestra propia comunidad sino de todos los pueblos. De hecho, la Tor nos ordena demostrar un amor especial por el extranjero. Cuidar al extranjero que vive entre nosotros nos recuerda que los judos fueron extranjeros en la Tierra de Egipto. Se recuerda a los judos que nuestra pasada experiencia de marginalizacin y sufrimiento no nos debe llevar al egocentrismo o al etnocentrismo sino a preocuparnos por todas las personas hambrientas y alimentarlas, vestir a todos los que estn desnudos, brindar proteccin a todos los seres humanos, mipnei darkei shalom porque el judasmo est comprometido con el camino de la paz.

El Mesas y la Era Mesinica


Nos dirigimos a algn lugar, y se nos ordena ser socios de Dios para arribar all. El judasmo siempre ha credo que un mundo perfecto es posible, aun cuando ahora vivamos en un mundo fracturado. Algunos de los profetas hablaron slo de una era mesinica y otros, de una personalidad mesinica de la Casa de David que restablecera un gobierno soberano y justo sobre la Tierra de Israel y dara cabida a una era de paz universal. Sin embargo, independientemente de cun lejanos estemos de un mundo perfecto, todos tenemos la obligacin de hacer lo que est a nuestro alcance para acercar nuestro mundo a esa visin. Maimnides asevera que se debe a diario declarar la creencia en la llegada de una redencin mesinica, aun cuando se demore, y que abandonar el sueo de que el mundo puede resultar perfecto significa abandonar la fe. Irnicamente, en el mundo contemporneo, los judos seculares han actuado con fuerza para promover un cambio positivo. Parecen no estar dispuestos a esperar la accin del Dios en el que no necesariamente creen, y por lo tanto se hacen cargo de la responsabilidad mesinica de transformar al mundo. DAVID M. ELCOTT

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Tikn Olam
Tenemos un sueo en el que la norma es la paz y no la guerra, donde la salud supera a la enfermedad, donde los derechos humanos y la justicia social crean un mundo de igualdad ms que de prejuicio. Los msticos judos describieron esta idea de perfeccionar nuestro mundo con las palabras tikn olam, que literalmente significa reparar el mundo. El judasmo lleva esta creencia de los seres humanos a imagen de Dios a sus ltimas consecuencias todos los seres humanos se deben asociar con Dios para alcanzar la redencin, sabiendo que la manera en que vivimos nuestras vidas tiene realmente un significado csmico. Algunos judos, al ver que Dios no responde, han reemplazado la creencia con la accin, y han ingresado a la arena poltica, a los sindicatos, y a las organizaciones de derechos civiles y derechos humanos para acercar al mundo a la perfeccin. En esto, los judos de toda ndole observantes o seculares, creyentes o ateos, culturales o nacionales estn comprometidos en la empresa de construir una Norteamrica ms justa e inclusiva, y perfeccionar el mundo.

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El Lenguaje Judo: Algunas palabras que debemos conocer

Ali Hebreo: ascensin. 1) Leer de la Tor (o recitar una bendicin en la lectura) durante los servicios, que se considera un honor (generalmente se dice recibir o tener una ali). 2) Inmigrar a Israel (generalmente se dice hacer ali).

Avod Hebreo: trabajo o adoracin. En la Biblia, avod es el servicio sacrificial realizado en el santuario sagrado por los sacerdotes. Posteriormente, avod se refiere especficamente a la oracin, y en trminos ms generales, al estudio y a los actos de amor y amabilidad. En la actualidad, ciertos judos comprenden avod como el servicio al pueblo judo en Israel o la defensa de los judos en todo el mundo, y la participacin en la reparacin del mundo para todos los seres humanos.

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Bar Mitzv Hebreo: hijo del mandamiento. Cuando un varn judo cumple trece aos, est obligado a respetar los mandamientos. Tambin, la ceremonia que celebra la mayora de edad religiosa de un varn.

Bat Mitzv Hebreo: hija del mandamiento. Una nia que cumple doce o trece aos est obligada a respetar los mandamientos. Tambin, la ceremonia que celebra la mayora de edad religiosa de una nia.

Beit Knesset Hebreo: casa de reunin. Una casa de oracin. Un trmino hebreo para una sinagoga o templo.

Beit Midrash Hebreo: casa de estudio. Un lugar reservado para el estudio de textos sagrados como la Tor y el Talmud, generalmente una parte de la sinagoga o de una escuela religiosa.

Beit Mikdash El Templo Sagrado de Jerusaln. El Primer Templo fue construido por el Rey Salomn, segn el registro del Libro de los Reyes. Fue destruido por los babilonios en 586 AEC. Despus del retorno de los judos de Persia, se construy el Segundo Templo que posteriormente fue reconstruido por el Rey Herodes. Los romanos destruyeron el Segundo Templo en 70 EC. El

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Muro Occidental de Jerusaln es la nica porcin que qued de dicho Templo y es un lugar sagrado para los judos.

Brit Hebreo: pacto. El primer pacto entre Dios y toda la humanidad es posterior al Diluvio. El brit singular para el pueblo judo comienza en el Monte Sina, y es reconfirmado en los momentos pactales a lo largo de la historia juda.

Brit Mila Hebreo: pacto de circuncisin. La circuncisin ritual de un varn judo al octavo da de vida o de un varn convertido al judasmo. Frecuentemente se le llama bris.

Cbala De una raz que significa recibido. La tradicin mstica juda y un cuerpo de trabajos esotricos que datan del siglo XII sobre la interpretacin de Dios, la creacin y la Tor segn una visin mstica.

Conservador Uno de los mayores movimientos del judasmo. El judasmo conservador acepta la naturaleza vinculante de la ley juda, pero cree que la ley puede cambiar. Existen varios seminarios rabnicos conservadores, incluyendo el Seminario Teolgico Judo y la Universidad del Judasmo, y muchas sinagogas conservadoras en Estados Unidos.

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Dispora La dispersin de los judos fuera de la Tierra de Israel a partir del cautiverio en Babilonia (586 AEC.) o las tierras a las cuales se diseminaron. La dispersin principal de Israel se produjo despus del ltimo levantamiento judo contra los romanos en 135 EC. El trmino hebreo para esta dispersin/ exilio es galut.

Diez Mandamientos El judasmo sostiene que Dios dio a los judos 613 mandamientos, no meramente diez. (Por supuesto, en la prctica, hay muchos ms de 613 mandamientos judos que cumplir). El pasaje bblico conocido para la mayora de la gente como los Diez Mandamientos es denominado por los judos Aseret ha-Dibrot, diez frases. Si bien son muy importantes y significativas, estas palabras no se consideran ms importantes que las otras palabras y textos sagrados de la tradicin juda.

Emun Hebreo: fe o creencia. El sabio del siglo XII Moiss Maimnides formul trece principios de fe, y otros filsofos judos medievales crearon sus propias listas de creencias cardinales, pero el judasmo no tiene un catecismo de fe.

Erev Hebreo: atardecer (vspera). El atardecer, marcado por el ocaso, es la porcin del ciclo de veinticuatro horas en que comienza el da judo, debido DAVID M. ELCOTT

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a la descripcin de la creacin en Gnesis 1, Y hubo atardecer y hubo maana. As, si un calendario judo dice que Iom Kipur es el 25 de septiembre, la vspera de Iom Kipur, la primera parte de Iom Kipur, cae en la tarde del 24 de septiembre.

Guemar Hebreo: la terminacin. Un comentario a la Mishn, que registra los muchos debates y discusiones que tuvieron lugar entre los rabinos de Babilonia (y Palestina, para el Talmud de Jerusaln) en los siglos III a VI. La Guemar y la Mishn juntas componen el Talmud.

Haftara Hebreo: conclusin. Una lectura de los Profetas, que se lee despus de la porcin de la Tor, todos los sbados por la maana y en las festividades.

Hagada Hebreo: el relato. El texto ledo durante el Seder de Pascua, que relata la historia de la festividad y alaba a Dios por la liberacin de la esclavitud.

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Halaj Hebreo: el camino por el que uno anda. Las tradiciones o ley juda. El cuerpo completo de reglas y prcticas que respetan muchos judos, incluyendo los mandamientos bblicos, los mandamientos instituidos por los rabinos y las costumbres obligatorias. Existe una gran diversidad respecto de qu significa la halaj hoy.

Havdala Hebreo: separacin, divisin. Un ritual que marca el fin de Shabat o de una festividad.

Idish El idioma internacional de los judos asquenaz, basado principalmente en el alemn, con palabras tomadas del hebreo y de muchos otros idiomas, y escrito en el alfabeto hebreo. Existen muchos dialectos de idish.

Iom Haatzmaut Da de la Independencia de Israel, que generalmente se celebra en mayo, conmemorando la declaracin del Estado Judo en 1948.

Iom HaShoah Da de Recordacin del Holocausto, que generalmente se recuerda en abril, conmemorando el comienzo del levantamiento del gueto de Varsovia.

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Iom HaZikaron Da de Memoria de Israel, que generalmente se recuerda en mayo, un da antes de Iom Haatzmaut.

Iom Kipur Hebreo: Da del Perdn. Un da reservado para el ayuno, para privarse de placeres y arrepentirse de los pecados del ao previo.

Israel 1) La tierra que Dios prometi a las matriarcas y patriarcas, y a sus descendientes. 2) El reino del norte de los hebreos que fue el origen de lo que se convirti despus de la conquista de los babilonios, en las diez tribus perdidas. 3) Nombre alternativo para Jacob. 4) Un pas en Medio Oriente ubicado en la antigua patria, con una poblacin predominantemente juda y un gobierno judo. 5) El pueblo judo.

Jai Hebreo: vivos o vida. Debido a que el judasmo est tan orientado a la vida, frecuentemente se usa la palabra como smbolo judo en joyas y otros diseos. Las donaciones a obras de caridad suelen hacerse en mltiplos de dieciocho, el valor numrico de jai. La expresin le jaim, que significa por la vida, se suele usar al brindar en una boda u otro evento.

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Januka Hebreo: dedicacin. Una festividad de ocho das que celebra la libertad religiosa y nacional como parte de la reinauguracin del Templo en Jerusaln durante la guerra contra los sirios griegos.

Jasidismo; jasdico, jasidim De la palabra jasid, que significa po. Una rama del judasmo ortodoxo, fundada en el siglo XVIII, que resalta la devocin a la oracin y a los mandamientos, y mantiene estilos distintos de vestimenta y prcticas, segn su lugar de origen. Los jasidim siguen a un rebbe, que es tanto un rabino como un gua espiritual y personal.

Judo Del nombre Jud, el cuarto hijo de Jacob y Lea, y progenitor del Rey David y de la lnea davdica; cuando se dividi el reino de David, fue el reino de Jud el que se preserv hasta 586 AEC, y del cual descienden los judos. Judos se refiere al pueblo y a la religin de los judos.

Kadosh Kadosh es todo lo sagrado. Kidushin se refiere a la sacralidad de la ceremonia de la boda. Kadish es una oracin que se recita para recordar a los que murieron. Kidush es la oracin que se recita sobre el vino para celebrar el Shabat y las festividades. DAVID M. ELCOTT

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Kashrut De la raz que significa adecuado, apropiado o correcto. Leyes dietarias judas. Se dice que los judos que cumplen estas reglas respetan el kosher.

Kedusha Hebreo: sacralidad. El concepto judo de poder convertir un pensamiento o actividad comn en uno singular y significativo.

Ketuvim La tercera seccin del Tanaj (Biblia), que incluye una rica coleccin de salmos y proverbios, historia y poesa amorosa.

Kipa El solideo que usan los judos durante los servicios, y algunos judos permanentemente. Tambin se conoce en idish como yarmulke.

Lashon Hara La tradicin juda se preocupa mucho por la forma en que la gente se dirige a los dems. Lashon hara es una categora general que se refiere a un lenguaje daino, negativo y difamatorio. Los sabios sostienen que lashon DAVID M. ELCOTT

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hara es como el asesinato, destruye reputaciones y causa conflicto innecesario entre las personas. Se debe evitar.

Le jaim Hebreo: Por la vida! Una expresin frecuentemente usada despus de decir el kidush, la bendicin del vino, en las bodas y en toda ocasin festiva.

Maguen David Hebreo: el escudo de David. La estrella de seis puntas, compuesta por dos tringulos, comnmente asociada como smbolo del judasmo, usado frecuentemente como collar o adorno. Est en el centro de la bandera del Estado de Israel, y el Maguen David Adom corresponde a la Cruz Roja.

Mashiaj; Era mesinica Hebreo: literalmente, el ungido; en trminos ms amplios, el Mesas. Segn la tradicin, Dios elegir a un hombre de la Casa de David para poner fin a la maldad del mundo, reconstruir el Templo, devolver a los exilados a Israel y permitir la entrada al mundo por venir. Hoy en da, algunos judos imaginan una era perfecta de paz y libertad.

Menor Un candelabro. Generalmente, se refiere al candelabro de nueve brazos utilizado para sostener las velas de Januka. Tambin se puede referir al DAVID M. ELCOTT

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candelabro de siete brazos utilizado en el Templo. Actualmente, es smbolo del Estado de Israel.

Mezuza Hebreo: jamba de la puerta. Una cajita adherida a los dinteles de los hogares judos, que contiene un rollo con pasajes de las Escrituras. Una mezuza en el lado derecho de la puerta es una manera fcil de reconocer a un hogar judo.

Midrash De una raz que significa estudiar, buscar o investigar. Las historias que aportan detalles sobre incidentes o textos de la Biblia, para derivar un principio de tradicin juda o ensear una leccin moral.

Mikdash Meat Hebreo: el pequeo lugar sagrado. Se refiere al rol singular del hogar judo como lugar de estudio y amor en el que Dios est presente.

Minian El qurum necesario para recitar ciertas plegarias, formado por diez judos adultos; en las sinagogas ortodoxas, slo se incluye a los hombres.

Mishn Una recopilacin escrita, temprana, de la tradicin oral juda, base del Talmud. Fue editada en la Tierra de Israel en el tercer siglo EC.

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Mitzv; plural: Mitzvot Hebreo: obligacin. Cualquiera de los 613 mandamientos que respetan muchos judos. Tambin se puede referir a cualquier obligacin religiosa juda o, en forma ms general, a cualquier buena accin.

Muro Occidental El muro externo occidental del Segundo Templo de Jerusaln, ubicado lo ms cerca posible del santuario original donde se permite llegar a los judos hoy. Comnmente conocido como el Muro de los Lamentos, es el sitio ms sagrado del judasmo.

Noahide (Pacto) El pacto entre Dios y todos los pueblos del mundo despus del Diluvio, que afirma que Dios no destruir a la humanidad y que todos los pueblos respetarn los siete mandamientos Noahide, que son: no al asesinato, a la depravacin sexual, idolatra, robo, la ingesta de animales vivos, o blasfemar a Dios, y tener un sistema de tribunales justos.

Neviim Los profetas del Israel bblico, como Isaas, Jons y Jeremas. Tambin, el segundo tercio del Tanaj, que relata la historia del pueblo judo desde la muerte de Moiss hasta el retorno a Jerusaln despus de la destruccin del Primer Templo por los babilonios.

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Oracin La oracin es una parte central de la vida juda. Los judos observantes rezan tres veces por da y recitan bendiciones para casi cada una de las actividades cotidianas. La oracin se puede recitar en privado, en una sinagoga, o dondequiera que se encuentren los judos. Ortodoxo Uno de los principales movimientos del judasmo. Los judos ortodoxos creen que la ley juda proviene de Dios y no se puede cambiar. Existen muchos seminarios y sinagogas ortodoxas en Norteamrica. El judasmo ortodoxo incluye el jasidismo, la ortodoxia moderna y la ortodoxia tradicional.

Pesaj La festividad de primavera que celebra la liberacin de los israelitas de Egipto, llamada Pascua en castellano. Su concepto central es que debemos vernos como si personalmente hubiramos sido esclavos en Egipto, siendo ahora seres humanos libres.

Pluralismo Un principio rabnico central que elu velu divrey elohim jaim (literalmente, stas y aqullas son las palabras del Dios de la vida).Esto significa que diversas voces, diferentes y contradictorias, pueden ser la DAVID M. ELCOTT

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palabra de Dios. A Dios se lo encuentra en una diversidad de verdades ms que en una singular.

Purim Una festividad que celebra el rescate de los judos del exterminio a manos del primer ministro del Rey de Persia. Se lee en la ocasin el Libro de Ester, que relata la historia, y se usan disfraces.

Rabino Maestro religioso y persona autorizada a tomar decisiones sobre temas de la ley juda. Los rabinos tambin cumplen diversas funciones religiosas suministran ayuda a los enfermos, aconsejan en bodas y funerales, y actan como gua espiritual. Cuando los judos mencionan cosas dichas o decididas por los rabinos, se refieren a asuntos que han sido acordados, en general, por los estudiosos judos con autoridad adquirida a travs de los siglos. Actualmente hay rabinos masculinos y femeninos en el mundo judo.

Reconstruccionismo Uno de los principales movimientos del judasmo. El reconstruccionismo se centra en el pueblo de Israel y rechaza el concepto de los judos como el pueblo elegido. Tiene un seminario y sinagogas en Estados Unidos.

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Reformista El mayor movimiento judo de Norteamrica. Los judos reformistas creen que la ley juda fue inspirada por Dios, y uno puede elegir qu leyes respetar. El Hebrew Union College-Jewish Institute of Religion es el seminario reformista con filiales en diversas ciudades. Existen sinagogas reformistas en todo Estados Unidos.

Rosh Hashana Hebreo: primero del ao. El Nuevo Ao judo. Celebrado uno o dos das, es un tiempo de introspeccin y arrepentimiento. La mayora de los judos acude a la sinagoga en estos das.

Sanedrn De una palabra griega que significa alto tribunal de justicia. En la Mishn, los rabinos hablan del Sanedrn, el alto tribunal, formado por setenta y un miembros como rgano legislativo que decide asuntos relacionados con la ley. En el siglo XVI, hubo un intento por revivir el Sanedrn en la Tierra de Israel. En 1806, Napolen convoc a una asamblea de setenta y un notables judos llamada Sanedrn para responder sus preguntas sobre la ley juda.

Seder La celebracin familiar hogarea que se realiza como parte de la observancia de Pascua, en la cual los judos reviven la experiencia de la DAVID M. ELCOTT

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esclavitud y el xodo de Egipto. La familia y los invitados leen la Hagad, cantan canciones y vuelven a relatar la historia de la liberacin. Se consumen comidas especiales, que no contienen harina levada ni granos como cebada.

Shabat El sptimo da de la semana, el da de descanso. Recordando que se complet la creacin, el Shabat judo ofrece enriquecimiento espiritual y descanso del trabajo. Algunos judos no usan dinero, electricidad, no manejan, ni miran televisin en Shabat.

Shabat Shalom Un saludo general del Shabat que significa, Tenga un Shabat pacfico.

Shalom Hebreo: Paz, como principio central del judasmo. Se espera que los judos caminen por senderos de paz y reconciliacin. Esto significa que las decisiones, tanto importantes como nimias, deben reflejar un intento por reducir la violencia y el sufrimiento, mipnei darkei shalom, por la paz.

Shejina La Divina Presencia de Dios, en su forma inmanente, generalmente representada en trminos msticos como la cualidad femenina, amorosa, de Dios.

Shejit La forma en que se debe sacrificar ritualmente a un animal kosher para minimizar su dolor y temor, despus de lo cual se drena la sangre, que DAVID M. ELCOTT

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simboliza la fuerza de la vida. La persona que faena al animal, el shojet, debe recitar una oracin para seguir teniendo conciencia de que est quitando una vida.

Shema Una de las plegarias judas ms importantes, que declara que Dios es uno. Tomada de un verso de la Tor que comienza Shema IsraelEscucha, pueblo de Israel.

Shiva Hebreo: siete. El periodo de luto de siete das despus del entierro de un familiar cercano. Durante este tiempo, la comunidad visita, reconforta y cubre las necesidades de los dolientes.

Shavuot Festividad de la cosecha que se celebra siete semanas despus de Pesaj. Es la festividad del Pacto del pueblo de Israel durante la revelacin de Dios en el Monte Sina. En castellano, a veces se conoce como Pentecosts.

Sho La palabra hebrea para Holocausto, especficamente la destruccin de seis millones de judos europeos a manos del rgimen nazi durante la Segunda Guerra Mundial. La frase Nunca ms se ha convertido en un mantra de los judos contemporneos que indica tanto la necesidad de autodefensa como el compromiso de proteger a todos los seres humanos de los ataques genocidas.

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Sidur De la raz hebrea de orden. El libro de oraciones del pueblo judo. Existen muchos tipos de sidurim (plural), incluyendo algunos para el Shabat, otros para los das de semana, y unos especiales para las festividades. Los judos de Espaa y de los pases rabes, y los que provienen de otras partes de Europa tienen diferentes tradiciones litrgicas reflejadas en sus sidurim. Cada denominacin juda publica un sidur que refleja su propia manera de comprender el judasmo, aunque lo central del texto es igual para todos.

Sifrei Kodesh Los textos sagrados del pueblo judo, que incluyen el Tanaj, el Talmud y, posteriormente los libros escritos por rabinos y estudiosos.

Simjat Tor Una festividad alegre, que celebra el fin y el comienzo del ciclo de las lecturas semanales de la Tor.

Sucot Una de las tres festividades de peregrinaje, Sucot conmemora la deambulacin por el desierto y la cosecha final. Tambin conocida como Fiesta de los Tabernculos, o Festival de la Reunin.

Sinagoga De una raz griega que significa asamblea. El trmino ms ampliamente aceptado para una casa de oracin juda. Es el equivalente judo de una iglesia, mezquita o templo.

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Talmud La coleccin ms significativa de la tradicin oral juda que interpreta la Tor, comprende la Mishn y la Guemar. En su forma impresa estndar, generalmente incluye comentarios ulteriores que se ubican a los costados del texto principal.

Tanaj Acrnimo de Tor (Ley), Neviim (Profetas) y Ketuvim (Escritos). La Tor escrita; lo que los cristianos denominan el Antiguo Testamento.

Tefilin Cajitas de cuero que se atan a la frente y al brazo mediante cintas de cuero, usadas por muchos judos durante la oracin de la maana, excepto en Shabat. Las cajitas contienen porciones de la Tor que recuerdan a los judos que deben vivir una vida justa y buena. La cajita para el brazo se coloca en el brazo ms dbil, para recordarnos que nuestra fuerza proviene del respeto de los designios de Dios.

Templo 1) El lugar central de adoracin en la antigua Jerusaln, donde se ofrecan sacrificios. El Primer Templo fue construido por el Rey Salomn, y el Segundo Templo se construy despus del retorno del exilio de Babilonia. 2) El trmino comnmente usado para casas de adoracin dentro del movimiento reformista.

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Teshuv Hebreo: retorno. Con frecuencia se traduce incorrectamente como arrepentimiento, pero literalmente significa retorno, reflejando la visin que tiene el judasmo de los seres humanos como inherentemente buenos, teshuv es el proceso de llegar a ser nosotros mismos cambiando las partes negativas de nuestras vidas. Las altas fiestas de Rosh Hashana y Iom Kipur en el otoo son la poca en que los judos acuden a servicios prolongados durante los cuales se nos insta a analizar nuestras vidas introspectivamente, y a hacer teshuv.

Tikn Olam Hebreo: reparar el mundo. La creencia juda de que los humanos, al ser creados segn la imagen de Dios, deben ser socios de Dios para generar la redencin del mundo.

Tisha Be Av El noveno da del mes de Av. Un da de ayuno que conmemora la destruccin del Primer y Segundo Templo, as como otras tragedias que han afectado al pueblo judo.

Tor En su sentido ms limitado, Tor es el primero de los cinco libros de la Biblia: Gnesis, xodo, Levtico, Nmeros y Deuteronomio, a veces llamados el Pentateuco. En su sentido ms amplio, Tor es el cuerpo completo de las enseanzas judas.

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Tzedaka Hebreo: justicia, rectitud. Tzedaka es la mitzv de trabajar para mejorar las condiciones de quienes sufren en el mundo, los desequilibrios entre aquellos que tienen y aquellos que necesitan. Se espera que los judos participen diariamente en atender a los necesitados y cambiar las condiciones de injusticia. La filantropa juda se llama tzedaka ms que caridad, porque no se trata de una mitzv peridica sino de una obligacin permanente.

Tzelem Elohim El concepto de que cada uno de los seres humanos es creado a imagen y semejanza de Dios y, por lo tanto, merece infinito valor, dignidad, singularidad y equidad.

Yetzer Hara Hebreo: el impulso maligno. El deseo egosta de satisfaccin de las necesidades personales, que puede conducir a una persona a hacer el mal si no es limitada por el yetzer hatov, el impulso de hacer el bien.

Yetzer Hatov Hebreo: el impulso bueno. La conciencia moral, que nos motiva a respetar las tradiciones y obligaciones judas de hacer el bien.

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Yishuv Asentamiento judo en la Tierra de Israel.

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Qu ocurri y cundo
AEC. (Antes de la Era Comn los judos no usan A.C. ni A.D.) 1800 Tiempo de Abraham y Sara, fundadores del pueblo judo.

1300 Sina

xodo de Egipto/ Pacto ratificado y entrega de la Tor en el Monte

900s Reinos de los Reyes David y Salomn/ Construccin del Primer Templo en Jerusaln.

900s-600s Periodo en que predicaron los profetas mayores, y ensearon en Israel y Judea

930 Israel se dividi en dos reinos: el del norte, llamado Israel y el del sur, llamado Judea. La familia del Rey David sigue gobernando en Judea.

720 Destruccin del Reino del Norte de Israel por los asirios. Estos israelitas se convirtieron en las Diez Tribus Perdidas.

586

Destruccin de Jerusaln y del Reino del Sur, exilio a Babilonia

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538-398 El retorno de los exilados de Judea a la Tierra de Israel, donde se construyen los muros de Jerusaln, se construye el Segundo Templo y se establece una nueva comunidad

166-160 Revuelta de los Macabeos y reinauguracin del Templo milagro de Januka. Se restablece un estado judo bajo los hasmoneos, descendientes de los Macabeos.

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Roma anexa Israel y Jerusaln; Judea pierde su independencia.

19 Herodes reconstruye el Templo, incluyendo los muros cuyas ruinas se ven an hoy da. EC (Era Comn)

70 Los romanos destruyen el Segundo Templo; una escuela para el estudio de la Tor fundada por el Rabino Johanan ben Zakkai en Yavneh se convierte en la alternativa a un estado independiente.

132-135 Rebelin de Bar Kojba, el ltimo intento importante de los judos de recuperar su independencia hasta 1948; exilios masivos de la Tierra de Israel, donde Adriano prohbe la prctica del judasmo

200

El rabino Yehuda HaNasi recopila la Mishn

390

Se completa el Talmud de Jerusaln

500

Se completa el Talmud de Babilonia

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800s Se empieza a usar extensamente el libro de oraciones (sidur) que conocemos hoy. La vida juda en el hogar, en la sinagoga y el lugar de estudio se asemeja mucho a la que conocemos hoy.

1000s Rashi, el gran estudioso de la Biblia en Francia, escribe comentarios sobre el Tanaj y el Talmud. Los cruzados cristianos masacran a los judos europeos camino a la Tierra Santa.

950-1150 Edad de Oro de la vida juda en la Espaa musulmana, con el florecimiento de la poesa, la filosofa y la gramtica hebrea

1131 Moiss Maimnides, el gran estudioso judo, nace en Espaa y posteriormente se traslada a Egipto.

1475

Comienzo de la impresin en hebreo

1400s La Inquisicin se lanz a encontrar a los judos secretos entre los nuevos cristianos. Los judos fueron expulsados de Espaa y Portugal; conversiones obligatorias masivas; posteriormente, la masacre de los judos secretos en Lisboa. Los judos que abandonaban la Pennsula Ibrica fueron a Holanda, Italia, Turqua y el Nuevo Mundo.

1500s Surgimiento de la Cbala, el misticismo judo, y los cdigos de conducta judos, especialmente en Safed, Israel. Los judos son mayora en las ciudades sagradas de Jerusaln, Safed, Tiberias y Hebrn.

1654 Los primeros judos arriban a Nueva msterdam (ahora, Ciudad de Nueva York desde Recife, Brasil.

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Fin 1700 Comienza la emancipacin; los judos obtienen derechos polticos en Europa.

1807 Se rene el Sanedrn europeo para responder las preguntas de Napolen y declarar su obediencia a la Repblica.

1848 Unidos.

Comienzo de una gran inmigracin de judos alemanes a Estados

1873-1898 Se fundan en Estados Unidos instituciones del judasmo reformista, conservador ortodoxo.

1880s Comienzan olas masivas de inmigracin juda del Este de Europa a Estados Unidos (1881).

1897

Primer congreso sionista realizado en Basilea, Suiza.

1901

Teodoro Herzl se rene con el Sultn de Turqua.

1882-1903 Primera ali (grupos judos que retornan a la Tierra de Israel); se establece el yishuv (asentamiento judo), creando un gobierno interno para los judos en la Tierra de Israel.

1917 Comienza el mandato britnico en Palestina; la Declaracin Balfour compromete a Gran Bretaa a una patria juda en Palestina, ulteriormente apoyada por la Liga de las Naciones. DAVID M. ELCOTT

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1936 La Comisin Peel recomienda al gobierno britnico la particin de la Palestina Mandatorio en un estado rabe y uno judo. Los rabes rechazan el plan, que nunca se llega a implementar.

1933-1945 El Holocausto (Sho en hebreo) diezma a los judos europeos; los nazis y sus cmplices asesinan sistemticamente a seis millones de judos.

1946 Estados Unidos se convierte en el mayor centro de poblacin juda del mundo.

1947-48 Las Naciones Unidas avalan un estado judo y uno rabe. Los rabes palestinos y los estados rabes vecinos rechazan el plan. Los judos lo aceptan y se declara el Estado de Israel en mayo de 1948; inmediatamente se produce la Guerra de la Independencia; se acelera la reunin de los exilados de todo el mundo en Israel.

1960s Los judos tienen un rol significativo en los movimientos estadounidenses de derechos civiles y de paz.

1967 Guerra de los Seis Das; reunificacin de Jerusaln 1973, Guerra de Iom Kipur

1970-80 Movimiento por los judos de la Unin Sovitica para liberar a los judos y llevarlos a Israel. Anwar Sadat visita Jerusaln. Paz con Egipto.

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1993 Los Acuerdos de Oslo firmados por Itzjak Rabin por Israel y Yasser Arafat por los palestinos.

1994 Tratado de Paz firmado entre Jordania e Israel.

2000 Israel ofrece la mayor parte de Judea y Samaria (Margen Occidental) y la totalidad de Gaza al estado rabe palestino. Oferta rechazada por Arafat, e inicio de la segunda intifada.

2004

350 aniversario del arribo de judos a Estados Unidos

2005

Se establece el alto el fuego de la intifada.

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Sobre el American Jewish Committee


Historia
En 1906, un pequeo grupo de judos norteamericanos, profundamente preocupados por los ataques contra los judos en Rusia, cre el American Jewish Committee (AJC) para defender los derechos de los judos en todo el mundo. Fue la primera organizacin de dicho tipo en los Estados Unidos. El grupo determin que la mejor manera de proteger a los judos en Rusia y en otros pases sera trabajar hacia un mundo en el cual a todos los pueblos se les otorgue respeto y dignidad. Casi cien aos ms tarde, dicha misin fundadora sigue guiando los esfuerzos del AJC por promover sociedades pluralistas y democrticas donde todas las minoras estn protegidas. Desde nuestros inicios, hemos combatido la intolerancia, el fanatismo y el totalitarismo, buscando fortalecer los derechos humanos y valores democrticos en todo el mundo como la manera ms efectiva de salvaguardar el futuro judo. La singularidad del AJC ha sido su capacidad de anticipar las tendencias emergentes, desarrollar iniciativas polticas proactivas y movilizar el respaldo necesario para su implementacin. Con treinta y tres captulos en los Estados Unidos, y veintin filiales internacionales, somos un grupo internacional de expertos y una organizacin dedicada al activismo poltico y a la diplomacia pblica que previene y acta sobre las tendencias y problemas, particularmente en estos temas centrales:

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Combatir el antisemitismo y todas las formas de intolerancia; Promover el pluralismo y los valores ciudadanos compartidos; Proteger los derechos humanos y combatir los abusos; Sostener el derecho de Israel a vivir en paz y seguridad con sus vecinos; Salvaguardar y fortalecer la vida juda.

Misin
Proteger el bienestar y la seguridad de los judos en Estados Unidos, Israel y en todo el mundo. Fortalecer los principios bsicos del pluralismo en el mundo, como la mejor defensa contra el antisemitismo y otras formas de intolerancia. Mejorar la calidad de vida de los judos norteamericanos para asegurar la continuidad juda y profundizar los lazos entre judos norteamericanos e israeles. Tanto el amplio espectro de nuestros intereses como la forma en que los llevamos a la prctica diferencian al AJC y contribuyen a nuestro xito. Preferimos trabajar silenciosamente y tras bambalinas, en cooperacin con otras organizaciones para promover los intereses comunes. Nuestra forma de trabajar atrae confianza, franquea el acceso y, lo que es ms importante, produce resultados que fortalecen la democracia, el pluralismo y la comprensin mutua.

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Una Cronologa Selecta de Logros


En 1913, persuadi a la legislatura del Estado de Nueva York a poner fin a la discriminacin racial y religiosa en las viviendas pblicas. Apoy a padres catlicos a adquirir el derecho a enviar a sus nios a las escuelas parroquiales en 1925. Desempe un rol central en la incorporacin de las clusulas sobre derechos humanos a la Carta de las Naciones Unidas en 1945. Tuvo un rol directo en el caso histrico Brown v. Board of Education que prohibi la segregacin en las escuelas en 1954. El fallo del tribunal cit la investigacin realizada por el profesor Kenneth Clark, encargada por el AJC, sobre el dao psicolgico causado por la educacin segregada. Desempe un rol central en la declaracin histrica del Concilio Vaticano II en 1965, condenando el antisemitismo y, posteriormente, afirmando los lazos entre judasmo y cristianismo. En diciembre de 1987, el representante del AJC en Washington coordin la histrica movilizacin masiva en favor de los judos soviticos que llev a 250.000 partidarios a realizar una manifestacin en Washington en favor de los judos soviticos. Cabilde en el Congreso para fortalecer la Ley de Reforma de la Inmigracin de 1986 para disminuir los estereotipos, legalizar a los trabajadores indocumentados y promover la integracin de inmigrantes a la vida norteamericana. Public una encuesta integral de los libros de texto sauditas en 2003, que puso de manifiesto la intolerancia respecto de Occidente, la cristiandad y el judasmo. Persuadi al gobierno alemn a otorgar pensiones a los sobrevivientes de los campos de concentracin

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Present un recurso de amicus ante la Suprema Corte de EE.UU. a favor de la causa de accin afirmativa (Affirmative Action) de la Universidad de Michigan en 2003, argumentando que la diversidad ofrece una experiencia educativa enriquecedora y prepara a los estudiantes para el xito en una sociedad pluralista. El Dr. David M. Elcott es director de asuntos interconfesionales del American Jewish Committee y autor de A Sacred Journey: The Jewish Quest for a PerfectWorld (Un viaje sagrado: la bsqueda juda de un mundo perfecto), as como de numerosos artculos y monografas.

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